棕矮星

棕矮星

褐矮星(Brown dwarf)質量約為木星5~90倍之間。與一般恆星不同,褐矮星由質量不足,其核心並不會融合的氫原子來發光發熱,無法成為主序星

棕矮星

棕矮星棕矮星

棕矮星(Brown dwarf)是類恆星天體(簡稱類星體)的一種,質量約為5至90個木星之間。與一般恆星不同,棕矮星由于質量不足,其核心並不會融合氫原子來發光發熱,無法成為主序星。但它們的內部及表面均呈對流狀態,不同的化學物質並不會在內部分層存在。現時人們仍在研究棕矮星在過往是否曾經在某位置發生過核聚變,已知的是,質量大于13個木星的棕矮星可融合氘。

歷史

棕矮星原先被稱為“黑矮星”,代表在字宙間漂浮的類恆星天體或質量不足以發生核反應天體。但“黑矮星”一詞現時是指一些停止發光,並已死亡的白矮星

早期的恆星模型指出,一個天體欲成為真恆星,必須擁有80個以上的木星質量,以產生核反應。“棕矮星”的理論最初于1960年代早期提出,指其數量可能比真恆星多,由于未能發光,要尋找也頗為困難。它們會釋出紅外線,可憑地面的紅外線偵測器來偵測,但由提出至證實發現足足用了數十年。

近期的研究則指出,恆星能發光發熱除取決于質量外,也包括其內含的化合物。一些棕矮星的質量達到90個木星仍不能點燃內部的氫。還有當一團星雲塌縮時,除產生恆星外,也會產生不發光的棕矮星,其質量少于13個木星。

首個棕矮星于1995年得到證實,至今已有百多個。現時普遍認為棕矮星是銀河系中數目最多的天體之一,較接近地球的棕矮星位于印第安座的epsilon星,該恆星擁有兩顆棕矮星,距離太陽12光年

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