杏仁核

杏仁核

杏仁核,附著在海馬的末端,呈杏仁狀,是邊緣系統的一部分。是產生情緒,識別情緒和調節情緒,控製學習和記憶的腦部組織,而且研究發現,幼兒自閉症似乎也與擴大的杏仁核有關。

  • 中文名稱
    杏仁核
  • 外文名稱
    amygdala
  • 結構
    基底外側核群和皮質內側群
  • 別名
    杏仁體

位置

杏仁核位置杏仁核位置

杏仁核位于前顳葉背內側部,海馬體側腦室下角頂端稍前處。主要通過外側嗅紋、終紋和腹側杏仁傳出通路,與額葉內側、眶額回、隔區、無名質、視前區、海馬體下丘腦丘腦、紋狀體、顳蓋皮質、島蓋皮質、頂蓋皮質、顳極、運動皮質及腦幹網狀結構等有雙向互動聯系。

功能

情緒功能

刺激清醒動物的杏仁核,動物出現“停頓反應”,顯得“高度註意”,表現迷惑、焦慮、恐懼、退縮反應或發怒、攻擊反應。刺激杏仁首端引起逃避和恐懼,刺激杏仁尾端引起防御和攻擊反應。誘發懼—怒反應時伴瞳孔擴大、豎毛、嗥叫等情緒表現。

切除杏仁核,動物出現“心理性失明”:通過視覺看到的東西不知是否可以吃,必須放到嘴裏才知道;“過度變態”:反復察看、觸摸或以口檢查各種物體,包括原先所畏懼的活蛇或活鼠;情感性行為發生顯著變化或所有的情感反應完全喪失。

關于情緒反應的產生機製,有人研究認為存在兩條反射通路。

(1)刺激——丘腦——扣帶回——大腦各區域相應皮質(長通路);

(2)刺激——丘腦——杏仁核(短通路)。

長通路的刺激信息經過皮質的精細加工,利于對情緒的控製和採取適當的應對方式,短通路的刺激信息未經皮質的精細加工,速度更快,保證對恐懼刺激作出迅速反應,這對包括人在內的所有生物的生存十分重要。由此可見,杏仁核的主要功能為產生和傳入大腦新皮質的各種外界信息相適應的情緒。

學習和記憶

杏仁核是情緒學習和記憶的重要結構。和海馬一樣,杏仁核對新異刺激出現朝向反應,破壞兩側杏仁核的動物,對新異視覺刺激的朝向反應大為降低,缺乏對恐懼事件的辨識和反應。具有情緒意義的刺激會引起杏仁核電活動的強烈反應,並形成長期的痕跡儲存于腦中。因此,觸動人情緒反應強烈的事件會給人留下長期的記憶,甚至終生。

聯合註意

杏仁核的作用是負責處理面部肌肉和表情,這一功能通常被稱為“聯合註意”。其作用是當人面對一張臉時,杏仁核會對其進行掃描,辨別它是友好的還是有敵意的,以決定是面對這個人,還是逃避。杏仁核增大的幼兒都存在聯合註意方面的問題。

其他功能

杏仁核與其它皮質下中樞一樣,也是植物神經中樞,它能調節機體呼吸、心血管、胃腸道等的功能,尤其是情緒刺激伴隨的植物神經反應受杏仁核直接調控。除此外,它亦參與調節機體的性活動、攝食及調控下丘腦的作用,從而參與控製和調節垂體激素的分泌,調控神經內分泌系統功能。

相關研究

問題少女行為叛逆或與杏仁核較小有關問題少女行為叛逆或與杏仁核較小有關

2012年10月,英國劍橋大學等機構的研究人員在新一期英國《兒童心理學和精神病學雜志》上報告說,他們掃描了22名有嚴重品行問題的青春期女孩的大腦。這裏所說的品行問題是指青少年長期反復嚴重違反與其年齡相對應的社會規範。

研究人員將她們的大腦掃描結果與其他女孩進行對比,結果顯示這些“問題女孩”大腦中某些部位結構異常,比如杏仁核偏小。杏仁核的功能與恐懼和理解他人的恐懼情緒有關。此前,劍橋大學的研究者曾對一些有品行問題的男孩進行過大腦掃描,也發現類似的杏仁核偏小現象 。

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