牛郎 -“牛郎與織女”的傳說

牛郎

牛郎織女流傳在漢族民間最優秀的愛情傳說之一,那牛郎與織女純樸的愛情,是人們對愛好生活的憧憬和向往;而忠厚、勤奮的牛郎,又代表著人們對勞動的熱愛和和平生活的期望……;天上人間的生離死別鵲橋相會的幸福團圓,演繹著古老的愛情,丹陽據傳為"牛郎與織女"傳說的起源之地,因此,丹陽早年便在香草河畔建起群雕,供人們追思傳統文化,又紡織現代動人的一幕幕喜劇--據說,每年都有無數熱戀中的少男少女,來"牛郎與織女"身邊相會和喜結連理。歌頌了漢族勞動人民堅貞的愛情以及追求美好生活的強烈願望。

  • 中文名稱
    牛郎
  • 出生地
    南陽桑林
  • 拼    音
    niu lang
  • 時    代
    東周
  • 性    別
  • 星    座
    牽牛星
  • 民    族
  • 配    偶
    織女
  • 國    籍
    中國
  • 註    音
    ㄋㄧㄡˊ ㄌㄤˊ
  • 象    征
    愛情
  • 職    業
    放牛
  • 生    肖

基本介紹

​解釋:“牛郎與織女”的故事,是流傳在我國民間歷史最優秀的傳說之一,那牛郎與織女純樸的愛情,是人們對愛好生活的憧憬和向往;而忠厚、勤奮的牛兒,又代表著人們對勞動的熱愛和和平生活的期望……;天上人間的生離死別,鵲橋相會的幸福團圓,演繹著古老的愛情,丹陽據傳為“牛郎與織女”傳說的起源之地,因此,丹陽早年便在香草河畔建起群雕,供人們追思傳統文化,又紡織現代動人的一幕幕喜劇——據說,每年都有無數熱戀中的少男少女,來“牛郎與織女”身邊相會和喜結連理。

牛郎

神話傳說

中國易經協會主席陳帥佛認為牛郎織女是我國最有名的一個民間傳說,是我國人民最早關于星的故事。南北朝時代任昉的《述異記》裏有這麽一段:“大河之東,有美女麗人,乃天帝之子,機杼女工,年年勞役,織成雲霧絹縑之衣,辛苦殊無歡悅,容貌不暇整理,天帝憐其獨處,嫁與河西牽牛為妻,自此即廢織紝之功,貪歡不歸。帝怒,責歸河東,一年一度相會。”

牛郎織女有許多的故事版本,最為人知的是:相傳牛郎父母早逝,又常受到哥嫂的虐待,隻有一頭老牛相伴。有一天老牛給他出計謀,要娶織女做妻子。到了那一天,美麗的仙女們果然到銀河沐浴,並在水中嬉戲。這時藏在蘆葦中的牛郎突然跑出來拿走了織女的衣裳。驚慌失措的仙女們急忙上岸穿好衣裳飛走了,唯獨剩下織女。在牛郎的懇求下,織女答應做他的妻子。婚後,牛郎織女男耕女織,相親相愛,生活得十分幸福美滿。織女還給牛郎生了一兒一女,後來,老牛要死去的時候,叮囑牛郎要把它的皮留下來,到急難時披上以求幫助。老牛死後,夫妻倆忍痛剝下牛皮,把牛埋在山坡上。

織女和牛郎成親的事被天庭的玉帝和王母娘娘知道後,他們勃然大怒,並命令天神下界抓回織女。天神趁牛郎不在家的時候,抓走了織女。牛郎回家不見織女,急忙披上牛皮,擔了兩個小孩追去。眼看就要追上,王母娘娘心中一急,拔下頭上的金簪向銀河一劃,昔日清淺的銀河一瞬間變得濁浪滔天,牛郎再也過不去了。從此,牛郎織女隻能淚眼盈盈,隔河相望,天長地久,玉皇大帝和王母娘娘也拗不過他們之間的真摯情感,準許他們每年七月七日相會一次,相傳,每逢七月七日,人間的喜雀就要飛上天去,在銀河為牛郎織女搭橋相會。此外,七夕夜深人靜之時,人們還能在葡萄架或其他的瓜果架下聽到牛郎織女在天上的脈脈情話。

當然,這隻是個傳說。乞巧的儀式源自古代織女桑神的原始信仰這種信仰結合了牛郎織女,每年七月七日相會的說法,成為了我們今時今日的七夕七巧民間信仰。

“牛郎與織女”的故事,是流傳在我國民間歷史最優秀的傳說之一,那牛郎與織女純樸的愛情,是人們對愛好生活的憧憬和向往;而忠厚、勤奮的牛兒,又代表著人們對勞動的熱愛和和平生活的期望……;天上人間的生離死別,鵲橋相會的幸福團圓,演繹著古老的愛情,丹陽據傳為“牛郎與織女”傳說的起源之地,因此,丹陽早年便在香草河畔建起群雕,供人們追思傳統文化,又紡織現代動人的一幕幕喜劇——據說,每年都有無數熱戀中的少男少女,來“牛郎與織女”身邊相會和喜結連理。

古代文化

概述

追溯由牛郎織女傳說形成七夕節的過程,時間當在戰國,地點則在楚國。查經問典,《詩經·小雅·大東》中有“跂彼織女,終日七襄……睆彼牽牛,不以服葙”的詩句,這是有關牛郎織女傳說最早的文字記錄,是牛郎織女傳說的雛形。還有一首與織女有關的《周南·漢廣》中所述“漢有遊女,不可求思”。據史料記載,詩中的“漢”即指漢水,又指天漢(銀河),“遊女”是指漢水女神或織女星神。楚人雄距江漢地區,甚重祠祀“漢之遊女”。另外,在楚地民間,常將牽牛星與河鼓三星搞混淆了。南北朝時南陽人宗懍的《荊楚歲時記》註文雲:“牽牛星,荊州呼為‘河鼓’”。而在南陽漢畫像石“牛郎織女星座”中,正是以河鼓為牽牛。居“漢水之北”的南陽,素有“枕伏牛而蹬江漢,襟三山而帶群湖”之稱。戰國時,南陽屬楚,楚始都于淅川丹陽,是楚文化的發源地,文化積淀深厚。如此的歷史背景和文化底蘊,是形成牛郎織女傳說的重要條件之一。

南陽漢畫像石與星宿

牛郎織女傳說最早源于古人的星辰崇拜,是人們把天上的星宿神化與人格化的結果。牛郎星位于銀河東,織女星在銀河西,二星隔河相望,使人們產生無盡的遐想。牛郎織女的傳說源于楚,到了漢代,伴隨著天文學的發展,其傳說更為廣泛、具體、生動、形象,是成為繪畫與雕刻的重要素材。漢代是我國天文學發展史上的一個重要時期,而漢代的南陽是全國有名的都市之一,並成為南北文化、科技發展的交匯地,多種文化因子的碰撞,產生了深厚的文化積淀。在這裏還誕生了一代天文學宗師張衡……。在這樣的背景下,南陽又出現了大量表現幽遠深邃太空的漢畫像石,其中的“牛郎織女星座”,形象生動地把星宿與傳說結合在一起,更是一種歷史的必然,也是牛郎織女傳說起源于南陽的有力證據之一。

南陽絲綢與織女

據文獻記載,南陽周代已有養蠶業和絲綢業。西漢年間,南陽郡為全國八大蠶絲產地之一。東漢時,張衡《南都賦》中記載的“帝女之桑”就出自南陽,名揚天下。牛郎織女傳說的諸多版本中,都離不開織女的紡織技術。盤古開天發源地的民間傳說中,描述了織女如何傳授養蠶、繅絲、織綢技術。這與很有名望的南陽絲綢有著淵源的關系。由七夕節衍生出的乞巧風俗活動,主要因為織女是“天帝之女”,心靈手巧,為人間少女所崇拜。今人談及乞巧,多援引南北朝時南陽人宗懍《荊夢歲時記》的記載:七月七日為牽牛織女聚會之夜。是夕,人家婦女結彩樓,穿七孔針,或以金銀鍮石為針,陳瓜果于庭中以乞巧。據河南大學出版社《楚國史》記載“荊楚北從今河南南部,南至衡陽,東至九江一帶……。而西周之前文獻所指的‘荊楚’當在今河南南陽盆地至江漢平原一帶。”據此可知,南陽位于荊楚之地,由此形成了乞巧風俗,此盛況有民歌一首為證:

七夕今宵看碧霄,牽牛織女渡河橋,

家家乞巧望秋月,穿盡紅絲幾萬條。

以上見證了“奇巧”中的織女與南陽絲綢的淵源關系。

民間傳說中的南陽

關于牛郎織女的傳說,在全國各地的民間流傳相當廣泛,版本較多,但核心內容是基本一致的。神話傳說自產生到流傳過程中形成定型故事。一般與產生地區的地名風物相粘連,這是神話傳說地方化的一種表現形式,由此致使人們從感情上或從直觀的感受上認為這個故事更具可信的色彩而廣為傳播。根據現代諸多的民俗之類的出版物,大都記載牛郎織女傳說起源于南陽,如海燕出版社的1997年版程健君的《民間神話》中有“牛郎是南陽縣桑林人”之說,宗教文化出版社的《節俗》和三峽出版社的《中華民俗藝術大全》中均記載“相傳在很早以前,南陽城西牛家庄有個聰明、忠厚的小伙子……”。在南陽桐柏縣盤古開天發源地還流傳著另一版本的牛郎織女傳說:黃牛是在盤古開天闢地時,因為當時地上沒有五谷,它將天倉中的五谷偷來撒向人間,因而被玉帝賜下天庭,摔斷了腿。孫如意用百花露給黃牛治好了傷,黃牛幫助牛郎和織女成了家。後來,黃牛又不顧受罰,幫助織女和牛郎從天宮偷來蠶藍、蠶種、織布機、織布梭等。自此,牛郎織女男耕女織,生活幸福。故事中還描述了織女如何傳授養蠶、繅絲、織綢緞技術。不同版本傳說中的人物、地點都指向了南陽,完全符合神話傳說地方化的特征。

南陽黃牛的悠久歷史

牛郎織女傳說的地方化,不僅僅與傳說中的人物、地點和地方有關,而且所反映出的農耕地區的特點非常明顯。耕牛是農耕地區不可缺少的役力,是從事農耕的主要“生產力”。同時,牛也是牛郎織女傳說中的主要角色。

南陽黃牛是我國五大良種牛之一,享譽海內外,南陽牛的歷史悠久,自然就產生了許多“牛”的故事:“伏牛山”、“嫦娥與黑牛”、“百裏奚養牛”……,牛郎織女便是其中最精彩的一段。當今的南陽是一個農業大區,漢代的農業領域亦十分輝煌。張衡贊美家鄉的《南都賦》有“百谷藩廡,翼翼與與”。早在春秋時代,南陽黃牛已進入舍飼、圈飼階段。生于南陽長于南陽的秦國名相百裏奚就善于養牛,在他的落魄生涯中,于南陽城西麒麟崗牧牛為生,他曾聞周王子頹喜歡牛,即以養牛做為晉見階梯,被傳為佳話。在漢代,鬥牛成為南陽當時盛行的一種活動,由此在舉世聞名的南陽漢畫像石中出現了大量的牛的形象。如此淵源的“牛”文化,從而產生了南陽城西牛家庄的“牛郎”就不足為奇了。

相關傳說

每到農歷十月間的龍日,雷公山周圍的苗族人民就過年節了。節日裏最主要的活動是踩銅鼓、跳蘆笙、賽馬和遊方,其中以姑娘們的踩鼓舞和小伙子們的吹蘆笙向姑娘們借花帶的場面最為動人。傳說這些活動是從牛郎、織女回到人間那天開始的,後來就逐漸成為風俗,一代一代地流傳下來了。

很早很早以前,苗嶺山麓有一位年輕的後生。他幼年就喪失了雙親,人們也不知道他叫什麽名字(其實有名字的,叫孫守義),因為看見他和一頭水牛相依為命,就叫他牛郎。

牛郎為人忠厚,勤勞善良,大家都非常敬重他。牛郎家裏貧寒,既沒有良田可耕,也沒有山林可種,隻有和水牛一起,終年給財主幹活過著艱難歲月。

有一天,水牛忽然開口講話對牛郎說:牛郎啊,你這麽大了,應該成家了。

牛郎以為有人和他說話,左瞧右看,不見人影,好像是水牛的,但是牛怎麽會說話呢!

牛郎沒有來得及多想,水牛又張嘴說道:是我在和你說話吶。告訴你吧,我不是一般的牛,而是神仙,我看你勤勞純樸,特地來幫助你成家,過幸福的生活。

牛郎看著說話的水牛,心裏很驚疑,想起自己孤苦的生活,就含著淚水對牛說:……我的境況你是知道的,像我這樣貧苦的人,誰會嫁給我呢?

能幹的雙手可以創造財富,勤勞和勇敢是愛情的禮品。水牛對牛朗說,並且把仙女下凡遊泳和織女欽慕人間生活的奇事都詳細地對他說了。

牛郎按照水牛說的,默默地來到清水江岸的一個大湖邊上,等待奇跡的出現。隻見湖水接一,波光粼粼,魚兒漫遊,鴛鴦嬉戲,湖岸楊柳萬千條,杜鵑花開火樣紅……在這醉人的山光水色中,牛郎躲在一簇鮮花底下,焦急地等待著。

午後,奇跡出現了:七個仙女手持羽扇從天而降,飄飄然下到湖邊。解衣落裙,入湖遊泳。她們或躍或踩,追逐娛樂,仙女們婀娜多姿無憂無慮的情態,把牛郎看呆了。許久,他才想起水牛的話來。

牛郎輕輕地走到仙女們放衣服的地方,把最小的仙女的衣服收藏起來,然後啊——啊——一聲,唱起了動聽的歌。

棄滿深情的歌聲,使仙女們聽入了迷,當她們警悟到是後生在唱歌的時候,都含羞地奔到湖邊,穿衣著裙,想飛上天去。可是織女怎麽也找不到自己的衣裙,隻得又回到湖中,靠湖水遮掩著自己美麗的身體。

這時,牛郎走出花叢,來到仙女們面前。仙女們見到凡間生人,都搖起羽扇往天空飛去了。隻有織女羞羞答答地立在湖水當中。

牛郎對著織女唱起了遊方歌:

苗嶺山上的杉樹是最筆直的了,

苗家地方的山花是最鮮紅的了,

清水江河裏的水是最澄潔的了,

親愛的姑娘啊,

人世間你是最美麗的了,

寧靜的湖水被你攪亂了,

歡樂的蘆笙隻願為你歌唱了,

我這飛翔的心被你拴住了,

親愛的姑娘啊,

你說我該怎麽才好?

織女柔聲地說:攪亂了的湖水,人走了會寧靜,蘆笙應該為人間的愛情而歌唱,如果我攪亂了哥哥的心思,那我走了哥哥就會安靜了。請還我的衣裙羽扇,讓我回家去吧。

牛郎說:你既然有心到人間來,為什麽還要回去呢?要我還妹妹的東西不難,隻要妹妹答應……

答應什麽?織女問道。

嫁給我,牛郎說。

織女紅著臉說:你是人間男,我是天上女,天上人間遠相隔,哪有天上織女嫁到人間的道理。

牛郎說道:天上人間最寶貴的禮品不都是愛情嗎?

牛郎淳樸渾厚的感情,使織女愛戀欽佩,人間的生活使姑娘羨慕留戀,她接受了牛郎的愛情。

牛郎滿心歡喜,跳躍跑著去把織女的衣物拿了來。這時他想到:如果織女穿了衣裙飛走了怎麽辦?他猶豫起來。

織女看透了他的心思,就對他說:我能飛,主要靠那把羽扇,沒有羽扇我就飛不了,你把羽扇收好就是,有了羽扇我就會情不自禁地飛起來呢!

牛郎把羽扇掩在心窩上,把衣裙還給了織女。

織女梳妝完畢,同牛郎結伴而行。他們到了村裏,拜過村中老人成了公認的夫妻,然後向牛郎的家走去。

到門口,牛郎停止腳步,他為難了,像這樣的破屋,又無穿無蓋,怎麽能竄納天仙美女叱

織女很了解牛郎的苦心,就安慰他說:進屋去吧,草房不算醜,能遮雨擋風就好,至于穿的蓋的,我都織好,用不著你發愁。

牛郎嘆息一聲,牽上織女走進草屋。嗬!隻見裏面紅床綉被,花衣羅帳,竹椅珠簾,香煙繚繞……牛郎驚呆了!很久才捧起織女的雙手,深深地感謝她那精巧的手藝。

光陰似箭,日月如梭。不久,他們就生下第一個孩子。兒子天真活潑,聰明伶俐。牛朗在山上勞累一天回來,看到活潑可愛的孩子,舒暢極了。

織女不忍心牛郎一年到頭風裏來,雨裏去地幹活,要和他換換工。有一天,織女對牛郎說;你一個人在外勞動,夠辛苦了今天你在家帶孩子,野外的活我去做。

牛郎也很想同自己的寶貝玩玩,就同意了。孩子是跟媽媽慣了,爸爸哪裏會帶娃娃,孩子哭起來了,什麽玩具都哄不住。牛郎想起藏在屋梁上的羽扇,就上去取來給孩子,小寶貝這才高興了。

過了幾天,牛郎上山勞動,織女在家帶孩。小家伙隻是一個勁地哭,弄得媽媽沒有辦法。孩子原來很乖啊,今天怎麽這樣鬧?織女不知道是什麽緣故。

孩子一面哭著叫著,一面舉起小手指著房梁上。梁上會有什麽呢?織女架了樓梯上去找。啊!原來是我的羽扇哪!見了她這飛翔的翅膀,織女心緒紛繁。幸福的愛情生活,使他們忘記了時間。過多快啊,離開天宮好些天了,該回去了,若不回去,暴躁的天公會給人間降下災難的。織女自言自語。可是,怎麽能舍得丟下丈夫、孩子和人間的一切呢?然而,為了使這一切不致被天公毀壞,織女決定回娘家去。

她眼淚汪汪地摟著孩子,說:原諒我,我的心肝,媽媽要回外婆家去了,你要聽爸爸的話,練好武藝,學會勞動,天公是個火暴性子的人,他反對我來人間,你父子若能製服了他,我們就能團圓。

孩子似乎很理解媽媽的心情,不哭不鬧,乖乖地睜著大眼看著媽媽。織女摟著娃娃,親了又親,說了又說,最後把娃娃放在搖籃裏,便手搖羽扇,飛到牛郎耕作的地方,來向她親愛的丈夫告別:

感謝你,親愛的哥哥,

謝謝你給我的全部愛情;

我們的愛情像那奔流的清水江,

純潔、纏綿、永恆。

現在我要走了——回娘家了,

寂寞的姐妹要我去慰藉,

天公見了我才會免災去禍。

別了,親愛的哥哥,

我何曾忍心辜負你的愛情,

我何曾狠心丟下那心肝寶貝,

雖說天上一時辰地上好幾年,

但聽到機梭聲天公會發怒的呀!

願你創造人間奇跡,

願你征服天山天河。

牛郎織女見面日,

暴躁天公降伏時。

織女在牛郎的頭頂上飛旋歌唱,唱完以後,她越飛越高,最後隱沒在蔚藍的天空中。牛郎手搭涼篷、舉目遙望升騰遠去的妻子,悲痛欲絕,想起家裏還有孩子,才急急忙忙地奔回家去。

俗話說:“人若無妻,如房無梁。”牛郎沒有了織女,家裏的一切都顛顛倒倒。如果說,沒有妻子的丈夫是無聊的話,那麽,沒有媽媽的娃娃是凄苦的。牛郎想要把織女接回來,可是,萬裏藍天怎麽上呢?他終日徘徊,仰天長嘆。

這一切都被水牛看在眼裏。一天,水牛對牛郎說:“怎麽啦?俗話說,在愛情的路上有高矗的懸崖峭壁,有堅強的意志就能越過高山峻嶺。難道你又被困難嚇住了?”牛郎說道:“我的朋友,你看得出來,愛情的烈火快要把我燒焦了,可是我無翅難飛啊!”“這並不難,”水牛告訴牛郎,“我能把你帶到天上去。問題是你怎樣進到廣寒宮裏去見織女,又怎樣戰勝那不容凡人的天公?”“到了天上就有辦法,”牛郎高興得跳起來,他要水牛把他和日夜要媽媽的孩子快些送上去水牛讓牛郎和他的兒子騎在自己背上,吩咐他們:“無論遇到任何風險都不要怕,到目的地再下來。”然後跳進那奔騰的清水江,向東遊去,直到日出的東海,靠那海濤上的狂風旋霧,飛躍到天宮邊。“到了,”水牛說,“你們努力吧,我現在回到人間去等候好訊息。”

水牛走了,牛郎背著他的孩子在天宮周圍轉了一圈,沒有門,進不到宮裏,也找不到人問。怎麽辦?他想起了時常帶在身邊的蘆笙,就“哩嘞哩嘞”地吹起來?悅耳動聽的蘆笙曲傳到宮中,被驚動的仙女們都奔到窗戶上來看。

正在綉花帶的織女,也和姐妹們同向窗外看稀罕。“啊,是牛郎和孩子!”織女驚喜欲狂,飛奔出來,把他們迎進宮裏去。

眾仙女聽到人間來客,都趕緊來看熱鬧;天母看到女婿和外孫,從心眼裏高興,越看越想看;隻有天公態度冷淡,他覺得一個天仙嫁給一個凡間農夫,已經很不光彩,現在這個凡夫竟然來到天上,同織女過起夫妻生活來,豈不辱沒天宮!天公心裏翻騰著各種詭計,要害牛郎。

不久,天公對天母說:“老糊塗,我們的織女簡直發瘋了,找的什麽丈夫啊!整天就會幹活,一身土腥味,快想法趕他走!”

天母說:“你這才是老糊塗呢,牛郎哪點不好?他長得英俊,又勤快,哪點配不上我們的織女?你沒看見他們夫妻多恩愛嗎,要送就送他們全家走。牛郎就是來接織女的,織女也很留戀人間生活……”

天公想:真是婦道人家見識!“丈母娘看女婿,越看越有趣”,一點不假,不必跟她商量,還是自己想辦法吧!反正不能同凡人攀親,一定要拆散他們。

這位天公絞盡腦汁,想出了許多迫害牛郎的計策。一次,他對牛郎說:“你來很久了,應該出去看看地方,明天我帶你去趕場,場上很熱鬧哩!”

晚上,牛郎把這事對織女說了。織女知道這是要使牛郎迷路、永遠回不來的一招,便把對付的辦法告訴了牛郎。

天一亮,牛郎就跟著天公出發了,凡有岔路的地方,他都丟下一根雞毛,究竟有多少岔路,誰也數不清。

到鬧市場上,人山人海,天公擠在人多的地方,拋開牛郎,一個人先溜回家,叫下人大擺筵席,慶祝他趕場歸來。

牛郎看天公已先回家,自己在場上轉遊看夠,也從原路回來。每到一個岔路口,都有一隻大公雞給他報告,他也就很順利地回到織女身邊。

天公見牛郎也回來了,心裏很不是滋味,但表面上假惺惺地說:“場上人多,找不見你,我就回來了:你回來了就好,這是為你而辦的筵席,請……請。”

牛郎毫不客氣,美美地飽吃了一餐。

趕場一招沒有把牛郎丟掉,天公又想了別的壞主意。春夏之勻,正是便于剝樹皮的伐木季節,天公要牛郎同去砍杉木。

牛郎問織女該怎麽辦,織女把一匹布交給他,讓他包在頭上,說:“到時自有用處。”

第二天,牛郎跟天公來到山上,找到一株又高又大的杉樹。天公對牛郎說:“我們砍杉樹要先剝皮,這樣既好剝又不損壞樹皮,你年輕有力,爬在樹上剝,我搭著梯子剝下面一段,剝完皮再砍。”

牛郎照辦,爬到高高的樹上剝樹皮,到天黑時才剝到天公架著梯子剝皮的那節。

天公剝完下一段樹皮,把梯子抽掉,先溜回家了牛郎在樹上下不來,因為剛剝了皮的杉樹很滑的,抓不住,樹大又抱不攏,牛郎這才知道天公是想讓他摔死或者餓死。牛郎想起織女給他的那匹布,就把一頭結在樹枝上,順著布下到地上來,然後回到天宮織女家。

天公見了氣得扯腸絞心,無可奈何。牛郎看到這匹布很有用,就一直把它包在頭上。據說現在苗族男人的包頭帕就是從那時傳下來的。

剝樹皮一招又沒有把牛郎治住,天公又想出了更毒的辦法,他要牛郎同去燒山欄,妄想借烈火燒死牛郎。

牛郎問織女該怎麽辦,織女叫牛郎捉來一隻大螃蟹,放在水葫蘆裏。讓他背著葫蘆、砍刀,跟天公上山。

到了砍山欄的地方,天公叫牛郎到山坡上從上往下燒,當牛郎走到半坡時,凶惡的天公就從山下放起火來,妄想借熊熊烈火把牛郎燒成灰燼。

牛郎不慌不忙,先從自己跟前點燒火燒起,然後從葫蘆裏放螃蟹,命令它趕快挖好水池子;牛郎跳到水池裏,看著那漫天烈火熄滅後才回去。

天公見牛郎又平安地回家,氣憤極了,但他知道了地上凡人的本事,欺侮不得,隻得表面上對牛郎假獻殷勤。

雖說天公對牛郎獻起殷勤來,但那是“黃鼠狼給雞拜年——不安好心”。每當牛郎提出要把織女帶回人間去時,這位天公總是多半搪塞,還散布流言,離間牛郎織女的感情,但都沒有得逞。天長日久,牛郎和織女恩愛更深厚了。不久他們美麗的女兒在天上誕生了。

天公大擺酒筵,說是為了慶祝外孫女的誕生,也為了給他們餞行——天公允許牛郎織女回人間了。大家舉杯把盞,盡情吃喝,歌聲笑語,熱鬧非凡。

酒至半酣,天公手提酒壺,親酌大碗米酒,捧到牛郎面前,要他幹杯。

牛郎接過酒碗,一飲而盡。隨著就頭暈目眩,搖擺不定,最後倒在桌旁:牛郎死了!啊,無心人難防有心人,喜慶日誰料中毒計!原來天公在酒裏放了毒葯。

毒酒害婿,驚散了席上客人,喜中喪夫,哭煞了天仙織女。天公卻還假裝厚道,要給牛郎火葬。織女堅持要按人間的風俗送殯,天公無法,隻得答應。

織女把牛郎盛在杉木棺內,不加蓋,在棺的前頭放著一隻大公雞,然後把棺木放在河裏,任它自由漂流。公雞依照織女的吩咐,“喔!喔!喔!”地唱起來:“兄弟們哪,快來取葯吧!兄弟們哪,快來取葯吧!”

花蛇聽見了,飛跑來吸取牛郎身上的毒葯;魚兒聽見了,也躍遊棺木裏吸取牛郎身上的毒葯。毒葯吸盡了,牛郎蘇醒了,牛郎活轉來了。隻是花蛇的牙齒中毒了,魚兒的膽變成苦的了。

牛郎又回到天宮織女家裏。他對天公說:“你的計謀,全失敗了你該讓我把織女接走了吧?”

這一次,凶暴的天公原形畢露了。他面目猙獰,張牙舞爪,撲向牛郎。

說時遲,那時快,牛郎的兒子舉起彈弓,一彈打在天公的左眼上,又一彈打在右眼上,打得天公這個老頑固眼珠進裂,哼哼直叫。傳說天公那碎裂的眼珠,變成了滿天的星鬥。哼哼的叫喚聲,變成了隆隆的雷聲。

天公屈服了,他一點辦法也沒有,真正是搬起石頭砸自己的腳,起心害人終害己!現在,一切都由天母來安排了,她答應牛郎織女一家回到人間。可是,怎麽回去呢?能飛的隻有織女,水牛又早已回到地上了。從天上跳到地方,那是要粉身碎骨的啊!織女的姐妹們想出了辦法:用金錢銀線搓成繩子,綁住大銅鼓的兩隻耳朵,牛郎織女一家坐在銅鼓裏面,到了地上用鼓聲通知天上織女們,她們再放下繩子。

就這樣,牛郎織女一家又回到了人間,過著幸福的生活。

水牛得知牛郎織女要回人間,也趕去迎接,它昂著頭遙望天空,樂呵呵地屹立著,直到現在。傳說,清水江畔的“牛頭山”,就是牛郎的那條神牛變的。

牛郎織女回到地上,正是秋收以後的艷陽季節,他們敲起銅鼓,吹起蘆笙,告訴上下四方所有的人們:

呼……唔……呼,

牛郎織女回到家;

嘞……呀……嘞,

人間美景勝天堂。

震撼大地的銅鼓聲,回蕩太空的蘆笙曲,招來了四面八方的鄉親,他們隨著鼓點,踏著竹曲,翩翩起舞。

後來,人們每到這個時節就過年,盡情歡樂,為的是表彰人定勝天,為的是慶祝農業豐收。銅鼓和蘆竹成了年節的主要樂器。

如今,清水江畔的苗家在過年的時候,姑娘人都佩戴著自己綉的花帶去踩銅鼓,小伙子們都吹起蘆笙向姑娘們借那光彩奪目的花帶。據說苗族姑娘的綉花手藝,都是織女傳下來的,所以特別精巧漂亮。人們還說,牛郎織女的女兒是天宮裏生的,所以清水江流域的苗族姑娘,都長得像鮮花一樣美麗。

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《織女乞巧歌》

乞手巧,乞容貌;

乞心通,乞容顏;

乞我爹娘千萬歲,乞我姐妹千萬年。

《乞巧歌》之一

天皇皇地皇皇, 俺請七姐姐下天堂。

不圖你的針,不圖你的線,光學你的七十二樣好手段。

《乞巧歌》之二

巧芽芽,生的怪。盆盆生,手中蓋;

七月七日摘下來,姐姐妹妹照影來;

又像花,又像菜,看誰心靈手兒快

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