米爾帕耕作法

米爾帕耕作法

瑪雅人和其他四大文明不同,不是產生在大河流域,而是崛起在貧瘠的火山高地和茂密的熱帶雨林之中。瑪雅人以玉米和豆類為主食,肉食相對較少,沒有小麥,農作物主要有,棉花,煙草,番茄,可可等。 瑪雅文明雖然是城市文明,卻建立在玉米農業的根基之上。這是米爾帕耕作法的背景。

方法介紹

自古以來,瑪雅農民採用一種極原始的"米爾帕"耕作法:先把樹木統統砍光,過一段時間幹燥以後,在雨季到來之前放火焚毀,以草木灰作肥料,覆蓋住貧瘠的雨林土壤(刀耕火種)。燒一次種一茬,其後要休耕1-3年,有的地方甚至要長達6年,待草木長得比較茂盛之後再燒再種。

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當古典期文明繁盛、人口大增時,農業的壓力越來越大,人們更多地毀林開荒,同時把休耕時間盡量縮短,然而這樣一來,土壤肥力下降,玉米產量越來越少。瑪雅文明在人口大發展之後,面臨著生態環境惡化、生活資源枯竭的嚴重問題,作為人口主體的農民食不果腹,社會狀況一落千丈。

瑪雅崩潰之謎

當西班牙人在14世紀抵達的時候,瑪雅世界和幾個世紀之前已完全不同。南部幾個大型都市中心早已被廢棄,而北部的瑪雅城市大多已經衰落。肯定的是,西班牙編史學家記錄了許多復雜農業社會的存在,它們有以高聳廟宇和整齊安置的廣場為標志的人口密集的城鎮,但是他們的描述明顯與古典瑪雅壯觀的考古遺跡不合。古典瑪雅城市與1500年代初西班牙人見到的城鎮的巨大差異,一直是一個巨大的歷史之謎。瑪雅究竟發生了什麽,導致其文明產生如此巨大的"崩潰"?

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瑪雅學者戴維·韋伯斯特認為,一種瑪雅社會絕對和突然解體的看法是錯誤的。他指出,事實上瑪雅社會巨大崩潰並非突然,而就瑪雅歷史而言,也絕不是在意料之外。古典瑪雅崩潰的最早跡象可以上溯到公元8世紀中葉,而在大約公元950年也非徹底解體。而且,這種解體基本上是一種地理學上的局部現象,主要集中在瑪雅疆域的西部低地。最後,正如韋伯斯特所顯示的,巨大崩潰隻不過是一系列較小的戲劇性崩潰和復甦,反映了瑪雅歷史根本的歷史輪回。

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