海洋行星

海洋行星

海洋行星是在外太陽系中形成的行星,其最初的物質構成類似于彗星,包括質量近乎均等的水和岩石

在對太陽系的形成和演化進行的模擬顯示在行星形成過程中,其軌道有可能向內或向外遷移,從而有可能出現下列情況:冰凍行星的軌道向內遷移,行星上的冰體水融化為液態水,最終形成海洋行星。該種可能性在馬克·坎納和阿蘭·萊傑2003年的專業天文學文獻中被首次提出。

  • 中文名稱
    海洋行星
  • 外文名稱
    Ocean planet
  • 發現時間
    2003年
  • 別稱
    液態水
  • 發現者
    馬克·坎納和阿蘭·萊傑
  • 分類
    行星

地理位置

該類行星上的海洋可能深達數百公裏,遠深于地球上的海洋。

主要特點

在海洋行星的較深地區,巨大的壓力使得一個由非常態冰構成的地幔得以成型,其中的非常態冰則並非如我們所理解的那樣處于低溫狀態。如果該行星足夠接近母星,那麽其上的海水溫度就可能接近于沸點,海水將會處于超臨界狀態,從而使得海洋缺乏確定的表面。

一項最新研究顯示,著名科幻小說《沙丘》中所描述的沙漠行星比類似地球的水世界更有可能孕育生命,這種行星或許是星系內最有可能存在生命體的星球。同時,這項研究暗示熾熱的金星(平均表面溫度達到460攝氏度)在10億年前可能是一顆沙漠行星,或許金星遠古時代曾孕育著神秘生命。

在地球上差不多隻要有水的地方,就會有生命。科學家依據這一尋找生命的方法在宇宙中搜尋外星生命跡象,他們主要聚焦觀測表面有大量液態水的"淺綠色行星"。

"淺綠色行星"通常是指覆蓋海洋的類地岩石行星(比如:地球),或者完全覆蓋數百公裏厚冰層或者液態水的"海洋行星"(比如:木星冰冷的衛星木衛三)。為了實現可居住性,淺綠色行星必須環繞其恆星的"適居帶",這一太空區域既不炎熱也不寒冷,如果該行星過于遠離恆星,它們將冷凍。如果它們過于接近恆星,將在大氣層中產生蒸汽流,吸引熱量蒸發更多的水份,導致一種失控的溫室效應,可煮沸行星表面的所有海洋,其情景如同金星表面。最終,像這樣的行星將非常熾熱,迫使水蒸汽上升至大氣層的高度,在紫外光線作用下分離成氧和氫。之後氫逃逸進入太空,氧很可能與熾熱行星表面發生反應進入到地幔之中,隨著時間的推移,這顆行星大氣層將損失所有的水份。

美國宇航局艾姆斯研究中心行星學家凱文-扎恩勒(Kevin Zahnle)稱,科幻小說《沙丘》中的沙漠行星不像淺綠色行星那樣表面擁有大量水資源,這樣的行星表面沒有海洋,卻擁有廣袤的幹旱沙漠,可能零星分布著綠洲。在《沙丘》中一顆叫做"阿拉基斯"的沙漠行星,被描述為是可以孕育生命的陸地行星。

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