清教徒 -信徒群體的統稱

清教徒

信徒群體的統稱
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清教徒(Puritan),是指要求清除英國國教中天主教殘餘的改革派。其字詞于16世紀60年代開始使用,源于拉丁文 的Purus,意為清潔。 清教徒信奉加爾文主義(Calvinism),認為《聖經》才是唯一最高權威,任何教會或個人都不能成為傳統權威的解釋者和維護者。清教徒的先驅者產生于瑪麗一世統治後期,流亡于歐洲大陸的英國新教團體中。及後,部分移居至美洲。

  • 中文名稱
  • 外文名稱
    Puritan
  • 時    間
    16世紀60年代
  • 團    體
    英國新教團體

概念

清教徒(英語:Puritan),是指要求清除英國天主教殘餘的改革派。此字于16世紀60年代開始使用,源于拉丁文的 Purus,意為清潔。

清教徒

清教徒信奉加爾文主義,認為《聖經》是唯一最高權威,任何教會或個人都不能成為傳統權威的解釋者和維護者。清教先驅者產生于瑪麗一世統治後期、流亡于歐洲大陸的英國新教團體中。之後,部分移居至美洲。

發展歷史

1559年至1625年

1603年,詹姆斯一世繼承了伊麗莎白一世的王位,對清教徒大施壓力,要求他們臣服國王。結果,斯克魯比小鎮的清教徒在1608年逃亡到荷蘭,因為在那裏他們能享有宗教自由。可是,過了一段時間後,荷蘭對宗教寬容、不太要求道德的態度,令這群清教徒大感不安,于是他們決定離開歐洲,遷往北美洲開創新生活。這些清教徒,獲準到英國在北美十三州的殖民地維吉尼亞州定居。

1620年9月,清教徒搭乘“五月花號”前往北美。當時船上有大約100個成人及兒童,他們在風高浪急的北大西洋航行了兩個月才抵達鱈魚角,這裏距離維吉尼亞州的北部還有幾百公裏。在這裏,于11月21日他們訂立了“五月花號公約”,公約載明他們願意在新大陸建立社區,服從其法律。

1620年12月21日,他們在附近的普利茅斯 (馬薩諸塞州)一安頓下來,就用木材建造禮拜堂,每星期天早上舉行聚會。嚴冬一到,人人抵受不住,由于屋內沒有暖氣,信徒、傳教士都甚感困擾,生活很艱難,不到幾個月,移民死傷超過一半。

1621年春來,他們開始建造房屋,並向印地安人學習種植農作物。有一個名叫斯匡托的當地印第安人出現在那裏,他會說英語,他除了做一名翻譯之外,還把他們帶到捕魚的最佳地點,並指導他們如何種植。秋天,作物豐收,于是特別選了一天感謝幫助他們的恩人,這就是感恩節的由來。

後來,越來越多的移民來到普利茅斯,15年間,當地人口就已超過2,000人。

1625年至1690年

與此同時,有些英國的清教徒也像分離派的信徒一樣,相信在大西洋的另一邊會找到自己的“應許之地”。1630年,一群清教徒抵達普利茅斯以北的地方,在那裏建立了馬薩諸塞海灣清教徒社區。1640年,新英格蘭住了約2萬個英國移民。1691年,馬薩諸塞灣清教徒社區跟普利茅斯的社區合並之後,清教徒人數衆多,也不再是什麽分離派了。事實上,住在新英格蘭的人大都是清教徒,對當時的宗教發揮很大的影響力,波士頓就成為了他們的崇拜中心。

宗教信仰

清教徒的信仰,主要是根據法國宗教改革學者約翰·喀爾文的主張。他們相信得救預選說,認為上帝早已預定哪些人可以得救,哪些人會被投入地獄的永火裏。後來,清教徒的傳教士開始傳講勸人悔改的信息。18世紀的牧師約拿單·愛德華滋曾發表一個演講,講題是:“落在憤怒之神手中的罪人”。他把地獄描述得實在太駭人了,令信衆惶恐不安、心神煩亂,以至他們需要其他牧師的撫慰。

圖為遊客們周一站在日內瓦的“宗教改革者牆”之前。這座紀念碑雕刻出(從左至右):新教徒威廉?法瑞爾(William Farel)、讓?加爾文(Jean Calvin)、西奧多?伯撒(Theodor圖為遊客們周一站在日內瓦的“宗教改革者牆”之前。這座紀念碑雕刻出(從左至右):新教徒威廉?法瑞爾(William Farel)、讓?加爾文(Jean Calvin)、西奧多?伯撒(Theodor

生活教育

由十七世紀七十年代起,所有北美新大陸殖民地(除羅德島州以外)已經通過立法,規定兒童必須接受識字的啓蒙教育。在1647年,美國馬薩諸塞州通過了一項法律,要求每個鎮必須聘請教師來教授大家學習書寫。不同形式的學校教育,從主婦學校或啓蒙閱讀學校(即,一個由家庭主婦為家中的小孩子們進行指導的啓蒙教育方式),拉丁學校(一所為那些已經懂英語的男童開始準備通過拉丁語希伯來語,希臘語來掌握文法的學校)開始紛紛出現。啓蒙閱讀學校往往僅針對女童為目標進行教育,而男孩子們會離開他們的家庭閱讀主婦,去鎮上的文法學校。事實上,很大程度由性別來決定對其採取的教育方式。婦女引導所有兒童進行閱讀,男人們教授男孩子更高級別的學業。此後,女孩們可以在部門裏充當任何角色,而文法學校的目的,則是為了“指導年輕人,直到他們能接受大學教育”,拉丁文法學校不收女生(哈佛也不收)。證據大多顯示,即使在較低級別的市鎮學校中,啓蒙讀寫學校的任務是為鎮上的五十多個家庭開設,但女童並不能參加。

動機教育主要是宗教。為了使清教徒變得聖潔,他們需要閱讀聖經。作為1549年信念的文章曾宣布,“神聖的聖經包含了一切必要的救贖”。雖然通過閱讀聖經並不能保證發生什麽,但它奠定了基礎工作,一個好的清教徒,他的職責是為自己尋找聖經真理。

強製閱讀教育的社會動機,由“如果不給兒童進行啓蒙閱讀教育,長大後會變得野蠻”這個關註而來的。1648年修訂了馬薩諸塞州法和1650年康涅狄格州法案,都使用了野蠻這個詞。此外,“兒童需要閱讀”,這個觀點的目的,是為了“了解……這個國家的資本律法”(由美國馬薩諸塞州的法律宣布)。對一群嘗試要在新大陸建設家園,並從零開始創造一個完美社會的清教徒團體來說,秩序是至關重要的。

北美新大陸地區清教徒註重教育,明顯不同于美洲殖民地的其它地區。創始者建立了追求基督徒生活模式的北美地區,引發強烈的文化教育動機。但北美新大陸地區和它的祖國也不盡相同,比如沒有規定教師或學童的章程。事實上,世界其他地方不存在清教徒的教育模式,蘇格蘭可能例外。

清教徒的感恩節

起源

感恩節的起源和英國基督教的宗教紛爭有關。大約在公元16世紀末到17

清教徒

世紀,英國清教徒發起了一場來勢猛烈的宗教改革運動,宣布脫離國教,另立教會,主張清除基督教聖公會內部的殘餘影響。但是,在17世紀中葉時,保皇議會通過了《信奉國教法》,清教徒開始遭到政府和教會勢力的殘酷迫害,逮捕、酷刑,宗教審判,每時每刻都在威脅著清教徒。被逼無奈,他們隻得遷往荷蘭避難。但是,寄人籬下的日子不好過。在荷蘭,清教徒不僅沒能逃脫宗教迫害,而且飽受戰爭帶來的痛苦和折磨。更令他們難以忍受的是,遠在異國他鄉,孩子們受不到英國式的教育,對故土的感情一天一天地淡薄下去。為了徹底逃脫宗教迫害的魔爪,為下一代保留住祖國的語言和傳統,他們再一次想到大遷徙。

經過

天下雖大,何處是這群天涯淪落人的歸宿呢?想來想去,他們把目光投向了美洲。哥倫布在100多年前發現的這塊“新大陸”,地域遼闊,物產富饒,而且有很多地方還是沒有國王。沒有議會、沒有劊子手、未開發的處女地。“海闊憑魚躍,天高任鳥飛。”隻有在這樣的地方,他們才能輕輕松松地生活,自由自在地信奉、傳播自己所喜歡的宗教,開拓出一塊屬于清教徒的人間樂園。1620年9月,“五月花號”輪船載著102名清教徒及其家屬離開英國駛向北美大陸,經過兩個多月的艱苦航行,在馬薩諸塞州普利茅斯登入上岸,從此定居下來。第一個冬天,由于食物不足、天氣寒冷、傳染病肆虐和過度勞累,這批清教徒一下子死去了一半以上。第二年春天,當地印第安部落酋長馬薩索德帶領心地善良的印第安人,給了清教徒谷物種子,並教他們打獵、種植庄稼、捕魚等。在印第安人的幫助下,清教徒們當年獲得了大豐收。首任總督威廉·布萊德福為此建議設立一個節日,慶祝豐收,感謝上帝的恩賜。同時,還想借此節日加強白人與印第安人的和睦關系。1621年11月下旬的星期四,清教徒們和馬薩索德帶來的90名印第安人歡聚一堂,慶祝美國歷史上第一個感恩節。男性清教徒外出打獵、捕捉火雞,女人們則在家裏用玉米南瓜紅薯和果子等做成美味佳餚。就這樣,白人和印第安人圍著篝火,邊吃邊聊,還載歌載舞,整個慶祝活動持續了三天。

結果

移居美國的歐洲人基本上沿襲了北美大陸上的第一次感恩節慶祝活動的形式。1789年,美國第一任總統華盛頓正式規定,11月26日為第一個全國統一慶祝的感恩節。但是,在相當長一段時間裏,各州都視自己的情況規定節日日期。1941年,美國國會經羅斯福總統批準通過一項法案,宣布每年11月的第四個星期四為全國的感恩節。

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