沃爾特·克萊斯勒

沃爾特·克萊斯勒

沃爾特·克萊斯勒(Walter Chrysler,1875-1940),是美國三大汽車巨頭之一的克萊斯勒汽車公司的總裁創始人。

他在1875年出生于美國堪薩斯州一個鐵路技師的家庭。他早年在通用汽車公司工作,並一路升任第一副總經理的位子,主管全公司的汽車生產工作。由于他與通用公司的創辦者威廉·杜蘭特不合,便一氣之下辭職回家。1924年他離開通用汽車公司進入威廉斯·歐夫蘭公司,于同年推出非常有名的"克萊斯勒6號"車型,由于適銷對路,公司發展很快。1925年,他買下了破產了的馬克斯維爾公司,並將其徹底重組,組建了自己的克萊斯勒公司。1926年,公司在他的領導下,很快由全美第27位躥升至第5位,次年又升至第4位。1928年,克萊斯勒買下了道奇兄弟公司(Dodge)和順風公司(Plymouth),逐漸發展成為美國第三大汽車公司。在它的黃金年代30年代,甚至一度超過了福特公司。

1940年8月18日,克萊斯勒與世長辭。

  • 中文名稱
    沃爾特·克萊斯勒
  • 外文名稱
    Walter Chrysler
  • 國籍
    美國
  • 出生地
    美國愛荷華州
  • 出生日期
    1875年
  • 逝世日期
    1940年
  • 主要成就
    克萊斯勒汽車公司的創始人

機械天才

​沃爾特·克萊斯勒年輕時,在堪薩斯州伊裏斯鎮從事過一系列的職業,其中包括為當地雜貨商當童僕。他喜歡動手工作,勝過喜歡讀書。他的父親是堪薩斯州太平洋鐵路(後來的美國聯邦太平洋鐵路)的一名火車機車工程師,他從父親那裏繼承了對機械的興趣。離開學校之後,克萊斯勒成為美國聯邦太平洋鐵路在伊裏斯的一名機械工人的學徒。此時,他17歲,每小時隻能掙5美分。18歲時,他設計了一輛小型的蒸汽機車,該機車具有依靠自己的動力進行操作的完整的氣動式製動器。該機車在裝配起來之後,曾經成功地在克萊斯勒自己建造的八分之一英裏長的鐵路軌道上運行。 在20世紀20年代的後期,福布斯雜志曾經寫道:"機遇尋找能夠有效地處理它的人"。這句引語點出了克萊斯勒的個性。克萊斯勒在鹽湖市期間,一輛裝備增壓式汽缸蓋的機車進入了市區,並出現了故障。因為當時頻繁出入火車站台的大多是摩門教的信徒,他們對火車晚點是不可接受的,所以克萊斯勒的上級負責人打電話叫他盡可能快速地更換汽缸蓋,排除故障,這時按運行時刻表距正點開車之前隻剩下幾個小時。克萊斯勒憑借他的機械天才,成功地使火車得到了正點運行。克萊斯勒在證實了自己的價值之後,開始迅速地得到晉升。他相繼成為工長、總工長和科羅拉多南方鐵路(Colorado &Southern Railroad)的特立尼達(Trinidad)機務段的主技師。由于同時具有機械的和管理的才能,使他地工作得心應手。

《時代周刊》封面上的沃爾特·克萊斯勒《時代周刊》封面上的沃爾特·克萊斯勒

克萊斯勒業餘喜歡音樂,早年時期一門音樂課程的學習使他同未來的妻子黛拉相識並最終走到了一起。1908年克萊斯勒偶然在芝加哥汽車展覽會上看到了一輛具有紅色內飾的白色轎車"Locomobile",售價為5000美元。雖然他的存款隻有700美元,但他知道自己必須購買這輛車,以便熟悉它的零件和組裝方法。克萊斯勒馬上打電報給他存款的銀行取款,並從另外的銀行家朋友那裏借錢來購買下這輛白色轎車。因為他不知道怎樣駕駛,所以把這輛轎車托運回家。當這輛轎車運到家中後,克萊斯勒立即將它進行解體,學習、研究如何改進它的設計和構造。

領導才能

33歲時,克萊斯勒成了芝加哥大西方鐵路(Chicago Great Western Railroad)的一萬名僱員的負責人,他是曾經獲得該職位的最年輕的領導人。但是,克萊斯勒仍然沒有停止進取。他深信,將來的運輸應該是單體的和分散的。克萊斯勒認為,同發展中的汽車工業相比,鐵路工業不再擁有成長的潛力。

克萊斯勒在鐵路行業中曾經大有作為,在美國機車公司,他採取降低工資的措施,使公司僅僅在一年後就得以成為盈利的企業。克萊斯勒在那裏工作的第二年之後,就被任命為總經理。克萊斯勒簡化和提高了生產,增加了僱員的工資,被公認為全面而有效的行政官員。克萊斯勒加入汽車工業美國東海岸的一家銀行向別克的總裁查裏斯·納什(Charles Nash)推薦克萊斯勒擔任工廠廠長的職位。盡管他的薪金要減少一半,但克萊斯勒還是接受了這個職務。他通過將製造工藝從冷軋改為熱加工解決了別克橋車存在的問題。另外還研製、開發了鋼製車身的汽車,取代了木製車身。

任職通用公司

後來,克萊斯勒成為了別克的總裁,使別克的日生產量從20輛快速增加到550輛,幫助其總公司通用汽車在當年獲得了4800萬美元的利潤。克萊斯勒的年薪,頭兩年是6000美元,第三年增加到25000美元。同時,他大量地投資通用汽車公司的股票。當他在別克任職時,克萊斯勒還有這樣的見解:通用汽車公司應當盡可能多地購買向汽車製造商供應轎車車身部件的費希-博德(Fisher Body)公司的股份。通用汽車公司起先購買了該公司60%的股票,後來又購買了剩下的40%股票。

通用汽車公司的首腦威廉·杜蘭特最終任用克萊斯勒為執行副總裁,並讓他主管所有工廠的生產。但是,由于兩人倔強的性格難以在一起共事的狀況表現得非常明顯,結果沒過多久克萊斯勒與杜蘭特終于分道揚鑣了。

挽救威爾汽車

克萊斯勒素以"公司的醫生"著稱,原因就在于他機械的天賦和超人的管理才能。他挽救了財政上瀕臨死亡的機構,提出了一個使病入膏肓的馬克斯威爾-查默斯(Maxwell-chalmers)汽車公司起死回生的計畫,進而導致了克萊斯勒公司的建立。

沃爾特·克萊斯勒與汽車沃爾特·克萊斯勒與汽車

江納生·迪克遜·馬克斯威爾(Jonathan Dixon Maxwell)是美國印第安那州一名機械工人,于1893年製造了他的第一輛轎車。後來他來到底特律,並與其他投資者合伙創辦了許多家汽車公司。

1918年馬克斯威爾(Maxwell)公司在W.L.密歇爾的領導下開始走下坡路。原因在于馬克斯威爾汽車有嚴重的質量問題,薄弱的後橋經常在公路上發生齒輪脫落的故障。當時大多數客戶都停止購買馬克斯威爾汽車,公司開始走向破產。人們開始想到了新近成功援救過威力斯-歐弗蘭特(Willys-Overland)公司的克萊斯勒,結果聘請其承擔了使馬克斯威爾公司復甦的任務。1921年的新廣告標語是:"新的、好的馬克斯威爾",此廣告設計使大多數持懷疑態度的公眾確信:馬克斯威爾汽車不好的信譽已經不存在了。1922年。馬克斯威爾轎車開發出了一個新系列產品,該系列轎車具有鋁活塞、帶平衡重的曲軸和經過再次加工的底盤

沃爾特·克萊斯勒與汽車沃爾特·克萊斯勒與汽車

馬克斯威爾汽車公司在克萊斯勒的領導下恢復了生機。但是,馬克斯威爾與查默斯(chalmers)的個人獨斷專行使公司分裂存在實際管理運作上彼此互相牽製的兩個小集團。最後,馬克斯威爾于1922年末徹底收購了查默斯所持有的股份。

經營克萊斯勒

後來他受聘于馬克斯威爾公司(Maxwell),並與1924年推出非常有名的"克萊斯勒6號"車型,廣受消費者的歡迎,當年就賣出32 000輛,成為當時美國暢銷車型。在馬克斯維爾汽車公司的債權銀行幫助下,1925年,克萊斯勒汽車公司誕生,緊接著相繼推出的"克萊斯勒4型"和"亨利5型"二款新車,銷量頗佳。

沃爾特·克萊斯勒與汽車沃爾特·克萊斯勒與汽車

1926年,該公司在克萊斯勒領導下,很快由美國汽車製造業第27位,竄升直第5位,轉年又升至第4位。1928年,他接管了負債累累的道奇公司。短期內就使道奇品牌在汽車界再展雄風。之後,又把吉普(Jeep)和順風(Plymouth)汽車公司拉入旗下。克萊斯勒公司成為與通用、福特"三分天下"的美國三大汽車公司之一。克萊斯勒公司推出的每一款車型都帶有著濃鬱的美國情調,凝聚著美國汽車文化的精髓,無論從外形設計還是技術工藝上都極具個性。在他的領導下,克萊斯勒汽車公司多項領先世界的技術應運而生,如全自動打火控製器,全螺旋式變速箱,整片式曲面擋風玻璃等。這些技術對世界汽車的發展產生了重要的作用。1933年克萊斯勒汽車公司在美國市場佔有率達25.8%,竟一度超過了福特汽車公司。 1940年8月18日,沃爾特·克萊斯勒于紐約州逝世。

沃爾特·克萊斯勒與汽車沃爾特·克萊斯勒與汽車

"一個美國工人的一生",這是克萊斯勒集團創始人--沃爾特·克萊斯勒對自己的評價。就是這個鐵路技工出身的美國工人,憑著對事物的好奇心和對技術永不滿足的創新精神,締造了今天美國三大汽車巨頭之一的克萊斯勒集團。

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