最惠國待遇

最惠國待遇

最惠國待遇在國際貿易學中指締約國一方現在和將來給予任何第三國在貿易、關稅、航運、公民法律地位等優惠和豁免,也都給予締約國對方國家。享有最惠國待遇的國家稱為受惠國,依據多是一項雙邊或多邊條約的規定。需要註意的是,優惠是相對于一般關稅稅率而言的,因此最惠國待遇往往不是最優惠稅率,在最惠國待遇之外,還有更低的稅率

  • 中文名稱
    最惠國待遇
  • 外文名稱
    Most-favored-nation treatment
  • 適用基礎
    國與國之間締結的條約或協定
  • 常見領域
    國際貿易、公民國際往來、國際航運領域

基本概念

需要註意的是,優惠是相對于一般關稅稅率而言的,因此最惠國待遇往往不是最優惠稅率,在最惠國待遇之外,還有更低的稅率最惠國待遇在國際貿易學中指締約國一方現在和將來給予任何第三國在貿易、關稅、航運、公民法律地位等優惠和豁免,也都給予締約國對方國家。享有最惠國待遇的國家稱為受惠國,依據多是一項雙邊或多邊條約的規定。

最惠國待遇

最惠國待遇在國際貿易學中指締約國一方現在和將來給予任何第三國在貿易、關稅、航運、公民法律地位等優惠和豁免,也都給予締約國對方國家。享有最惠國待遇的國家稱為受惠國,依據多是一項雙邊或多邊條約的規定。需要註意的是,優惠是相對于一般關稅稅率而言的,因此最惠國待遇往往不是最優惠稅率,在最惠國待遇之外,還有更低的稅率。

WTO體製的最惠國待遇原則不同于雙邊貿易條約中規定的最惠國待遇條款。首先它確認的是一種無條件的最惠國待遇,即確保WTO的一方成員給另一方成員的任何貿易優惠都立即無條件地提供給予所有其他成員,從而使最惠國待遇多邊化;其次,WTO的所有成員在國際貿易的各個方面享有的是同等的待遇,確保了所有成員在同一水準上進行公平的貿易競爭;第三,它擴展適用于服務貿易和與貿易有關的智慧產權等方面。WTO體製的最惠國待遇原則規定于GATT文本的第1條中,其中表述“……每一成員對來自或運往其他國家的產品所給予的利益、優待、特權或豁免,應當立即無條件地給予來自或運往其他成員的相同產品”。所謂“利益、優待、特權或豁免”是指WTO的成員在出口商品的供應或進口商品的市場準入方面提供有利的條件。

歷史發展

最惠國待遇早在12世紀在地中海沿岸各城邦與阿拉伯各國的通商中,就已有雛形。15~17世紀最惠國條款一詞已出現。18世紀美國最先使用有條件最惠國待遇,19世紀英國開始使用無條件最惠國待遇。最惠國待遇由于可用以反對一些國家採取的保護主義政策,因而在國際貿易中日益廣泛推行。

分類介紹

最惠國待遇可分為無條件最惠國待遇和有條件最惠國待遇兩種:

①有條件最惠國待遇。締約國一方給予任何第三方的優惠待遇,締約國另一方隻有提供了同樣的補償後才能享受,即締約國一方給予第三國的優惠待遇是有條件的,締約國另一方必須提供同樣的條件才能享受這些優惠待遇。

②無條件最惠國待遇。締約國一方現在及將來給予任何第三方的一切優惠待遇,都無條件地給予締約國的另一方。

主要內容

最惠國待遇

國際經濟貿易條約或協定中 所規定的、締約國一方現在和將來給予任何第三國的一切關稅減讓、特權、優惠或豁免,也必須同樣給予締約國另一方的一種待遇。又稱無歧視待遇。享有最惠國待遇的國家稱最惠國,在國際貿易條約中這項規定稱最惠國條款。最惠國待遇主要適用于進出口商品的關稅規定。

隨著國際經濟關系的發展,逐漸擴展到有關的其他方面,如進出口限額、航運、港口使用、轉口、倉儲、海關規章、許可證發放手續等等。在有特殊約定時,還適用于居住權、投資權、營業權、出著作權、專利權、商標註冊權、移民權、過境權、鐵路運輸、公民法律地位等。 最惠國待遇可分為無條件最惠國待遇和有條件最惠國待遇兩種。前者指締約國的一方現在或將來給予第三國的一切優惠,應無條件地、無補償地、自動地適用于締約國的另一方。後者指締約國的一方現在或將來給予第三國的優惠,締約國的另一方必須提供同樣的補償,才能享受。

最惠國待遇範圍廣泛,其中主要的是進出口商品的關稅待遇。在貿易協定中一般包括以下內容:

1、有關進口、出口或者過境商品的關稅和其他捐稅;

2、在商品進口、出口、過境、存倉和換船方面的有關海關規定 、手續和費用;

最惠國待遇

3、進出口許可證的發給。在通商航海條約中,最惠國待 遇條款適用的範圍還要大些,把締約國一方的船舶和船上貨物駛入、駛出 和停泊時的各種稅收、費用和手續等也包括在內。

在特殊條件下,最惠國待遇源于自由貿易原則,即各國在世界市場上享有平等的、不受歧視的貿 易機會。是用來作為對付重商主義保護關稅政策的一種手段。到自由資本 主義時期,為各資本主義國家普遍採用。後來帝國主義國家往往利用他們簽訂的最惠國條款,在殖民地、附屬國中享受各種特殊優惠,而後者則由 于所處的從屬地位,實際上難以享受到相應的優惠。二次大戰後,許多發 展中國家為了改變這種不合理狀況,要求發達國家對所有開發中國家的出 口商品實行單方面的、普遍的關稅減免,即實行關稅普遍優惠製。

歷史淵源

最惠國待遇原則中“最惠國”一詞首次出現是在17世紀。

但是,最惠國義務可以追溯到11世紀。當時地中海沿岸的義大利各城邦、法國西班牙城市的商人,在外國經商時開始想獨佔當地的市場而擠走競爭對手,一旦不能達到目的便尋求在該國市場上獲取同等進入和競爭的機會。為此,西北非阿拉伯王子們一度發布命令給予他們與捷足先登的威尼斯、比薩等城邦以同樣的特許權,12世紀威尼斯也向拜佔庭當局要求享有與熱那亞、比薩的商人同等的權力。15世紀和16世紀商業的發展迫切要求在貿易關系中訂立具有最惠國型的貿易條約,但大多數類似的有最惠國性質的貿易條約是強國迫使弱國單方面給予的或訂立的結果。

隨著國際貿易規模的擴大,商業關系的發展,由此導致了政治條約與通商條約的分立,開始出現一些相互給予"最惠國待遇"的做法。在1713年英國與法國《烏特勒支通商條約》中規定:一方保證,應將它給第三國在通商與航運方面的好處同樣給予另一方。1778年美國在自己對外簽訂的第一個條約中包括了一項"有條件的"最惠國條款(與法國簽訂)。19世紀這類條約在歐洲各國流行,但都是通行的"有條件的"最惠國待遇模式,即以受惠國作出與第三國承諾相當的承諾為條件。這種有條件以互惠為基礎的最惠國原則在1860年發生了實質性的突破,1860年英法通商條約的簽訂,使現代意義的無條件的最惠國待遇才真正誕生。在隨後的貿易關系中,雖幾經波折,也曾出現過有條件最惠國原則的情況。但由英法通商條約所體現的自由貿易基礎的“相互給予無條件最惠國待遇”也成了現代國際貿易中最惠國原則本身內涵的重要特征,“最惠國待遇條款是現代通商條約的柱石”成了各國貿易關系的一句名言。

第一次世界大戰後,無條件最惠國待遇受到嚴重挑戰。各國普遍倡導和實行以高關稅為主要特征的貿易保護主義政策,紛紛對貿易加以限製;而30年代的大危機更是使保護主義泛濫。甚至連一直在全球範圍奉行自由貿易的英國也放棄了無條件的最惠國原則而實行大英帝國特惠製度。盡管如此,在1920--1940年向全球範圍所簽署的含有最惠國待遇條款的條約共600多個。第二次大戰後,關貿總協定在世界範圍內把最惠國待遇原則納入多邊貿易體製之中,使最惠國待遇成為世界經濟貿易的重要基石,實現歷史性的新突破。

原則要點

最惠國待遇原則包含4個要點。

1.自動性。當一成員國給予其他國家的優惠超過其他成員享有的優惠時,其他成員便自動享有這種優惠。

2.同一性。當一成員給予其他國家的某種優惠自動的轉給其他成員方時,受惠標的必須相同。

3.相互性。任何一成員既是受惠方,又是給惠方。即在享受最惠國待遇權利時,也承擔最惠國待遇義務。

4.普遍性。最惠國待遇適用于全部進出口產品、服務貿易的各個部門和所有種類的智慧產權的所有者和持有者。

原則適用  

最惠國待遇

1.GATT1994關于最惠國待遇原則的適用

根據GATT文本第1條和第3條的有關規定,各成員在以下範圍內適用最惠國待遇:(1)在對輸出或輸入、有關輸出或輸入及輸出入貨物的國際支付轉帳所征收的關稅和費用方面;(2)在征收上述關稅和費用的方法方面;(3)在輸出或輸入的規章手續方面;(4)在直接或間接征收的國內稅或其他費用方面;(5)在關于產品的國內銷售推銷、購買、運輸、分配或使用的全部法令、條例的規定方面。從這一適用範圍看,顯然比雙邊經貿條約中最惠國待遇條款的適用範圍少。但WTO體製的最惠國待遇的適用範圍卻由原定範圍擴大適用到服務貿易、與貿易有關的智慧產權方面和與貿易有關的投資措施方面。

2.服務貿易總協定關于最惠國待遇原則的適用

最惠國待遇

服務貿易總協定第2條第1款規定,有關本協定的任何措施方面,每一成員給于任何其他成員的服務和服務提供者的待遇,應立即和無條件地不低于它給于任何其他成員相同服務與服務提供者的待遇。服務貿易總協定最惠國待遇與GATT1994及其多邊貨物貿易協定最惠國待遇的區別是:前者不僅適用于服務產品而且使用與服務產品 的提供者,而後者隻適用于來源于其他成員方產品而不是用于產品的提供者。

3.與貿易有關的智慧產權協定關于最惠國待遇原則的適用

與貿易有關的智慧產權協定中關于最惠國待遇的規定體現于第4條,即在智慧產權保護方面,任何成員對另一成員國民所給魚的優惠、特權和豁免,應無條件地給與其他成員的國民。

4.與貿易有關的投資措施協定關于最惠國待遇原則的適用

與貿易有關的投資措施協定規定,為了實現GATT第3條及第11條規定的目標,任何成員都不得維持或採取歧視進口產品的投資措施,也不得維持或採取限製產品進出口數量的投資措施。

以上貨物買賣5個方面及服務貿易、智慧產權,中國各地區對外資外企的待遇方面是有差別的,特別是在稅收及其他費用方面,在對外商投資的市場準入及經營要求和措施方面,如當地股權要求、許可證要求、製造要求、國內銷售要求、當地成份要求、貿易平衡要求、出口實績要求、進口替代要求等,在服務貿易和智慧產權行政執法、司法保護③方面,中國部分地區並不適用最惠國待遇,而且地區間的差別也比較大。

例外情況

最惠國待遇原則也有可以不執行的例外情況:

第一,某發達國家給予開發中國家出口的工業品及半成品以更加優惠的差別的關稅待遇;在非關稅措施方面給予開發中國家更為優惠的差別的待遇;開發中國家之間實行的優惠關稅;對最不發達國家的特殊優惠;可不給予其他發達國家成員。

第二,自由貿易區、關稅同盟及邊境貿易所規定的少數國家享受的待遇和經濟一體化組織內部的待遇,可不給予其他世貿組織成員。

第三,一些成員為保障動、植物及人民的生命、健康、安全或一些特定目的對進出口採取的所有措施,不受最惠國待遇的約束。

第四,當一國的國家安全受到威脅時,可以不受最惠國待遇的約束。

第五,反補貼、反傾銷及在爭端解決機製下授權採取的報復措施,不受最惠國待遇的約束。

第六,貨物貿易中的政府採購不受世貿組織管轄,所以不受最惠國待遇的約束。

第七,不屬世貿組織管轄範圍的諸邊貿易協定中的義務。主要指在民用航空器貿易、奶製品及牛肉貿易等方面,世貿組織成員彼此間可以不給予最惠國待遇。在服務貿易中,根據最惠國待遇原則,WTO規定在服務和服務的提供者方面, 各成員應該立即和無條件地給予任何其他成員的服務及服務提供者相同的待遇。但鑒于服務貿易發展的水準參差不齊, WTO 《服務貿易總協定》允許少數成員在2005年以前,存在與最惠國待遇不符的暫時性措施。在2005年之後,最惠國待遇原則上應是無條件的、永久的在所有成員間實施。在與貿易有關的智慧產權方面,最惠國待遇原則要求除有關國際條約規定的外,某一成員提供給其他成員國民的任何利益、優惠、特權或豁免,均應立即無條件地給予全體世貿組織其他成員的國民。

中國情況

最惠國待遇原則的基本意義是通過相互間承擔給與最惠國待遇原則的義務,為所有其他成員的相同產品和服務在任一成員國的國內市場上公平競爭提供了保障,也為任一成員國相同產品和服務在一個更廣闊的市場上面臨最充分的競爭提供了約束,對任一成員作出的任一單方面讓步,都將變成對全體成員的普遍義務。因此,在作出任一關稅減讓或市場開放等優惠的承諾時,必須從WTO全體成員的整體角度來全面考慮,而不能僅僅考慮滿足某一成員的某種特殊要求,否則就是對最惠國待遇的直接違反,將不可避免地引起國際貿易爭端,甚至遭受WTO爭端解決機製的製裁。 目前,中國最惠國待遇的基本形式是雙邊互惠無條件的,它通過雙邊協定中的最惠國條款給予規定,這些條款主要適用于外國人在華投資和貿易等經濟領域以及航運方面。在投資方面,中國與外國簽訂的70多個雙邊投資保護協定中締約雙方給予對方在其境內的投資者在投資與投資有關的活動中的最惠國待遇以及由于戰爭和革命造成的損失的補償等方面的最惠國待遇。在貿易與航運方面,中國與義大利、澳大利亞、加拿大、日本、美國、泰國、馬來西亞、巴西等國家簽訂了百餘個通商、航海條約、貿易協定以及貿易和支付協定或議定書,這些條約、協定或議定書中均載有最惠國條款。

最惠國待遇

中國加入WTO後,在GATT的無條件最惠國待遇的保障下,中國的對外貨物貿易將在更廣闊與更公平的空間內展開。而GATS的最惠國待遇如果嚴格按照無條件方式貫徹實施,也將給中國的某些優勢服務產業,諸如勞務輸出、旅遊業、娛樂業等不受歧視地進入更為廣闊的世界服務業投資市場創造機會。當然,應當看到GATS確立的是有條件的最惠國待遇,其基本理由在與避免“不公平的免費搭車”現象,即如果實施無條件的最惠國待遇,許多開發中國家就能在不對等開放服務市場和對等提供較高服務業貿易和投資的待遇下,自動享受發達國家更高水準的市場開放和服務貿易及投資待遇。由于GATS的實際運作過程中,將最惠國待遇與各國關于市場準入和國民待遇的具體承諾結合起來,使各國具體承諾的市場準入和國民待遇構成最惠國待遇的具體內容。因此,對于中國國內相對落後的服務業投資者來說,也是機遇,由于則是不會失去國家的保護,是落後的服務業有更多的時間進行調整,以適應全球競爭的需要。    

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