時光機 -“時間旅行”機器

時光機

時光機是威爾斯1895年的著作《時間機器》中的能夠進行時間旅行的機器。表面上這看似無稽之談,但自相對論提出之後,時光機在理論上已經有了依據。

  • 中文名稱
    時光機
  • 出    自
    《時間機器》
  • 目    的
    進行時間旅行
  • 類    型
    機器
  • 時    間
    1895年
  • 作    者
    威爾斯

科幻思考

自從威爾斯在1895年寫下《時光機器》這部膾炙人口的小說後,時光旅行就一直是科幻小說的流行主題。可是這真的造得出來嗎?我們真能造部機器把人傳送到過去或未來嗎?

在過去數十年中,時光旅行一直是和科學殿堂沾不上邊的,但近年來,這個話題已經開始在不受限的時光旅行竟成可能,甚或隻是原理上行得通,則此一統理論的本質也會受到徹底的影響。

我們對時間的最佳認識是從愛因斯坦的相對論而來。在相對論問世前,一般認為時間是既絕對又普適,不論所處物理環境為何,它對每個人都一樣。在其狹義相對論中,愛因斯坦倡議,我們測到的兩個事件的時間間隔,會取決于觀察者如何運動。重要的一點是,做不同運動的兩位觀察者感受同樣兩個事件,這兩事件間流逝的時間並不相同。

在各種科幻小說中,時光旅行是最令人激動的構想之一。人們構想在登上時光機器後,可以在瞬間回到他所希望前往的那個時代。那麽,人類是否真的進行時空旅行?是否真的可以通過機器回到過去?美國科學家近日表示,時光旅行隻是一種美好的想法,在現實中是根本不可能實現的。

美國哥倫比亞大學物理學家、暢銷書作者布萊恩-格林說,很多人都有過進行時光旅行的想法,他們或者是為了與故去的親密愛人重逢,或者是希望能製止慘絕人寰的殺戮等。時光旅行不失為一種美好的願望,它為各種科幻小說提供了絕妙的素材。關于如何回到過去,人們曾進行了無數的構想。“這些構想,如果仔細推敲,都是在跟物理學打擦邊球。我們認為,所有這些構想,幾乎無一成立。”

第四空間

在物理學上,時間被認為是除了長、寬、高之外的第四度空間。當你從家裏走到零售店時,你在空間的三個維度都作了位移:長度、寬度、高度。其實,你也在第四維度--時間維度--進行了運動。

美國紐約城市大學天體物理學家、《空間:我們在宇宙中的家》一書的作者查爾斯說,“時間和空間在時空四維構造中密不可分”。查爾斯進一步解釋說,時空可以看作是一塊四維的彈性纖維。“當任何有質量的物體--你、我、以至一顆行星或其它星星--落到這塊纖維上時,它就會激起一片漣漪。這個漣漪,相當于由帶質量的物體引起的時空彎曲”。時空彎曲使物體沿著一條彎曲的路線運動,空間的曲率就是我們所熟知的重力加速度。

查爾斯還表示,根據天體物理學理論進行的推測表明,對于空間上的三個維度,人們可以來去自如。但對于時間維度,人們就無法如此自由了。在四維時空中,對于時間維,人們隻能向前,不可能向後倒退。

時光隧道

關于時光旅行,人們有過很多美麗的遐想,最成熟的一個構想是通過蟲洞。人們構想,通過蟲洞,可以將兩個不同的時空連線在一起。相連的兩個時空,可以是兩個完全不同的宇宙,也可以是同一宇宙的兩個不同地方。任何物體都可以通過蟲洞,從一個時空自由出入另一個時空。

美國紐約城市大學物理學家、《多維空間》和《平行世界》兩本書的作者米奇奧-卡庫說,“蟲洞連線著將來,也連線著過去。但我們別太樂觀了,因為供應時間機器的燃料絕不是人類目前的技術所能達到的”。卡庫說,在時空這個物體上“鑽孔”,需要一顆星星那麽大的能量,或者相反,需要來自比“無”還要少的其它星體上的“負能量”。

超弦理論專家格林對上述構想提出質疑。超弦理論主張宇宙萬物都是由一連串緊密排列的微細能量組成,隨著它們不同的震動模式而衍生出不同的狀態和現象。

-內部結構模型圖-內部結構模型圖

格林說,“很多人對這種做法是否管用持懷疑態度。最樂觀的估計是,如果你能開啟這樣一個孔,你就能從一個地點快速到達另一個地點,或者從一個時刻迅速趕往另一個時刻。”

相關理論

​另外一個時空旅行愛好者津津樂道的理論是宇宙弦理論。宇宙弦理論說的是,在不斷膨脹的宇宙中,有貫穿整個宇宙的能量管。這些細細的管子,是早期宇宙的殘留,據說質量非常之大,可以造成周圍時空的巨大彎曲。

現在有一本關于時光機的漫畫一書。叫做:《如果我有時光機》。。。宇宙的樣子面條那樣,或者是圍成圓形的義大利面條。兩種弦理論是互不幹涉的。由于它們都能給時空帶來巨大彎曲,因此它們在理論上都給時光旅行提供了可能性。這是一個隻有超級文明才有可能達到的目標,這遠不是目前的我們所能做到的。我們甚至連自己星球上的能源都控製不了。”

但是,仍有一些科學家認為,回到過去在理論上是可能的,雖然這不大符合實際。裏查德-格特同時也認為,人類可以在地球上看到某些短暫的宇宙粒子。對于人類來說,這些粒子的行程大約有數千年,但粒子感覺其穿越太空、到達地球的過程僅僅用了幾分鍾時間。實際上,這些宇宙粒子已經進入了未來。基于愛因斯坦的理論,可以將空間充分扭曲來製造一個局部的重力場,就如同一個能夠以任意大小呈現的炸面包圈一樣。重力場繞著這一炸面包圈圍成一個圓圈,這樣就使得空間和時間都能緊緊地“彎曲”到過去。盡管很難描述這一“炸面包圈”在現實生活中的樣子,但數學公式顯示,中每一階段的時間都將在“炸面包圈”內的某一個空間內產生。

理論上說,在時光機器製成後回到過去的任一時間都是可能的。但到目前為止仍然有一個小小的障礙還未得到解決,那就是如何產生重力“炸面包圈”。科學家們進行過大量研究和思考,發現可能需要推動一個高質量物體做高速圓周運動。

難成現實

查爾斯在接受記者採訪時說,從數學上講,你當然可以說某種東西正沿著時間軸往後退。但在實際上,無論是你還是我,都無法回到過去。

卡庫也表示了相同的觀點,他說,如果存在一個萬能理論的話,人類就可以通過時間隧道解決所有的上述難題,看時間旅行是否真的可行。“但這需要比我們目前的科技能力要先進得多得多的技術。不要幻想明天就有一個年輕天才在報紙上發表聲明,說自己已經發明出了什麽時間機器。”

格特目前正在擔任一部關于時光旅行的電影《逾時空效應》的科學顧問。他在接受記者採訪時表示,目前,關于在時間維度進行旅行,唯一確定的是每過去一分鍾,我們就向未來邁出了一步。所以,對于那些想知道地球在一百萬年之後是什麽樣子的人,科學家們有好訊息等著他們。“如果你想知道地球在一百萬年以後是什麽樣子,我可以告訴你怎麽做”。格特給出的方法是:建造一艘宇宙飛船。以光速行駛一定的時間,然後再回到地球。當你走出飛船的那一刻,你可能就在一百萬年之後的地球上了,而你本人,可能才隻長了一歲。這樣,你去未來地球旅行的願望就實現了。

三個步驟

1.尋找或製造一個蟲洞:這是連線空間中兩地點的一種隧道。大的蟲洞也許自然存在于太空深處,是大霹靂的遺跡。要不然我們就隻好拿次原子蟲洞來充數。它們可能自然存在(有人說它們就在你我周遭不斷冒出又消失),或是人造的(譬如此處所想像,由粒子加速器製造)。這些小蟲洞必須放大到有用的大小,譬如用上類似大霹靂後讓空間膨脹的能量場。

2.使蟲洞穩定:註入負能量,譬如利用開斯米效應(Casimir effect)等量子方式,使訊號或物體得以安全穿越蟲洞。蟲洞傾向於擠壓成一個密度無窮大或近乎無窮大的點,而負能量可對抗這個趨勢;換言之,它會避免蟲洞變成黑洞。

3.拖曳蟲洞:假設有一艘具有高度先進科技的太空船,會將蟲洞的兩個口分開。其中一個開口或許可置放於中子星表面附近。中子星是極度致密、有強大重力場的星球,此強重力場會使時間過得慢多了。由于時間在蟲洞的另一開口處過得較快,此兩開口便在空間及時間上都被分開來了。

可不可能

速度是讓時間往前跳的一個辦法,而重力是另一個辦法。在愛因斯坦的廣義相對論中,他預言了重力會讓時間變慢。時鍾在閣樓上會比在地下室中走得稍快些,因為地下室較接近地心,所以是在比較強的重力場中。同理,時鍾在太空中跑得比在地面上快。再一次地,該效應是極其微小的,但我們已運用準確的時鍾直接測量到了。事實上,這些時間扭曲效應在全球定位系統中都必須計入,否則水手、計程車司機及巡弋飛彈會發現自己竟偏離路線許多公裏。

在中子星表面,重力場強到會讓時間比地球時間延遲了30%。從這種星球看到我們這裏發生的事件,就像把錄影帶往前快轉一樣。黑洞更是時間扭曲的極端範例:在它的表面上,時間相對于地球而言是靜止不動的,這表示如果你從黑洞旁邊掉進去的話,則在你到達表面的那一小段時間內,外面的宇宙就已經歷了滄海桑田的永恆。所以自外界看來,黑洞附近的區域簡直是時間的化外之地,因此,如果有位太空人可以貼近黑洞再折回而毫發無傷的話(我得說,這是很唐吉訶德式的英勇舉動),那他應可躍入遠遠的未來。

光速可能

嚴格來說光速是世界上最快的速度,但人類根本沒辦法達到光速,科學界斷言人類現有的飛行器想達到光速除非同時燃燒地球上所有的能量。

換句話說人類能理解的推理無非是物質反作用推進力,然而這是自然界最落後,利用效率最低的辦法。也就是說人類想實現光速旅行和時光機的發明就得找到另一種外引力方式,而想要實現這點,是難上加難!

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