田中耕一

田中耕一

田中耕一(Koichi Tanaka),畢業于東北大學日本科學家。1959年出生于日本富山縣首府富山市,1983年獲日本東北大學學士學位,現任職于京都市島津製作所,為該公司研發工程師,分析測量事業部生命科學商務中心、生命科學研究所主任。與美國科學家約翰·芬恩一同發明了"對生物大分子的質譜分析法",因此獲得了2002年的諾貝爾化學獎。田中耕一的得獎是一個傳奇。因為從不和學術界沾邊的他,手頭上既沒有博士學位,也沒有碩士學位。他的崛起,使得一向來迷信隻有象牙塔中的學術界才可挑選和培養人才的日本社會一個巨大的諷刺。

  • 中文名稱
    田中耕一
  • 外文名稱
    1959年
  • 國籍
    日本
  • 出生地
    日本富山縣首府富山市
  • 職業
    科學家
  • 畢業院校
    日本東北大學
  • 主要成就
    2002年的諾貝爾化學獎
  • 血型
    B

基本資料

姓名:田中耕一(KoichiTanaka

籍貫:日本

獎項:化學獎

獲獎時間:2002年

獲獎理由:他對化學的貢獻類似于約翰·芬恩,因此也得到了1/4的獎金。

生平簡介

日大學部學家田中耕一1959年出生于日本富山縣首府富山市,1983年獲日本東北大學學士學位,現任職于京都市島津製作所,為該公司研發工程師,分析測量事業部生命科學商務中心、生命科學研究所主任。他對化學的貢獻類似于約翰·芬恩,因此也得到了1/4的獎金。

個人經歷

田中耕一是總部設在京都的島津製作所的普通工程師。與以往的諾貝爾獲獎者相比,田中的經歷非常平凡,因而也顯得異色。他既非教授、亦非博士,連碩士學位也沒有。田中畢業于東北大學工學部電氣工學專業,與化學、生化等領域完全無緣。東北大學是除東京大學京都大學以外的一所非常優秀的大學,曾經排名第三。田中的母親在生下他後一個月後便因病去世,自幼過繼給叔父叔母。當他在念大學時才被告知這一事實,他感到非常震驚。從此立志研究醫用測試儀器。

進公司以後他懷著極大的熱情埋頭于實驗室的研究工作,把自己的終身大事和名譽升遷統統置之度外。從報紙上透露的隻言片語來看,田中幾年前才通過相親娶了一個媳婦。另一方面,他現在的頭銜也隻是個主任。不過這與中國的主任頭銜完全不同。日本企業內的職務分管理職、專門職或事務職兩大系列。具有大學畢業學歷的人一般歸于管理職系列。進公司首先做1-2年的職員,然後升任主任。往後還有系長、課長代理、課長、次長、部長等等。每一種職務又往往分2-3個等級,而且還有最低任職年限的規定。據報道,田中為了能在實驗室第一線從事研究工作,自己拒絕了所有升職考試。與從前(現在)的中國企業一樣,日本企業的工資也是與職務掛鉤的。 每年工資普調的額度很小,大致為月工資的2-3%。可以想見,他在經濟上不會有多少餘裕。因此也可以說,田中幾乎處于日本企業社會的最底層。我想這可能就是他在公司內部被稱為怪人的原因。

職業生涯

這兩項成果一項是美國科學家約翰·芬恩與日大學部學家田中耕一“發明了對生物大分子的質譜分析法”,他們兩人將共享2002年諾貝爾化學獎一半的獎金;另一項是瑞士科學家庫爾特·維特裏希“發明了利用核磁共振技術測定溶液中生物大分子三維結構的方法”,他將獲得2002年諾貝爾化學獎一半的獎金。

質譜分析法是化學領域中非常重要的一種分析方法。它通過測定分子質量和相應的離子電荷實現對樣品中分子的分析。19世紀末科學家已經奠定了這種方法的基礎,1912年科學家第一次利用它獲得對分子的分析結果。在質譜分析領域,已經出現了幾項諾貝爾獎成果,其中包括氫同位素氘的發現(1934年諾貝爾化學獎成果)和60的發現(1996年諾貝爾化學獎成果)。不過,最初科學家隻能將它用于分析小分子和中型分子,由于生物大分子比水這樣的小分子大成千上萬倍,因而將這種方法套用于生物大分子難度很大。

盡管相對而言生物大分子很大,但它們在我們看來是非常小的,比如人體內運送氧氣的血紅蛋白僅有千億億分之一克,怎麽測定單個生物大分子的質量呢?科學家在傳統的質譜分析法基礎上發明了一種新方法:首先將成團的生物大分子拆成單個的生物大分子,並將其電離,使之懸浮在真空中,然後讓它們在電場的作用下運動。不同質量的分子通過指定距離的時間不同,質量小的分子速度快些,質量大的分子速度慢些,通過測量不同分子通過指定距離的時間,就可計算出分子的質量。

這種方法的難點在于生物大分子比較脆弱,在分割和電離成團的生物大分子過程中它們的結構和成分很容易被破壞。為了打掉這隻“攔路虎”,美國科學家約翰·芬恩與日大學部學家田中耕一發明了殊途同歸的兩種方法。約翰·芬恩對成團的生物大分子施加強電場,田中耕一則用雷射轟擊成團的生物大分子。這兩種方法都成功地使生物大分子相互完整地分離,同時也被電離。它們的發明奠定了科學家對生物大分子進行進一步分析的基礎。

其研究結果使人類可以通過對蛋白質進行詳細的分析,從而加深對生命進程的了解,使新葯開發發生了革命性的變化,並在食品控製、癌症的早期診斷等領域有廣泛的套用。

獲獎原由

導致田中獲獎的成果是于1987年發表在由京都纖維工藝大學主辦的一次關于分子質量測定的會議上。他當時28歲。據出席過會議的人士介紹,它的方法並沒有受到太大的重視。一方面是他的方法隻適用于少數大分子;另一方面則是當時普遍認為大分子的離子化如果不是不可能也是極其困難。到了90年代初,解析人類遺傳因子的熱潮興起,使得測量蛋白質質量成為研究的必需。德國學者對田中的方法作了改進,使之適用于大量的其他分子。美國的學者也對他的方法現示了極大的興趣,加州大學有兩位學者曾專程到日本與他交流並要求合作。正是這些學者在自己的論文中介紹了田中87年的原始論文(我估計原始論文是用日文寫的),從而成為此次獲獎的一個重要依據。

個人成就

田中根據自己的想法設計了分析儀器,連同分析方法一起申請了專利。並獲得批準。這些產品已為公司創造了相當于超過1億人民幣的利潤。田中的這一項現在獲得諾貝爾化學獎的方法和他的相關專利發明,當時僅獲得公司1萬1千日元的獎勵。申請專利被接受時獎5千日元,被批準時6千元。1萬1千日元現在合人民幣700元左右。我猜想這個數額大致是他月收入的三十到三十五分之一之間。換個比方。 假定有一位牛氣沖天的清華畢業生在一家企業,突然有了一個潛在的能獲諾貝爾獎的主意,並且設計出一台儀器。他申請了專利,並獲批準。這種儀器為公司盡賺1億人民幣。公司為了表彰他的傑出貢獻獎勵他60元人民幣(這裏假定該牛氣清華畢業生的月工資為2000元人民幣)。

相關評價

田中幾乎沒有發表過什麽論文。僅有的幾篇也隻是發表在不是很重要的會議和雜志上。他與日本學術界幾乎沒有任何交往。以至于前天晚上獲獎的訊息傳來時,日本學術界措手不及。在電視台採訪去年的諾貝爾化學獎獲獎者名古屋大學野依良治教授時,該教授透露他剛與前年的獲獎者白川英樹教授聯系過,都不知道田中耕一何許人也。最後,該教授隻能結結巴巴地說:這說明隻要自己努力,不在學術界活躍也能得到諾貝爾獎。與田中有一面之交的另一位教授也找不到話來稱贊他,隻是籠統地說:人很老實,工作熱心。再問如何相識時,原來教授也隻是因為買了島津製作所的分析儀器,聽過一次田中作的產品介紹。

獲獎感受

小柴教授的獲獎是幾年前開始就年年預報的獲獎,因此,日本學術界雖然表示喜悅, 但並不驚奇。而田中耕一的獲獎卻像令人喜悅的晴天霹靂一般。在這景氣低迷、前途黯淡的日子裏,諾貝爾物理、 化學獎的雙雙獲獎給日本社會帶來了一陣短暫的欣喜。

不過,田中的上司和同事卻有了新的困惑:難道以後要叫他(田中)先生了嗎? (註:先生這個漢字片語在日本隻用于從事特定的令人尊敬的職業的人,如教師、 醫生。現在也用于當選了國會議員的政治家)

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