星系群

星系群

由于萬有引力的影響,巨大的星系往往會聚集在一起,成群出現,構成星系群或星系團。

  • 中文名稱
    星系群
  • 屬    于
    星系群體
  • 特    點
    結構松散
  • 位    于
    太空

簡介

​星系一般不單獨存在,有成團的傾向。星系在自成獨立系統的同時,以一個成員星系的身份參加星系團的活動。超過100個星系的天體系統稱作"星系團",100個以下的稱為"星系群"。

星系群

本星系群

銀河系便屬于一個以它為中心的星系群,稱本星系群,它包括仙女星系麥哲倫星雲三角星系等約40個星系。星系團還可構成更高一級的成團結構--超星系團。本星系群即是以室女星系團為中心的包括50個左右星系團和星系群組成的本超星系團的一個成員。

星系團是比星系更大、更高一級的天體系統,一般把超過100個星系的天體系統稱做星系團,100個以下的稱為星系群。星系團和星系群沒有本質的區別,隻是數量和規模上的差別而已,它們都是以相互的引力關系而聚集在一起的。

各星系團的大小相差不是很大,就直徑來說最多相差一個數量級,一般為1600萬光年上下,星系團內成員星系之間的距離,大體上是百萬光年或稍多些。已觀測到的星系團總數在1萬個以上,離得最遠的超過70億光年。銀河系與數十個星系成團,這就是本星系群。

星系團(或超星系團)就是星系的集團嗎?這話當然也對,但是星系團中的成分還遠遠不止這些。天文學家通過X射線衛星的觀測(由于大氣層的吸收,天體的X射線輻射在地面上一般是探測不到的)發現,星系團中還聚集了大量的高溫氣體,也就是所謂的星系際介質。這些氣體的質量相當于(甚至超過了)星系團中所有星系質量的總和。它們發出的X射線是宇宙中主要的彌漫X射線源。

如何去了解它們

至于它們神秘的起源與演化過程、以及它們又是如何集結在一起組成超星系團的,則是宇宙學研究中最基本的問題之一。

形成原因

由于萬有引力的影響,巨大的星系往往會聚集在一起,成群出現,構成星系群或星系團。而且,星系的這種"群居"習慣比恆星更甚。絕大部分星系(至少85%以上)都是出現在星系團中的。當然,這樣的"部落"大小不一,包含的星系個數相差極為懸殊。小的隻有十幾個或幾十個,也稱為星系群,比如我們銀河系所在的本星系群。多的可以有幾千個,甚至上萬個成員星系,比如後發星系團。像這樣的大"部落"一般都有一個或幾個"首領"--巨橢圓星系,它位于團中央,四周聚集著它的"親信" --橢圓星系透鏡星系,而旋渦星系不規則星系則散布在更加外圍的區域。通常,這些星系"部落"在空間分布上也會三五成群,形成"群落",這就是所謂的超星系團了。

國際線上訊息:日前,美國宇航局斯皮策太空望遠鏡在一個星系群中心區域拍攝到奇異的"晶體雲"。這些在劇烈動蕩的"星星熔爐"中的細小晶體首次被科學家發現,並被比喻為星系群裏的"沙塵暴"。

據西班牙《國家報》報道,美國宇航局噴氣推進實驗室日前公布的一份報告說,這些"晶體雲"是由細小的矽酸鹽砂礫組成。負責起草這份報告的美國康奈爾大學科學

星系是由幾十億至幾千億顆恆星以及其他物質構成的天體系統。數目較少(不超過 100個)星系形成的集團稱為星系群。星系群中的星系互相間碰撞、合並,便會"製造"出更多新的星體。家亨裏克·斯布恩說:"(星系群的)中心區是宇宙中最不平靜的地方之一。在這裏發現體積如此細小的晶體,使我們十分吃驚。"這一發現將有助于天文學家進一步了解包括銀河系在內的許多星系的演化過程。加利福尼亞理工學院斯皮策科學中心的研究員李·阿爾穆什說:"(晶體雲)就像是在星系群的中心刮起了一場巨大的'沙塵暴'。"

報道說,這次刮起"沙塵暴"的星系群是由21個星系組成的,它們與地球的距離約為2.4億光年至59億光年。

中國網報道 據美國太空網2日訊息,天文學家首次通過日美太空天文台"朱雀號(Suzaku)"拍到了一整個星系群的X光片。此星系群是PKS 0745-191,位于距地球13億光年的船尾星座南部。

朱雀號X-射線天文台的基本任務就是了解星系是如何聚集在一起的,此天文台給此星系群的高溫星雲氣體拍下了5張圖片,發現這些氣體發出了X射線。經分析,天文學家能夠測量出這些氣體的溫度及密度,發現距此星系群中心大約110萬光年的氣體的溫度高達9100萬攝氏度。隨著距中心的距離越來越遠,這些氣體的溫度和密度也隨之降低。當到達離星系群中心560萬光年的區域,這些氣體的溫度會降至250萬攝氏度。天文學家估計此星系群內部的氣體與星系群的引力處于一種"穩定"狀態,然而,在星系群的外部區域,這些氣體不再處于一個穩定的狀態了,因為在這裏有天體物質源源不斷地向星系群內部跌落。

從事該研究的美國加州大學伯克利分校馬特·喬治說:"朱雀號的這些發現令人非常興奮,因為我們終于可以了解這些天體結構--宇宙中最大的受縛天體是怎樣變大的。"這些信息將為研究該星系群大氣氣壓和總質量提供了重要線索。

英國劍橋天文研究所的安迪·費邊是該項研究小組的成員之一,他說:"星系群是宇宙中不斷擴張的最大天體。"從較穩定區域到混亂區域的距離被稱之為"維裏半徑"。費邊表示,該項研究首次揭示了星系群維裏半徑外部的X射線以及外部氣體的溫度和密度,讓我們首次看到了星系群完整的X光片。

為了看到該星系群外部的X射線,探測器必須具有特別低的背景噪音,朱雀號上所安裝有先進的X射線探測器。此外,它還具有低軌道優勢。低軌道意味著朱雀號在很大程度上可以受到地球磁場的保護。因此,它比別的X射線探測器具有更低的背景噪音

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