犰狳 -脊索動物門生物

犰狳

犰狳(讀音:qiú yú),又稱"鎧鼠"。犰狳是生活在中美和南美熱帶森林、草原、半荒漠及溫暖的平地和森林的一種瀕危物種,犰狳科共有9屬21種(有1屬1種已滅絕):裸尾犰狳屬、圓頭倭犰狳屬、披毛犰狳屬、倭犰狳屬、犰狳屬、六帶犰狳屬、大犰狳屬、三帶犰狳屬、小犰狳屬。是除人類以外唯一攜有麻風病毒的動物。

  • 中文學名
    犰狳
  • 拉丁學名
    Priodontes maximus
  • 別稱
    鎧鼠
  • 動物界
  • 脊索動物門
  • 亞門
    脊椎動物亞門
  • 哺乳綱
  • 亞綱
    真獸亞綱
  • 犰狳科
  • 亞科
    犰狳亞科,倭犰狳亞科,三帶犰狳亞科
  • 二名法
    P. giganteus
  • 分布區域
  • 英文名
    armadillo

外形特征

犰狳​,一種小哺乳動物,與食蟻獸樹懶有近親關系,用盔甲似的骨質甲保護自己。大多數種類的犰 狳,骨質甲覆蓋頭部、身體、尾巴和腿外側;這層骨質甲深入皮膚中,由薄的角質組織覆蓋。頭部,前半部和後半部的骨質甲是分開的。身體中間的骨質甲成帶狀,可以靈活活動。在身體沒有骨盤的地方長有稀疏的毛。犰狳有小耳朵和長尖的嘴。前腳上有有力的爪子,用來挖洞。

犰狳犰狳

大犰狳(Giant Armadillo),包括5英寸(38釐米)的尾巴在內,長約20英尺(1.5米)。它可以用尾巴作支撐坐在屁股上。粉毛犰狳(Pink Fairy Armadillo),或倭犰狳(Pichiciego),是最小的一種犰狳。長約6英寸(15釐米),粉白色。它的盔甲與其他品種不同,盔甲隻覆蓋頭頂和軀幹。三帶犰狳(Three-banded Armadillo)能夠把自己團成球保護自己。九帶犰狳(Nine-banded Armadillo)是在美國發現的唯一一個品種,主要生活在北卡羅萊納州(North Carolina)到德克薩斯州。長約30英寸(75釐米)。雌性一般每年春天產下同卵四胞胎。

結構上最明顯的特點是有關節的甲。這種由骨質組成的鱗甲上還覆有角質表皮。體上鱗甲形成各種式樣,但通常是一個頭盾及一系列頸部和身體大部分的保護盾板。在腹部和四肢盾板之間柔軟的皮膚上有稀疏的毛。有些種類能卷曲,以保護易受傷害的四肢和腹部。大犰狳是最大的種類,重達60公斤,最小的小犰狳不過120克。頭骨長而背腹偏平。牙齒隨年齡成長而部分地丟失。所有犰狳四肢都很結實,前後足大而有鈍爪。除執徐屬外,前後足都是五趾,後足常為足行性。

分布範圍

這是貧齒目數量最多,分布最廣的一個科。包括8屬20種。分布于中 美和南美熱帶森林、草原、半荒漠及溫暖的平地和森林。在非洲南部地區(波劄那)也有出現過。

它們棲息在阿根廷南部到美國南部的草原和森林中。

生活習性

大多數品種的犰狳白天生活在洞裏,晚上出來找食物。它們吃白蟻螞蟻、蛇、腐肉和植物。

犰狳犰狳

與貧齒目其他種類相比,犰狳的食性和運動並無更引人註目的特化。大多數種類主要以昆蟲為食,但也吃些無脊椎動物和小型脊椎動物,也吃點植物性食料。

體長12.5-100釐米,尾長2.5-50釐米,體重可達50千克以上;上體兩側和4肢外側常覆蓋著骨板與鱗板,構成保護軀體的盔甲,這一盔甲由幾列可動的橫帶分成前後兩部,橫帶間由彈性皮膚連線,可將身體卷縮成球狀,以防御天敵侵害;耳小;舌能伸縮;前肢3-5指,指爪彎曲強大,後肢5趾,具爪;牙齒細小,釘狀,終生生長。

犰狳區別于其他動物的最明顯特征是它的一副鱗狀鎧甲。就是因為這副甲胄,它被西班牙征服者冠以“披甲豬”之稱。在西班牙人在中美洲肆虐的時代,他們常常見到阿茲台克部族人中的小販在村鎮的集市上用犰狳肉換取可可豆。他們也註意到犰狳肉“非常美味可口”。

人們仍然獵取犰狳,取其肉食用,取其皮製成籃筐,但是犰狳主要還是作為科研對象,用來研究遺傳學和胚胎學。科學家有可能證明在徹底消滅麻風病的努力中,犰狳可以扮演重要角色。

犰狳是南美洲和中美洲特有的珍稀動物,它主要棲息在樹林草原沙漠地帶。

一年中的任何時候都可繁殖,並且每胎都生4隻。九帶犰狳是打洞好手,能在兩分鍾內消失在堅硬的土地裏,大部分犰狳居于洞中,夜間出來活動,犰狳長得雖威武,但它們生性膽小,一遇天敵便鑽進洞內,如果來不及,便卷成一團,以堅硬的鱗甲保護身體。

犰狳是南新大陸的特有產品動物,長像上十分獨特,它是一種洞居動物,在地下掘洞棲身、晝伏夜出。

犰狳均是地棲生活,屬夜行性動物,晝伏夜出,是雜食性,多吃甲蟲、蠕蟲、白蟻、黑蟻、蝗蟲、小蜥蜴、鳥蛋、堅果和蛇類等。更有趣的是,犰狳特喜歡吃腐爛的動物屍體,在草原上哪裏有死牛、死馬及其它動物腐爛的屍體,哪裏就有犰狳在打洞,它們可以輕而易舉地獲得這些食物。

白日,犰狳躲在自然形成的洞穴或自掘的洞穴裏,洞穴狹窄,截面為圓形,直徑大概有8~10英寸,有時可達25英寸長。通常地穴有幾處分支,其中的一個終止在一個巢穴處。巢穴裏面鋪著柔軟的樹葉和幹草。一隻能幹的犰狳能打幾個洞穴,每個又都有幾處出口。這些洞口隱藏在樹根間、空樹幹裏或堤腳下。

犰狳犰狳

在昆蟲食物供不應求時,犰狳就會增加覓食時間,連白天也外出活動。

雌雄犰狳一般佔據不同的領地。當夏末交配季節到來時,雄犰狳就出發去尋找雌性配偶。交配後,它們再度分道揚鑣。犰狳在孕期有一種獨特的生理機能。一個受精卵會很快分裂為獨立的兩個,然後再分裂為獨立的四個。四個受精卵具有絲毫不差的染色體結構。然後這種分裂停止,它們在輸卵管中“暢遊”一個月左右進入子宮。一般同一胎出生的幼犰狳都具有同一性別。這一現象使科學家有機會研究同一組基因是如何對動物的後代的生長和發育發揮影響的。

小犰狳在每年三月後或四月出生,那時昆蟲食物豐饒。出生時的小犰狳身體發育幾近完成。除了身體大小,各方面都幾乎和成年犰狳一樣。它們的甲胄柔軟,易于彎曲。隨年齡的增加,鎧甲會變硬。出生後幾個小時,小犰狳就已經可以跟著媽媽去夜襲覓食了,兩個月後小犰狳就要斷奶各自外出尋找自己的領地去。小犰狳兩到三年成熟,除非發生意外,壽命一般為10-15年。

生存能力

為了生存,犰狳除了身上御敵的甲胄外,還有雜食、晝伏夜出和能夠棲息在自然界形成的天然洞穴等有利習性。棲息處可以是茂密的灌木叢、草地、荒野,通常還有一處淺塘或泥坑用來浴身。

犰狳犰狳

爬行中,犰狳能翻過電籬,在淺水中跋涉。如果河流較窄,犰狳就深吸一口氣,潛進水中,從河底爬上對岸。如果河寬,它就吸入空氣,讓腸胃漲滿,然後遊過去。

犰狳會因各種食肉天敵的捕食而夭折。這些天敵包括狗、美國山貓郊狼。在受到威脅的情況下,犰狳會奔向附近的樹叢,用濃密的枝條作屏障,或者團成一個緊密的球體。如果有一兩分鍾的時間進行躲避,它會飛速地刨出一個可以緊緊裹住身體的洞穴,這使得攻擊者幾乎不可能把它拽出來。

不過,犰狳最大的天敵還是人和車輛。它天生近視,又有上公路覓食死亡獵物的習性,所以它常常會出現在公路上。犰狳所具有的“自然驚嚇反應”使情況變得更糟。一受到驚嚇,犰狳便向上跳躍,恰恰就撞在途經車輛的下部。

防御特徵

根據動物學家的研究,犰狳在哺乳動物目中,是具備最完善的自然防御能力的動物之一。其防御手段可概括為:“一逃、二堵、三偽裝”。

所謂“逃”,即逃跑的速度相當驚人,當它所到處處境危險時,能以極快的速度把自己的身體隱藏到沙土裏。別看它的腿短,掘土挖洞的本領卻很強,它打洞速度非常快,你騎在馬上還看見它,但在下馬一瞬間,它已鑽到土裏去了。

所謂“堵”,就是它逃入土洞以後,用犰狳的尾部盾甲緊緊堵住洞口,好似“擋箭牌”一樣,使敵害無法傷害它。

所謂的“偽裝”,就是前述的蜷曲法,全身蜷縮成球形,身體被四面八方的“鐵甲”所包圍,讓敵害想咬它也無從入手。

物種分類

犰狳是南美洲和中美洲特有的珍稀動物,它主要棲息在樹林、草原和沙漠地帶。犰狳科包括三科,僅餘下犰狳科一科。 犰狳共有9屬21種(有1屬1種已滅絕)。動物學家根據它的鱗片環帶數目多少,把這個龐大的動物家族分成如下幾類:三絆犰狳、六絆犰狳、九絆犰狳。如三條鱗甲帶的叫三絆犰狳等。此外還有鎧鼴、裸尾犰狳、南美小犰狳、毛犰狳。其中有一種王犰狳(又稱大犰狳),其身長可達90cm,尾長50cm,簡直有半隻豬那麽大,屬犰狳中的老大。

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物種漫談

犰 狳又稱“鎧鼠”,因為它的體態和形狀仿佛是隻身披鎧甲的大老鼠。犰狳身上的鎧甲由許多小骨片組成;每個骨片上長著一層角質物質,異常堅硬。于是,這幅鎧甲便成了它們最好的防身武器。每每遇到危險,若來不及逃走或鑽入洞中,犰狳便會將全身卷縮成球狀,將自己保護起來。雖然犰狳的整個身體 都披著堅硬的鎧甲,但這卻不妨礙它們的正常活動甚至快速奔跑。原來犰狳隻有肩部和臀部的骨質鱗片結成整體,如龜殼一般,不能伸縮;而胸背部的鱗片則分成瓣,由筋肉相連,伸縮自如。

犰狳犰狳

除了鎧甲,犰狳的另一個防身術是打洞。犰狳的打洞能力極強,這得力于其堅硬的爪。在森林裏,經常可以見到大大小小的犰狳洞,根據洞口土質的新舊程度很容易判斷動物是否在裏面生活。犰狳洞似乎大多分布在森林中比較平緩的地帶,不過也有犰狳將家安在特殊的位置。生態站靠發電機提供能源,發電機工作時噪音很大,所以被安置在一塊巨大的岩石背後與生態站方向相反的方位。不知後來的什麽時候,一隻犰狳也看好了這塊“風水寶地”,從支撐發電機的木板下挖洞進入岩石下,任憑柴油味熏馬達聲吵,泰然自若地在裏面過起了小日子。

然而有一天,這隻犰狳寧靜的生活被打破。一個夜晚,發電機方向忽然傳來美洲豹的喉聲。生態站裏聽到叫聲的人都感到很詫異:一定發生了特殊的事情,因為美洲豹是不輕易吼叫的。第二天清晨,大家跑過去一看,隻見發電機底朝上地躺在幾米遠外,木板也橫七豎八地變換了位置。大家猜測,可能是美洲豹追蹤犰狳到了這裏,前者進了洞,後者不甘心或遷怒于這些障礙物而採取了“破壞”行動。不過美洲豹絕不會每次都撲空,我本人就曾在河邊揀到一片新鮮的犰狳鎧甲,附近還淌著一攤血並清晰地印跡著幾個美洲豹腳印。

我曾經好事地作弄過發電機旁岩石下的犰狳。白天,我趁犰狳在洞中睡覺時將一個捕獸用的籠子安放在它出入的洞口,再用盛柴油的鐵筒將兩側嚴嚴地堵住。這種籠子是兩邊開口的,動物一旦走進去觸動踏板,兩端的活動門就會同時關閉並緊緊地卡住。第二天清晨去查看,籠子是關上了,犰狳卻沒在當中。我重新安裝好籠子。第三個早晨再看,還是如此。如此往復,四個晝夜過去了,我作了妥協,因為我實在不願意這無辜的生靈死于我的惡作劇

犰狳習夜行性生活,所以一般不容易被見到。我在森林裏和犰狳隻有“一面之交”。一天夜晚,我睡眼惺忪地爬起來,帶上一把昏暗的小頭燈到森林邊“方便”。剛走進小路口,恍惚中發現有個影子在眼前晃動。我一下子被徹底嚇醒了,定神一看,原來是隻大犰狳,正在不緊不慢地用口鼻在地上連嗅帶舔地覓食。我又驚喜又覺得好笑,正想看個究竟,不料犰狳也猛然間發現了我,身體唰地抬起來,半蹲半坐中兩隻前爪朝向我。從理論上講,犰狳不會向人進攻,但誰知道這一隻怪獸會不會突發魚死網破的念頭。我僵立地保持一動不動,將昏暗的燈光照著犰狳尖尖的腦袋,真不希望發起一場人獸肉搏戰。不知過了多久,或許實際上隻有一兩分鍾,犰狳可能是挺不住了,猛地一調頭鑽進了森林。

相關傳說

獸名。似菟而鳥嘴,鴟目而蛇尾,見人則裝死。古代象佔者認為犰狳出現是庄稼有蝗害的征兆。《山海經·東山經·餘峨之山》:“有獸焉,其狀如菟而鳥喙,鴟目蛇尾,見人則眠,名曰犰狳,其鳴自訆,見則螽蝗為敗。”晉郭璞註:眠,言佯死也。為敗,言傷敗田苗

遺傳疾病

長期以來,麻風病被醫學界認為隻在人類間傳播。而2011年4月底,美國研究人員稱,美國首例麻風病人可能由犰狳傳染而來。

犰狳犰狳

一提犰狳,人們就會想到它的可愛。有些美食家還說,烤犰狳肉是一道美味。路易斯安那州的研究人員發現九帶犰狳的更多信息。

美國國家麻風病項目的微生物學主任理查德· 杜魯門稱:“大量證據表明,人類通過這種動物染上麻風病的。”相關學術報告已經刊發在新英格蘭醫學雜志(New England Journal of Medicine)上,杜魯門是論文的主創作者。

每年,大概有100至150名人在美國被確診患有麻風病。盡管很多人曾經去過麻風病流行地區的國家,但是在哪兒受到傳染的並不為人所知。

大部分的病患在德克薩斯州和路易斯安那州,而這兩個州也是攜帶麻風病毒的犰狳出沒的地區。杜魯門說:“我們能提供兩者間的聯系”。

麻風病由麻風分支桿菌(賴桿菌)(Mycobacterium leprae)引起,麻風分支桿菌是引起肺結核病的細菌的近親。通常,麻風病人的皮膚會受損;在嚴重病例中,患者神經或四肢會受損。

多年以來,對麻風分支桿菌的研究困難重重—由于種種原因,它在全球各地肆虐,很難區分。而這種細菌在實驗室培養皿中無法生長。

麻風病有一年的潛伏期,而且發病很慢。麻風病很難傳染——隻有5%的人類感染過,而甚至他們通常需要近距離反復接觸麻風分支桿菌,才會最終患病。過去,麻風病患遭到隔離,群居在麻風病村。國家麻風病項目主任詹姆士·克萊亨布博士說,通過三種抗生素的組合治療,麻風病完全能治愈。他說,美國約有3600名麻風病患者,生命無憂。

很早以前,科學家就發現:除人類外,犰狳是世界上唯一已知的麻風分支桿菌自然寄主。這種小型哺乳動物發病情況和人類一模一樣,最後死于腎髒肝髒損傷。與人類不同的是,他們更容易患上麻風病:在美國南部部分地區,超過20%的犰狳患病。

確認犰狳將麻風病傳染給人類需要強有力的遺傳學分析。同時,這也基于近十年豐富資料積累,對採于世界各地的麻風分支桿菌基因的相似性及差異性的對比分析。

科學家已發現麻風病起源于東非或近東地區(地中海東部沿岸地區),隨著人類遷移到歐洲;而近500年,進入非洲和美洲。

動物形象

2012年9月16日。國際足聯(FIFA)和巴西世界杯組委會當地時間在巴西環球電視台晚間一檔節目中正式揭曉了2014巴西世界杯的吉祥物——犰狳。2012年11月26日,國際足聯公布了吉祥物的名字:Fuleco。

巴西世界杯吉祥物犰狳巴西世界杯吉祥物犰狳

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