月球火山

月球火山

月球的表面卻被巨大的玄武熔岩(火山熔岩)層所覆蓋。早期的天文學家認為,月球表面的陰暗區是廣闊的海洋,因此,他們稱之為"mare",這一詞在拉丁語中的意思就是"大海",當然這是錯誤的,這些陰暗區其實是由玄武熔岩構成的平原地帶。除了玄武熔岩構造,月球的陰暗區,還存在其他火山特征。最突出的,例如蜿蜒的月面溝紋、黑色的沉積物、火山園頂和火山錐。不過,這些特征都不顯著,隻是月球表面火山痕跡的一小部分。

  • 中文名稱
    月球火山
  • 外文名稱
    The volcano
  • 提出依據
    玄武熔岩(火山熔岩)層
  • 涉及領域
    天文學、天體學
  • 月球火山年齡
    30-40億年之間
  • 火山形態
    沖擊盆地的邊緣往往環繞著山脈
  • 出現區域
    月球表面的陰暗區

月球火山

在浩瀚的星空中,月球看起來總是如此平靜,那裏也有火山麽?

月球火山

的確,月球上沒有類似夏威夷或聖.海侖那樣的火山。然而,它的表面卻被巨大的玄武熔岩(火山熔岩)層所覆蓋。

早期的天文學家認為,月球表面的陰暗區是廣闊的海洋,因此,他們稱之為"mare",這一詞在拉丁語中的意思就是"大海"。當然這是錯誤的,這些陰暗區其實是由玄武熔岩構成的平原地帶。

除了玄武熔岩構造,月球的陰暗區,還存在其他火山特征。最突出的,例如蜿蜒的月面溝紋、黑色的沉積物、火山園頂和火山錐。不過,這些特征都不顯著,隻是月球表面火山痕跡的一小部分。

古老火山

與地球火山相比,月球火山可謂老態龍鍾。大部分月球火山的年齡在30-40億年之間;典型的陰暗區平原,年齡為35億年;最年輕的月球火山也有1億年的歷史。而在地質年代中,地球火山屬于青年時期,一般年齡皆小于10萬年。地球上最古老的岩層隻有3.9億年的歷史,年齡最大的海底玄武岩僅有200萬歲。年輕的地球火山仍然十分活躍,而月球卻沒有任何新近的火山和地質活動跡象,因此,天文學家稱月球是"熄滅了"的星球。

地球火山多呈鏈狀分布。例如安底斯山脈,火山鏈勾勒出一個岩石圈板塊的邊緣。夏威夷島上的山脈鏈,則顯示板塊活動的熱區。月球上沒有板塊構造的跡象。典型的月球火山多出現在巨大古老的沖擊坑底部。因此,大部分月球陰暗區都呈圓形面板。沖擊盆地的邊緣往往環繞著山脈,包圍著陰暗區。

月球陰暗區主要出現在月球較遠的一側。幾乎覆蓋了這一側的1/3面積。而在較遠一側,陰暗區的面積僅佔2%。然而,較遠一側的地勢相對更高,地殼也較厚。由此可見,控製月球火山作用的主要因素是地表高度和地殼厚度。

月球的地心引力僅為地球的1/6,這意味著月球火山熔岩的流動阻力,較地球更小,熔岩行進更為流暢。這就可以解釋,為什麽月球陰暗區的表面大都平坦而光滑。同時,流暢的熔岩流很容易擴散開,因而形成巨大的玄武岩平原。此外,地心引力小,使得噴發出的火山灰碎片能夠落得更遠。因此,月球火山的噴發,隻形成了寬闊平坦的熔岩平原,而非類似地球形態的火山錐。這也是月球上沒有發現大型火山的原因之一。

月球上沒溶解的水。月球陰暗區是完全幹涸的。而水在地球熔岩中是最常見的氣體,是激起地球火山強烈噴發的重要因素之一。因此,科學家認為缺乏水分,也對月球火山活動產生巨大影響。具體的說,沒有水,月球火山的噴發就不會那麽強烈,熔岩或許僅僅是平靜流暢地涌出地面。

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