民主主義

民主主義

民主主義(Democracy,或譯民主製民主,舊譯德謨克拉西德先生),源于希臘文。古希臘的歷史學家希羅多德在《歷史》一書中提到了"民主"(demokratia),該詞由demoe即"人民"和kratos即"權力"、"統治"、"治理"這兩個更短的詞根合成,民主的基本含義是"人民的統治"。後繼研究者也往往從詞源學的意義上來理解民主,把"由人民來統治"看作民主最本質的含義。

由于現代社會已不像古希臘的雅典城邦那樣小國寡民,有實行直接民主的自然地理環境和社會經濟文化因素等客觀條件。因此,現代社會更多、更主要的是實行間接民主即代議製民主,由選民通過選舉程式把權力授予自己利益和意志的代理人,由他們代理自己行使權力,而選舉民主正是代議民主在現代社會的主要表現形式。在選舉民主和代議民主的架構之下,對民主的含義開始主要從程式上加以詮釋。

  • 中文名稱
    民主主義
  • 外文名稱
    Democracy
  • 其他稱呼
    民主製
  • 代表作
    論民主

歷史起源

由于民主有著許多不同的概念和定義,因此民主的歷史也相當復雜,民主一詞所代表的製度也相當廣泛。 雅典民主是最早期而又最知名的民主製度,民主一詞也是在前五世紀于古希臘出現的。在這段時間之前的記載都斷斷續續的,不過希俄斯島(Chios)的記載顯示島上在公元前575-550年之間就出現了公民的議會和大會。投票的權利逐漸擴展,從原本的一小群地主貴族擴展至所有受過義務軍事訓練的公民,公民的年齡限製通常是20歲以上。而婦女、奴隸、和外籍人士則無法擁有公民權,使得全雅典隻有10分之1或更少的人口才有資格投票。所有雅典公民都有資格投票決定創立法律、向某個國家開戰,同時所有公民都可以在大會上進行演講。這種形式的政府被稱為直接民主製。雅典城邦在前323年遭到馬其頓的擊敗,民主製度隨之被徹底廢除。

代議製的民主可以說是從羅馬共和國時期的元老院展開的。在中世紀時期也有幾種不同的民主形式出現,從近乎寡頭政治的製度到嘗試實行完全民主的製度都有。包括了冰島的國會(Althing)、中世紀義大利的城邦、中世紀愛爾蘭的大會製度(Tuath)、斯拉夫國家的人民議會製度(Veche)、以及斯堪的納維亞國家的議會製度。除此之外,一些人認為印度的十六王國(महाजनपद, 前500年左右)和北美的易洛魁聯盟(約西元前2世紀一直至現在)也都擁有民主的原則或成分。

英國是在中世紀裏第一個邁向徹底民主製度的國家,也是世界現存的最早實行民主製度的國家。大憲章限定了國王的權力,替民主扎下根基。英格蘭在1265年產生第一屆民選國會,原本隻有少數比率的人口才能投票,同時選舉製度也有許多弊病如腐敗選區(Rotten borough)的存在。召集或解散國會與否則是全憑國王的意願(通常是當國王或女王需要資金時才會召集)。在1688年的光榮革命後,現在英國境內的英格蘭和蘇格蘭同時成為了君主立憲製的國家,並在1707年正式完成合並。英國國會從此定期的召開,不過仍然會受君主權力的影響。在這段時期輝格黨和托利黨互相競爭的兩黨製度也開始發展。隨著時代進展,國會在決策和立法上的權力也逐漸增加,到了維多利亞女王的時期,君主已經變成有名無實的領袖了。

美國可以被視為是第一個自由民主製的國家,有著較為寬松的選舉許可權製(雖然最初仍有針對財產和性別的限製、以及奴隸的存在)美國憲法也保障了人民的權利和自由。

在幾年之後,法國大革命發布了人權和公民權宣言,也出現了由男性選出的國民大會,不過僅隻維持了短暫的時間。 在19世紀晚期之前,自由民主製的國家並不多,而且維持的時間大多相當短暫。許多國家和地區都自稱首先實行了普遍選舉權。

20世紀的民主化浪潮

在20世紀裏接連出現了數波的“民主化浪潮”,許多都是因為戰爭、革命、去殖民化和經濟情況產生的。第一次世界大戰以及奧斯曼帝國和奧匈帝國的瓦解使歐洲產生了許多新的民族國家,其中大多數都採用了名義上的民主製度。法西斯運動的崛起,納粹德國、義大利的墨索裏尼、西班牙的弗朗西斯科·佛朗哥、和葡萄牙的薩拉查等政權的出現,都大為限製了1930年代的民主發展,使1930年代被稱為“獨裁者的年代”。而大多數殖民地國家的狀況則依然未受影響。

第二次世界大戰的結果則扭轉了西歐的這種趨勢。在同盟國佔領下的德國和日本成功的進行民主化,成為後來政權改革的理論模型。不過,大多數東歐國家則被迫成為非民主的蘇聯衛星國。二戰之後也產生了去殖民化的浪潮,而那些新獨立的國家大多也採取了名義上的民主製度。

在二戰後,大多數西方民主國家都採取了自由市場經濟,並發展出福利國家製度—反應出其選民和政黨的一般共識。在1950年代和1960年代,西方國家和共產國家都有相當高的經濟成長。到了1960年代,絕大多數民族國家在名義上都採納了民主製度,不過世界上大多數人口所生活的國家依然都隻有不實的選舉製度,民主製度也沒有徹底實行(尤其是在共產國家和前殖民地國家)。

在接下來的民主化浪潮中,則使許多國家出現了真正的自由民主製。南美洲的一些軍事獨裁國家在1970年代後期和1980初期轉變為民主製度。東亞和南亞的許多國家也在1980年代後期陸續民主化。在蘇聯和其他東歐共產國家,1980年代的經濟停滯和對于共產統治壓迫的憤怒導致了蘇聯的徹底瓦解,也促成冷戰的結束,這些國家也都展開民主化和自由化的進程。在這些新的民主國家之中,在文化上和經濟上接近西歐的國家(如波蘭)往往改革較為成功,現在有的國家已經成為了歐盟的新成員。民主化浪潮也在1990年代散布至一些非洲國家,最突出的是南非。

目前自由民主製的國家數量是有史以來的最高點,而且仍繼續成長。

相關理論

民主的概念:在政治理論家之間一直有許多不同的可實施民主概念,這些概念差異也經常是爭論的話題。 其中一種理論是由約瑟夫·熊彼特在《資本主義、社會主義與民主》(Capitalism, Socialism, and Democracy)一書裏所提出,他認為民主製度隻不過是一種由人們定期選出政治領導進行統治的製度。依據這種概念,一般的公民沒有能力、也不應該進行“統治”,因為在大多數議題上這些平民都沒有明確的概念、而且也不夠聰明。

第二種理論是稱為民主的集合概念。宣稱政府所頒布的法案和政策應該接近于中間派選民的觀點—使其左派和右派都能得到一半的權利。這種理論是由安東尼·唐斯(Anthony Downs)在1957年所提出的。

第三種理論是以上提及的代議政製。

而第四種理論則是被稱為審議民主(Deliberative democracy)的製度,主張公民應該直接的參與立法和決策過程,而不是透過他們的代表,直接民主製的支持者提出許多不同的理由來支持這種製度,政治活動本身便是具有價值的,它將能教育和社會化參與其中的公民,而民眾的參與能夠對掌權的精英進行監督。最重要的是,他們認為除非由公民直接參與立法和決策,否則這便算不上是公民自治的製度。

另一種理論則強調所有公民之間的政治平等。典型的現代民主製度是依賴于多數派的投票者能代表大多數民意的假設上,而非多數派能統治全部人口。這個理論也被用于主張參與政治的義務,例如將投票規定為公民的義務之一,或是限製富有階層的影響力—例如在選戰中的金融限製。

這些民主的理論都是圍繞于一個民主製度應該變成怎樣的問題上。另一種相當不同的理論則被稱為公共選擇理論(Public choice theory),主張民主所發揮的功能是讓創造它的團體和個人能在製度裏扮演其“角色”,這種理論認為佔據這些職位並運行這些功能的人都是出于其私利的。這種理論是由經濟學家所創造,有時候也被稱為經濟學的民主理論。公共選擇學派的阿羅不可能定理便指出由于排序製投票製度的先天缺陷,透過民主製度產生的集體決策不可能反應出完整的“集體偏好”。一些公共選擇學派的學者也因此認為應該以共和立憲製取代民主立憲製,才能更有效保障少數派的權利。

還有一種民主理論則是根基于多數決的基礎上,認為多數決最能符合功利的目的。這種理論認為如此一來大多數的人口都能滿足現行的政府統治。而缺點則是少數派將生活在多數派的統治下,這有時也被稱為多數暴政或暴民政治。如果多數派沒有受到憲法和法律製度的限製,也可能會造成很大一部分的人口遭到邊緣化。

“民主”與“共和”

“民主”一詞的定義自從古希臘到現在一直都變動不定。在當代的用法上,“民主”一詞指的是由人民選出的政府—無論是直接民主製還是代議民主製。 在憲法的理論和歷史的用法上,尤其是在美國革命的開國理論上,“民主”一詞僅隻用于描述直接民主製,而共和則被用以描述代議民主製。不過在現代,隻有一部分的美國保守主義者和自由意志主義者才會堅持使用“民主”一詞來指稱直接民主製。

美國開國先驅們在起草美國憲法時,特別註重于避免那些他們認為是多數統治的危險架構,以免危及到個人的自由。舉例而言,詹姆斯·麥迪遜在聯邦黨人文集第10號文裏主張共和國的憲法應該高于民主,以保護個人免受多數人的侵犯。不過,憲法的起草人們也謹慎地在憲法和權利法案的範圍內,建立了民主的製度和開放社會的改革。他們保持了那些他們認為是民主裏最良好的成分,但以憲法裏對于個人自由的保護加以抗衡,依照這套憲法產生的聯邦政府架構成為了今天人們所稱的憲法共和國。

不過,現代對于“共和”一詞的定義指的則是所有由選舉選出國家元首、並且有一定任期限製的國家,而與之相對照的則是大多數當代的世襲君主製國家—亦即採取代議製民主和君主立憲製的國家。

民主國家

雖然對于民主在定義上的合法性和套用性尺度仍然有許多哲學性的爭論,但以下所列出的是一些普遍認為民主國家應該具備的最小需求:

由“人民”以某種集體的步驟達成政治決策。非屬于其成員的人則不會參與。在現代民主製度裏成為人民成員的資格是成年的國民,而成年人的公民權通常即等于人民成員的資格。

擁有供人民居住和進行決策的“土地”。在現代民主製度裏,土地指的是民族國家,由于它與國家的母國一致,人民和民主的過程也因此能保持一致。也因此民主國家的殖民地如果是由母國所治理,則不能被稱為民主製度:因為其人民與土地並不一致。

​有著一種決策的過程,這種過程要不是透過公民投票直接的由人民決定,便是間接的由人民選出的國會決定。這種過程被人民視為具有合法性,政治合法性代表的是人們接受國家決策的程度,具有合法性的過程產生的結果才會被人民所接受。

在民族國家的情況下,國家必須擁有主權:如果有其他更高層的權威能否定民主選舉產生的結果,那麽民主選舉是毫無意義的。

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