海王星 -宇宙中天體名稱

海王星

宇宙中天體名稱
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海王星是遠日行星之一,按照同太陽的平均距離由近及遠排列,為第八顆行星。它的亮度僅為7.85等,隻有在天文望遠鏡裏才能看到它。由于它那熒熒的淡藍色光,所以西方人用羅馬神話中的海神——“尼普頓”的名字來稱呼它。在中文裏,把它譯為海王星。

  • 中文名
    海王星
  • 外文名
    Neptunian
  • 分類
    行星
  • 發現者
    埃班·勒維耶、約翰·伽雷
  • 發現時間
    1846年9月23日
  • 質量
    1.0243×10^26 kg(17.147 Earths)
  • 平均密度
    1.638 g/cm³
  • 直徑
    49,532千米
  • 表面溫度
    72 K(-201 °C) ——55 K
  • 逃逸速度
    23.5 km/s
  • 反照率
    0.290 (bond)、 0.41 (geom.)
  • 視星等
    8.0 to 7.78
  • 自轉周期
    0.6 day 15 h 57 min 59 s
  • 赤經
    17 h 19 min 59 s 299.333°
  • 赤緯
    42.950°
  • 半長軸
    4,503,443,661 km (30.10366151 AU)
  • 離心率
    0.011214269
  • 公轉周期
    約164.8個地球年
  • 平近點角
    267.767281°
  • 軌道傾角
    1.767975° 6.43° to Sun's equator
  • 升交點經度
    131.794310°
  • 發現方式
    被計算出來的行星
  • 最大衛星
    海衛一(直徑2705千米)

軌道參數

歷元 J2000
項目
資料
遠日點4,553,946,490 km    30.44125206 AU
近日點4,452,940,833 km    29.76607095 AU
半長軸4,503,443,661 km    30.10366151 AU
離心率0.011214269
軌道周期60,327.624 天s   165.17156 yr
會合周期367.49 day
平均速度5.43 km/s
平近點角267.767281°
軌道傾角1.767975°   6.43° to Sun's equator
升交點黃經131.794310°
近日點參數265.646853°
衛星14

物理特征

項目資料
赤道半徑24,764±15 km   3.883 Earths
極半徑24,341±30 km   3.829 Earths
表面積7.6408×10^9 km²   14.94 Earths
體積6.254×10^13 km³   57.74 Earths
質量1.0243×10^26 kg   17.147 Earths
平均密度1.638 g/cm³
表面重力11.15 m/s²(1.14 g)
逃逸速度23.5 km/s
恆星自轉周期0.6 day   15 h 57 min 59 s
赤道自轉速度2.68 km/s   9,660 km/h
轉軸傾角28.32°
北極赤經17 h 19 min 59 s   299.333°
北極赤緯42.950°
反照率0.290 (bond)、0.41 (geom.)
視星等8.0 to 7.78
角直徑2.2" — 2.4"
表面溫度72 K——55 K(平均溫度:-353℉、-214℃)

大氣

大氣標高:19.7±0.6 km

冰:氨、水、氨硫化氫(NH4SH)、甲烷(CH4)

海王星大氣氣體成分
成分資料
氫分子(H2)80±3.2%
19±3.2%
甲烷1.5±0.5%
重氫(HD)~0.019%
乙烷~0.00015%

基本資料

海王星在1846年9月23日被發現,是唯一利用數學預測而非有計畫的觀測發現的行星。天文學家利用天王星軌道的攝動推測出海王星的存在與可能的位置。迄今隻有旅行者2號曾經在1989年8月25日拜訪過海王星。在2003年,美國國家航空暨太空總署提出有如卡西尼-惠更斯計畫科學水準的海王星軌道探測計畫,但不使用熱滋生反應提供電力的推進裝置;這項計畫由噴射推進實驗室和加州理工學院一起完成。

海王星

海王星太陽系八大行星中距離太陽最遠的,體積是太陽系第四大,但質量排名是第三。海王星的質量大約是地球的17倍,而類似雙胞胎的天王星因密度較低,質量大約是地球的14倍。海王星以羅馬神話中的尼普頓(Neptunus)命名,因為尼普頓是海神,所以中文譯為海王星。天文學的符號,是希臘神話的海神波塞冬使用的三叉戟。

海王星的大氣層以氫和氦為主,還有微量的甲烷。在大氣層中的甲烷,隻是使行星呈現藍色的一部分原因。因為海王星的藍色比有同樣份量的天王星更為鮮艷,因此應該還有其他的成分對海王星明顯的顏色有所貢獻。[8] 海王星有太陽系最強烈的風,測量到的時速高達2,100公裏。[9] 1989年航海家2號飛掠過海王星,對南半球的大黑斑和木星的大紅斑做了比較。海王星雲頂的溫度是-218 °C(55K),因為距離太陽最遠,是太陽系最冷的地區之一。海王星核心的溫度約為7,000 °C,可以和太陽的表面比較,也和大多數已知的行星相似。

海王星

相關歷史

發現

伽利略在1612年12月28日首度觀測並描繪出海王星,1613年1月27日又再次觀測,但因為觀測的位置在夜空中都靠近木星(在合的位置),這兩次機會伽利略都誤認海王星是一顆恆星。相信是恆星,而不相信自己的發現,是因為1612年12月第一次觀測的,海王星在留轉向退行的位置,因為剛開始退行時的運動還十分微小,以至于伽利略的小望遠鏡察覺不出位置的改變。勒維耶,用數學發現海王星的人。

海王星

在1821年,Alexis Bouvard出版了天王星的軌道表,隨後的觀測顯示出與表中的位置有越來越大的偏差,使得Bouvard假設有一個攝動體存在。在1843年約翰·柯西·亞當斯計算出會影響天王星運動的第八顆行星軌道,並將計算結果皇家天文學家喬治·艾裏,他問了亞當斯一些計算上的問題,亞當斯雖然草擬了答案但未曾回復。在1846年,法國工藝學院的天文學教師勒維耶,在得不到同袍的支持下,以自己的熱誠獨立完成了海王星位置的推算。但是,在同一年,約翰·赫歇耳也開始擁護以數學的方法去搜尋行星,並說服詹姆斯·查理士著手進行。

在多次耽擱之後,查理士在1846年7月勉強開始了搜尋的工作;而在同時,勒維耶也說服了柏林天文台的約翰·格弗裏恩·伽勒搜尋行星。當時仍是柏林天文台的學生達赫斯特(Heinrich d'Arrest)表示正好完成了勒維耶預測天區的最新星圖,可以做為尋找新行星時與恆星比對的參考圖。在1846年9月23日晚間,海王星被發現了,與勒維耶預測的位置相距不到1°,但與亞當斯預測的位置相差10°。事後,查理士發現他在8月時已經兩度觀測到海王星,但因為對這件工作漫不經心而未曾進一步的核對。

由于有民族優越感和民族主義的作祟,使得這項發現在英法兩國餘波蕩漾,國際間的輿論最終迫使勒維耶接受亞當斯也是共同的發現者。然而,在1998年,史學家才得以重新檢視天文學家Olin Eggen遺產中的海王星檔案(來自格林威治天文台的歷史檔案,明顯是被Olin Eggen竊取近卅年,在他逝世之後才得重見天日),在檢視過這些檔案之後,有些史學家認為亞當斯不應該得到如同勒維耶的殊榮。

命名

發現之後的一段時間,海王星不是被稱為天王星外的行星就是勒維耶的行星。伽雷是第一位建議取名的人,他建議的名稱是Janus(羅馬神話中看守門戶的雙面神)。在英國,查理士將之命名為Oceanus;在法國,Arago建議稱為勒維耶,以回應法國之外強烈的抗議聲浪。法國天文年歷當時以赫歇耳稱呼天王星,相對于以勒維耶稱呼這顆新發現的行星。同時,在分開和獨立的場合,亞當斯建議修改天王星的名稱為喬治,而勒維耶經由經度委員會建議以Neptune(海王星)作為新行星的名字。Struve 在1846年12月29日于聖彼得堡科學院挺身而出支持勒維耶建議的名稱。

很快的,海王星成為國際上被接受的新名稱。在羅馬神話中的Neptune等同于希臘神話的Poseidon,都是海神,因此中文翻譯成海王星。新發現的行星遵循了行星以神話中的眾神為名的原則,而除了天王星之外,都是在遠古時代就被命名的。中文的海王星翻譯回英文是sea king star,在韓文、日文和越南文的漢字表示法都是海王星。在印度,這顆行星的名稱是Varuna(Devanāgarī),也是印度神話中的海神,與希臘-羅馬神話中的Poseidon/Neptune意義是相同的。

星體結構

外部結構

面板成分

海王星面板為藍色,原因是其大氣層中的甲烷。海王星大氣層85%是氫氣,13%是氦氣,2%是甲烷,除此之外還有少量氨氣

海王星

海王星可能有一個固態的核,其表面可能覆蓋有一層冰。外面的大氣層可能分層。海王星表面溫度為攝氏-218度,表面風速可達每小時2000公裏。

此外,海王星有磁場極光。還有因甲烷受太陽照射而產生的煙霧。

大氣層

在高海拔處,海王星的大氣層80%是氫和19%是氦,也存在著微量的甲烷。主要的吸收帶出現在600納米以上波長的紅色和紅外線的光譜位置。與天王星比較,它的吸收是大氣層的甲烷部分,使海王星呈現藍色的色調, 雖然海王星活潑的淡青色不同于天王星柔和的青色,由于海王星大氣中的甲烷含量類似于天王星,一些未知的大氣成分被認為有助于海王星的顏色。

海王星

海王星的大氣層可以細分為兩個主要的區域:低層的對流層,該處的溫度隨高度降低;和平流層,該處的溫度隨著高度增加。兩層之間的邊界,對流層出現在氣壓為0.1帕 (100kPa)處。平流層在氣壓低于10至 10微帕 (1-10Pa) 處成為熱成層,熱成層逐漸過渡為散逸層。

海王星高層的雲會曾經被觀察到在低層雲的頂部形成陰影,高層的雲也會在相同的緯度上環繞著行星運轉。這些環帶的寬度大約在50公裏至150公裏,並且在低層雲頂之上50公裏至110公裏。

海王星的光譜建議平流層的低層是朦朧的,這是因為紫外線造成甲烷光解的產物,例如乙烷和乙炔,凝結。平流層也是微量的一氧化硫和氰化氫的來源。海王星的平流層因為碳氫化合物的濃度較高,也比天王星的溫暖。

海王星

這顆行星的熱成層有著大約750K的異常高溫,其原因至今還不清楚。要從太陽來的紫外線輻射獲得熱量,對這顆行星來說與太陽的距離是太遙遠了。一個候選的加熱機製是行星的磁場與離子的互動作用;另一個候選者是來自內部的重力波在大氣層中的消耗。熱成層包含可以察覺到的二氧化碳和水,其來源可能來自外部,例如流星體和塵埃。

磁層

海王星有著與天王星類似的磁層,它的磁場相對自轉軸有著高達47°的傾斜,並且偏離核心至少0.55 半徑,或是偏離物理上的中心13,500 公裏。在航海家2號抵達海王星之前,天王星的磁層傾斜假設是因為它躺著自轉的結果,但是,比較這兩顆行星的磁場,科學家現在認為這種極端的指向是行星內部流體的特征。這個區域也許是一層導電體液體(可能是氨、甲烷和水的混合體)形成的對流層流體運動,造成發電機的活動。

磁場的偶極成分在海王星的磁赤道大約是14 microteslas(0.14 G)。海王星的偶磁矩大約是2.2 × 10 T·m(14 μT·R,此處R是海王星的半徑)。海王星的磁場因為非偶極成分,包括強度可能超過磁偶極矩的強大四極矩,組合有很大的貢獻,因此在幾何結構上非常的復雜。相較之下,地球、木星和土星的四極矩都非常小,並且相對于自轉軸的傾角也都不大。海王星巨大的四極矩也許是發電機偏離行星的中心和幾何強製性的結果 。

海王星的弓形震波,在那兒磁層開始減緩太陽風的速度,發生在距離行星34.9行星半徑之處。磁層頂,磁層的壓力抵銷太陽風的地方,位于23-26.5倍海王星半徑之處,磁尾至少延伸至72倍的海王星半徑,並且還會伸展至更遠。

行星環

這顆藍色行星有著暗淡的天藍色圓環,但與土星比起來相去甚遠。當這些環由以愛德華·奎南為首的團隊發現時,曾被認為也許是不完整的。然而,“旅行者2號”的發現表明並非如此。

這些行星環有一個特別的“堆狀”結構 其起因目前不明,但也許可以歸結于附近軌道上的小衛星的引力相互作用。認為海王星環不完整的證據首次出現在80年代中期,當時觀測到海王星在掩星前後出現了偶爾的額外“閃光”。旅行者2號在1989年拍攝的圖像發現了這個包含幾個微弱圓環的行星環系統,從而解決了這個問題。最外層的圓環,亞當斯,包含三段顯著的弧,現在名為“Liberté”,“Egalité”和“Fraternité”(自由、平等、博愛)。 弧的存在非常難于理解,因為運動定律預示弧應在不長的時間內變成分布一致的圓環。目前認為環內側的衛星海衛六的引力作用束縛了弧的運動。

海王星

“旅行者”的照相機發現了其他幾個環。除了狹窄的、距海王星中心63,000千米的亞當斯環之外, 勒維耶環距中心53,000千米,更寬、更暗的伽勒環距中心42,000千米。勒維耶環外側的暗淡圓環被命名為拉塞爾; 再往外是距中心57,000千米的Arago環。

2005年新發表的在地球上觀察的結果表明,海王星的環比原先以為的更不穩定。凱克天文台在2002年和2003年拍攝的圖像顯示,與"旅行者2號"拍攝時相比,海王星環發生了顯著的退化,特別是“自由弧”,也許在一個世紀左右就會消失。

內部結構

質量

以其1.0243×10 kg的質量,海王星是介于地球和巨行星(指木星和土星)之間的的中等大小行星:她的質量既是地球質量的17倍,也是木星質量的1/18。因為她們質量較典型類木行星小,而且密度、組成成份、內部結構也與類木行星有顯著差別,海王星和天王星一起常常被歸為類木行星的一個子類:冰巨星。在尋找太陽系外行星領域,海王星被用作一個通用代號,指所發現的有著類似海王星質量的系外行星,就如同天文學家們常常說的那些系外“木星”。

海王星

因為軌道距離太陽很遠,海王星從太陽得到的熱量很少,所以海王星大氣層頂端溫度隻有-218 °C(55 K),而由大氣層頂端向內溫度穩定上升。和天王星類似,星球內部熱量的來源仍然是未知的,而結果卻是顯著的:作為太陽系最外側的行星,海王星內部能量卻大到維持了太陽系所有行星系統中已知的最高速風暴。對其內部熱源有幾種解釋,包括行星核心的放射熱源,行星生成時吸積盤塌縮能量的散熱,還有重力波對平流圈介面的擾動。

結構

海王星內部結構和天王星相似。行星核是一個質量大概不超過一個地球質量的由岩石和冰構成的混合體。海王星地幔總質量相當于10到15個地球質量,富含水,氨,甲烷和其它成份。作為行星學慣例,這種混合物被叫作冰,雖然其實是高度壓縮的過熱流體。這種高電導的流體通常也被叫作水-氨大洋。大氣層包括大約從頂端向中心的10%到20%,高層大氣主由80%氫和19%氦組成。甲烷,氨和水的含量隨高度降低而增加。更內部大氣底端溫度更高,密度更大,進而逐漸和行星地幔的過熱液體混為一體。海王星核心的壓力是地球表面大氣壓的數百萬倍。通過比較轉速和扁率可知海王星的質量分布不如天王星集中。

海王星

氣候磁場

在海王星和天王星之間的一個區別是典型氣象活動的水準。1986年當旅行者2號航天器飛經天王星時,該行星視覺上相當平淡,而在1989年旅行者2號飛越期間,海王星展現了著名的天氣現象。海王星的大氣有太陽系中的最高風速,據推測源于其內部熱流的推動,它的天氣特征是極為劇烈的風暴系統,其風速達到超音速速度直至大約2,100km/h。在赤道帶區域,更加典型的風速能達到大約1,200km/h。

旅行者2號所拍攝到的大黑斑 1989年,美國航空航天局的旅行者2號航天器發現了大黑斑,它是一個歐亞大陸大小的颶風系統。這個風暴類似木星上的大紅斑。然而在1994年11月2日,哈勃太空望遠鏡在海王星上沒有看見大黑斑,反而在北半球發現了類似大黑斑的一場新的風暴。大黑斑失蹤的原因尚未知曉。一種可能的理論是來自行星核心的熱傳遞擾亂了大氣均衡並且打亂了現有的迴圈樣式。

海王星

滑行車(英文:Scooter)是位于大黑斑更南面的另一場風暴,是一組白色雲團。1989年,當它在旅行者2號造訪前的那幾個月被發現時,就被命名了這個綽號:因為它比大黑斑移動得更快。隨後圖像顯示出還有比滑行車移動得更快的雲團。小黑斑是一場南部的颶風風暴,在1989旅行者2號訪問期間強度排在第二位。它最初是完全黑暗的,但在"旅行者"接近過程中,一個明亮的核心逐漸形成,並且出現在大多數最高解析度的圖像上。2007年又發現海王星的南極比其表面平均溫度(大約為?200°C)高出約10°C。這樣高出10°C的溫度足以把甲烷釋放到太空,而在其它區域海王星的上層大氣層中甲烷是被凍結著的。這個相對熱點的形成是因為海王星的軌道傾角使得其南極在過去的40年受到太陽光照射,而一海王星年相當于165地球年。隨著海王星慢慢地移近太陽,它南極將逐漸變暗,並且換成北極被太陽光照亮,這將使得甲烷釋放區域從南極轉移到北極。

觀察方法

肉眼看不到海王星,其亮度介乎視星等+7.7和+8.0,比木星的伽利略衛星,矮行星、谷神星和小行星、灶神星智神星、虹神星、婚神星和韶神星都暗。在天文望遠鏡或優質的雙筒望遠鏡中,海王星顯現為一個小小的藍色圓盤,看上去與天王星很相似。藍色來自在于它大氣中的甲烷。它在視覺上的細小給研究造成了困難;多數從望遠鏡中獲得的資料是相當有限的,直到出現哈勃太空望遠鏡和大型地基望遠鏡與自適應光學技術才獲得改觀。

其他資料

軌道與自轉

海王星的軌道周期(年)大約相當于164.79地球年。海王星將于2011年7月12日回到繞日公轉軌道上它被發現時的那個點。由于地球處于其365.25天周期軌道的不同地點,屆時我們看到的海王星並不會處在它被發現時在天空中的那個位置。從地球上觀察,海王星沖日周期為367天,這些周期使它在2010年4月和7月以及2011年10月和11月接近1846年它被發現時的坐標。在2010年8月20日,海王星將于發現它的1846年中的同一天再度沖日。

海王星

海王星的自轉周期(日)大約是16.11小時。由于它的自轉軸傾角為28°,與地球(23°)相近,海王星日與地球日時間長度的不同與其漫長的年比起來就算不得什麽了。

太陽系

行星水星;金星;地球;火星;木星;土星;天王星;海王星;
矮行星谷神星;妊神星;鳥神星;鬩神星;冥王星
衛星月球;火星的衛星;小行星衛星;木星的衛星;土星的衛星
天王星的衛星;海王星的衛星;冥王星的衛星;鬩衛一
太陽系小天體(小行星)祝融型小行星;阿波希利型小行星;近地小行星;主帶小行星
半人馬小行星;海王星外天體
太陽系小天體(彗星)掠日彗星;周期彗星;無周期彗星
太陽系小天體(流星體)流星雨;流星;隕石;黃道光;黃道塵

相關研究

旅行者2號探測

1989年8月25日,旅行者2號探測器飛越海王星,這是人類首次用空間探測器探測海王星。它在距海王星4827千米的最近點與海王星相會,從而使人類第一次看清了遠在距離地球45億千米之外的海王星面貌。它發現了海王星的6顆新衛星,使其衛星總數增至8顆;首次發現海王星有5條光環,其中3條暗淡、2條明亮。從旅行者2號拍攝的6000多幅海王星照片中發現,海王星南極周圍有兩條寬約4345千米的巨大黑色風雲帶和一塊面積有如地球那麽大的風暴區,它們形成了像木星大紅斑那樣的大黑斑。這塊大黑斑沿中心軸向逆時針方向旋轉,每轉360°需10天。海王星也有磁場和輻射帶,大部分地區有像地球南北極那樣的極光。海王星的大氣層動蕩不定,大氣中含有由冰凍甲烷構成的白雲和大面積氣旋,跟隨在氣旋後面的是時速為640千米的颶風。海王星上空有一層因陽光照射大氣層中的甲烷而形成的煙霧。

海王星與太陽的平均距離為44.96億公裏,是地球到太陽距離的30倍。海王星接收到太陽的光和熱隻有地球的19%,于是其表面覆蓋著延綿幾千公裏厚的冰層,外表則圍繞著濃密,海王星的直徑49500公裏,是地球的3.88倍,體積有57個地球那麽大,質量隻是地球的17倍多,所以其密度也相當小,海王星以每秒5.43公裏的速度繞著太陽公轉,公轉一周需要花上164.8年,自轉一周也隻要24小時左右。

海王星的磁場和天王星的一樣,位置十分古怪,這很可能是由于行星地殼中層傳導性的物質(大概是水)的運動而造成的。

大黑斑

在旅行者2號造訪海王星的期間,行星上最明顯的特征就屬位于南半球的大黑斑(The Great Dark Spot)了。在海王星表面的南緯22度,有的類似木星大紅斑及土星大白斑的蛋型漩渦,以大約16天的周期一反時鍾方向旋轉,稱為“大黑斑”。由于大黑斑每18. 3小時左右繞行海王星一圈,比海王星的自轉周期還要長,大暗斑附近的緯度吹著速度達300米每秒的強烈西風。旅行者2號還在南半球發現一個較小的黑斑極一以大約16小時環繞行星一周的速度飛駛的不規則的小團白色煙霧,現在得知是“The Scooter”。它或許是一團從大氣層低處上升的羽狀物,但它真正的本質還是一個謎。

然而,1994年哈勃望遠鏡對海王星的觀察顯示出大黑斑竟然消失了!它或許就這麽消散了,或許暫時被大氣層的其他部分所掩蓋。幾個月後哈勃望遠鏡在海王星的北半球發現了一個新的黑斑。這表明海王星的大氣層變化頻繁,這也許是因為雲的頂部和底部溫度差異的細微變化所引起的。

風暴

海王星上的風暴是太陽系類木行星中最強的。考慮到它處于太陽系的外圍,所接受的太陽光照比地球上微弱1000倍(仍然非常明亮,視星等-21),這個現象和科學家們的原有的期望不符。曾經普遍認為認為行星離太陽越遠,驅動風暴的能量就應該有越少。木星上的風速已達數百千米/小時,而在更加遙遠的海王星上,科學家發現風速沒有更慢而是更快了(1600千米/小時)。這種明顯反常現象的一個可能原因是,如果風暴有足夠的能量,將會產生湍流,進而減慢風速(正如在木星上那樣)。然而在海王星上,太陽能過于微弱,一旦開始刮風,它們遇到很少的阻礙,從而能保持極高的速度。海王星釋放的能量比它從太陽得到的還多,因而這些風暴也可能有著尚未確定的內在能量來源。

海王星

海王星光環

海王星也有光環。在地球上隻能觀察到暗淡模糊的圓弧,而非完整的光環。但旅行者2號的圖像顯示這些弧完全是由亮塊組成的光環。其中的一個光環看上去似乎有奇特的螺旋形結構。同天王星和木星一樣,海王星的光環十分暗淡,但它們的內部結構仍是未知數。人們已命名了海王星的光環:最外面的是Adams(它包括三段明顯的圓弧,今已分別命名為自由Liberty,平等Equality和友愛Fraternity),其次是一個未命名的包有Galatea衛星的弧,然後是Leverrier(它向外延伸的部分叫作Lassell和Arago),最裏面暗淡但很寬闊的叫Galle。

光環資料

光環距離(千米) 寬度(千米)另稱

Diffuse 41900 15 1989N3R,Galle

海王星

Inner 53200 15 1989N2R,勒威耶

Plateau 53200 5800 1989N4R,Lassell,Arago

Main 62930 < 50 1989N1R,Adams

(距離是海王星中心到光環的內端)

衛星

海王星有13顆已知的天然衛星。其中最大的、也是唯一擁有足夠質量成為球體的海衛一在海王星被發現17天以後就被威廉·拉塞爾發現了。與其他大型衛星不同,海衛一運行于逆行軌道,說明它是被海王星俘獲的,大概曾經是一個柯伊伯帶天體。它與海王星的距離足夠近使它被鎖定在同步軌道上,它將緩慢地經螺旋軌道接近海王星,當它到達洛希極限時最終將被海王星的引力撕開。海衛一是太陽系中被測量的最冷的天體,溫度為-235°C (38K)。

海王星第二個已知衛星(依距離排列)是形狀不規則的海衛二,它的軌道是太陽系中離心率最大的衛星軌道之一。從1989年7月到9月,“旅行者2號”發現了六個新的海王星衛星。其中形狀不規則的海衛八以擁有在其密度下不會被它自身的引力變成球體的最大體積而出名。盡管它是質量第二大的海王星衛星,它隻是海衛一質量的四百分之一。最靠近海王星的四個衛星,海衛三、海衛四、海衛五和海衛六,軌道在海王星的環之內。第二靠外的海衛七在1981年它掩星的時候被觀察到。起初掩星的原因被歸結為行星環上的弧,但據1989年“旅行者2號”的觀察,才發現是由衛星造成的。2004年宣布了在2002年和2003之間發現的五個新的形狀不規則衛星。由于海王星得名于羅馬神話的海神,它的衛星都以低等的海神命名。 海王星有9顆已知衛星:8顆小衛星和海衛一。其中海衛一是太陽系質量最大的衛星。


衛星距離(千米)半徑(千米)發現者發現日期
海衛一(Triton)3550001350(質量 2.147×1022 kg)Lassell1846
海衛二(Nereid)5509000170Kuiper1949
海衛三(Naiad)4800029旅行者2號1989
海衛四(Thalassa)5000040旅行者2號1989
海衛五(Despina)5300074旅行者2號1989
海衛六(Galatea)6200079旅行者2號1989
海衛七(Larissa)7400096旅行者2號1989
海衛八(Proteus)118000209旅行者2號1989
海衛九(Psamathe)4800000024Matthew J. Holman2003

地面觀測

通過雙目望遠鏡可觀察到海王星,但假如你要看到行星上的一切而非僅僅一個小圓盤,那麽你就需要一架大的天文望遠鏡。Mike Harvey的行星尋找圖表指出此時海王星在天空中的位置(及其他行星的位置),再由Starry Night這個天象程式作更多更細致的定製。    

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