漢字雷射照排系統

漢字雷射照排系統

雷射照排技術,就是將文字通過電腦分解為點陣,然後控製雷射在感光底片上掃描,用曝光點的點陣組成文字和圖像。

通俗一點來講,實際上就是電子排版系統的簡稱。 電子排版系統的誕生,給出版印刷行業帶來了一次革命性的變革。使用雷射照排系統不但可以避免鉛字排版的低效益和對工人的健康傷害,其好處還在于它的易改動、成本低和效率極高等特點。

我國絕大多數的報紙、雜志和書籍都在使用著這套系統,它比古老的鉛字排版工效至少提高5倍。

  • 中文名稱
    漢字雷射照排系統
  • 研製啓動
    研製工作始于1974年8月
  • 研製單位
    北京大學漢字信息處理研究室
  • 主持人
    王選教授等

研製啓動

漢字字形是由以數位信息構成的點陣形式表示的,漢字字型、字數比西方字母多,如一個一號字要由八萬多個點組成。因此全部漢字字模的數位化存貯量高得驚人。研製人員發明了一種字形信息壓縮和快速復原技術,使存貯量減少到五百萬分之一,速度大大加快。這一構思新穎的高解析度字形、圖形發生器和高速字形復原方法,解決了漢字雷射照排的關鍵難題。

"華光"雷射照排系統的研製工作始于1974年8月。1975年5月北京大學漢字信息處理研究室,由王選教授等主持工作,綜合運用精深的數學、電腦等多學科知識,歷經15個寒暑,研製開發成功"華光雷射照排系統",為世界上最浩繁的文字──漢字告別鉛字印刷開闢了通暢大道。對實現中國新聞出版印刷領域的現代化具有重大意義。它引起當代世界印刷界的驚嘆,被譽為中國印刷技術的再次革命。

日臻完善

1979年7月27日,在北大漢宇信息處理技術研究室的電腦房裏,科研人員用自己研製的照排系統,在短短幾分鍾內,一次成版地輸出了一張由各種大小字型組成、版面布局復雜的八開報紙樣紙,報頭是"漢字信息處理"六個大字。這就是首次用雷射照排機輸出的中文報紙版面。

就是這六個大字後來徹底改變了中文排版印刷系統,有人將其稱之為"中國印刷界的革命"。1981年7月,我國第一台電腦雷射漢字照排系統原理性樣機華光I型通過國家電腦工業總局和教育部聯合舉行的部級鑒定,鑒定結論是"與國外照排機相比,在漢字信息壓縮技術方面領先,雷射輸出精度和軟體的某些功能達到國際先進水準"。

隨著研究工作的不斷深入,"華光"雷射照排系統日臻完善, 1988年推出的華光系統,既有整批處理排版規範美觀的優點,又有方便易學的長處,是國內唯一的具有國產化軟、硬體的印刷設備,也是當今世界漢字印刷雷射照排的領銜設備,在國內和世界上漢字印刷領域有著不可替代的地位。

這之後,華光Ⅲ型機、Ⅳ型機、方正91型機相繼推出。1987年,《經濟日報》成為我國第一家試用華光Ⅲ型機的報紙,1988年,經濟日報社印刷廠賣掉了全部鉛字,成為世界上第一家徹底廢除了中文鉛字的印刷廠。1990年全國省級以上的報紙和部分書刊已基本採用這一照排系統。

到1993年,這套國產照排系統迅速佔領了國內報業99%和書刊,黑白出版業90%的市場,以及80%的海外華文報業市場,並打入日本和韓國。20世紀末,全國的報紙和出版社全部實現雷射照排,中國的鉛字印刷將成為歷史文物。

註:中文可以寫入電腦,就代表世界上其他非表音語言都可以寫入電腦。中國智慧為世界作出卓越貢獻!

引領潮流

套用雷射照排系統後,報社的出版效益和報紙印刷質量大大提高,但仍然不能異地同步出版。1989年全國隻有三、四家中央級大報在外地設有代印點印刷,傳版手段主要是靠航空和傳真。可航空傳版效率低下,傳真傳版信息失真嚴重。怎樣使外地讀者看上當天的報紙呢?王選想到了北大自行研究製定的頁面描述語言,他決策跨過報紙傳真機,開發用頁面描述語言傳送報紙版面的創新技術。經過幾番努力,在1991年8月29日,北京大學與人民日報社合作,在北京和湖北日報社之間首次成功地進行了報紙衛星實地遠傳試驗。到1992年底,人民日報社已通過衛星向全國22個城市傳送版面。從此,全國大多數地區都在同一天看上了《人民日報》。當時,規模如此大的、基于頁面描述語言的遠程傳版在中國報業中屬第一家,在西文報業中也很少見。這一新技術物美價廉,很快在國內推廣開來。到1994年,有大約100家報紙實現了遠程傳版。當前,我國絕大多數報紙都採用這種方式將報紙版面遠傳到外地,極大地提高了質量和效率,取得了重大經濟效益。

進入80年代,王選認為,隨著雷射輸出設備和彩色掃描輸入設備精度的提高,電子分色機遲早會被開放式的桌面彩色出版系統所取代。同時,多年來形成的超前意識使王選相信自己的判斷,他又要把握住歷史的機遇。于是,在老師的充分信任下,肖建國等學生的創造欲望再次被激活,很快開始了掛網、校色等關鍵技術的開發工作。

1991年8月,彩色出版系統有了一定的新成果和套用前景。經過調研,大家決定選擇《澳門日報》為樣板使用者。1992年1月21日,這一天是值得方正紀念的日子,北大方正彩色出版系統在《澳門日報》投入生產性使用。同年5月,《大公報》成為香港第一家購買這一系統的報紙,緊接著,《明報》等報紙也紛紛採用。《科技日報》也于1992年6月1日成為大陸首家採用方正彩色出版系統的報社。1994年北大電腦所又研製成高檔彩色桌面出版系統,質量可與電子分色機媲美,從而進入了畫刊、彩色雜志領域。不久,一場告別電子分色機的技術革新在全國掀起,中國印刷業又一次實現了彩色出版的技術跨越。

20世紀90年代,世界電腦技術開始了突飛猛進的發展,神奇的觸角延伸到世界每個角落。因此,雷射照排系統的關鍵技術,也必須順應這一潮流。1992年,北大電腦所適時推出維思1.0,成為世界上最早的基于Windows的中文專業排版軟體,也是國內Windows上的第一個大型套用軟體。幾年後,北大電腦所陸續推出了維思2.0和3.0版,功能大大增強,成為進軍海外的一隻拳頭。此外,1990年,王選還做了一個更重要的決定,給了年輕人超越自己的機會--改寫王選的前五代RIP方案,開發支持國際上流行的PostScript頁面描述語言、採取軟體RIP加高度並行的協處理晶片的嶄新技術。

1993年秋天,基于調頻掛網技術的高檔彩色出版系統問世。當時正值香港最大的報業集團《明報》採用招標方式採購先進出版系統的時機,方正電子出版系統經過艱苦拼搏,終于技壓群芳,贏得了《明報》的大單。從此,海外市場的大門應聲敞開了,作為當時唯一具備"支持PostScript2、基于Windows排版、後端掛網"技術的中文電子出版系統,方正出版系統征戰南北,所向披靡,最終拿下港澳、東南亞和北美地區80%的華文報業市場。

通過科研人員的大量開發工作,1999年方正直接製版系統研製成功,在《羊城晚報》正式投入生產性使用。這不僅提高了印刷質量,而且可以大大提高生產率,降低成本,隨著直接製版所用版材價格的逐漸下降,直接製版機代替雷射照排機的潮流必將在中國迅速推廣,方正再一次引領了這一潮流。

漢字雷射照排技術奠定了方正集團的發展基礎,也讓"創新"這一基因深深植入了方正文化之中。

1992年1月21日,北大方正彩色出版系統在《澳門日報》投入生產性使用。

2002年2月1日,王選教授榮獲2001年度國家最高科學技術獎。

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