日不落帝國

日不落帝國

日不落帝國,(西班牙語:el imperio en el que nunca se pone el sol,葡萄牙語:o império no qual o sol nunca se põe)指太陽無論何時都會照在其領土上的帝國,通常用來形容繁榮強盛、在全球七大洲均有殖民地並掌握當時霸權的帝國。而如今該詞在一定的場合用來形容帝國主義,而未必特指某一統一的國家政體,歷史上一共有兩個國家先後被稱為日不落帝國,它們分別是:西班牙帝國和大英帝國。

  • 中文名稱
    日不落帝國
  • 外文名稱
    英語:the empire on which the sun never sets
  • 最早形容
    16世紀時的西班牙帝國
  • 來源
    西班牙國王卡洛斯一世的論述
  • 相關國家
    西班牙帝國、大英帝國

基本介紹

西班牙帝國是世界上第一批全球帝國之一,也是第一個被冠以“日不落帝國”稱號的國家。

在19世紀這一詞則被普遍作為大英帝國的別稱,特別是在維多利亞時代,那時候英國出版的世界地圖把大英帝國用粉紅色標出,生動地表現出英國在全球範圍內的霸權。

日不落帝國一詞最早是用來形容16世紀時的西班牙帝國的,它來源于西班牙國王卡洛斯一世(亦即神聖羅馬帝國皇帝卡爾五世)的一段論述:“在朕的領土上,太陽永不落下。”

歷史典故

西班牙帝國

15世紀末,收復失地運動成功後,西班牙統一,迅速走向海外擴張道路。16世紀中,西班牙和葡萄牙是地理大發現和殖民擴張的先驅,並在各大海洋開拓貿易航線,使得貿易繁榮,西班牙橫跨大西洋到美洲,從墨西哥橫跨太平洋,經菲律賓到東亞。西班牙征服者推翻了阿茲特克、印加和瑪雅統治政權,毀滅了當地文明,並對南北美洲大片領土宣稱擁有主權。西班牙王室與歐洲各王室聯姻,取得了大片領地的繼承權。卡洛斯一世時期,西班牙王位和神聖羅馬帝國皇位合二為一,使西班牙在歐洲的影響力迅速提高。

卡洛斯一世打敗了最強大的敵人法國奧斯曼帝國,西班牙遂即開始稱霸歐洲。從16世紀中期開始,西班牙哈布斯堡王朝利用美洲採礦所得的金銀取得更多軍費,以應付在歐洲和北非的長期戰爭。菲利普二世時期,雖然西班牙與神聖羅馬帝國分治,但哈布斯堡王室的力量並沒有削弱,反而于1580年兼並葡萄牙帝國(于1640年失去),並獲得了後者廣闊的殖民地,把半個亞平寧半島、整個伊比利亞半島和幾乎整個中、南美洲歸為己有,還包括亞洲的菲律賓群島。自此,西班牙一直維持著世上最大的帝國。16世紀至17世紀的西班牙正處于黃金時期,是歐洲無可爭議的霸主,締造了被後世稱為“西班牙治下的和平”時代。

雖然1588年西班牙無敵艦隊慘敗于英國,西班牙帝國開始衰弱,其海上霸權逐漸被荷蘭、英國等新興國家所取代,但其仍不失為歐洲最強大的國家。三十年戰爭後,西班牙一蹶不振,從其偉大的頂點迅速跌落下來,雖然保住了美洲殖民地,但它從此在歐洲政治舞台上不再唱主角,不再成其為一個大國。西班牙王位繼承戰爭和半島戰爭使這個老態的帝國雪上加霜,之後其美洲殖民地紛紛獨立。美西戰爭更給西班牙以最後一擊,昔日的“日不落帝國”已經日薄西山。

大英帝國

西班牙帝國衰弱後,第二個獲得“日不落帝國”稱號的是大英帝國。自1588年擊敗西班牙無敵艦隊後,英國逐漸取代西班牙,成為海上新興的霸權國家,開始不斷擴張海外殖民地。之後,英國相繼在英荷戰爭和七年戰爭中,打敗最強勁的對手荷蘭和法國,奪取了兩國的大片殖民地,確立了海上霸權

日不落帝國

1815年英國在拿破崙戰爭中的勝利,又進一步鞏固了它在國際政治、軍事強權地位,工業革命更讓英國成為無可爭辯的經濟強權。維多利亞時代的大英帝國步入了鼎盛時期,當時,全世界大約4~5億人——也就是當時全球人口的約四分之一——都是大英帝國的子民,其領土面積則有約3,000萬平方公裏,是世界陸地總面積的20%,從英倫三島蔓延到甘比亞、紐芬蘭、加拿大紐西蘭、澳大利亞、馬來亞、香港新加坡緬甸印度烏幹達肯亞、南非、奈及利亞馬爾他以及無數島嶼,地球上的24個時區均有大英帝國的領土。英國霸權領導下的國際秩序被稱為“不列顛治下的和平”。英國出版的大英帝國全球地圖,通常用紅色把帝國的領土標出,可以清晰地了解到這個龐大的帝國在全球的影響力。

英國經濟學家傑文斯在1865年曾這樣描述:北美和俄國的平原是我們的玉米地,加拿大和波羅地海是我們的林區,澳大利亞是我們的牧場,秘魯是我們的銀礦,南非和澳大利亞是我們的金礦,印度和中國是我們的茶葉種植園,東印度群島是我們的甘蔗,咖啡,香料種植園,美國南部是我們的棉花種植園。

美利堅帝國

從19世紀中葉開始,“日不落帝國”一詞在英語國家的文化中被廣泛套用,其套用對象明確包括了英國和美國,其意義也不僅僅表現在對領土的佔有方面,而擴展到了語言(英語)、文化(基督教文化)和藝術(西方藝術)領域,例如在1852年亞歷山大·坎貝爾的一次講話中。隨後該詞被套用于美國的勢力範圍,一個較早的例子就是1897年的一篇文章上的“自誇”:“山姆大叔頭上的太陽永不落下。”

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批評的聲音

然而對帝國的擴張也有批評的聲音。19世紀的政治家索爾斯伯利勛爵在1861年抱怨,英國每年支出150萬英鎊保衛殖民地,“僅僅滋養了一大堆軍事駐地和一種‘日不落帝國’的自滿情緒。(英語:to furnish an agreeable variety of stations to our soldiers, and to indulge in the sentiment that the sun never sets on our Empire.)”一家斯裏蘭卡的新聞報紙引用了科爾文·R·德·西爾瓦所做出的著名回答:“那是因為上帝不信任黑暗中的英國人。(英語:That's because God does not trust the British in the dark.)”

但到了20世紀中葉,尤其是第二次世界大戰結束之後,隨著全球民族主義運動的興起和英國國力的日漸式微,其殖民地紛紛獨立,與此同時,新興霸權國家美國的崛起,也促使大英帝國逐漸瓦解。如今,英國和它的大部分前殖民地國家,組成了一個國際組織——英聯邦以取代大英帝國。但是與大英帝國不同的是,英國再也無法在政治、外交和經濟等各個方面,直接影響英聯邦的其他成員國了。昔日的“日不落帝國”終于看到了日落的一幕。

昔日其他殖民帝國和今日英法

而“日不落帝國”一詞究其原意,則部分老牌殖民帝國都符合條件,如葡萄牙帝國、荷蘭帝國和法蘭西殖民帝國,在它們的領土上空太陽也不會下沉。“日不落帝國”一詞擴展套用于這些國家,則和“全球帝國”的概念相重合,即隻要符合“領土上空太陽不落”條件的全球帝國都可被稱為“日不落帝國”。

雖然“日不落帝國”一詞不再是英國的政治用語,但事實上,太陽在英國海外領地或以伊麗莎白二世為國家元首的英聯邦王國上空仍然不落,這種情況也適用于法國海外省和海外領地。

美國歷史導讀

在近年來,該詞被轉義並引入美國的政治語言。《美國歷史導讀》一書中描述了原來的十三個殖民地如何和在不列顛帝國擴張的“風頭浪尖”獨立,接著談到,然後“美利堅合眾國自己變成了一個帝國,影響力最終超越了曾經是最偉大的不列顛霸權。今天,獨立兩個多世紀過後,在美國政府、公民和海外駐軍所擁有的領土上,或者在美國霸權控製下的美國勢力範圍中的國家上空,太陽永不落下。”

有時候,該詞被套用于批評美帝國主義的場合,例如在約瑟夫·傑森的一本書《The Sun Never Sets: Confronting the Network of Foreign U.S. Military Bases》的標題中。但該詞也被一些人認為是正面的,例如用來肯定美國對于世界貿易所做出的努力和貢獻。

在這種政治符號語言的借用中,可以比較如下的發展變化:羅馬治下的和平 → 西班牙治下的和平 → 不列顛治下的和平 → 美利堅治下的和平。

美利堅帝國一詞描述美利堅合眾國自獨立以來至今在政治經濟、與文化上影響力及于全球之擴張。“帝國”一詞具廣狹二義。美國由于並無帝王,其國家元首亦非世襲,因此並非狹義上的帝國;但在廣義上,美國今于波多黎各、美屬薩摩亞、關島等境外領土,及過去在太平洋托管島嶼與菲律賓等地,俱掌握其主權,因而在亦可視之為廣義帝國。

美國獨立戰爭

在1760~1770年代,北美十三殖民地與大英帝國之間的緊張關系最終引發了美國獨立戰爭,1777年,美利堅合眾國成立,最終擊敗英軍,迫使英國于1783年正式承認美國的獨立。美國獨立以後,迅速開始了對外擴張,尤其是門羅主義的提出,使美國把整個美洲當作了自家後院。從1803年至1848年,通過一系列戰爭、購買、兼並等手段,新成立的美國的面積幾乎擴大了三倍,領土從大西洋西岸擴展到太平洋東岸。尤其是1848年美國贏得了美墨戰爭,吞並了墨西哥一半以上的領土。1914年第一次世界大戰爆發,美國最初保持中立,1917年加入協約國集團以對抗同盟國集團。一戰使歐洲國家元氣大傷,卻帶給美國帶來大量財富和聲望,戰後的美國由最大的債務國變為最大的債權國。在第二次世界大戰中,美國加入反法西斯同盟以對抗軸心國並最終獲勝。二戰後老牌帝國主義國家英國、法國、德國等一蹶不振,美國則一躍成為西方世界首強和世界上兩個超級大國之一,並領導北約與蘇聯的華約開始了冷戰。冷戰前後,美國在世界各地武裝幹涉別國內政,並乘機奪取老牌殖民帝國的殖民地。冷戰結束後,蘇聯解體,美國更成為世界上唯一的超級大國,它在當今全世界的經濟、政治、軍事等眾多領域的巨大優勢和強大影響力都是他國無法比擬的。    

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