明治維新三傑

明治維新三傑

1868年,革新派實行"明治維新",廢除封建割據的幕藩體製,建立統一的中央集權國家,恢復天皇至高無上的統治,發展資本主義,並逐步走上對外侵略擴張道路。在明治維新的眾多元勛當中,擔任最重要角色的是西鄉隆盛、大久保利通木戶孝允三人。

  • 中文名稱
    明治維新三傑
  • 事件
    明治維新
  • 時間
    1868年
  • 內容
    廢除封建割據的幕藩體製

大久保利通

明治時代官吏,1830—1878年在世

天保元年(1830)8月10日生于薩摩藩鹿兒島下加治屋町的一個下級武土家庭。幼名正袈裟,後改名為利通。父親大久保利世是個開明藩士,大久保利通自幼就受他的影響。16歲時(1845)擔任藩記錄所的助理。1849年因藩主的繼承人問題造成兩派——擁立藩主島津齊興側室生的久光的一派和擁立正妻生的齊彬的一派對立。因其父所參加的齊彬派失勢被流放,大久保利通也被免職。此時他和西鄉隆盛、有馬新七等志士往來,組成“精忠幫”,共論國家大事

後來齊彬為藩主,大久保也復職。由于他在藩政改革中有成績,被任命為藩記錄所書記,後升為步兵總督。齊彬死後其弟久光任藩主,大久保受到久光的信任,被任命為勘定方小頭,後升為小納戶,和小松帶刀等人掌握薩摩藩政大權,並跟從久光進京,積極過問中央政局。

(圖)明治維新三傑(圖)明治維新三傑

慶應二年(1868)4月第二次征討長州藩時,薩摩藩拒絕出兵。為推進倒幕工作,大久保和西鄉隆盛一起在朝廷、幕府、諸藩之間進行活動。1868年1月3日“王政復古”政變成功,大久保擔任新政府參與。

明治四年(1871)6月任大藏卿。11月隨從岩倉具視全權大使赴歐美考察。1973年5月回國就任參議,11月兼任內務卿,努力推行殖產興業政策,建立起大久保利通政權。

1874年2月出京鎮壓佐賀之亂,4月平定回京。8月擔任全權辯理大臣,到中國和清政府談判台灣問題,逼迫清政府交付50萬兩賠款。

1876年鎮壓熊本敬神黨之亂、秋月和獲之亂。1877年鎮壓西鄉隆盛的叛亂。同年授予勛一等旭大授章,敘正三位,和西鄉隆盛、木戶孝允合稱“明治維新三傑”。

明治維新以後,大久保利通擠身于政權中樞。他為了鞏固新政府,決定削除地方勢力。1869年至1871年,新政府實行了版籍奉還和廢藩置縣兩大政策,基本上鏟除了封建諸侯割據勢力。與此同時,以岩倉為特命全權大使,自己為副使赴歐美考察。在德國,大久保對德國首相悴斯麥佩服得五體投地,決定回國按照德國模式經營國家。

正當大久保在歐美訪問的時候,國內以西鄉隆盛為首的留守政府主張侵略朝鮮,以轉移士族對政府的不滿。大久保得到這個訊息立即回國,主張積極改革內政,暫緩侵略朝鮮。于是以大久保為首的內治優先派與以西鄉為首的征韓派之間展開了激烈的鬥爭,結果征韓派徹底失敗,內治優先派掌握了領導權。這場政治鬥爭,史稱“明治六年的十月政變”。從此以後,以三條實美為太政大臣、岩倉具視為右大臣、大久保為內務卿的專製政治體製成立了。

在這個專製政權統治下,大久保在政治、經濟、文化等方面進行了一系列的資產階級改革,便遭到封建保守勢力的反對。對版籍奉還、廢藩置縣一直心懷不滿的島律久光上書天皇,提出14條建議,反對各項資產階級改革,並要求撤掉大久保的職務。當然大久保等改革派不能接受,對保守派進行反擊,島津久光被迫引退。

當島津等舊藩勢力在內部進行反政府活動的時候,對明治維新各項資產階級改革強烈不滿的反動土族公開發動了反政府的武裝叛亂。最先發動的是1874年2月由江藤新乎和島義勇領導的“佐賀之亂”。結果被大久保鎮壓下去。

1876年3月政府發布了廢刀令,8月又發行金祿公債,廢除俸祿製,使失去利權的土族更為憤怒,在熊本爆發了“敬神黨之亂”。在其影響下福岡縣爆發了“秋月黨之亂”,在山口縣爆發了“獲之亂”。這些叛亂都被大久保一一鎮壓下去。

1877年2月2日,鹿兒島的反動士族擁立辭職回鄉的西鄉隆盛為首領發動了叛亂,即所謂西南戰爭,結果仍以失敗告終。大久保的這一系列高壓政策,必然遭到士族的痛恨,埋下了這位日本“鐵血宰相”的死因。

明治十一年(1878)5月14日晨,來東京出席地方會議的福島縣令山吉盛典到大久保的邱宅。大久保很高興地接見了山吉,聽取了他關于福島縣情勢的報告,還就福島縣的疏水工程交換了意見。後來山吉想走,大久保挽留他並說:“維新以來已經十年歲月;內外事件頻發。不肖利通擔任內務卿以來未見政績,實在不勝慚愧。現在是內外安定,此時正欲努力貫徹維新的盛意。要達到此目的,不得不以30年為期。假如將它分為三期,明治元年至十年為第一期,還是創業期。明治十一年至二十年為第二期,確實這是最重要的時期,整飭內政、充實國力就在此時。利通雖然不肖,但欲排除萬難完成此志。明治二十一年以後的十年為第三期,這是守成時期,等待後進的優秀分子繼承大業。”以上的話想不到競成了大久保的遺囑。

山吉定後,大久保便到太政官(相當國務院)去辦公,乘馬車來到曲町清水谷。大久保在馬車內還利用時間閱讀了檔案,不料8點左右,遭到石川縣島田一郎等六名征韓黨士族的襲擊。大久保雖然身受白刃,還厲聲呵斥,沉著將放在膝上的檔案用綢巾包好,不久倒向前方斷氣了。時年49歲。

刺死大久保利通的凶手石川縣士族島田一郎是自由民權派壯士,曾于1875年2月出席愛國社創立大會。西南戰爭末期的1877年6月民權派內部出現了武裝起義與西鄉相呼應的主張。西南戰爭一結束,大久保以計畫造反的罪名逮捕林有造、片岡健吉、大江卓、竹內綱等許多民權派領袖,將他們投入監獄,自由民權派在嚴厲的鎮壓下被迫轉人地下。然而有“鐵石之志”的島田一郎,“為國家萬萬不忍坐視”,決定“義舉”,行刺大久保。

在行刺的三天前,島田一即寫了遺書對妻子表示深深的歉意。同時還寫了一份除奸書,列舉大久保利通的五條罪狀:

一、杜絕公議,抑壓民權,私議政事。

二、亂施法令,朝令暮改,而且賄賂勾結,隨心施威。

三、興不急之土木,專事無用之修飾,徒費國財。

四、排斥慷慨忠節之士,懷疑憂國敵愾之徒,醞成內亂。

五、誤外交之道,喪失國權。

島田一郎把大久保利通當作大“奸吏”,把一切失政都推在他的身上。大久保的專製統治遭到大家的痛恨,這是他沒有人緣的緣故。但是他所推行的資產階級改革——殖產興業、文明開化、富國強兵,被伊藤博文等人繼承和發展下去,完成了日本資本主義近代化,這是無可否定的。

西鄉隆盛

明治時代官吏,1827—1877年在世

明治六年(1873)10月西鄉隆盛因侵略朝鮮的計畫被木戶孝允、大久保利通等內治派否決,辭去參議兼近衛都督的職務,回到故鄉鹿兒島縣。接著,桐野利秋、筱原國幹、村田新八等心腹以及近衛軍人、警保全寮官也先後回縣。

隆盛回鄉以後,在桐野、筱原、村田等人的協助下,于明治七年(1874)在城山腳下設立私學校(包括賞典學校和開墾社)。私學校分為筱原領導的步兵學校和炮兵學校,前者約五六百名,後者約200名,除專門軍事技術外還學習漢籍,宣傳忠君愛民思想。私學校縣城裏除本校外還設立12所分校,全縣124鄉各設一所分校。

後來私學校逐漸擴大勢力,至1875年底,從區長、副區長到各鄉村的村長、副村長,連警官也登用私學校出身的人了,私學校成了一個黨,控製整個鹿兒島縣。隆盛當初設立學校的目的在于“為憂慮貽誤歸縣壯士的方向,施以適當的教育,磨練節義,以期他日之大成”,絲毫沒有叛變之意。

(圖)明治維新三傑(圖)明治維新三傑

當時新政府所實行的四民平等、廢除俸祿等政策,嚴重地損害了士族的利益,鹿兒島士族懷恨新政府。被看成士族領袖的西鄉隆盛因“征韓論”失敗回鄉,使士族對中央政府更加憤怒。同時由于私學黨控製縣各級領導,抗拒執行中央的各項政策,甚至連稅收也不上繳中央,廢刀令也不執行,土族仍然帶刀聚眾喝酒,更甚的還計畫將大久保暗殺團派到東京,鹿兒島簡直成了一個獨立王國——“鹿兒島縣人頑固,拒絕他縣人就任縣官,而且縣治也仍舊是舊藩時代的,絲毫沒有改正。再者文部省的學製也沒有實行,尤其武器不上交陸軍省,由士族私藏。“隻知有鹿兒島,不知有日本帝國;隻知有薩士,不知有海陸官軍;為暴動而秘密整飭軍備,正在等候可以利用士族不平的機會。”

大久保內務卿要求更迭縣內的人事,大山綱良縣令堅決不聽,而且還威脅,如果更新人事,全體縣官總辭職。鹿兒島與中央政府發生沖突不可避免了。

中央政府為防止鹿兒島發生暴動,派船將薩摩藩兵工廠遷到大阪。1877年1月29日夜,私學黨的過激派在汾陽尚次郎家裏集會,談到三萎輪船“赤龍丸”到鹿兒島,要將草牟田火葯庫的彈葯運到大坂,但為什麽白天不運夜裏偷運呢?大家感到非常激憤。有人說“如果將藩製時代就有的彈葯運到大阪,發生萬一的時候拿什麽來對付呢?要先下手,歸我們所有”。于是20多名私學校黨徒夜裏12點鍾襲擊了草牟田的陸軍火葯庫,搶走子彈六萬發。後來有人提議,少拿多拿都是一樣,再幹吧。30日1000多人又襲擊了陸軍火葯庫。31日襲擊了鹿兒島造船所,搶定許多武器彈葯。

正好此時,政府派來由警視廳警官組成的視察團,借視察為名企圖暗殺西鄉隆盛,這就給私學校黨提供了一個舉兵的絕好借口。

2月3日西鄉隆盛從大隅半島高山打獵回來,同一天暗殺團的中原尚雄被私學校黨逮捕。2月5日,在私學校禮堂開大會,筱原國幹、桐野秋利;村田新八、別府晉介等頭頭及18個區的區長、137個私學校分校長共200多人出席,一致推舉西鄉隆盛為領袖,起兵反對政府。而隆盛在士族兄弟的懇請下也下決心鋌而走險。當

時隆盛的心境是,事到如今,反要殺,不反也要殺。

2月6日開始招兵,將私學校改為薩軍本營,分校改為分營,當天就招募3000人。

2月15日至17日,全軍13000人分七隊舉兵,目標熊本城。第一大隊長為筱原國幹,第二大隊長為村田新八,第三大隊長為水山彌一郎,第四大隊長為桐野利秋,第五大隊長為池上四郎,第六、七大隊長為別府晉介。

薩摩藩舉兵的時候,正逢南國50年來罕見的一場大雪,積雪足有尺把厚。2月15日上午9點,西鄉隆盛騎馬進行閱兵式。閱兵式結束後,西鄉隆盛以“新政大總督征伐大元帥西鄉言之助”的名義,高舉“新政厚德”的旗幟發兵,西南戰爭就此開始。

與西鄉隆盛舉兵的同時,中央政府任命熾仁親王為征討總督,山縣有朋、川村純義、黑田清隆為參軍,率領六萬陸海軍前來討伐。經過半年激戰,薩軍非但沒有攻下熊本城,反而在田原坂一戰大敗。同時中央軍已從海路佔領鹿兒島,隆盛便決心打回老家,死也要死在家鄉。8月18日薩軍沖出富崎縣長井村的可愛岳,9月1日到達被中央軍包圍的鹿兒島,100裏路程竟花了14天。薩軍首先奪回私學校,但中央軍從9月6日起開始以5萬至7萬的兵力將薩軍的最後據點——城山層層包圍。此時薩軍總計隻有372名,而且有槍的人隻有150名,彈葯也非常缺乏。然而他們決心奮戰到底,分兵11路把守城山。9月4日薩軍圍攻打米倉庫又損失百餘

人,現在隻剩下200多人了。中央軍估計,薩軍彈葯糧食缺乏,至多維持50天。

從9月12日開始,山縣有朋下令日夜炮擊城山,隆盛等人隻有挖洞藏身,躲避炮擊09月23日,中央軍宣告明日——24日下午4點開始總攻擊,勸薩軍投降。西鄉堅決拒絕投降。

9月23日是陰歷8月17日,那天夜裏明月當空,隆盛召開全體幹部會議,開宴訣別。大家飲酒吟詩,唱琵琶歌,以盡今生的歡樂。轎夫益森三四郎還表演了舞蹈,真是“滿座洋洋生春,勇將猛士痛飲淋漓,各盡其歡。嗚呼!孤城陷于重圍,命在旦夕,而諸將士從容自若,復不知有死生之事。”

9月24日下午4點,中央軍按預定計畫執行,發炮三響,開始了總攻擊。薩軍嚴守陣地,浴血奮戰。由于眾寡不敵,守軍幾乎全部戰死,最後各堡壘全部陷落,隻剩下岩崎谷東口的堡壘。中央軍集中在岩崎谷兩邊的高地上,拼命向那個堡壘射擊。

此時西鄉和桐野利秋,村田新八、池上四郎、別府晉介、邊見十郎太、桂久武等40多名將領一起在洞前整隊,面向岩崎谷口,哇的大吼一聲,一齊沖過去。但是谷口被圍困得水泄不通,2400名狙擊手的槍彈像下雨一般飛來。小倉壯九郎(東鄉平八郎的胞弟)見大勢已去,憤然站著切腹自殺。桐野說“為什麽這樣性急”,但已無法勸阻。接著掛久武中彈身亡,薩軍將領相繼陣亡,別府晉介、邊見十郎太在隆盛左右保護。邊見鑒于情況緊急,對隆盛說“馬上離開這裏”,隆盛說“還不要緊,還不要緊”,正說之間隆盛腹部和腿部中了彈,不能前進了。隆盛便對別府晉介說:“晉介,晉介,立刻在這裏殺了吧。”此時隆盛已經不能再站起來了,跪著嚴肅地合掌向東方迢拜,晉介悲痛地說了一聲“恕我罪過吧”,揮刀將其頭砍下。隆盛的從僕吉右左門將其頭埋在島津應吉的家門前,以防被敵人取去。

別府晉介面對岩崎口的堡壘,大喊道“先生已死,要和先生一起死的人大家都來死吧”,奮力作戰,最後中彈死亡。其他將領都向堡壘沖去。和中央軍決戰,直到統統戰死。

當時鹿兒島縣令是土佐的岩村通俊,他得到山縣有朋、川村純義兩參軍的許可,領回西鄉隆盛等的遺體,親自將他們葬在凈光明寺山上的墓地。

明治二十二(1889)大日本憲法頒布時,西鄉隆盛被大赦,撒消叛亂的罪名,恢復了名譽,並迫贈為正三位。明治三十二年(1898)又在東京上野公園為他建立一座銅像,供世人瞻仰。1977年西南戰爭百周年紀念時,在鹿兒島建立了“西鄉南洲顯彰館”。于是人們對他的評價從“賊”轉變為“偉人”,把他發動西南戰爭說成是不得已的。

西鄉隆盛和大久保利通、木戶孝允被稱為明治維新三傑,他在推翻幕府建立新政府方面的確是開國元勛,立了大功。同時他在領導留守政府時所推行的一系列改革也有成績,我們不應抹煞。然而他代表反動土族的利益而發動的西南戰爭是違背歷史潮流的。

木戶孝允

(1833-1877年)日本明治維新時期的政治家。生于長州藩一醫生家庭。1865年由藩主賜姓木戶。曾師從吉田松陰。1859年步入仕途。1862年參與藩政,將尊王攘夷確定為長州的藩政方針。1865年得到重用,主持藩政,力主聯合強藩,推翻德川幕府。1866年與西鄉隆盛締結“薩長倒幕聯盟”密約,為全國倒幕運動打下基礎。在推翻幕府統治,建立明治維新政權中起了巨大作用。1866年參加明治新政府,任總裁局顧問。後改任參與。曾參與製定《五條誓文》,積極推行“奉還版籍”、“廢藩置縣”政策,為確立中央集權的天皇製竭盡全力。1871年為岩倉使節團成員,

(圖)明治維新三傑(圖)明治維新三傑

出訪歐美,考察西方諸國的教育、法製、政府組織形式和科學。1873年回國後,主張製定憲法,優先內治,反對征韓論。1874年兼任文部卿,主張普及國小教育,重視培養人才,提高國民文化水準。因反對大久保利通出兵台灣,辭去參議職務。1875年官復參議後,上書天皇,建議仿效西方,確立君主立憲政體。3月任地方官會議議長。1876年因與其他閣員政見不一,辭去政府職務,改任顧問。1877年病逝。與西鄉隆盛、大久保利通並稱為“明治維新三傑”。

維新三傑的不同道路

戊辰戰爭解決了政權轉手問題,大久保將註意力轉向了內政戊辰戰爭解決了政權轉手問題,大久保將註意力轉向了內政建設,首先一件事,是利用天皇巡幸的名義,遷都江戶,並改名東京,借以抵消幕府殘餘在東京的政治影響,同時又可以擺脫京都保守派的影響。

大久保雖從一介藩士躋身于中央政界,但他深知不消平地方勢力,新生的明治政府是得不到鞏固的。1869年到1871年間,明治政府完成了奉還版籍和廢藩置縣的大業,初步從政治上削除了諸侯的割據勢力。

明治政府還決定派遣考察團出國,同歐美國家談判修改條約,同時通過對歐美的考察來探討新政府的治國方略。拿大久保的話來說就是:“要打倒幕府,建立天皇政治。這種事業亦大體完成,幹了我們所應當幹的事。但是以後,就實在為難了。”所以,應該由政府高級官員去親自考察、直接體驗西方文明。1871年底,以岩倉為特命全權大使、大久保等人為副使的由新政府主要官員組成的大型使節團開始巡訪歐美,這在當時的世界史上是個空前的壯舉。

在歐美列強面前,當時尚屬百廢待舉,弱小疲憊的日本是難以達到修改條約的目的,使節團遂專心致力于考察和學習。他們不但註意英、美、法等大國的情況,還註意了荷蘭、比利時等小國如何在弱肉強食的世界角逐中維護自己國家的利益,研究了普魯士興盛致霸的過程和經驗。他們專程拜訪了德國首相俾斯麥和德軍統帥毛奇,大久保對于這位德國首相的鐵血政策佩服得五體投地,認為“要重新經營國家不能不象他那樣辦”。

大久保于1873年5月應三條實美之召提前回國,這期間各個藩閥派系勢力在中央政局的爭奪有所加劇,又爆發了關于“征韓論”的問題。得知這個情況的大久保,拒絕擔任新政府任命的參議職務,等待使團成員歸國的“秋風白雲時節”再做最後解決。同年9月,岩倉等使團成員全部回國,緊接著于10月召開了一系列會議。大久保等人通過外出考察,深知日本國力之不足,主張“內治優先”,所以在“征韓論”問題上,使團的成員都抱一致反對的態度。大久保更舉出七條理由,對征韓論進行批駁。他的中心看法是:“整飭國政,富國文明之進步,乃燃眉之課題。”由此看來,圍繞“征韓”問題的爭論,即反映了當時留守政府和使團等方面的派系鬥爭,更反映了日本應該走什麽道路的認識差別。特別是力主內治優先,有重要意義。

兩派爭論甚為激烈,太政大臣三條實美甚至因而稱病辭職。大久保等人暗中活動,再次利用王政復古時使用過的手法,弄到一份敕旨,利用天皇權威,讓岩倉代理太政大臣,這一招奠定了內治派的勝利。竭力主張征韓的西鄉派下野,改組了政府。這場政爭,史稱“明治六年的十月政變”。

在征韓論中內治派取得了勝利,建立了以三條實美為太政大臣、岩倉具視為右大臣,以大久保為內務卿的專政體製。內務省擁有從縣知事到省(部)官員的任免權,且以大隈重信的大藏省和伊藤博文的工作省為左右臂,因此大久保握有政府的實權,有的日本學者認為:“也可以說,內務省是日本的國家。”還有的認為:“大久保任內務卿,成了全國警察和實業界的總頭目。”

在這個專製政權的統治之下,大久保努力推行“殖產興業”、“文明開化”政策。殖產興業的目標,是英國那種發達的工業。日本與英國地理條件頗為相似,都屬于面積小、資源少的島國。所以,日本應象英國那樣大抓海運和工業。他同時非常重視礦山開發和鐵路建設,強調煤和鐵是製作業興盛的動力。

大久保政權繼續推行地稅改革,1876年強力推行“秩祿處分”,公布“金祿公債發行條例”,剝奪了武士階級的俸祿,從根本上瓦解了舊的封建武士階級,促進了日本資本的原始積累。同時,又大力促進農牧業的發展,引進良種,改良農具等。

大久保還帶頭推進文明開化,他雖然不會跳交際舞,也常常出席舞會。他還率先剪短長法,出朝晉謁天皇,群臣都為此大膽舉動驚駭。

當然,大久保政權各種政策不能不引起各方面的反對,首先是失去特權的武士階級心懷不滿,如江藤新平的佐賀之亂,西鄉隆盛亦為薩摩武士所擁戴而卷入西南戰爭,這些都為朝廷所鎮壓。而以坂垣退助、大隈重信等人所領導的自由民權運動,也從1874年開展起來,迫使政府準備立憲,大久保還于1875年親自出席大坂會議,與木戶孝允和坂垣退助達成協定,為日本立憲體製的建立鋪平了道路。

大久保雖曾反對“征韓論”,但他絕不是和平主義者。1872年,日本吞侵琉球,1874年侵犯台灣,1875年侵略朝鮮。大久保還親自擔任台灣問題的談判代表,到北京迫使腐敗的清廷交付50萬兩賠款,充分顯露了這個鐵血宰相俾斯麥的信徒對外政策的侵略擴張性質。

在“十月革命”後五年的時間內,大久保佔據著日本政府的權力中樞,這是他畢生政治活動的鼎盛時期。可是,1878年5月14日,這位日本的“鐵血宰相”,以48歲的壯年之際,被不滿的士族刺殺于東京的曲町清水谷。

大久保的專製主義統治一直被人們所否定。但綜觀其一生,終不失為傑出的資產階級革命家和政治家。他所推行的殖產興業、文明開化等政策,為伊藤博文等人繼續發展下去,完成了日本的資本主義近代 化。故日本的學術界把他和西鄉隆盛、木戶孝允並稱為“維新三傑”。

大久保于1873年5月應三條實美之召提前回國,這期間各個藩閥派系勢力在中央政局的爭奪有所加劇,又爆發了關于“征韓論”的問題。得知這個情況的大久保,拒絕擔任新政府任命的參議職務,等待使團成員歸國的“秋風白雲時節”再做最後解決。同年9月,岩倉等使團成員全部回國,緊接著于10月召開了一系列會議。大久保等人通過外出考察,深知日本國力之不足,主張“內治優先”,所以在“征韓論”問題上,使團的成員都抱一致反對的態度。大久保更舉出七條理由,對征韓論進行批駁。他的中心看法是:“整飭國政,富國文明之進步,乃燃眉之課題。”由此看來,圍繞“征韓”問題的爭論,即反映了當時留守政府和使團等方面的派系鬥爭,更反映了日本應該走什麽道路的認識差別。特別是力主內治優先,有重要意義。

兩派爭論甚為激烈,太政大臣三條實美甚至因而稱病辭職。大久保等人暗中活動,再次利用王政復古時使用過的手法,弄到一份敕旨,利用天皇權威,讓岩倉代理太政大臣,這一招奠定了內治派的勝利。竭力主張征韓的西鄉派下野,改組了政府。這場政爭,史稱“明治六年的十月政變

在征韓論中內治派取得了勝利,建立了以三條實美為太政大臣、岩倉具視為右大臣,以大久保為內務卿的專政體製。內務省擁有從縣知事到省(部)官員的任免權,且以大隈重信的大藏省和伊藤博文的工作省為左右臂,因此大久保握有政府的實權,有的日本學者認為:“也可以說,內務省是日本的國家。”還有的認為:“大久保任內務卿,成了全國警察和實業界的總頭目。”

在這個專製政權的統治之下,大久保努力推行“殖產興業”、“文明開化”政策。殖產興業的目標,是英國那種發達的工業。日本與英國地理條件頗為相似,都屬于面積小、資源少的島國。所以,日本應象英國那樣大抓海運和工業。他同時非常重視礦山開發和鐵路建設,強調煤和鐵是製作業興盛的動力。

大久保政權繼續推行地稅改革,1876年強力推行“秩祿處分”,公布“金祿公債發行條例”,大久保還帶頭推進文明開化,他雖然不會跳交際舞,也常常出席舞會。他還率先剪短長法,出朝晉謁天皇,群臣都為此大膽舉動驚駭。但十多天後,明治天皇也剪短頭發,于是群臣競相仿效,除去頭頂發髻。政府的“斷發脫刀令”等文明開化政策終于在最高統治者的親身示範之下迅速推行。

當然,大久保政權各種政策不能不引起各方面的反對,首先是失去特權的武士階級心懷不滿,如江藤新平的佐賀之亂,西鄉隆盛亦為薩摩武士所擁戴而卷入西南戰爭,這些都為朝廷所鎮壓。而以坂垣退助、大隈重信等人所領導的自由民權運動,也從1874年開展起來,迫使政府準備立憲,大久保還于1875年親自出席大坂會議,與木戶孝允和坂垣退助達成協定,為日本立憲體製的建立鋪平了道路。

大久保雖曾反對“征韓論”,但他絕不是和平主義者。1872年,日本吞侵琉球,1874年侵犯台灣,1875年侵略朝鮮。大久保還親自擔任台灣問題的談判代表,到北京迫使腐敗的清廷交付50萬兩賠款,充分顯露了這個鐵血宰相俾斯麥的信徒對外政策的侵略擴張性質。

在“十月革命”後五年的時間內,大久保佔據著日本政府的權力中樞,這是他畢生政治活動的鼎盛時期。可是,1878年5月14日,這位日本的“鐵血宰相”,以48歲的壯年之際,被不滿的士族刺殺于東京的曲町清水谷。

1870年,西鄉辭去中央官職回鹿兒島,出任薩摩大參事,推進藩政改革。後來,大久保利通等到鹿兒島請其出山,再次出任中央政府官職,開始建立日本統一的中央集權國家。1871年明治政府發布“廢藩置縣”令,廢除了封建幕藩體製,建立了統一的中央集權的國家政權。1871年底後的近兩年時間裏,岩倉使團出訪歐美各國,西鄉隆盛主持“留守內閣”,與大隈重信等盡力推行各項資產階級改革。1872年取消了不許自由買賣土地的禁令,製定陸海軍刑律,又把御親兵改為近衛兵。還發布“學製”,將教部省與文部省合並,統稱文部省,年底決定採用太陽歷。同年他還跟隨天皇從東京出發,視察了大阪、京都、下關、長崎、熊本、鹿兒島等地。不久西鄉又擔任參議兼陸軍元帥、近衛都督,成了明治政府主要軍事領導人。1873年又支持進行了地稅改革。 西鄉隆盛也是一名狂熱的軍國主義者,1873年前後,日本朝野掀起了一股侵台侵朝的軍國主義逆浪。西鄉隆盛贊成侵略朝鮮,並提出自己先出使朝鮮,一旦在朝鮮被殺,就可出兵朝鮮,但當時大久保利通等人認為時機尚不成熟,反對西鄉隆盛的計畫。西鄉隆聞訊,憤慨不已,立即向天皇提出辭呈。天皇隻批準他辭去參議、近衛都督之職,而保留了正三位和陸軍大將職銜。1873年11月回鹿兒島,住在武村,自稱武村之吉。1874年6月將自己兩千石俸祿全部用于創辦實為軍事政治學校的“私學校”,並在鹿兒島各地設分校,以西鄉的“敬天愛民”為校訓,宣揚忠于皇室和愛民思想。在這所學校裏,既講授孫子、左傳、佛學,也傳授西方文明,並派優秀學生去法國、俄國留學。 1977年1月,政府決定派船將薩摩藩兵工廠遷到大阪,由陸軍省管轄。此事引起了鹿兒島廣大士族的反對。1月29日夜,私學校的學生襲擊了草牟田火葯庫,30日佔領了火葯庫、造船廠和兵工廠。1877年1月31日到2月7日期間,私學校共有六十餘名學生被捕,進一步引起了學生的激怒。他們要求上京追查罪魁,並提出打倒政府的口號。當時,西鄉隆盛不在鹿兒島,當他于2月3日回到鹿兒島時,立即被私學校的學生和“士族兄弟”們推崇為反政府的領袖。2月7日出任任總指揮,以“新政大總督征伐大元帥西鄉吉之助”的名義,打著“新政厚德”的旗號,向政府興師進兵,明治維新期間有名的西南戰爭爆發。但是,這一次,常勝將軍不走運了,9月6日政府軍包圍了叛軍在鹿兒島的最後據點城山。9月24日城山陷落,西鄉隆盛自殺。1889年,《大日本帝國憲法》頒布時,明治政府施大赦,為他恢復了名譽。1898年12月18日,在東京的上野公園,為西鄉隆盛豎了一座銅像。西鄉隆盛是日本歷史上一位非常有個性的將軍,他敢作敢為,立下了赫赫戰功,也犯下了滔天罪行。

1868年1月25日,木戶孝允應邀從長州來到京都,與大久保一同處理中央政府政務。2月,木戶兼任外國事務掛,處理外交事件。

木戶主張中央集權,“五條誓文”最後的修訂者就是他。同樣是2月,木戶提出了“奉還版籍”的建議,並于1869年6月正式實施,于1871年7月,正式“廢藩置縣”。

1871年11月,木戶與大久保一道,作為岩倉使節團副使,出訪歐美,從中大開眼界。此次出訪大久保的統率力進一步發揮,許多人走向其周圍,包括木戶的親信伊藤博文等人。回國後,木戶體弱多病,風採大不如前。

隨著士族的進一步瓦解,西鄉主張侵略朝鮮以轉化危機,但是因木戶等反對而作罷,導致西鄉等五參儀辭職,薩長土肥四藩聯合政權崩潰。

木戶在事件後雖然仍留在政府中擔任參儀和文部卿,但作用、影響日益衰落。與大久保的矛盾也越來越深,終于1874年,木戶辭職下野。第二年大阪會議,木戶、板恆退助與大久保達成妥協,擔任第一屆地方會議儀張。在任參儀後不久,由于健康欠佳,退居閒職。

1877年2月西南戰爭爆發,同年5月26日木戶病死于京都。加上9月24日西鄉戰敗,自殺于鹿兒島城山,次年5月14日大久保遇刺于東京紀尾井坂.

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