海象

海象

海象(學名:Odobenus rosmarus)顧名思義,即海中的大象,它身體龐大,皮厚而多皺,有稀疏的剛毛,眼小,視力欠佳。長著兩枚長長的牙。與陸地上肥頭大耳、長長的鼻子、四肢粗壯的大象不同的是,它的四肢因適應水中生活已退化成鰭狀,不能像大象那樣步行于陸上,僅靠後鰭腳朝前彎曲,以及獠牙刺入冰中的共同作用,才能在冰上匍匐前進,所以海象的學名,若用中文直譯便是用牙一起步行者,而且其鼻子短短的,缺乏耳殼,看起來十分醜陋。

  • 中文名稱
    海象
  • 亞目
    鰭腳亞目
  • 亞門
    脊椎動物亞門
  • 命名人及年代
    Linnaeus,1758
  • 脊索動物門
  • 海象
  • 動物界
  • 拉丁學名
    Odobenus rosmarus
  • 英文名
    Walrus
  • 亞綱
    真獸亞綱
  • 海象屬

​外形特征

身體呈圓筒形,粗壯而肥胖,是海洋中除了鯨類以外最大的動物,雄獸體長3.3~4.5米,體重1200~3000千克,雌獸較小,體長一般為2.9~3.3米,體重600~900千克。頭部扁平,吻端較鈍,上唇的周圍 長有一圈又長又硬的鋼髯,約有400多根,其中有血管和神經通過,觸覺十分靈敏。頸部有一對氣囊,使頭部能夠經常露在水面以上進行以呼吸。眼睛很小。沒有外耳殼。肉乎乎的四肢頗似魚鰭,所以稱為鰭腳。前肢較長,約佔體長的四分之一,5趾分得很開,後肢能向前方折曲,可以在陸地或冰上爬行或支撐身體。尾巴很短,隱藏在臀部後面的皮膚中。雄獸的睾丸位于腹腔內。

海象形態海象形態

海象有24枚或少于24枚牙齒,下門齒消失,前臼齒臼齒的頂部平坦,適于敲開貝殼。最獨特的是一對白色的上犬齒十分發達,終生都在不停地生長,其根部著生于上頷,尖部從兩邊的嘴角垂直伸出嘴外,形成獠牙,很像陸生動物大象的門齒,並因此而得名。雄獸的長牙可達75~96釐米,重量為4~4.5千克。雌獸的牙稍短而細,長度一般不到50釐米。獠牙可以用于自衛和爭鬥,在泥沙中掘取蚌蛤、蝦蟹等食物,或在爬上冰塊時支撐身體,所以又有"象牙拐杖"之稱。在冰封的海下,獠牙還能用來鑿開冰洞,以便呼吸。

海象的皮膚厚而多皺,厚度可達1.2~5釐米,皮下脂肪厚12~15釐米,足以抵御北極的嚴寒。裸露無毛的體表一般呈灰褐色或黃褐色,但常常出現一些奇妙的變化。在冰冷的海水中浸泡一段時間後,為了減少能量消耗,動脈血管收縮,血液流動受到了限製,體表就變為可怕的灰白色,而登入以後,血管膨脹,體表則呈現出棕紅色,尤其是一群海象臥伏在一起的時候,就如同鋪在岩石上的一塊巨大的棕紅色地毯。

棲息環境

海象主要生活于北極海域,也可稱得上北極特產動物,但它可作短途旅行。所以在太平洋,從白令海峽到楚科奇海、東西伯利亞海、拉普帕夫海;在大西洋,從格陵蘭島巴芬島,從冰島和斯匹次卑爾根群島至巴倫支海都有其蹤影。由于分布廣泛,不同環境條件造成了海象一定的差異。因此,生物學家們把海象又分成兩亞種,即太平洋海象和大西洋海象。它們每年5~7月北上,深秋南下。

​生活習性

海象是群棲性的動物,在冰冷的海水中和陸地的冰塊上過著兩棲的生活,每群可從幾十隻、數百隻到成千上萬隻。為了恢復在海洋中長期遊動後的疲勞,在陸地上大多數時間是睡覺和休息,有時用獠牙與較短的後肢來搖搖晃晃地行走,顯得十分笨拙,滑稽可笑。但在海水中靠著流線型的身體、發達的肌肉以及強有力的鰭狀肢,則行動自如,非常機敏,用後肢推進,前肢轉彎,時速達24公裏,可潛至70米以下的深度,能夠完成取食、求偶、交配等各種活動。

海象的長獠牙海象的長獠牙

視覺較差,但嗅覺與聽覺卻頗為敏銳。群體在睡覺時總會留下一隻放哨,發現有危險來臨時,便立即發出公牛似的吼聲,將同伴喚醒,或用獠牙碰醒身旁的其他個體,並依次傳遞臨危警報。如果群體較大,放哨的還常常在水裏遊動,不斷探出頭來監視周圍的情況。它的天敵主要是北極熊,常常捕食幼仔,但較少進攻身軀龐大的成體。另一個主要天敵是號稱"海中霸王"的虎鯨,如果相遇,海象隻能急速地逃到陸地上,使不能登入的虎鯨毫無辦法。

海象喜歡在淺海沿岸,軟體動物較為豐富的砂礫底質處覓食,吻部的硬髭可用來幫助探觸淤泥中的食物。海象的食性較雜,但不吃魚,主要以瓣鰓類軟體動物為食,也捕食烏賊、蝦、蟹和蠕蟲等,有時也偶爾吞食少量水中幼嫩植物和海底的有機質沉渣等。它先將長牙插入海底,擺動頭部來翻動海底的泥沙,利用敏感而靈活的鼻口部和能像觸角一樣活動的觸須去探找食物,然後用前肢內側表面粗糙的掌面相對,夾住貝殼,將其磨碎,同時身體上浮一段後,松開掌面,使碎貝殼與貝肉分離開來,然後再次下潛,將下落較慢的貝肉吸人口中。據說偶爾也捕食海豹或一角鯨,但不是以其強大的獠牙作武器,而是用前肢將對方抱住,壓倒水下淹死後再慢慢吃掉。

海象的大部分時光是在沿岸陸地或浮冰上度過的,在那裏繁殖、換毛和休息,常常是成千上萬隻緊緊地擠在一起,彼此相依,有的不停地用鰭肢磨擦身體來驅趕身上的寄生蟲,即使在睡眠中也不停息。偶爾有幾隻發生爭吵時,就像水中的漣漪一樣,在大群種傳播開去,引起騷動和不安,獠牙、鰭腳亂舞,吼聲一片。

繁殖方式

每隻雄獸都擁有眾多的雌獸,到了繁殖季節,就在海灘上建立自己的領地,最好的位置被最強壯的雄獸佔據,地位較低的隻能在海灘的盡頭找上一個位置,有的隻好被迫伏臥在海中的礁石上面。領地並沒有岩石等物作為地形標志,而且受雄獸所佔有的雌獸數量的多少而伸縮變化。當 其他雄獸闖入時,便會發生激烈的爭鬥,互相用獠牙和強有力的脖子進行攻擊,直到分出勝負,所以雄獸身上常常傷痕累累。繁殖群組成以後,就不再發生大的變化。雄獸求偶時常在水中翻滾,發出~陣陣奇妙而和諧的聲音,與鯨類喧鬧的信號聲很相似。

雌獸每3年產一胎,妊娠期為11~13個月,每胎隻產1仔。幼仔于4~6月產于海灘上,初生時體長為1~1.2米,體重為40~50千克,體表有稀疏的黃褐色短毛,但皮下脂肪層不厚。海象乳中的脂肪成分高達45%,但糖分極少,哺乳期長達18~24個月。雌獸與幼仔的眷戀性很強,若幼仔遇到危險,雌獸就會前往營救,甚至去攻擊船隻,或與凶猛的北極熊搏鬥。如果幼仔受傷,雌獸就用前肢抱住,放到安全的地方。斷乳後的幼仔也並不馬上離去,而要跟雌獸再生活一段時間,這主要是由于幼仔的獠牙還未長到足夠長度,無法像成體那樣進行捕食。2年以後,當幼仔的體長超過2.5米,體重達到500千克時,才離開雌獸,開始獨立生活。雌獸也便又有機會開始下一次的繁殖。雄獸的性成熟年齡為6~8歲,但雌獸5歲即可產仔。壽命為30~40年。

亞種分化

海象太平洋亞種海象太平洋亞種

海象太平洋亞種(學名:Odobenus rosmarus divergens):

命名者與年代:Illiger,1815

分布于白令海、、北冰洋北極圈,西伯利亞東北部、阿拉斯加西北部、赫歇爾島、育空地區、美國北部沿海。

海象拉普捷夫海亞種海象拉普捷夫海亞種

海象拉普捷夫海亞種(學名:Odobenus rosmarus laptevi):

命名者與年代:Chapskii,1940

分布于俄羅斯亞洲區北部,拉普捷夫海,西伯利亞東北

海象指名亞種海象指名亞種

海象指名亞種(學名:Odobenus rosmarus rosmarus):

命名者與年代:Linnaeus,1758

分布于北大西洋、北冰洋與北極圈、聖勞倫斯灣莫德林群島、布雷頓角島、塞布爾島南部、緬因灣,哈德遜灣和哈得遜海峽,格陵蘭島西北埃爾斯米爾島、巴羅海峽、薩默塞特島。

海象白令海亞種海象白令海亞種

海象白令海亞種(學名:Odobenus rosmarus obesus):

命名者與年代:Illiger,1815

分布于白令海和北太平洋。

海象北極亞種海象北極亞種

海象北極亞種(學名:Odobenus rosmarus arcticus):

命名者與年代:Pallas,1811

分布于北極圈、俄羅斯歐洲部分北部的阿爾漢格爾斯克州的新地島

海象阿拉斯加亞種海象阿拉斯加亞種

海象阿拉斯加亞種(學名:Odobenus rosmarus cookii):

命名者與年代:Fremerij,1831

分布于:美國阿拉斯加冰岬。

種群現狀

海象對海洋環境的變化也特別敏感,由于大規模地開發石油和天然氣,使很多海象的棲息地受到了污染,以致于無法繼續生存下去而造成絕跡,分布區逐漸縮小。

隨著人們對海象牙需求量的不斷上升,海象狩獵業也在不斷發展,狩獵的工具和方法得到了不斷的改善和提高,使海象生存境遇受到毀滅性打擊,種群數量急聚下降,已從二、三個世紀以前的數百萬頭銳減到大約7萬頭以下。

地理分布

海象是北極地區的特產動物,分布在以北冰洋為中心,也包括大西洋和太平洋的最北部一帶海域,向南最遠的記錄在北緯40~58度左右。

海象地理分布海象地理分布

原生種分布地(海域):加拿大、格陵蘭島、挪威、俄羅斯、斯瓦爾巴群島和揚馬延島、美國。

遊離地(海域):比利時、丹麥、芬蘭、法國、德國、冰島、愛爾蘭、日本、荷蘭、西班牙、瑞典、英國。

保護級別

列入《世界自然保護聯盟瀕危物種紅色名錄》(The IUCN Red List):資料缺乏(DD),2008年評估。

加拿大海域的海象種群已列入《瀕臨絕種野生動植物國際貿易公約》(CITES)附錄Ⅲ。

擱淺事件

美國國家海洋和大氣管理局發言人2014年10月1日表示,隨著氣候變暖及海冰融化,海象便遊到海岸上,約有3.5萬隻海象集體擱淺在阿拉斯加西北部海灘上,並有約50隻海象或因踩踏喪生。該機構將會對海象屍體進行屍檢,以確認死亡原因。

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