法人 -法律概念

法人

法律概念
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法人是在法律上人格化了的、依法具有民事權利能力和民事行為能力並獨立享有民事權利、承擔民事義務的社會組織。法人是世界各國規範經濟秩序以及整個社會秩序的一項重要法律製度。各國法人製度具有共同的特征,但其內容不盡相同。不同的法人形成了不同的法人理論,法人製度理論成為世界各國建立和完善法人製度、規範經濟秩序以及整個社會秩序的理論基礎。

  • 中文名稱
    法人
  • 外文名稱
    Legal Person
  • 意思
    指法律上具有人格的組織,它們就像自然人一樣享有法律上的權利與義務,可以發起或接受訴訟
  • 拼音
    faren

相關概念

法人,相對于自然人而言。自然人是以生命為存在特征的個人。我們每個人都是自然人。法人是具有民事權利能力和民事行為能力,依法獨立享有民事權利和承擔民事義務的組織,是社會組織在法律上的人格化。

歷史發展

一般認為,法人製度肇始于羅馬法,在羅馬法中,有關法人的術語非常繁多,如:universitas.corparations、corpus.collegiasociatas等。羅馬法有關法人人格的理念主要體現在“團體”之類的組織中,“為了形成一個真正的團體,即具有法律人格的團體,必然有數個(至少為三人)為同一合法目標而聯合並意圖建立單一主體的人。”羅馬法中對“團體”之法律人格的賦予,被認為是民法理論研究和製度設計中最富想象力和技術性的創造。在羅馬帝國,法律製度建立在二元體系之上,即市民法與萬民法(含自然法)並存,隻有羅馬自由市民才能享有人格,而奴隸是沒有人格的,故羅馬法之人格理論最重要的特征就是人與人格的分離。這種人與人格分離的學說雖不能說明現代民法中作為自然人的人和人格絕對同一的事實,但卻為團體人格觀念的構成提供了至關重要的技術支持:既然生物意義上的人不一定是法律意義上的人,那麽法律意義上的人也就有用。綜上所述,有限責任製度在早期商業領域中的運用,不過是債權人為了規避法律保護自己的債權人地位而主動選擇的結果。所謂投資者有限責任的保護,僅是虛名而已,有限責任乃債權人為保護自身權益而首先選擇的一種製度。在特許公司時代初期,公司成員對公司的債務仍承擔無限連帶責任,這是因為,向股東攤派虧損以滿足債權人的償債請求是身為法人的特許公司所應當享有的法人特權之一。直到17世紀後期開始,對特許公司股東責任進行限定的做法才開始興起和發展。1662年,一項英國法律確認在類似印度公司、皇家非洲公司以及英國商業公司等這些特殊公司中的股東,當公司出現虧損時,他們僅以持有股份的票面額為限承擔責任。但當時,特許公司股東的有限責任僅為例外情況,特許公司的股東原則上仍承擔無限責任。至18世紀後期,受泡沫危機和泡沫法的影響,人們開始普遍在開辦特許公司的申請中明確表達獲得有限責任保護的強烈願望,股東承擔有限責任的特許公司開始大量出現,而那些繼續確認成員直接責任的特許狀反倒成為特許法人的例外情況。到了19世紀中葉,隨著英國《有限責任法案》的通過,公司股東對公司債務承擔有限責任的製度最終得以確立。

美國在獨立後,原本由英國國王及議會特許成立公司的權力轉由各州議會行使,這使特許公司的成立更容易。但是當時股東的無限責任仍是普遍現象,有限責任僅為個別州賦予個別公司的特權。但由于無限責任使公司籌資難度很大,因此,有限責任作為能有效鼓勵集資的一種手段,日益受到各州的重視。在1830年,馬薩諸塞州的一項法律廢除了股東的無限責任。其後,紐約洲于1848年通過立法準許股東對公司債務承擔有限責任。到1860年,有限責任原則已經在美國各洲得到普遍適用。

法人

通過以上對法人人格和有限責任製度歷史發展的考察,可以看出,無論是大陸法、普通法,還是教會法,其法人人格理念之根本在于:當一個組織或實體得到國王、議會、政府的許可或法律的承認因而可以以其名義實施法律行為、擁有法律利益,進行訴訟與被訴訟的自我保護,並以此與其成員或任何第三人相區別時,即可稱該主體為法人,亦可認為該法人擁有法律上可以獨立存在的、與其成員或任何第三人不同的人格。至于某一組織或實體的成員對該組織或實體是否承擔有限責任,不是用來衡量該組織或實體是否是法人的標準。有限責任製度產生、發展及其與法人人格的結合則表明:有限責任製度隻是為滿足投資者減少投資風險、平衡投資者與其他相關利益主體的利益,從而鼓勵潛在投資者積極投資的一種製度,它的產生和發展與法人人格製度的產生和發展有著迥然不同的原因。至于有限責任製度與法人人格製度的結合,僅發生在上市公司(企業)領域中。從最初的目的來看,這種結合僅是為滿足上市公司籌集資本的需要而已。當然,有限責任製度與法人製度結合以後所衍生出的其他功能,則是後話。在非上市公司(企業)領域中,特別是在諸多公法人領域中,由于不存在通過減少風險鼓勵投資的動機,法人人格製度與有限責任製度也就無結合之必要了。

基本概述

中國建立法人製度相對比較晚,法人理論研究工作滯後。新中國成立以後,中國分別在20世紀50年代、60年代、70年代末80年代初起草過民法典,但是都沒有成功。在計畫經濟體製下,整個社會經濟秩序依靠行政手段和指令性計畫來維持,缺乏法人製度存在和發揮作用的社會環境。直到1986年頒布、1987年施行的《民法通則》對法人作了專章規定以後,才開始建立法人製度,距今僅有二十五年的歷史。法學理論界一致認為,根據法人的設立宗旨和活動性質中國法人分為企業法人、國家機關法人、事業單位法人和社會團體法人。這種傳統法人製度理論是對《民法通則》確立法人製度的反映,對于依法建立法人製度、規範經濟秩序以及整個社會秩序起到了積極指導作用。隨著中國經濟體製改革的不斷深入,民營經濟得到快速發展,新型經濟組織大量涌現。民辦的從事營利性生產經營活動的社會組織被稱為“民營企業”,同國營企業一樣由工商管理行政部門進行登記管理,納入了企業法人管理體系;然而,民辦的從事非營利性社會服務活動的社會組織(如民辦學校、民辦醫院、民辦律師事務所等)屬于哪一類法人?如何進行管理?傳統法人製度理論不能作出正確地回答,《民法通則》不能予以調整。有的學者認為,這些新經濟組織可以稱為“民辦事業單位”,納入事業法人管理體系,由人事部門進行登記管理。又有學者認為,事業單位具有明顯的國有特征,前邊加上“民辦”二字,顯然不合乎邏輯。學者們眾說紛紜,霧裏看花。1998年3月中國立法機關決定恢復民法典的起草工作,2002年12月23日在第九屆全國人民代表大會常務委員會第三十一次會議上,新中國的第一部民法典首次提請最高國家立法機關審議,全國人大常委會法製工作委員會主任顧昂然作了關于《中華人民共和國民法(草案)》的說明,指出“與民事主體問題相關聯的還有法人分類,民法通則將法人分為企業法人,機關、事業單位和社會團體法人,現在社會中介組織越來越多,民辦、合資辦學校、醫院等日益增加,很難歸入民法通則劃分的四類法人。有關民事主體以及法人分類,如何規定為好,需要進一步研究。”立法機關怎樣製定和修改法律,行政機關怎樣提高行政管理效果,均需要新的法人製度理論作指導。

法人

主要內容

法人種類分為三種。第一,以行為能力為界分為完全行為能力法人與限製行為能力法人,傳統的法人為完全行為能力法人,非法人團體和中國特有的“兩戶”為限製行為能力法人。第二,從責任範圍看,完全行為能力法人是有限責任,而限製行為能力法人是無限責任。第三,完全行為能力法人分營利與非營利法人,作為限製行為能力的法人也有營利與非營利之分,非法人團體屬于非營利,而“兩戶”屬于營利。第四,作為監督機製根據法人的性質不同可介入的機製不同,在這一點上,公益法人與公司法人形成嚴格與寬松的兩極對照。第五,在享受稅製優惠方面,公益法人以絕對享受為原則,營利法人以基于政策部分享受為原則。第六,作為準入機製,以準則主義為基本原則,以許可主義為特別原則。第七,特殊法人不做規定或做授權規定,即特殊法人由特別法規定。關于將第三主體作為法人定位及其責任範圍等問題,除各款所論之外,還需一些補充說明。第一,作為法人定位的理由:首先,三者作為限製行為能力的“第三主體”法人並列是因為,個體工商戶和農村承包經營戶兩者在其內部財產關系的構成上基本都是共有中的合有關系,這一點同個人合伙沒有差異;其次,民法通則中對個體工商戶和個人合伙都規定“可以起字型大小(民法通則第26條、第33條)”就意味著允許其作為獨立的法主體存在,而且這種規定無論是否出于立法者的主觀意識,但事實上它是符合和承認了中國傳統的合股製度對現實法律製度的要求。第二,作為限製行為能力的第三主體法人承擔無限責任的理由:首先,民法通則第29條和第35條都規定了這兩戶和個人合伙三者在外部關系上負有無限責任;其次,關于非法人團體在降低了傳統法人(完全行為能力法人)的準入機製之後,如果仍然自我決定作為非法人團體存在,那麽,令其承擔區別于傳統(完全行為能力)法人的加重責任也並不為過于苛刻,而且還可以起到促使團體盡可能作為完全行為能力法人成立的作用。第三,通過登記公示各種法人的能力範圍以期保證與各類法人發生法律關系的相對人的安全,同時減輕政府的行政責任。

法人

具備條件

法人作為民事法律關系的主體,是與自然人相對稱的,兩者相比較有不同的特點:第一,法人是社會組織在法律上的人格化,是法律意義上的"人",而不是實實在在的生命體,其依法產生、消亡。自然人是基于自然規律出生、生存的人,具有一國國籍的自然人稱為該國的公民。自然人的生老病死依自然規律進行,具有自然屬性,而法人不具有這一屬性。第二,雖然法人、自然人都是民事主體,但法人是集合的民事主體,即法人是一些自然人的集合體。例如大多數國家(包括中國)的公司法都規定,公司法人必須由兩人以上的股東組成。對比之下,自然人則是以個人本身作為民事主體的。第三,法人的民事權利能力,民事行為能力與自然人也有所不同。根據《民法通則》第37條規定,法人必須同時具備四個條件,缺一不可。

一、依法成立

依法成立是指依照法律規定而成立。首先,法人組織的設立合法,其設立的目的、宗旨要符合國家和社會公共利益的要求,其組織機構、設立方案、經營範圍經營方式​等要符合法律的要求;其次,法人的成立程式符合法律、法規的規定。 

二、有必要的財產經費

法人作為獨立的民事主體,要獨立進行各種民事活動,獨立承擔民事活動的後果。因此,法人應有必要的財產或者經費,否則,法人無法進行各種民事活動。所謂必要的財產或者經費是指法人的財產或者經費應與法人的性質、規模等相適應。我國一些法律法規對有關法人的財產或者經費要求作了規定。如《商業銀行法》第13條規定,設立商業銀行的註冊資本最低限額為10億元人民幣;城市合作商業銀行的註冊資本最低限額為1億元人民幣;農村合作商業銀行的註冊資本最低限額為5000萬元人民幣。必要的財產或者經費是法人生存和發展的基礎,也是法人獨立承擔民事責任的物質基礎。因此,法人具備必要的財產或者經費是法人應具備的最重要的基礎條件。

三、有自己的名稱、組織機構和場所

法人應該有自己的名稱,通過名稱的確定使自己與其他法人相區別。《企業名稱登記管理規定》對企業名稱的組成、適用等作了規定。根據該規定,企業的名稱應依次由字型大小、行業或者經營特點、組織形式組成,並在企業名稱前冠以企業所在地省或者市或者縣行政區劃名稱。企業名稱應當使用文字,民族自治地方的企業名稱可以同時適用本民族自治地方通用的民族文字。企業使用外文名稱的,其外文名稱應當于中文名稱相一致,並報登記主管機關登記註冊。可見,企業名稱不是可隨便確定而使用的。作為機關法人、事業單位法人、社會團體法人等非企業法人的名稱,應與其活動範圍、活動內容等相適應。這類非企業法人的名稱,有的是國家直接命名而無須工商登記,如國家機關法人名稱;有的則應根據活動性質命名,並依法進行登記,如社會團體法人依法由民政部門登記。總之,每一個法人都應有自己的名稱。

法人是社會組織,法人的意思表示必須依法由法人組織機構來完成,每一個法人都應該有自己的組織機構,如股份有限公司法人的組織機構依法應由三部分組成:權力機構——股東大會;執行機構——董事會;監督機構——監事會。三部機構有機的構成公司法人的組織機構,代表公司進行相應的活動。如果沒有組織機構,就不能夠成為法人。

法人應有自己的場所。作為法人的場所,可以是自己所有的,也可以使租賃他人的。法人的場所可以是一個,也可以使多個。《民法通則》規定自己的場所是法人應具備的條件,主要是為了交易安全和便于國家主管機關監督。

四、滿足法律規定的其他條件

設立中的法人還需滿足法律規定的其他條件。如我國《公司法》第十一條規定,設立公司必須依照公司法製定公司章程。再如《社會團體登記管理條例》第十一條規定,申請成立社會團體,應當向登記管理機關提交社會團體的章程草案。

其他資料

法人的特征

法人具有以下一般特征:

一、法人不是人,是一種社會組織,是一種集合體,是由法律賦予法律人格的組織集合體。

這是法人與自然人的根本區別。它可以是個人的集合體,也可以是財產的集合體。不以組織集合體名義出現在民事主體,不能為法人。

二、具有民事權利能力和民事行為能力。

它可以自己的名義,通過自己的行為享有和行使民事權利,設定和承擔民事義務。

三、依法獨立享受民事權利和承擔民事義務。

它有自己獨立的權益,可以自己的名義獨立享受權利和承擔義務。

四、獨立承擔民事責任。

可否獨立承擔民事責任,是區別法人組織和其它組織的重要標志。法人有自己能獨立支配的財產,它可以自己的名義,用自己的財產獨立承擔民事責任。對于自己所負擔的債務,它可以自己能獨立支配的財負有限清償責任。

法人的登記

一、法人登記的目的

法人的登記是法人去的民事權利能力和民事行為能力,乃至變更民事權利能力和民事行為能力及消滅民事權利能力的要件。法人登記的目的在于保護相對人的利益,維護交易安全。特別是企業法人,其登記對于相對人利益尤顯重要。此外,法人登記還有利于國家職能部門掌握情況,實現巨觀經濟調控。法人的成立必須採用公示方法,登記即為公示方法。

除依法不需要進行登記的法人以外,法人登記通常包括法人的設立登記、變更登記和登出登記。

二、法人設立登記

法人設立登記是法人依法成立,取得民事主體資格的要件。依《民法通則》、《企業法人登記管理條例》、《公司登記管理條例》、《社會團體登記管理條例》、《事業單位登記管理暫行條例》及《民辦非企業單位登記管理暫行條例》等規定,企業法人、部分事業單位法人和絕大多數社會團體法人應依法進行設立登記。

從設計民事法律關系當事人需要查閱的內容方面看,以有限責任公司為例,需要登記的主要內容有:(1)公司章程;(2)具有法定資格驗資機構出具的驗資證明;(3)股東主體資格證明或者自然人身份證明;(4)載明公司董事、監事、經理人姓名、住所的檔案以及有關委派、選舉或者聘用的證明;(5)公司法定代表人任職檔案和身份證明;(6)公司住所證明等。

三、法人變更登記

法人變更登記是指法人將有關法人的變化情況向登記機關辦理變更手續,根據我國現行法律,因登記而取得法人資格的企業法人及部分社會團體法人和事業單位法人,其變更應予以登記,其登記機關為原登記機關。對于非因登記而取得法人資格的機關法人及部分社會團體法人和事業單位法人,其變更則不需登記。

企業法人變更登記的事項通常包括:合並與分立,變更組織形式,增設或者復原分支機構及法人經營範圍,註冊資本、住所、法定代表人、經營方式的變動等。社會團體法人和事業單位法人的登記事項需要變更的,應當辦理變更登記。

四、法人登出登記

法人登出登記是法人依法終止,消滅其民事主體資格的要件。

法人登出登記機關與設立登記機關相同,法人登出登記應提交的檔案引法人種類不同而不同。

五、登記的效力

法人登記的效力,或為生效效力,或為對抗效力。依《民法通則》第41條的規定,企業法人的成立,隻有經過成立的登記,才能去的法人資格,即登記為法人成立的生效要件。依《社會團體登記管理條例》第3條的規定,除參加中國人民政治協商會議的人民團體,由國務院機構編製管理機關核定丙經國務院批準免予登記的團體,機關、團體、企業事業單位內部經本單位批準成立在本單位內部活動的團體(如學校的棋牌協會等)外,其他的社會團體均須經過登記,才能去的法人資格。如未登記,則不能取得社會團體法人資格。法人的其他登記僅具對抗效力。如甲企業變更了法定代表人,未經登記,原法定代表人于善意第三人簽訂的契約,甲企業仍應承受。

法人的要件

法人要件,又稱法人的條件,指法律規定取得法人資格必須具備的基本條件。不同的法人有不同的條件要求。《民法通則》第37條規定,我國法人必須具備的基本條件有四條:

一、依法成立

指法人必須符合法律規定和依法定程式才能成立。法人資格不是自封的,也不是生而有之的“天賦人權”,而是由法律賦予的。法人成立的合法包括實體合法和程式合法。法定程式也是國家法律對法人資格的確認過程。

二、有必要的財產和經費

這是法人以自己的名義進行民間活動並對其行為後果獨立承擔責任的物質基礎。這種財產或經費首先必須是獨立的,其次必須具有一定的數額規模。財產可以是實物或者貨幣,也可是其它權利。經費主要指國家預算撥款。

三、有自己的名稱、組織機構和場所

法人名稱是法人區別于其他法人的標志。法人組織機構是法人對內管理事務,對外代表法人進行民事活動的常設機關。法人場所是法人進行業務活動的地方。

四、能獨立承擔民事責任

指具有承擔民事責任的獨立能力。這是與法人需擁有的獨立支配的財產相聯系的。法人作為獨立的民事體。對自己從事各項活動的後果,必須能以自己的財產獨立承擔民事責任。法人的設立人、成員以及工作人員對此不承擔連帶責任。能否獨立承擔民事責任是法人區別于非法人組織的一個關鍵特征。

我國法人的分類

按不同標準,對法人可以作不同的分類。大陸法系與英美法系對法人作的分類有所不同。我國民法通則將法人分為企業法人、機關法人、社會團體法人、事業單位法人:

一、企業法人

企業法人又稱法人企業。按我國《民法通則》的規定,可以將法人分為企業法人與非企業法人兩大類。企業法人指以營利為目的,具有民事權利能力和民事行為能力,依法獨立享有民事權利和獨立承擔民事義務的經濟組織體。根據所有製性質和投資方式的不同,企業法人又分為全民所有製法人、集體所有製法人、中外合資經營企業法人、中外合作經營企業法人和外商獨資企業法人、除此之外,還有普通企業法人和聯營企業法人的劃分。

依組織形態的不同,企業法人可進一步分為公司和非公司企業法人。

二、機關法人

機關法人是指依法行使職權,從事國家管理活動的各種國家機關。包括國家各級權力機關、行政機關、司法機關、軍事機關等。

國家機關隻在進行民事活動時才成為法人,才是民事的主體。隻能以自己的名義,而不能以國家的名義參與民事法律關系;隻能以平等民事主體,而不能以法定管理職能主體參與民事法律關系;隻能以本機關所必需的後勤服務保障為限,而不能從事商品生產經營等營利性活動。

機關法人不以登記方式成立,而依法以決議、命令、決定等方式成立。

三、社會團體法人

社會團體法人又稱社會團體。我國的社會團體是由中國公民自願組成,為實現會員共同意願,按照其章程開展活動的具備法人條件的非營利性社會組織。國家機關以外的組織可以作為單位會員加入社會團體。

社會團體包括:人民民眾團體,社會公益團體(如基金會),行業協會(如科協、商會、書畫社等),學術研究團體(如各種學會),宗教團體,各種俱樂部等。

四、事業單位法人

事業單位法人又稱事業單位法人、事業單位,指國家為了社會公益目的,由國家機關舉辦或者其他組織利用國有資產舉辦的,從事教育、科技、文化,衛生等活動的具備法人條件的社會服務組織。

外國法人的分類

外國立法和學理對法人的分類與《民法通則》的規定不同,在立法上和學理上有一定參考價值,分類如下:

一、社會團體法人與財團法人

社團法人是以社員為基礎的人的集合體,也稱人的組合。公司、合作社、各種協會與學會都是典型的社團法人。財團法人是指為一定目的而設立的,並由專門委任的人按照規定的目的使用的各種財產,也稱財產組合。各種基金會組織、寺院、慈善組織等都是典型的財團法人。

二、營利法人與公益法人

營利法人是指以營利並分配給其成員為活動目的的法人,如公司等;公益法人是指以公益為其活動的目的的法人,如學校、醫院、慈善組織等;中間法人是指既非以營利為目的又非以公益為目的的法人,如同鄉會、校友會等。

三、公法人與私法人

公法人是指以社會公共利益為目的,由國家或者公共團體依公法所設立的行使或者分擔國家權力或者政府職能的法人;私法人是指以私人利益為目的,由私人依私法(如訂立契約和捐助行為)而設立的法人。對于那些以私人目的而設立但又與公眾有密切練習並被授予某些公共職能的法人,如橋梁、鐵路、室內交通、電話電報等公司,與的學者主張應定為準公法人或者中間法人。

四、本國法人與外國法人

具有本國國籍的法人為本國法人,不具有本國國籍的法人為外國法人。凡依照中國法律,在中國設立的法人,為中國法人;而中國法人之外的法人,均屬于外國法人。因此,外國投資人在中國設立的法人。如外資企業,應為中國法人,而中國投資人在外國設立的法人,應為外國法人。

否認適用條件

公司法人人格否認製度是指在不否認公司具有法人人格的前提下,對在特定法律關系中,因股東濫用公司法人人格從事不當的行為,導致公司的債權人受到損害的,否認公司的法人人格及股東有限責任。公司的債權人可以直接請求股東償還公司債務。公司法人人格否認的目的是通過相對地否認公司法人人格,使公司的股東對其過錯行為對公司債權人及社會公共利益所造成的損害直接承擔責任,製約股東的行為,從而實現社會公平。其本質是為了防止利用公司法人人格製度來規避法律,從而逃避其應承擔的法律和契約義務,保障債權人及其它合法權益人的合法利益,使法律形式的公平與實質公平相統一。公司法人人格否認製度是對公司法人製度的有益補充,但如不恰當使用,會導致法人製度處于不穩定狀態,無法保障股東的合法權益,也違背公司法人人格製度創立的目的。故正確認識公司法人人格否認製度適用要件,有著重要意義。具體而言,筆者認為,適用公司法人人格否認製度必須符合以下條件: ①法人人格合法存在,是法人人格否認製度的基礎。法人人格否認製度並不是對合法法人合法、有效存在的否定,而是對濫用法人人格行為的否認。②股東有不正當使用或濫用公司人格行為,是法人人格否認製度使用的前提。③對債權人利益造成損害。④濫用公司人格行為與損害結果之間有因果關系。⑤行為人主觀上有過錯。⑥法人人格否認製度應在公司財產不足以清償債務時才適用。否則就違背了法人人格製度。

籌建中的法人

籌建中的法人又稱設立中的法人,它是指設立法人組織而進行籌建活動的非法人組織。其特征是:

1、籌建中的法人是一種組織,而非籌建人或者設立人個人。籌建中的法人有自己的名稱,有自己的財產,有自己的組織機構和場所。籌建中的法人的名稱和財產是與籌建人或者設立人的名稱或者財產相分離的。

2、籌建中的法人是為設立法人而存在的組織體。籌建中的法人的存在目的是為設立法人,是為籌建法人而進行各項準備工作。因此,籌建中的法人可以自己的名義進行與籌建活動相關的民事活動。

3、籌建中的法人是非法人組織,而不是法人。

籌建中的法人的法律地位:

對于重建中的法人的法律地位,有不同觀點。一種觀點認為,籌建中的法人不具有民事主體資格,亦不具有民事權利能力和民事行為能力,籌建過程中的行為為籌建人或者設立人的個人行為,籌建人或者設立人應對設立行為承擔責任。另一種觀點認為,籌建中的法人與成立後的法人應視為同一法人,這種觀點又稱為“同一體說”,認為兩者有如胎兒和嬰兒的關系,即認為法人成立前所享有的權利及形成的債權債務關系都應由成立後的法人享有和承擔。如果法人不能成立,則其權利能力溯及消滅,即由籌建人或者設立人承擔相應的法律後果。我國現行法律對籌建中的法人地位沒有規定,但從維護經濟關系的穩定性出發,“同一體說”具有借鏡意義。

具體意義

法人是近代資本主義商品經濟發展的產物

在西方古代社會,由于當時的簡單商品經濟主要是單個個人活動,所以,在羅馬法上,雖然某些團體已具有某種法律上地位,但作為民事主體的隻能是自然人。後來,隨著社會生活的發展,出現人的結合,即合伙(二人以上,共同出資,共同經營)。合伙靠契約(合伙契約)維系,目的在經營共同事業,其種類無限製,成立方式十分靈活。但合伙最大的特點在其系于合伙人個人的額度,未脫離個人色彩。合伙雖然具有團體性,但合伙人的自有財產和信譽,卻是建立合伙的商業信譽的基礎。因此,在合伙經營活動過程中,對于合伙所欠他人的債務,如果合伙財產不足以清償,則合伙人必須用自己的其他個人財產負責清償(合伙人的這種責任稱為“無限責任”),同時,對于合伙的債務,合伙人相互之間還必須承擔連帶責任。在合伙關系中,當事人相互依賴,個人風險很大,不適合大規模事業的經營,也不利于資本的大規模集中。以後,隨著資本主義工業的發展,生產規模日益擴大,需要資本的高度集中,需要更多人的結合,而且需要通過分散的投資而分散風險。于是,經過長時期的逐步發展,法人製度應運而生。1900年施行的《德國民法典》第一次對法人製度作了系統規定,隨後,各國民法紛紛仿效,在其民法典中對法人製度作了明確規定。

法人的典型形式是股份有限公司

股份有限公司的特點是其資本均分為股份,投資人以認購的股份金額承擔責任,投資和經營相分離(通常情況下,公司的投資人即股東並不直接參加公司的業務經營活動,其經營活動是直接由公司聘請的管理人員負責進行的)。公司財產完全脫離股東的其他個人財產,從而使股東的投資風險得以分散(一個資本家可以把自己的財產分成許多份,分別向各個不同的公司投資。如果其中一個公司破產,並不能導致該資本家全部財產的損失。這樣以來,投資風險就會大大降低,可以極大地激發人們的投資積極性)。同時,投資人還可以通過出讓股份轉移風險。通過這種股份有限公司的形式,由投資人的投資而組成的公司,就成為獨立于投資人之外的獨立實體,具有獨立的法律人格。在資本主義社會,通過股份有限公司和其他公司形式,資本得以大規模集中,使鐵路、航空、房地產等需要大量資本的經營項目得以實現。這些項目如果由一個資本家經營,可能需要幾十年時間才能完成,而通過公司,也許幾年即可完成。這樣一來,資本主義的經濟的飛速發展就成為可能。進入本世紀以後,隨著社會化大工業的發展,資本主義進入壟斷階段,在公司的設立上,投資人從自然人擴大到法人本身,形成眾多的法人群體,托拉斯、康採恩、辛迪加等壟斷企業集團不斷出現,對于推動資本主義商品經濟的發展發揮了巨大作用。所以有人說,發明法人製度的意義,遠遠超過蒸汽機和電的發明。

促進中國社會主義商品經濟的發展

中國自解放以後,長時期內實行的是計畫經濟。計畫經濟是一種由國家高度集權的經濟模式,即國家以行政命令的方法直接管理經濟活動。在計畫經濟體製下,企業成為行政機構的附屬物,沒有任何獨立的權利和利益,也不承擔任何責任(在計畫經濟年代,國有企業的設立、生產和經營,都是由國家以行政命令的方式控製,企業沒有任何自主性。而企業生產的產品,全部由國家行政部門統一調撥、統一分配。生產效益好的企業與生產效益差的企業,其職工的工資待遇一個樣,這就是所謂的“吃大鍋飯”)。同時,計畫經濟不需要市場,企業生產的目的不是為了交換而是為了完成國家計畫,因此,不需要確認企業在平等基礎上的交易關系中的獨立地位,即不需要確認企業是獨立的民事主體。計畫經濟否認企業的獨立利益,壓製了企業生產的積極性和創造性。所以,經濟體製改革的整體目標,是建立中國社會主義商品經濟,而實現這一目標的重要措施,就是賦予國營企業以獨立的民事主體資格即法人資格。法人製度確定了國營企業的獨立主體資格,賦予其獨立的財產權利、義務和責任,排除了行政權力對企業經營的控製和企業對行政權力的依附,把國營企業推向市場,以平等的地位參與競爭,為市場經濟體製的形成創造了前提條件。

在立法上,1987年1月1日施行的中國《民法通則》總結了中國經濟體製改革的經驗,第一次以基本法律的形式確定了法人製度。這對于促進中國社會主義商品經濟的發展,發揮了關鍵的作用。

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