水豚

水豚

水豚(學名:Hydrochoerus hydrochaeris):是一種半水棲的食草動物,也是世界上最大的嚙齒動物。軀體巨大,體長1-1.3米,肩高0.5米左右,體重27-50千克,體粗笨,頭大,頸短,尾短,耳小而圓,眼的位置較接近頂部,鼻吻部異常膨大,末端粗鈍,雄性成體的鼻吻部有一高起的裸露部位,內有肥大的脂肪腺體,上唇肥大,中裂為兩瓣。前肢4趾,後肢3趾,呈放射狀排列,趾間具半蹼,適于劃水,趾端具近似蹄狀的爪;雌獸有4對乳頭。

棲息于植物繁茂的沼澤地中。多以家族集群,每群不超過20頭。喜晨昏活動,但由于人類的獵殺,多轉為夜間活動。不挖洞穴。植食性。性喜靜,行動遲緩,但遇到危險則迅速跳進水中逃跑。善遊泳和潛水。每年繁殖1次,產2-8仔,初生仔重約1千克。壽命8-10年。主要天敵為美洲豹和鱷。肉可食用,皮下脂肪含碘量較高,可做葯用。

主要分布在南美洲的巴西南部、玻利維亞、阿根廷北部、哥倫比亞東南部、委內瑞拉和巴拉圭。

基本簡介

水豚,是一種半水棲的食草動物,也是世界上體型最大的嚙齒類動物。水豚分布在南美洲安第斯山以東的熱帶和溫帶地區,後來又被引入佛羅裏達以及美國其他的亞熱帶地區。

水豚屬于豚鼠科,但科學家也經常把它們單列為水豚科(Hydrochoeridae)。有一種小型的水豚變種,倭水豚,有時被列爲單獨的一種,它們的體型隻有普通水豚的一半大,分布在委內瑞拉哥倫比亞巴拿馬

水豚的英文名字是capybara,來自葡萄牙語的capivara和西班牙語的carpincho。名字源自圖皮語(Tupi)的kaapĩ ûara,意為“草地的主人”。“水豚”一詞來自它的拉丁語名字,即“水中的豬”,英語有時也用“水豬”來稱呼。

主要特征

水豚因體型似豬且水性好而得名,是世上最大的嚙齒動物。它和老鼠的血統極為接近,可是比老鼠要大得多,有豚鼠的100倍,身長超過一米,體重50公斤,就像家豬那麽大。軀體巨大,長1~1.3米,肩高0.5米左右,體重27~50千克;巴拿馬運河東部的水豚雖然較小,也有27公斤重。體背從紅褐到暗灰色,腹黃褐色,臉部、四肢外緣與臀部有時有些黑毛;體粗笨,頭大,頸短,尾短,耳小而圓,眼的位置較接近頂部,鼻吻部異常膨大,末端粗鈍;雄性成體的鼻吻部有一高起的裸露部位,內有肥大的脂肪腺體;上唇肥大,中裂為兩瓣;前肢4趾,後肢3趾,呈放射狀排列,趾間具半蹼,適于劃水,趾端具近似蹄狀的爪;雌獸有4對乳頭。無犬齒,尾巴退化,隻留下一點痕跡,所以有人叫它“沒尾巴的大老鼠”。

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生活習性

水豚出產在巴西巴拉圭委內瑞拉的河、湖泊、窪地、森林中植物豐盛的池塘、溪流邊和沼澤地,棲息于植物繁茂的沼澤地中。它一生逗留在水邊,也到水中去,潛水的“本領”很好,能潛幾分鍾入水底,在水底下面行走,有時把鼻孔、耳眼露出水面,呼吸空氣,觀察外界情況。水豚多以家族集群,每群不超過20頭。喜晨昏活動,但由于人類的獵殺,多轉為夜間活動。不挖洞穴。主要吃野生植物,有時混在家畜群中吃牧草,偶爾也吃水稻、甘蔗、各種瓜類和啃咬小樹嫩皮。常站在齊腰深的水中吃水生植物。性喜靜,不愛戲耍,行動遲緩,但遇到危險則迅速跳進水中逃跑。善遊泳和潛水,遊泳時僅鼻孔、眼、耳露出水面。在水下能潛遊較遠距離,或將鼻孔露出水面,長時間隱匿在水生植物中不動。水豚和河馬一樣,一遇危險就逃入水中,躲避敵害;美洲豹和鱷是它主要的敵人。 水豚經常3~5隻成小群活動,多時聚至20隻,吃水生植物、蘆葦、樹皮等,有時爬上陸地偷吃蔬果、稻米、甘蔗,被人們視為害獸之一。水豚不築洞窟,在現成的淺窩內休息;如棲息地受警擾時,則晝伏夜出躲在樹叢中,在陸地奔走時,如馬奔,被迫急就跳入水中。水豚大部分時間都消耗在覓食上。水豚性情溫和,極少與同類相爭,也少與其它動物搏鬥,靠機警及逃躲求生。捕捉後易飼養。

水豚

水豚每年繁殖1次,妊娠期100~120天,產2~8仔,初生仔重約1千克。壽命8~10年,人工飼養可活12年。

主要食物

水豚是世界上最大的嚙齒動物。在南美洲從巴拿馬到烏拉圭的沼澤與江河地帶,生存著數量眾多的野生水豚。 委內瑞拉人愛吃水豚肉。早在18世紀,西班牙移民在南美大草原上建立養牛場時就開始用獵槍捕獵水豚,屠宰後在胭體內放鹽,懸掛在陽光下風幹。由于羅馬天主教在復活節前一周禁食紅肉(指牛、羊肉等),水豚肉成了當時的熱門貨。到20世紀中葉,復活節前一周吃水豚肉已成為民族習慣,致使野生水豚被捕殺得所剩無幾。後來,委內瑞拉政府規定隻允許牛場主在本場內捕獲。一般允許在早季開始時捕捉總數的30%。目前,委內瑞拉每年約有100個養牛場領取許可證,共捕殺8.5萬隻野生水豚,相當于2000噸魚肉。由于水豚的繁殖力很強(雌水豚每8個月可產一窩,每窩約4隻,18個月齡達到性成熟),這一捕獲量可以年年保持。

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其他資料

水豚飼養

飼養時要採取下列措施:1、懷孕的水豚可與大群一起飼養。捕捉時要盡量減少對懷孕母體的不利刺激。

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2、水豚臨近預產期。飼養棚內要打掃得幹凈些,水池的水盡量保持清潔,在炎熱的夏季降溫設施也要跟上。

3、看到水豚出現分娩預兆,要盡量將它與遊客隔絕,讓它有一個安靜的環境。否則產程太長,而羊水早破出,後生胚胎就會窒息死亡。

4、哺乳期間的母水豚有條件最好與大群隔開,以避開發情雄水豚的追逐,並避開前幾胎小水豚的吮乳,以保證這一胎的小水豚吃得充足,健康成長。

5、帶奶一個月後的母水豚因消耗多會出現消瘦,此時要供給充足的飼料、能量飼料(例如窩窩頭)纖維飼料(例如青菜)和多汁飼料(例如蘋果),以良好的身體狀況迎接下一次懷孕。

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根據調查表明,在生長中的小水豚每個月體重成長約3公斤左右。水豚出生後一般要經一年左右,體形可長到成體大小,但要再經二年左右,才能達到性成熟開始繁殖後代。國外研究認為水豚是瘦肉類動物,具有很高經濟價值,飼養成本較低(吃各種雜草),生長速度較快(每月長3公斤左右),可以推廣飼養,為人類提供更多的肉食品。在這方面還有待于我們進一步的探索。

養殖

農民喜歡在同一塊草地飼養它們,水豚吃水邊草,牛吃陸地草,各佔一方,互不競爭,經濟效益大。委內瑞拉人已認識到保護水豚的意義。他們按期定量捕獲,使水豚種群保持一定數量。但是,偷獵者、獵狗和野狗常常危害水豚的生存。

目前,委內瑞拉年產水豚肉達2000噸。豚鼠也是嚙齒動物。據史載、早在公元前2500年秘魯人就集中飼養豚鼠。目前秘魯全國家養豚鼠量達2000萬隻,豚鼠繁殖力很強:交配後70天產仔,窩產3-4隻,母鼠連產三窩後休息一段時間便可再度繁殖。仔鼠生長到2月齡即可達到性成熟,3月齡即可長到800克(即屠宰重)。 家養豚鼠很簡單,秘魯人在庭院裏造個籠子(木質、金屬或魚網的均可),或砌個小窩就能飼養。秘魯政府已修建了一個世界上最大的豚鼠飼養場。在沿著山坡建造的15棟豚鼠舍內飼養著2萬隻豚鼠。舍內地板上建有許多圍欄,分別飼養母豚鼠及其幼存和生長期豚鼠,隻有雄性種用豚鼠單獨飼養。豚鼠的飼料一般為甘蔗葉、玉米葉以及當地生長的各類植物與農場廢棄物。豚鼠極少飲水,糞便十分幹燥,兩三個月清理一次。糞便有較高營養價值,有資料報道其中含粗蛋白14-17%,並已證明可以用作羊的蛋白增加飼料。

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秘魯政府正鼓勵食用豚鼠,他們已建立11個育種場,旨在培育出生長快,體重大的優良種豚鼠。

水豚和豚鼠的肉質細嫩,味道鮮美,營養價值高,容易飼養。

食用功效

水豚肉又鮮又美,與豬肉味道相近。不過水豚是瘦肉香美,肥肉有惡味,此味主要來自採食的惡味植物,是植物油直接轉變成了動物脂肪所致。解決這一問題的辦法是從胭體內剔出脂肪,或者在旱季水豚較瘦時捕獲屠宰之。烹調時可把肉煮三遍以除去脂肪,每次煮完後扔掉水。水豚除肉可食外,它的皮下脂肪很厚,含碘量較高,可用以製油脂,供葯用。

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相關趣聞

在日本崎玉的一家動物園裏出現了一個奇特的景觀,機靈頑皮的松樹猴與水豚成了親密無間的好朋友。

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雖然這些松樹猴和水豚算得上老鄉,都來自南美,而且都不是食肉動物,但是大家說什麽也不會把一個生活在森林,一個生活在河岸的家伙聯想到一起吧。它們這種感情可是慢慢培養出來的。7年前,這裏的管理員讓它們共享一個生活空間時,水豚可是很不情願的。可是隨著時間的推移,這些水豚慢慢向“室友”敞開了懷抱。瞧,現在它們親密的樣子,看起來是不是很和諧很溫馨呢?但是動物園裏的管理員卻認為這隻是偶然,它們能和平相處都歸功于這些水豚太“紳士”。

動物世界介紹詞

巴西大平原是南美洲儲存得最好的神秘的大地。奇特的動物在鮮為外界所知的草海裏漫步。但這裏卻是生存的邊緣地帶。自然的力量似乎在這裏過于狂暴和無情。一年中有半年的時間幹燥無比,最後大平原消失在野火的濃煙之中。剩下的六個月,巴西大平原又浸透在湍流般的雨水裏。

水豚

暴雨形成的湍流淹沒了平原上的草地,最終形成了地球上面積最大的沼澤地。

洪水泛濫後,水豚等野生動物大部分都集中到這裏。光是鳥類差不多就有七百種。剛註滿水的沼澤地現在到處都是魚類、蛙類、軟體動物昆蟲,鳥類愛吃的動物這裏基本上都有。水豚還可以吃到許多新生的綠色浮遊植物。它們把這些水草吃掉,不僅使水面保持清潔,還使鳥兒更容易逮住魚類。

水豚現在處于繁殖時期。旱季時群集魚群現在分成以家庭為單位的小群體。每個單位都有一個雄性,幾個雌性和孩子。孩子們由某個水豚媽媽照顧,其它的則出去遊牧。這個水豚媽媽也允許其它的孩子來吃自己的奶。水豚是很難成活的動物。初生的小水豚隻有三分之一能活過一年。

水蚺能吞下一隻成年水豚,小水豚更不在話下了。水蚺可長到十米長。這是世界上最長的。這種傳說中的巨怪在陸地上行動緩慢,反應遲鈍。但一旦到了水中,它們卻是動作敏捷,姿勢優雅的獵手。潮濕的雨季,潘塔那爾沼澤地裏長滿了世界上最多的水生植物,這些水生植物是水蚺的最佳隱蔽物。小水豚遊泳能力也很強,但和水蚺相比仍然稍遜一籌。不管水中光線有多昏暗,水蚺都能靠著擺動的舌頭感知到獵物的存在。捕獵正在進行。水豚媽媽忽然發現一個小水豚不見了,它感到了危險。離群的小水豚能逃回來實在是僥幸。它渾身發抖,但好在它沒有被嚇壞。水豚現在的生活很舒適。就在幾星期前,這裏還是一片沙漠、泥漿,現在卻是水草漂浮、食物豐富的動物樂園。    

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