格林尼治天文台

格林尼治天文台

格林尼治天文台(Royal Greenwich Observatory, RGO)是英國國王查理二世于1675年在倫敦格林尼治建造的一個綜合性天文台,在8月10日安放了奠基石,同時國王也建立了皇家天文學家的職位(第一位擔任此職的是約翰·弗蘭斯蒂德),以擔任天文台的台長和"致力于以最忱治的關心和努力校正天體運動的星表,和恆星的位置,以便能正確的定出經度,使導航成為完美的藝術"。天文台坐落于格林尼治公園俯瞰著倫敦泰晤士河的一座小山上。

  • 中文名稱
    格林尼治天文台
  • 外文名稱
    Royal Greenwich Observatory, RGO
  • 所在國家
    英國
  • 建設時間
    1675年
  • 曾經所在
    地倫敦格林尼治
  • 目前所在地
    蘇塞克斯郡赫斯特蒙蘇堡
  • 特色景點
    子午館裏的0°經線

基本信息

世界著名的格林尼治天文台建于1675年。當時,英國的航海事業發展很快。為了解決在海上測定經度的需要,英國當局決定在倫敦東南郊距市中心約20多千米,泰晤士河畔的皇家格林尼治花園中建立天文台。1835年以後,格林尼治天文台在傑出的天文學家埃裏的領導下,得到擴充並更新了設備。他首創利用"子午環"測定格林尼治平太陽時。該台成為當時世界上測時手段較先進的天文台。

格林尼治天文台舊址格林尼治天文台舊址

第二次世界大戰前夕,倫敦市已發展成為世界著名的工業城市。戰後,格林尼治地區人口劇增,工廠增加,空氣污染日趨嚴重,尤其是夜間燈光的幹擾,對星空觀測極為不利。這樣就迫使天文台于1948年遷往英國東南沿海的蘇塞克斯郡的赫斯特蒙蘇堡。這裏環境優美,空氣清新,觀測條件好。遷到新址後的天文台仍叫英國皇家格林尼治天文台。但是,格林尼治天文台並不在0°經線上,地球上的0°經線通過的仍是格林尼治天文台舊址。格林尼治天文台舊址後來成為英國航海部和全國海洋博物館天文站。裏面陳列著早期使用的天文儀器,尤其是子午館裏鑲嵌在地面上的銅線---0°經線,吸引著世界各地的參觀者。到這裏的遊人都喜歡雙腳跨在0°經線的兩側攝影留念,象征著自己同時腳踏東經和西經兩種經度。

一九五零年皇家天文台遷往新址後,該天文台劃歸國家海洋博物館,設有天文站、天文儀器館等,主要供展覽用。展出的天文歷史資料中有早期的天文望遠鏡、各國早期設計的時鍾、地球儀、渾天儀(其中不少是當時中國的製品),和很多天象發現的經過(如哈雷慧星等)。

格林尼治天文台格林尼治天文台

英國格林尼治皇家天文台位于倫敦市東南郊的格林尼治小鎮,是倫敦著名景點之一。格林尼治由格林尼治公園、皇家天文台、海事博物館、皇家海軍學院組成。格林尼治天文台始建于1675年。1884年,經過這個天文台的子午線被確定為全球的時間和經度計量的標準參考子午線,也稱為零度經線。1997年,皇家天文台被聯合國教科文組織列為世界珍貴遺產。在格林尼治,遊人可以調手表,對準世界上最標準的時間。

歷史

格林尼治天文台的設立是喬納·摩裏爵士在1674年建議的,它的任務隻是為軍械署進行測量的工作,國王查理二世被說服了,並且僱用佛蘭斯蒂德進行修建的工作。軍械署承擔了天文台的建設工作,查理更用自己私人的經費為天文台提供了關鍵性的儀器和設備。佛蘭斯蒂德的家,原本是天文台的一部分,是由克裏斯托·佛雷恩爵士在羅伯特·虎克的協助下,在英國設計的第一棟有特定科學研究目地的設施。它的建築花費了520英鎊(超出預算20英鎊),主要是用在重修漢佛萊公爵塔的材料上,因為他偏離了正北的方位13度,這使得佛蘭斯蒂德有些懊惱。

他不僅是安放佛蘭斯蒂德在編製星表的工作上所需要的科學儀器,並且也隨著時間的過去,合並了一定數量的其他工作,例如守時和後來編輯女王陛下航海年歷的辦公室。

摩裏捐獻了兩個時鍾,由湯瑪斯·譚品建造,被安放在20 英尺高的八角屋內,這是建築物的主室。它們有

著與眾不同的設計,每個都有13 英呎(3.96米)長的鍾擺安裝在鍾的正面,很精確的每4秒鍾擺動一次,每天的誤差是空前的小,隻有7秒鍾。 英國的天文學家長期以來使用格林尼治天文台座基地進行測量:四條獨立的子午線曾通過建築物。在1851年設立的經線基礎本初子午線在1884年的國際會議上得到追認,通過天文台的艾裏中星儀。它長期以來原本由黃銅小條放在庭院中做指示,在1999年12月16日升級改用不銹鋼,並且以強而有力的綠色雷射閃耀在倫敦北邊的夜空中。格林尼治平時(GMT)是以格林尼治的觀測做為基礎的時間(直到1954年) ,此後,GMT時間是由其他仍然活躍的天文台計算出來的。GMT常被稱為世界時,是觀察那些來自銀河系外的無線電源然後計算出來的,並且轉換成幾個形式,包括UT0(來自遙遠觀測所的世界時)、UT1(修正極運動的世界時)和協調世界時(與SI秒在UT1的差異小于0.9秒以內的世界時)。為了協助其他的時間與格林尼治時間同步,皇家天文學家約翰·龐德在1833年安裝了報時球。在整年中的每一天都準時的在下午一點(13:00)落下(在冬天是GMT,在夏天是BST)。

格林尼治天文台格林尼治天文台

現況

這個建築物是國家海事博物館的一部分,是收藏天文和航海工具的博物館,包括著名的約翰·哈裏遜得獎的航海時鍾H4和他之前的3個成品。另外幾件曾在歷史上為天文和航海提供精確的守時的人造計時器也是展示品,包括20世紀中期蘇聯製的Fedchenko鍾(曾被製造最精確並有多個復製品的擺鍾)。它也是格魯伯在1893年製作的28英吋折射望遠鏡的歸宿,這是當時在英國最大的此種望遠鏡。在觀測所大門外的牧羊人時鍾是早期電子中的一個例子。在2005年2月,耗資1,500萬英鎊的改建工程開始,以提供新的天象館和另外的展示畫廊與教育設施,有120個座位的彼得·哈裏遜天象館已在2007年5月開放。

大事

1675 觀測所于格林尼治成立。

1714 經度委員會成立,設立經度獎。

1924 每小時的時間訊號(格林尼治時間訊號)于2月5日第一次從格林尼治天文台播放。

1948 天文學家搬遷至赫斯特蒙索。

1957 天文台完全搬遷至赫斯特蒙索,成為格林尼治天文台(RGO)。原來的格林尼治場所成為老皇家觀測所。

1990 RGO 搬遷至劍橋。

1998 RGO 結束,格林尼治場所再度成為格林尼治天文台,並且成為國家海事博物館的一部分。

標準時間

隨著世界航海事業的發展,許多國家先後建立天文台來測定地方時。國際上為了協調時間的計量和確定地理經度,1884年在華盛頓召開國際經度會議。會議決定以通過當時格林尼治天文台埃裏中星儀所在的經線,作為全球時間和經度計量的標準參考經線,稱為0°經線或本初子午線。此後,不僅各國出版的地圖以這條線作為地理經度的起點,而且也都以格林尼治天文台作為"世界時區"的起點,用格林尼治的計時儀器來校準時間。

格林威治公園

簡介

以整個格林威治公園為主體,包含舊皇家天文台、航海博物館、格林威治碼頭在內的整片區域,以"maritime greenwich"主題,在1997年時被聯合國科教文組織(unesco)列為世界珍貴遺產,更增添格林威治的可看性。格林威治公園佔地廣大,加上周圍鄰近的重要景點,值得慢慢探奇訪新。

交通

公共汽車:177,180,188,199,286,386;dlr:greenwich;火車:greenwich或maze hill(大約需要20分鍾就可以到達目的地)

本初子午線

英國首都倫敦東南的格林尼治天文台舊址,是國際科學界確定的計算地理經度和世界時區的起點。那裏有一座子午宮,一條寬10多釐米、長10多米的銅質子午線鑲嵌在大理石中,筆直地從宮中伸出來,這就是聞名世界的"本初子午線"。它像磁石一樣吸引著來自世界各地的遊客,人們喜歡雙腳跨在這條銅線的兩側,拍照留念。

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