渡渡鳥

渡渡鳥

渡渡鳥(Raphus cucullatus),或作多多鳥(Dodo),又稱模裏西斯多多鳥、愚鳩、孤鴿,是僅產于印度洋模裏西斯島上一種不會飛的鳥。這種鳥在被人類發現後僅僅70年的時間裏,便由于人類的捕殺和人類活動的影響徹底絕滅,堪稱是除恐龍之外最著名的已滅絕動物之一。也是模裏西斯唯一被定為國鳥的已滅絕鳥類。

2016年8月,世界儲存最完整渡渡鳥骨拍賣值440萬。

  • 中文學名
  • 拉丁學名
    Raphus cucullatus
  • 別稱
    多多鳥、嘟嘟鳥、愚鳩、孤鴿
  • 動物界
  • 亞門
  • 亞綱
  • 孤鴿科
  • 亞科
    孤鴿
  • 渡渡鳥屬
  • 渡渡鳥
  • 二名法
    Raphus cucullatus
  • 分布區域
    非洲島國模裏西斯島(已滅絕)
  • 英文名
    dodo
  • IUCN
    滅絕

外形特征

形體標本

2005年10月,一個荷蘭生物學家小組在模裏西斯考古時發現了一個重要的渡渡鳥遺址,並發現了大量不同年齡的渡渡鳥的骨骼,2005年12月,這些骨骼開始在荷蘭萊頓的國家自然歷史博物館內向公眾展示。在這之前,渡渡鳥的遺骨標本幾乎已經絕跡。

渡渡鳥渡渡鳥

愛爾蘭都柏林的自然歷史博物館曾經有一個渡渡鳥的標本,這個標本最完整的兩部分隻剩下腳骨和頭骨部分,其中頭骨還包含有渡渡鳥身上唯一一塊已知的軟骨組織

牛津大學自然歷史博物館(Oxford University Museum of Natural History)中,曾經陳列有渡渡鳥最後一個完整的填充標本,

可惜在1755年由于腐爛而被館長下令焚毀了。僥幸儲存下來的一塊頭骨和一塊腳骨,仍陳列在該館中。

完整形象

在古往今來的藝術家和畫家的演繹下,渡渡鳥有著一個完整的形象。全身羽毛藍灰色,23釐米左右,略帶黑色,前端有彎鉤,帶有紅點,翅膀短小,無法飛行,雙腿粗壯,呈黃色,在臀部有一簇卷起的羽毛;渡渡鳥體型龐大,體重可達23公斤。在模裏西斯島上,渡渡鳥沒有任何的天敵,又有著豐富的食物,在長久的自然界的進化過程中,原本能夠飛行的渡渡鳥胸部結構也慢慢發生改變以至不足以支撐它的飛行,最終成為人類所見到的隻能在陸地上跳躍前行的渡渡鳥。

嘟嘟鳥嘟嘟鳥

在早期的圖片中,渡渡鳥一直是一種肥胖,笨重的形象。直到2002年2月,國家地理學會的新聞報道,蘇格蘭皇家博物館生物學家安德魯·基奇納(Andrew Kitchener)在他的一篇關于渡渡鳥的研究報告中指出,那些古老的圖片都是被俘獲的渡渡鳥過度長胖後的形象,模裏西斯的氣候幹濕交替,渡渡鳥必須在食物豐富的潮濕季節儲存大量脂肪,以抵抗幹燥季節的食物不足。因此,一旦被俘獲,有了人類提供的充足食物,渡渡鳥將非常容易變得肥胖,是那個島上體型最大的動物。

模裏西斯的渡渡鳥

作為鳥類消失的典型,渡渡鳥生活在印度洋模裏西斯,也叫愚鳩。1500年以來,從來沒有西方人到過模裏西斯,雖然歷史上曾有東方航海者途經這裏,但直至葡萄牙人和後來荷蘭人來到這裏並建立起海上貿易航線,渡渡鳥快樂的日子才結束了。 模裏西斯島上過去鳥類很多,後來大多遭到了滅絕的命運,很多種類連標本都沒有留下來,人們隻是從殘留的遺骨和航海者的記述中才知道一些它們生活的情況,渡渡鳥就是其中最著名的一種。身軀臃腫,翅膀退化,善于奔走,不能飛翔。性格溫順而笨拙,棲息于林地中。叫聲似“渡渡”。以樹木果實為食。營巢于林間草地上。每窩僅產1枚卵。

在15世紀以前,島上的渡渡鳥數量還是很多的。但自從歐洲殖民者相繼在這裏定居之後,不僅他們帶來的豬、狗、、鼠等動物開始捕食渡渡鳥的卵和雛鳥,而且他們也開始對大片森林進行砍伐和對肉味細嫩鮮美的渡渡鳥進行大肆獵殺,終于導致渡渡鳥于1690年前後絕滅。

名稱由來

渡渡鳥”名稱的由來一直存在許多爭議。

一種說法認為,這個名稱很可能由小鸊鷉的荷蘭語名稱“dodaars”演變而來,因為這兩種鳥尾部的羽毛形狀與笨拙的走路姿勢非常相似,故很有可能因為相互混淆而取了相同的名字,再逐漸演變而來。但持反對意見者認為,在荷蘭這種鳥的取名並不是“渡渡”,而是因為它的肉很難吃,取名為“骯髒之鳥”(walgvogel),而且早在17世紀初,英語中就有了“渡渡鳥”這個名稱的記載,而荷蘭人最早到達模裏西斯卻是在那以後的1638年。

渡渡鳥渡渡鳥

根據微軟電子百科全書和錢伯斯語源詞典的紀錄,“dodo”一詞來自葡萄牙語的“doudo”或“doido”,為愚笨之意,當初可能來自渡渡鳥蠢肥的體型和不懼人類的習性,這個詞現寫作“dodo”,最早很可能源于古英語。

第三種說法,自然學作家大衛·達曼在他的《渡渡鳥之歌》一書中曾做出的解釋,渡渡的叫法是直接取自渡渡鳥叫聲的擬聲詞。

諺語故事

As dead as a dodo.

中國有句成語叫“心如死灰”,以形容失望傷心到了極點。然而漢朝韓安國證明了死灰是可以復燃的,那麽什麽東西才是真正死透了的呢?英國人的答案是:渡渡鳥(dodo)。

渡渡鳥是模裏西斯島上一種不會飛的巨鳥,體型比天鵝大,重四十至五十磅,頭大尾短,看來呆氣十足,葡萄牙人就叫做dodo,意思是「笨蛋」。這種笨鳥大約十八世紀末葉絕了種,隻留下as dead as a dodo(死得和渡渡鳥一樣)這個英文成語,意思是「死透了」或「早就過時了」,例如:That hairstyle is as dead as a dodo now(那種發式早就沒有人梳了)。

最後要指出的是:as dead as a dodo和 safe and sound一樣,是個押頭韻的成語。人們說起來覺得有趣,流傳自然就廣了。

地理位置

渡渡鳥生存在模裏西斯共和國,它為非洲東部一島國,位于印度洋西南方,距馬達加斯加約800公裏,與非洲大陸相距2,200公裏。

滅絕原因

渡渡鳥是被人類的胃滅絕的?No!

1598年9月,荷蘭商船阿姆斯特丹號因遭遇風暴,被迫漂移到今天的模裏西斯島。登島的船員第一次看到了渡渡鳥。幾十年後,曾經遍布模裏西斯島的渡渡鳥完全消失了。有人因此推測:是當年的那批船員發現渡渡鳥的肉好吃,然後告訴了其他人,人們因此紛紛來一飽口福。不會飛的渡渡鳥因為無處躲藏,最後統統進入了人類的肚子。

然而,事實真的如此嗎?

有人找到了當年一名船員的日記,上面明確寫著渡渡鳥的肉實在太粗糙了,煮不熟隻能將就著吃,而且油很多,沒吃多少就會感覺非常膩,再也吃不下去了。

我們知道,在電冰櫃出現前,船在大海上航行時,如何給食物保鮮始終是個非常棘手的問題,船員很多時候不得不靠過期甚至有些腐爛的食品來充飢。中國有句古話叫“飢時糟糠甜如蜜”,阿姆斯特丹號的船員已經在海上漂泊了三周,按理說新鮮的鳥肉對于他們絕對算得上極品美味,至少也應該不難吃才對。可渡渡鳥的肉,卻被這些飢腸轆轆的船員定義為“沒法吃”,糟糕程度可想而知。

既然渡渡鳥的肉不好吃,那又是什麽原因導致它們在被人類發現後幾十年就迅速滅絕的呢?

研究人員根據最新找到的證據在一份聲明中表示:“埋藏豐富化石的地層顯示,自然災害使渡渡鳥賴以生存的環境遭到毀滅性破壞。”

從1600年到1966年,地球上已經消失了164種鳥。自然界環環相扣,一個環節的缺失,會導致怎樣的連鎖性災難的發生?對此,人類相當無知。了解到渡渡鳥與卡爾瓦利亞樹命運相連,隻是一個偶然。

大約17世紀,最後一隻渡渡鳥滅絕了。2005年,挖掘出來數以千計的渡渡鳥骨骼。究其原因,可能是一場洪水造成的。更有可能的情況是,16世紀,荷蘭人來到模裏西斯,大量捕食渡渡鳥,而他們帶來的動物也把渡渡鳥的蛋作為食物,破壞了渡渡鳥賴以生存的環境。渡渡鳥的數量因此急劇減少,而人類對森林的砍伐也讓它們失去了基本的生存環境,最終走向了滅絕。

目前世界上隻有為數不多的幾家博物館擁有完整的渡渡鳥骨架

但另一些考古學家卻在模裏西斯島的南部發現了截然不同的證據:在一個很大的動物墓穴中,有大量渡渡鳥和其他野生動物的骨骼,但卻沒有家畜的蹤跡。發現者由此提出了新的觀點:如此多的動物死在一起,它們很可能是遭遇了龍卷風或洪水之類的天災,而當時人類和家畜還沒有來到這裏。也就是說,人類的到來隻是加速了渡渡鳥的滅絕,並不是主要原因。

這兩種說法究竟哪個更準確呢?讓我們從渡渡鳥滅絕的時間上找找答案。

目前,關于渡渡鳥的滅絕時間共有三個主要說法:1662年、1681年,以及1688年到1715年之間,即便是按照最遠的時間算,渡渡鳥從遇到人類到滅絕,也僅僅過了不到120年。而這短短的時間內,正好是人類和其他物種開始進入模裏西斯島的時間。由此可以推斷,外來物種確實對渡渡鳥的滅絕產生了很大影響。至于說龍卷風和洪水,雖然破壞力很大,但要說能成為一個物種滅絕的主因,就不免有些誇大其詞了。而且研究發現,渡渡鳥實際上是東南亞一種鴿子的近親,它們在幾萬年甚至更久以前就到了模裏西斯島。那麽,誰又能保證此前渡渡鳥沒遭受過天災呢?

渡渡鳥都是肉球身材?No!

說完了滅絕,讓我們換個輕松點的話題,談論一下渡渡鳥的身材。

在傳統的繪畫作品中,渡渡鳥幾乎無一例外地被描畫成擁有肉球般身材、臃腫肥胖的鳥,而這樣的形象也非常深入人心。

左:1602年荷蘭海員所繪渡渡鳥 右:1646年經過藝術處理的渡渡鳥(圖片來源于化石網)

但是在當年荷蘭船員的畫中,渡渡鳥卻十分修長,甚至有些骨感。同一種動物為何會被畫得如此大相徑庭呢?

蘇格蘭國家博物館的科學家Kitchene曾在上世紀90年代,用零散的渡渡鳥骨骼進行稱重,然後以鴿形目鳥類的體重為參考,推算出渡渡鳥應該在10.5—17.5公斤之間。

不久前,巴黎自然歷史博物館的科學家昂斯特率領的研究小組,通過對收集到的75塊渡渡鳥腿骨進行測量後,認定渡渡鳥的體重在10公斤左右。

但馬上有人提出了質疑,認為股骨比腿骨重,應該用股骨估算才更準確。來自裏昂大學的古鳥類學家Louchart認為:鳥類的體型在島嶼上會呈現極端化發展,要麽很小,要麽很大,最大的渡渡鳥體重應該在18公斤。

雖然存在爭議,但從幾次研究的結果不難看出,科學界認定渡渡鳥的體重在10到18公斤左右,即便是按照最低值算,渡渡鳥都完全算得上大型鳥了。當然,個大不等于肥胖,就像現在的鴕鳥,雖然體型巨大,但卻絲毫不給人以肥胖笨重的感覺。專門負責研究渡渡鳥的科學家認為渡渡鳥長有一雙粗壯有力的雙腿,行動非常迅速。至于那些被畫得肥胖的渡渡鳥,很可能是作者受到了當時畫風的影響故意為之。因為當時的歐洲人喜歡將家畜等動物畫得豐滿一些。

繁殖方式

振奮人心

最振奮人心的一點還在于,成功提取渡渡鳥仍然具有生命力的DNA為這種三百多年前就已滅絕的鳥類的復活提供了極大可能性。隨著克隆技術的日新月異,電影《侏羅紀公園》中的恐龍復活在許多生物學家眼中已經不再是完全不可能的事。同滅絕了幾千萬年的恐龍相比,渡渡鳥顯然在克隆的困難程度上減低了許多。

渡渡鳥渡渡鳥

社會評論

就像一位在網上名叫Coolg的人在雅虎新聞論壇上就此事發表的評論中所說的,“我們克隆了綿羊,然後又克隆了貓,還總有人叫嚷著說克隆人馬上就要跳出來對我們說早安,那麽為什麽不去克隆一隻渡渡鳥呢?那好像還要更有意義一些。”而牛津大學的渡渡鳥殘餘標本的所有者、動物學家瑪高莎.諾瓦克坎普(Malgosia Nowak-Kemp)在接受路透社記者採訪時指出,研究人員在基因排序方面遇到一些困難,因為它破碎得太厲害了。她承認,現有的發現對于讓渡渡鳥復活來說可能還不夠,但並不應因此而失去希望,“你永遠都不能說永遠不可能”,她充滿自信地說。

研究進展

直到牛津大學動物學和動物人類學系古生物分子研究中心的兩位科學家――艾倫·庫珀(Alan Cooper)博士和貝斯·夏皮羅(Beth Shapiro)――最早開始對渡渡鳥產生研究的興趣是不是受了卡羅爾的影響,但他們的研究對象卻的確是當年激發了卡羅爾靈感的那隻渡渡鳥頭。這隻被稱為“愛麗絲奇境中的渡渡鳥”于1683年,也即最後一隻渡渡鳥死去的兩年後被捐獻給牛津大學自然歷史博物館。在幾百年時間裏,它一直被擺放在那裏,提醒著人們所有那些因為濫用自身改造自然的力量而造成的悲劇。不過,庫珀和夏皮羅于2013年3月1日對BBC新聞宣布,他們已經成功地從這隻渡渡鳥殘留標本的皮膚中提取了仍然帶有活性的DNA,並將這一成果發表在當日出版的《科學》雜志上。于是,這隻在人類的貪欲之火中涅磐的鳥有可能迎來它的第二次生命

在接受BBC新聞記者的採訪時,剛剛度過36歲生日的庫珀博士喜悅之情溢于言表。“這隻渡渡鳥的DNA仍然幸存著,它受到了嚴重損害並且斷裂成了微小的片段,但這些小的片段依然保留著。”這些DNA片段雖然微小,在生物學家的實驗室中,卻能展現出一個前所未見的奇妙新世界。

同所有的動物學家一樣,庫珀博士及其同事首先著手的,是探尋渡渡鳥在進化樹中所處的位置。作為比較,研究人員從曾經生活在模裏西斯島附近羅得裏格斯島上的Solitaire鳥身上也提取了樣本DNA。同渡渡鳥一樣,Solitaire鳥也是一種早已滅絕的體積龐大、不能飛行的鳥類。很久以前,科學家們就懷疑過Solitaire同渡渡鳥可能就是同一種鳥,或是在血緣上十分接近。但由于二者都早已滅絕,這一點一直未能得到證實。此外,庫珀博士還從現存的35種鴿子中提取了供比較的DNA。

在精密的DNA序列分析之後,研究人員得出了結果。渡渡鳥和Solitaire鳥的確是親緣關系最密切的兩種鳥類,它們都屬于鴿形目孤鴿科,在進化樹中是鴿子家族的成員之一。遠在模裏西斯和羅得裏格斯島形成之前幾千萬年,它們就已經分化成為不同的個體種屬。通過對地質學證據的考察,庫珀博士的研究小組還推測出,渡渡鳥和Solitaire鳥的始祖可能最早都是生活在東南亞地區的,在幾百萬年時間中,這兩種不會飛行的鳥兒是如何遠涉重洋,跨過印度洋來到遙遠的非洲海岸,對于科學家們來說依然是個謎。然而,如果考慮到這些鳥兒在長途跋涉之後卻最終在被它們視為天堂的島嶼上迎來了自己的末日,這又為它的遷徙帶來了許多悲劇色彩。

種群現狀

滅絕時間:17世紀末

滅絕原因:主要是荷蘭水手停靠模裏西斯時帶到島上的豬和猴子對渡渡鳥的滅絕起到了決定性作用,例如:猴子會吃渡渡鳥幼鳥和鳥蛋

曾經的生活地點:模裏西斯

特征:大約1米高,體型較大,性遲鈍,不會飛

食物:水果,種子

事實特征:僅生活在模裏西斯島嶼,位于印度洋馬達加斯加島嶼東部,

但研究發現使用挖掘發現的兩具骨骼化石中包含著的DNA樣本可以使渡渡鳥重新復活。

滅絕新說

自然災害

科學家在非洲島國模裏西斯發現一個大型的渡渡鳥墓穴,這為人類解開渡渡鳥滅絕之謎提供了重要線索。科學家表示,現有的證據顯示,這些鳥類動物死于一場自然災害,而當時人類尚未登上這個位于印度洋西南部的海島。

研究人員根據最新找到的證據在一份聲明中表示:“埋藏豐富化石的地層顯示,自然災害使渡渡鳥賴以生存的環境遭到毀滅性破壞。”

墓穴發現者克裏斯蒂安·弗·庫恩表示,雖然這一最新發現並沒有對人類獵殺理論進行反駁,但科學家相信渡渡鳥的大規模死亡可能是由颶風或洪水引起的,而這些自然災害發生的時間要早于人類遷徙到該島的時間。

庫恩說,這些動物屍體至少有500年的歷史。“可能是一場颶風或接二連三的颶風、也可能是洪水或海平面突然猛漲,致使這些動物最終死在島上。”庫恩表示。

2006年6月,科學家在模裏西斯東南部地區一家糖廠附近發現了大量渡渡鳥完好遺骨和其它動植物的化石,其中包括現已滅絕的模裏西斯大海龜、鸚鵡和一些樹的種子。

考古發現

模裏西斯南部的考古挖掘現場,渡渡鳥研究項目科學家朱利安·胡姆表示:“這是一個極好的考古發現。一塊完整的骨骼儲存下來,實屬難得,而我們在這裏挖掘出整個渡渡鳥的骨架。”胡姆表示,他們還挖掘出模裏西斯大海龜的骨骼,這種巨龜滅絕的時期與渡渡鳥相同。另外還有幾百種樹木種子,它們也早已在這裏失去了蹤影。專家說,這些化石將幫助他們推斷出在人類發現渡渡鳥之前的1萬年中的渡渡鳥世界的情景。盡管以前也曾在模裏西斯發現過渡渡鳥的骨骼,但隻是偶然發現,他們並沒對附近的渡渡鳥化石或其他關于渡渡鳥生活環境的線索給予太多的關註。

胡姆說:“這次的發現比以前的意義更加重大。這次我們獲得了所有可以拼湊成一個完整骨架的骨骼。”他在說這番話時,他背後的一組科學家正在篩土,以搜尋更多的骨頭化石。他說:“在這之前,我們所擁有的隻是早期荷蘭探險家發現的單塊的骨骼。”

墓穴發現地業主克裏斯蒂安·弗·卡恩表示,雖然這一最新發現並沒有對人類獵殺理論進行駁斥,但科學家相信渡渡鳥的大規模死亡可能是由龍卷風或者洪水引起的,這些天災發生的時間要早于人類遷居的時間。弗·卡恩說:“這裏曾生活著眾多的大型和小型動物,這也就暗示了此地曾突然發生一場自然災害。大規模墓穴中並沒有發現家畜的蹤影,也就是說,天災發生的時間要早于人類遷居的時間。墓穴中發現的動物遺骨至少有500年的歷史,可能是一場龍卷風或者接二連三的龍卷風、也可能是洪水或海平面突然暴漲,致使這些動物被困于此。”

“渡渡鳥研究計畫”的科學家6月在東南部地區的一個糖廠附近發現了大量渡渡鳥遺骨和其它動植物的化石,其中包括現已滅絕的模裏西斯大海龜、鸚鵡和一些樹的種子。參與該項計畫的研究人員表示化石的發現可能幫助他們再現1萬年前人類尚未發現的渡渡鳥世界,找出它們滅絕的原因。

研究細節

這項工程的下個階段將對所有化石進行分類,以確定哪些屬于什麽動物或植物。模裏西斯古生物學者安韋利·賈努說:“通過這次發現,我們可以推想出人類在這裏出現前的周圍環境。”過去,科學家一直認為,渡渡鳥的滅絕可以說首開工業社會導致地球生物大滅絕的先河,而“逝者如渡渡”也成為流傳很廣的一句俗語。

對這種具有象征意義的鳥——渡渡鳥來說,科學家幾乎對它們一無所知好像有些不可思議。迄今為止,科學家還不知道它如何生活,吃什麽,每次產下幾個蛋,就連它是胖是瘦還都不清楚。這也是一支科學探險隊決心深入模裏西斯展開調查,揭開渡渡滅絕之謎的原因。模裏西斯是印度洋上的偏遠島國。渡渡鳥17世紀晚期開始滅絕前在這裏生活了數百萬年。令人費解的是,它們在歐洲水手發現它們後隻過了80年,就從地球上完全消失了。

渡渡鳥是一種不會飛的大鳥,僅產于非洲的島國模裏西斯。肥大的體型總是使它步履蹣跚,再加上一張大大的嘴巴,使它的樣子顯得有些醜陋,幸好島上沒有它們的天敵,因此,它們安逸地在樹林中建窩孵卵,繁殖後代。弗·卡恩說,自在他的地方發生了死亡事件——渡渡鳥滅絕後的200多年時間裏,科學家就一直認為渡渡鳥的絕跡不能排除人類因素。

可是,對于這樣的解釋,很多科學家並不以為然。英國和荷蘭科學家于是加入到挖掘唯一一個渡渡鳥墳場的工作中。數百或數千隻渡渡鳥的屍體在這塊濕地裏儲存了1萬多年。如果科學家在這裏發現儲存完好的渡渡鳥,就可以從這個以前從未被人動過的墳場裏找到許多渡渡鳥滅絕的線索。

這裏是模裏西斯的瑪裏·奧克斯松斯地區,以前是一片幹燥的沿海森林,後來變成沼澤。科學家2012年透露,他們認為該地區有多種動物的大量屍體,例如巨龜、渡渡鳥、其他滅絕的鳥類和爬行動物。倫敦國家歷史博物館博士後研究員、幫助組織這次探險計畫的朱利安·胡姆解釋說:“這一發現十分重要,因為它能使我們進一步了解渡渡鳥的生活情況。我們將首次可以回答一些問題,像有多少隻渡渡鳥在模裏西斯島上生活和它們吃什麽等。我們通過年輕的渡渡鳥屍體,或許能知道它們是如何繁殖的以及關于它們父母的一些情況。我們現在還不清楚它吃什麽以及它的嘴上長著巨大鉤狀喙的原因。據分析,那可能是一種性的顯示。渡渡鳥或許用這種不尋常的喙去掘草根吃。這些都是我們想要解答的問題。”

科學家因此認為,打獵和任意獵殺是造成渡渡鳥數量減少的重要原因,但是老鼠、豬和其他家畜等外來物種的入侵同樣不容忽視,它們加速了渡渡鳥的滅絕。大鳥產在地面上的蛋和那些沒有自我保護能力的幼鳥很容易遭到攻擊,變成外來物種的食物。另外,棲息地的破壞也是個關鍵因素。到1680年,也就是模裏西斯島被聲稱是荷蘭領土隻過了80年,最後一批渡渡鳥死了。如今,人們隻能通過儲存在歐洲博物館的幾個蟲蛀標本依稀看到它們的樣子。最著名的要數牛津大學裏的渡渡鳥標本,但有些部分腐爛嚴重,最後不得不能通過這種標本獲得靈感。

一直讓科學家不解的問題是渡渡鳥的體重。在1598年第一支荷蘭探險隊畫的一幅圖中,渡渡鳥很瘦,而且動作靈敏。但是一個叫海恩德裏克·迪爾克斯·喬林克的水手最早記錄了渡渡鳥的情況,他在1598年率領一支探險隊來到模裏西斯。喬林克寫道,這些大鳥的翅膀比鴿子的還短,正因為如此,它們不能飛翔。科學家通過喬林克的記錄在渡渡鳥深受水手喜愛的原因上獲得一條重要線索。他說:“這些特別的鳥有個非常大的肚子,它能讓兩個男人美餐一頓,事實上這也是渡渡鳥身上味道最美的地方。”哈默恩·萊斯特蘭奇爵士1683年在倫敦描述過這種鳥。他在一家商店外面懸掛的布上看到一種陌生的鳥,當時把它誤認為是家禽。于是,萊斯特蘭奇開始調查,想弄清楚那究竟是什麽。他後來的描述是證明在英國有活的渡渡鳥的有力證據。萊斯特蘭奇爵士表示:“它被關在一個小房間裏,是一種很大的家禽,比最大的火雞還大。管理人員稱它是一隻‘渡渡鳥’。它在小房間裏產下幾個像鵝卵石一樣的蛋。”十七世紀的油畫把它刻畫成一種非常肥的動物,甚至胖到無法站立的地步。在17世紀,很多人偏愛豐滿的鳥,而有關它們的油畫流行一時。正是在奇想和流行的驅使下,這個時代反映的渡渡鳥信息常常不準確。事實上,這種鳥也可能胖,也可能瘦。換句話說,隨著季節變化,它的體重會有所改變。例如,在多雨季節,渡渡鳥可以吃到許多成熟果實,體重增加是理所當然的事。而在幹旱季節,脂肪能使它生存下來,這是適應環境的結果。被關起來的渡渡鳥吃得過多,這是它們看上去比其他具有相似體形和尺寸的鳥更胖的原因。

19世紀,學者們對渡渡鳥是否存在的懷疑持續了很長時間,同時認為這些儲存並不完美的標本是精心製作的贗品,認為這些標本都是由許多不同動物的不完整骨骼製作而成的。直到1865年有人發現了約300個渡渡鳥骨骼,這種疑問才煙消雲散:渡渡鳥在第一批歐洲人去模裏西斯很久以前就死了。不幸的是,這次挖掘是在使用一種很不科學的方法下進行的。許多標本都被錯誤得處理了,使科學家對渡渡鳥真實情況的分析更加困難。英國軍隊在20世紀40年代用工地上的碎石把這個發現渡渡鳥骨骼的地方埋了起來。胡姆和他的同事們決定尋求許可,好使他們對工地碎石下面的骨骼展開挖掘工作。這個墳場成為探索神秘渡渡鳥更多知識的重要地點。

探索隊于2012年12月宣布,他們發現了“古生物界的黃金”。胡姆和他的同事們找到一層從來沒有人動過的骨骼,年代可追溯到1萬多年!胡姆表示:“這是新材料,它完全沒有受到人類污染物的污染。我們想去收集這些儲存完好的骨骼。”之後,出現很多猜想,其中一種希望是科學家或許會首次發現一隻渡渡鳥的完整骨架,這能幫他們了解渡渡鳥在地面上是如何運動的:是搖搖擺擺地走?還是跳躍而行?

滅絕的故事

16世紀後期,帶著來復槍和獵犬的歐洲人來到了模裏西斯.不會飛又跑不快的渡渡鳥厄運降臨。歐洲人來到島 上後,渡渡鳥就成了他們主要的食物來源.從這以後,槍打狗咬,鳥飛蛋打,大量的渡渡鳥被捕殺.就連幼鳥和蛋也不能幸免.開始時,歐洲人每天可以捕殺到幾千隻到上萬隻渡渡鳥,可是由于過度的捕殺,很快他們每天捕殺的數量越來越少,有時每天隻能打到幾隻了。

1681年,最後一隻渡渡鳥被殘忍的殺害了,從此,地球上再也見不到渡渡鳥了,除非是在博物館的標本室和畫家的圖畫中。

奇怪的是,渡渡鳥滅絕後,與渡渡鳥一樣是模裏西斯特產的一種珍貴的樹木---大顱欖樹也漸漸稀少,似乎患上了不孕症.本來渡渡鳥是喜歡在大顱欖樹的林中生活,在渡渡鳥經過的地方,大顱欖樹總是繁茂,幼苗茁壯.到了20世紀80年代,模裏西斯隻剩下13株大顱欖樹,這種名貴的樹眼看也要從地球上消失了。

大顱欖樹的狀況使科學家們深感焦慮,搶救大顱欖樹成了一個緊張的課題.科學家們通過種種實驗與推想分析,可是幾年過去了,沒有任何進展.1981年,美國生態學家坦普爾也來到模裏西斯研究這種樹木,這一年正好是渡渡鳥滅絕300周年.坦普爾細心地測定了大顱欖樹的年輪後發現,它的樹齡正好是300年,就是說,渡渡鳥滅絕之日也正是大顱欖樹絕育之時。

坦普爾通過細致的發現,在渡渡鳥的遺骸中有幾顆大顱欖樹的果實,原來渡渡鳥喜歡吃這種樹木的果實.最後坦普爾推斷出,大顱欖樹的果實被渡渡鳥吃下去後,果實被消化掉了,種子外邊的硬殼也消化掉,這樣種子排出體外才能夠發芽.最後科學家讓吐綬雞來吃下大顱欖樹的果實,以取代渡渡鳥,從此,這種樹木終于絕處逢生.渡渡鳥與大顱欖樹相依為命,鳥以果實為食,樹以鳥來生根發芽,它們一損俱損,一榮俱榮。

生死之交

模裏西斯島上幾乎到處是茂密的熱帶森林,島上有一特有樹種——卡伐利亞樹Calvaria tree,也稱為大顱欖樹;這是一種高大的熱帶喬木,樹高可達100英尺,樹圍14英尺,屬于山攬科卡伐利亞屬。該樹木質堅硬細密,曾經是島上大量出口的優質木材資源。幾百年前,它們的蹤跡遍布全島,而今卻已寥寥無幾,且都是百年老樹。

1982年,美國威斯康星大學動物學教授斯坦雷·坦布爾,在島上對卡伐利亞樹作了幾個月的深入研究。他驚奇地發現,盡管此樹年年開花結果,卻沒有一顆種子發芽,而且這種現象已持續了幾百年。

他翻閱了歷史記載,發現人們早就註意到這一奇怪現象了。20世紀30年代,一些當地的植物學家擔心卡伐利亞樹會滅絕,曾經採集了這種植物的種子,用各種方法進行種子處理,嘗試促使它們發芽。可是,一切努力都失敗了。這些植物學家失望地寫道:“看來,在島上殘存的那幾棵卡伐利亞樹死去之後,它們就要在地球上滅絕了。人類眼看著這種珍貴樹種走向滅絕,竟不知道究竟是為什麽。”坦布爾教授想起了在該島一度生存過但已滅絕的鳥類--渡渡鳥。坦普爾細心地測定了大顱欖樹的年輪後發現,它的樹齡正好是300年,就是說,渡渡鳥滅絕之日也正是大顱欖樹絕育之時。

坦布爾教授的假設被證實了:卡伐利亞樹果核的發芽依賴于渡渡鳥的腸胃;渡渡鳥滅絕了,卡伐利亞樹也因無法繁殖後代而走向滅絕。它們就這樣相依為命,結成“生死之交”。

模裏西斯已採用科學方法磨薄卡伐利亞樹的果核,並成功地培育出大量樹苗;或者讓吐綬雞來吃下大顱欖樹的果實,以取代渡渡鳥,從此,這種樹木終于絕處逢生。

滅絕歷史

對于它們的滅絕,科學家曾描繪出這樣一幅畫面:16世紀後期,帶著獵槍和獵犬的歐洲人來到了模裏西斯,不會飛又跑不快的渡渡鳥厄運降臨。歐洲人來到島上後,渡渡鳥成了他們主要的食物來源。從這以後,槍打狗咬,鳥飛蛋打,大量的渡渡鳥被捕殺,就連幼鳥和蛋也不能幸免。開始時,歐洲人每天可以捕殺到幾千隻到上萬隻渡渡鳥,可是由于過度的捕殺,很快他們每天捕殺的數量越來越少,有時每天隻能打到幾隻了。17世紀,荷蘭定居者開始開拓殖民地,而渡渡鳥正是在這一時期走向滅絕的。對食肉動物毫無經驗的渡渡鳥並不懼怕進行獵殺和破壞其生存環境(森林)的人類定居者。過往的船隻同時帶來了大量老鼠,它們瘋狂地偷食地面巢穴中的鳥蛋,也在一定程度上加劇了渡渡鳥的滅絕。1681年,最後一隻渡渡鳥被殘忍地殺害。從此,地球上再也見不到渡渡鳥了,除非是在博物館的標本室和畫家的圖畫中。

在渡渡鳥被人類發現後二百年的時間內,終于徹底地消失了,關于渡渡鳥滅絕的準確時間,大部分學者認為是在1681年,但也存在許多其他爭論。

澳大利亞皇家植物園的大衛·羅伯茨(David Roberts)博士認為,“渡渡鳥的滅絕時間應該是1662年水手Volkert Evertsz最後一次親眼見到渡渡鳥。”羅伯茨指出,在1662年以前,有歷史記載的上一次見到渡渡鳥的時間為1638年,在24年之前,所以到17世紀60年代,渡渡鳥的數量很可能已經少之又少。

但是,渡渡鳥專家朱利安·休謨(Julian Hume)根據一份當時的狩獵記錄進行統計學分析,渡渡鳥滅亡的時間應該為1693年,更準確一點講,至少有95%的可能性是滅亡于1688年至1715年間。

最後一隻已知的渡渡鳥,是在渡渡鳥這個物種被人類發現後不到二百年的時間內,被人類殺死的。

渡渡鳥的滅絕一開始並沒有引起人們太多的關註,直到1865年,路易斯·卡羅(Lewis Carroll)的童話《愛麗絲漫遊奇境記》(Alice's adventures in wonderland)中提及了這種善良可愛而又命運悲慘的動物,隨著這本書的暢銷,渡渡鳥也被越來越多的人知曉。

進化地位

確定地位

渡渡鳥在鳥類族譜中的位置終于被確定下來了。一項新的研究將遺傳學和地質學證據結合起來,揭示了這種著名鳥類的進化史,並追隨著其祖先的足跡,從東南亞開始穿過印度洋,抵達非洲沿岸的島嶼,人們在這裏發現了它們,並將其獵殺殆盡。盡管鳥類學者懷疑渡渡鳥—一種生活在模裏西斯島上、肥胖而不會飛翔的鳥類是某種生長過度的鴿子,但卻一直難以確定它在進化樹上的位置,更不必說了解這種鳥類的地理起源了。

英國牛津大學的Beth Shapiro、Alan Cooper等人從牛津大學自然歷史博物館的渡渡鳥標本皮膚上收取了DNA樣本——正是這隻鳥賦予了劉易斯·卡羅爾靈感,促使他在故事《艾麗絲漫遊奇境記》中加入了一隻渡渡鳥。研究人員還採集了另一種體大且不會飛翔的已滅絕鳥類礬鶇的DNA樣本-這種鳥類來自模裏西斯附近西印度洋上的羅德裏格斯島,另外還有35種現存家鴿野鴿的DNA樣本。他們分析了DNA序列,繪製出一棵顯示進化關系的進化樹。

親緣關系

結果證明渡渡鳥和礬鶇具有最近的親緣關系,二者都恰好位于家鴿及野鴿族譜的中間位置。這兩個物種顯然在大約2500萬年前就彼此分離了,這比模裏西斯島和羅德裏格斯島的形成時間要早得多。(地質學家估計這兩座島的年齡分別為700萬年和150萬年。)因此研究人員斷定:兩種鳥類必然是在遷移到這些島嶼上之前,于另一塊大陸上彼此分離的。地質學證據表明,這片如今包括模裏西斯和羅德裏格斯的列島最初是在2500萬年前升出海平面的。由于這兩種已滅絕鳥類與東南亞地區的鴿類親緣關系最為接近,所以作者認為這些鳥類的祖先可能是從那裏進化並遷移到新形成的列島,而後遷移到上述島嶼上的,它們在這裏從太平盛世迅速走向了最後的終結。3月1日出版的《科學》雜志刊登了這項研究。

從事該領域研究的法國圖盧茲大學進化生態學家Christophe Thébaud表示:該項工作表明,了解一些關于過去大陸排列狀況的知識對于正確推斷生物史來說至關重要。Thébaud和他的學生Ben Warren說,他們已經發現盡管模裏西斯島和羅得裏格斯島更靠近非洲,但島上的其它鳥類和植物看來也起源于亞洲,說明渡渡鳥和礬鶇並非僅有的跨洋跋涉者。

起源發現

歐洲的水手在1507年模裏西斯島上發現了這種鳥,當水手們談論到這種不會飛的奇怪的鳥,你可以想象人們很難相信他們的故事。在模裏西斯島上面定居的歐洲人和他們養的豬很快發現這種鳥吃起來很香。所以就有很多的渡渡鳥被吃掉了。 截至1681年再也沒有在那個島上發現活著的渡渡鳥了。為數不多的渡渡鳥在17世紀被帶到了英國,但200多年來,沒有人看見活的渡渡鳥。因為它們已經完全滅絕,也因此而為眾人所知。

形象紀念

雖然渡渡鳥已經在地球上消失了,可是在模裏西斯島上卻到處可以 “遇見”它,因為在國徽、錢幣、紀念品、藝術品、廣告和俱樂部的名牌上,都能看到它的形象。這些都在提醒人們,要熱愛和保護瀕臨滅絕的野生動植物,不要讓它們再重演渡渡鳥的悲劇。

模裏西斯國徽上有渡渡鳥的形象;

法國著名啤酒商Brasseries de Bourbon的產品標識有渡渡鳥的形像;

芬蘭環保協會的標志上有渡渡鳥的形象。

日本遊戲及動畫《神奇寶貝》(Pokémon)中,全國圖鑒第84號借用了渡渡鳥的名字,不過其形象與鴕鳥較相近。

美國動漫《冰河世紀》(Ice Age)中,有一橋段展示渡渡鳥的生活習性。

滅絕警示

從1600年到1966年,地球上已經消失了164種鳥。自然界環環相扣,一個環節的缺失,會導致怎樣的連鎖性災難的發生?對此,人類相當無知。了解到渡渡鳥與卡爾瓦利亞樹命運相連,隻是一個偶然。我們不知道,因為人類的貪婪,自然界中,有多少悲劇已經上演,多少悲劇正在上演。

骨骼化石拍賣

據外媒10日報道,一組有500年歷史的渡渡鳥骨骼化石日前現身英國一家拍賣行,為80年來首次有完整的渡渡鳥骨骼出售。

這次被拍賣的是渡渡鳥的腿骨和骨盆。這種不能飛行的鳥已于17世紀中期滅絕,遺留下來的骨骼化石大部分都由博物館擁有。這次的賣主據信是世界上僅有的三位渡渡鳥骨骼的私人擁有者之一。

這組骨骼是由一位英國校長在渡渡鳥滅絕後220年在模裏西斯發現的。這兩塊儲存狀態極佳的骨骼將在西薩塞克斯郡的一家拍賣行出售,總值預計超過3萬英鎊。

上一次有完整的渡渡鳥骨骼出售已經是在1934年的倫敦。稍早些時候,一塊渡渡鳥的股骨碎片在倫敦一家拍賣行賣出了8000英鎊。

1598年,荷蘭水手在印度洋上首次發現渡渡鳥。而在1662年,即僅僅64年之後,人類最後一次看見渡渡鳥,該物種宣告滅絕。​

亞種分化

在鴿形目鳩鴿科下包含3個種,其他兩種是留尼旺島(Reunion)的留尼旺孤鴿(R.solitarius,1746年滅絕)和羅德裏格斯島(Rodrigues)的羅德裏格斯孤鴿(Pezophapssolitaria,約1790年滅絕)。留尼旺孤鴿可能是渡渡鳥的白化變種。羅德裏格斯孤鴿淡褐色,體較高較細,頭較小,嘴短而無厚鉤尖,翼上有隆突。

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