無神論者

無神論者

無神論者來源于希臘語,早期意思意思是"不信神的"逐漸轉化成為"與神斷絕關系"或"否認神的存在"。大多數人認為,科學研究應當以實際資料說話,避免宗教的影響。在大多數國家的教育體系中,由于政教分離的影響,對神的概念採取中立態度,即不承認也不否認神的存在;一些國家的教育體系,教授的是無神論;還有一些國家,採用的是有神論的教育,這些國家通常是一些政教合一的國家。

  • 中文名稱
    無神論者
  • 外文名稱
    atheos

詞源

在早期古希臘語中,形容詞atheos的意思是"不信神的"。公元前五世紀以後該詞的意思逐漸的指向了"有意的無神",成為"與神斷絕關系"或"否認神的存在"而不再是早期的σεβ(asebēs,不虔誠的)。古希臘文的現代翻譯通常會將atheos譯作"無神論的",而θεη(atheotēs)則譯作抽象名詞"無神論"。 西塞羅把atheos這個希臘語辭彙轉寫成拉丁形式atheos。在早期天主教與古希臘宗教的辯論中常常能看見這個詞,雙方都以此輕蔑對方。在英語中,無神論一詞來自于1587年左右的法語詞atheisme。 而無神論者一詞(來自法語athee,意為"否認或拒絕相信神的存在的人")在英語中出現的要比無神論更早,大約在1571年。 無神論者最早在1577年開始被當作不信神者的標簽。

南朝思想家無神論者範縝南朝思想家無神論者範縝

相關的詞語則在其後出現: 自然神論者,1621年, 有神論者,1662年; 有神論,1678年; 自然神論,1682年。 1700年左右,在無神論一詞的影響下,自然神論和有神論的詞義發生了輕微的變化;自然神論的本義與有神論完全相同,但卻有了獨立的哲學意義。

凱倫·阿姆斯特朗曾記載"在16到17世紀之間,無神論者一詞仍然隻能在辯論中見到……被喚做無神論者是個巨大的侮辱。沒有人願意被稱為無神論者。"[無神論在18世紀晚期的歐洲被首次用作自稱,但當時該詞的含義特指不信仰亞伯拉罕諸教。 到了20世紀,無神論一詞的意思隨著全球化的趨勢被擴大到了"不信任何宗教",然而在西方社會,該詞還是主要用以描述"對上帝的不信仰"。

理論

在無神論者看來,人類是隨機概率的產物。人類是進化的結果。人類的一切可以用邏輯和推演來還原。這就是"邏輯至上"的康德存在主義倫理觀。在康德看來,人類的價值觀和倫理觀可以脫離神而獨立存在。良心和倫理的體系,就如同數學定理一樣,可以通過公理和公式,用邏輯嚴格推導出來。

神是指超自然的(即不受自然規律製約),具有人格和意識,而且能影響自然事物的存在。無神論不相信有任何這樣的存在。

無神論者往往已接觸過各種有神論的觀念,經過思考而選擇無神論。對于那些未接觸過有神論宗教、還未思考過神是否存在,因此自然而然不信仰神的人,我認為不該算是無神論者。對那些隻是不相信某種神的存在(比如基督教的上帝),但還相信某種超自然的神靈、鬼怪的人(比如某些佛教徒),也不該算是無神論者。

無神論者有兩類:一類是"弱無神論者",認為沒有任何確鑿的證據表明神存在,因此不相信神的存在。另一類是"強無神論者",他們不僅不相信神的存在,而且相信神不存在。

難道不相信神的存在和相信神不存在不是一回事嗎?

不是。不相信某個事物是真實的,並不等于相信它是虛假的。"不相信"隻是否識別據,而"相信"卻是認為有證據。不相信神的存在的人,可能並不完全否認神的存在的可能性,隻不過認為到目前為止還沒法讓人相信這種可能性,或者他們認為人類無法知道神是否存在,那麽他們就成了"疑神論者"(舊譯"不可知論者")。

為什麽無神論者不相信神的存在?

每一位無神論者都可能有自己的理由不相信神的存在。有的是從哲學上否認神的存在。有的是仔細比較過各種有關神的存在的"證據",而認為證據不足。有的是研究過某個流行宗教(比如基督教)的經文,認為那個神荒唐可笑,由否認這位特定的神的存在進而否定所有神的存在。有的並沒有經過哲學、神學上的思考,而隻是根據生活經驗而否認神的存在。

(節選自方舟子《無神論者是什麽》)

形成

奧卡姆剃刀原則向我們提出一個建議:如果兩個理論都能解釋現象,那麽我們應該要取比較簡單的那一個。現在世界上有兩種主要論調:有神與沒有神。既然在可觀測的範圍內假設沒有神也不會起任何影響,那麽該原則建議我們取沒有神那一個。至于到底有沒有神?奧砍的剃刀並沒有告訴我們,但既然有沒有都沒差別,無神的假設顯然比較經濟些。

無神論者認為,既然人類在幾千年的歷史中、自己在十幾乃至幾十年的生活經歷中,都未找到令人難以否定的神存在的證據,我們不妨在生活中假定沒有神。隨著時間的推移,這種假定又進一步被經驗所肯定,無神論的觀念因而進一步得到穩固。有神論者常常嘗試改變無神論者的觀點,但他們通常拿不出令無神論者信服的證據;但是反過來說,同樣地,無神論者也常常無法證明"神不存在",因為依據普遍的神的"定義",這些神通常是不能被證偽的,不過還是具有如罪惡問題這樣令神的定義自相矛盾的例子。

多數無神論者及有神論者是通過家庭和社會被動地獲得他們關于神的觀念,但一般來說,他們很少以理性為基礎、通過深入的哲學思辯,獨立地做出有神還是無神的判斷。

成年以後開始信神,往往是根據偶發事件,建立了某些其實難以證明是否真的與神相關的因果關系所致。

教育有助于人們學會縝密的邏輯思維、科學地觀察事物。由于神一般無法證明或證偽,近現代科學家對神存在與否的態度更接近于不可知論。

古今中外的哲學家,對于神是否存在一直是爭論的重要題目,康德就提出過上帝是否存在的命題屬于二律背反。

爭論

有神論者通常認為,堅信神不存在的人是不道德的。但是,這種論調除了宗教上的理由之外,並不存在其他的合理的理由。所以,在大多數國家,無神論者通常不會遭受道德的譴責或法律的製裁;但在某些宗教國家,這種譴責或製裁仍然存在。

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代表人物

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科學界

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