格利澤581g

格利澤581g

格利澤581g(Gliese 581 g)是一顆系外行星,繞行位于天秤座的紅矮星格利澤581,距離地球約20.5光年。它是在格利澤581行星系中發現的第六顆行星,于2010年9月29日由華盛頓卡內基學會和加州大學聖克魯斯分校(UCSC)等機構發現後公諸于世,是夏威夷凱克天文台歷時11年的觀測所取得的成果。這顆在"適居帶"內新發現的行星,有可能是迄今發現的與地球最像的系外行星,也是第一個潛在適居行星的確鑿證據。但是也有天文學家指出沒有在Gliese 581的可居住區域內任何行星的可信信號,無法證實Gliese 581g的存在。英國的天文學家基于HARPS的觀測資料則認為Gliese 581最適宜存在5顆行星,格利澤581g並不存在。而根據美國高解析度蠅眼探測器(HiRes)研究顯示,Gliese 581擁有6顆行星的可能性誤差達到99.9978% 。

  • 中文名稱
    格利澤581g
  • 距地距離
    約20.5光年
  • 發現時間
  • 分    類
    行星

發現

這顆行星是由美國"裏克-卡內基系外行星搜尋"項目中的天文學家所發現,該項目的主要領導人是加州大學聖克魯斯分校天體物理學教授史蒂文·沃格特和華盛頓卡內基學會的天文學家保羅·巴特勒。

據推測格利澤581g的直徑約為地球的1.2-1.4倍,質量約為地球的3.1-4.3倍,表面平均溫度介乎攝氏零下31度-零下12度,公轉周期為37個地球日,自轉周期與其公轉周期相等,地心引力接近或稍高于地球。距離恆星格利澤581約965萬公裏。表面由岩石組成,可能存在液態水和大氣。

適居性

在一次訪談中,發現者史蒂芬‧沃特被問及格利澤581g上是否可能存在生命的問題,史蒂芬·沃特對此持樂觀態度,他表示:"我不是生物學家,也沒在電視上演過這個角色,但從生命的軔性與習性上來看,我認為格利澤581g上存在生命的機會是100%"

格利澤581g格利澤581g

他還在另一次美聯社的採訪中表示:"可能有外星生命的存在不代表可能會找到ET,但即使是發現一個單細胞生物酶菌的存在,也足以撼動地球生命的唯一性"

潮汐鎖定

根據發現,格利澤581g的自轉被它的母星鎖定,也就是出現潮汐鎖定的現象。這在太陽系內十分普遍,例如地球就是這樣將月球給鎖定的。在格利澤581g上沒有日夜的變化,因為它的一面是永晝,另一面則是永夜,這也意味格利澤581g的恆星日會剛好等于其一年的長度此外潮汐鎖定也代表格利澤581g沒有地軸偏斜的現象,在此行星上也不會出現四季的變化而它的質量則顯示它極可能是一顆類地行星,且可能有足夠重力擁有大氣層

溫度

格利澤581行星系的軌跡平面圖,格利澤581g位在g的位置

研究人員推算出假使格利澤581g上沒有大氣,其全球平均溫度會介于-64℃--45℃(約等于-84℉--49℉),反射率則是介于0.5-0.3之間。但若假使其地表擁有與地球相似的溫室氣體並造成溫室效應,則其地表均溫將介于-37°C - -12°C(-35°F - 10°F)之間由于格利澤581g比地球重,科學家認為這或許可以推斷格利澤581g上的大氣比地球濃厚,因此或許可以再推斷出格利澤581g上的溫室效應會比地球來得嚴重,溫度可能更適人居。

由于格利澤581g的一面長期受日照影響,因此格利澤581g上受光那面的氣溫將十分酷熱,另一面則極為嚴寒,因此最適合生命生存的地方是在其晨昏圈上。史蒂芬·沃特表示,由于格利澤581g的質量是地球的3.1倍,所以其大氣層可能也會較為濃密。

大氣層

根據潮汐鎖定的理論模型顯示,在一定條件下,水或二氧化碳這類蒸發性化合物會自明亮面移至陰暗面,在那裏水因為長年低溫而結成冰帽,而大氣也會被凝結。但如果格利澤581g上的大氣夠濃重,那麽行星上的熱量會均勻分布至整顆星球,增加生物生存的環境舉例來說,擁有濃重大氣的金星,其自轉速率遠低于地球,因此其每日的白天與黑夜都十分漫長。但是由于行星風系的吹送,金星自轉時背向太陽的那面仍然能保有足夠的熱量研究表明,行星大氣中隻要有地球十分之一的水和二氧化碳等溫室氣體,就能在夜晚時儲存足夠的熱能然而科學家目前仍無法判斷格利澤581g上是否有大氣的存在,因此也無從得知其大氣的結構。

重要性

由于這次科學家在觀測少量的恆星便發現格利澤581g的存在,因此可以認為這樣的行星在宇宙中會比以前所認為的還要普遍。在發現格利澤581g後,發現適居行星的機率便上升到10%-20%,意味著我們的銀河系中可能有數十億顆適居行星陪伴,也代表用以計算發現地球外高智慧型生命可能性的公式德雷克公式會因此而受到修正。

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