祝融星

祝融星

祝融星(法文:Vulcain;德文:Vulkan;英文:Vulcan),也作火神星,是一個假設在太陽與水星之間運行的行星,這個十九世紀的假設被愛因斯坦的廣義相對論所排除。祝融星的西方名稱,源自羅馬神話的鍛冶之神"Vulcanus"。

  • 中文名稱
    祝融型

簡介

祝融星的法文是Vulcain;德文是Vulkan;英文是Vulcan。祝融星也稱作火神星,是一個假設在太陽水星之間運行的行星,這個十九世紀的假設理論為愛因斯坦廣義相對論所排除。祝融星的西方名稱來源于羅馬神話的鍛冶之神(Vulcanus)。

假設理論

假設

祝融星的理論假設是用以解釋水星實際近日點移位與計算出移位的差距,按傳統力學的方法計算,水星在受到太陽和其他大行星的引力作用下,其近日點在每世紀會東移574角秒,但實際觀測的數位是531角秒,比預期差43角秒,于是人們便假設水星軌道以內,尚有一顆大行星未被發現。​

祝融星

勒威耶提出

祝融星最初由法國數學家勒威耶(Urbain Le Verrier) 于1859年提出,他曾以計算天王星受到的外來重力而成功發現海王星,于是以同樣的方法去尋找祝融星。

研究與探索

1859年12月,勒威耶接到一位業餘天文學家勒卡爾博爾(EdmondModesteLescarbault)的信,信中寫道看到未知行星的凌日現象,但其業餘的觀測方法(沒有任何天文儀器輔助),勒威耶無法為之研究。

知識點

水內行星

Vulcan1,860-1916,1971在1860年海王星被觀測到之前,法國的數學家勒威耶和亞當斯就已經預測了它的位置。這一準確預測表明有關水星的運動偏差或許是由于水星的內部行星或是在水星的運行軌道記憶體在著第二個小行星帶引起的。而這些隻有在它們經過太陽或在日全食的時候才有可能被觀測到。在Zurich的太陽資料中心的Prof.Wolf曾經在太陽上看到一些可疑的小點,另一個天文學家也曾看到一些相似的東西。一共二十四個點,看來與水星的內部行星軌道十分匹配,一個的運行周期為26天,另一個為38天。行星假說1859年,勒威耶收到一封屬名為Lescarbault的天文業餘愛好者的來信,信上說他在1859年3月26日在太陽上觀測到一個黑圓點,看來似乎是一顆行星通過太陽表面。他看這個黑點在一個小時零一刻鍾的時間內,移動了相當于太陽直徑四分之一的距離。Lescarbault估計它的軌道傾角在5.3到7.3度之間,它中心點的經度約為183度,它的離心率“十分大”,它通過太陽的時間為四小時又三十分。勒威耶研究這一觀測結果,並計算出它的自轉周期為19天又7個小時,離太陽距離為0.1427天文單位,傾角為12度10分,中心點為12度59分。它的直徑比水星小,質量約為水星的十七分之一。由于它太小了,因而無法計算出它的軌道與水星軌道的偏差,但或許這是在水星內的小行星帶中最大的一顆。勒威耶傾註了所有的精力在這個黑點上,並命名它為Vulcan(祝融星)。

圓點

在1860年發生了一次全日食。勒威耶動員所有的法國以及其他國家的天文學家去找尋Vulcan,但卻無人尋得。勒威耶開始更傾向于Wolf的“太陽黑子”的解釋了,並且這種猜測在1877年勒威耶逝世之前便得到了更多有力的證據。在1875年4月4日,一位德國天文學家H.Weber在太陽上看到一個圓點。值得註意的是,勒威耶的計算表明Vulcan可能在那年的4月3日經過,而Wolf發現那個周期為38天的行星也可能在那個時候出現。這個“圓點”當時被設在格林威治和馬德裏的天文台拍攝下來。

在1878年7月29日的日食之後,也曾有過一陣騷動,兩個觀測者聲稱在太陽附近看到小的亮的圓盤狀物體,而這物體隻可能是在水星內軌道上運行的小行星:J.CWatson(密歇根大學的天文教授)確信發現了兩顆水星的內部行星!LewisSwift(1992年回歸的Swift-Tuttle彗星的發現者)也認為他看到那顆星就是Vulcan。但他所看到的星的位置卻與Watson所看到的位置完全不同。另外,無論是Watson還是Swift所看到的,都不符合勒威耶或是Lescarbault對Vulcan的描述。

否定

自此以後,盡管天文學家在全日食時仍竭力觀測,卻再也沒有看到Vulcan。在1916年愛因斯坦出版了《廣義相對論》,書中沒有依靠引進未知的水星內部行星便解釋了水星運行軌道偏差的原因(根據廣義相對論的觀點,質量產生引力場,質量越大引力場越強,引力場也是一種質量,這一質量產生了較小的引力場,引起了水星軌道的偏差。類似于電磁波的發散,電場與磁場的相互轉變。--譯註)。在1929年的5月,波茨坦人ErwinFreundlich拍攝了整個全日食的照片,並且仔細研究這些照片,再于六個月後拍攝了太陽周圍的照片,發現在太陽附近並沒有比九等星更亮的天體了。

暗淡的彗星

Lescarbault不會去編造,勒威耶也不可能無道理地相信他。Lescarbault當時碰巧看到了一顆正在地球軌道上運行的,離地球十分近的小行星,而那顆小行星在當時還未被人知曉,所以導致Lescarbault產生的唯一解釋便是這是水星的一顆內軌道行星。而至于Swift和Watson或許是觀察時比較匆忙,而錯把某些恆星認成Vulcan。在1970~1971年,"Vulcan"又再次被提起,原因是一些觀測者認為他們在全日食時探測到了一些在太陽附近的微弱的光。但這也可能隻是一些暗淡的彗星。後來人們確實看到了這幾顆彗星,而它們由于運行軌道離太陽過近而撞上了太陽。

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