斑驢

斑驢

斑驢(學名:Equus zebra)又叫半身斑馬、擬斑馬,半身馬,普通斑馬的亞種,一般體長2.7米,尾巴近1米,重約410千克。是南部非洲一種動物,前半身像斑馬、後半身像馬,滅絕于1883年。現時科學家通過克隆技術,期望能夠把這種已滅絕的動物重現世上。

  • 中文名稱
    斑驢
  • 亞    門
    脊椎動物亞門
  • 分布區域
    南部非洲
  • 亞    種
    擬斑馬
  • 亞    目
    馬型亞目
  • 脊索動物門Chordata
  • 動物界
  • 奇蹄目Perissodaxtyla
  • 馬科Equidae
  • 哺乳綱Mammalia
  • 亞    屬
    斑馬亞屬
  • 亞    綱
    真獸亞綱
  • 馬屬Equus

基本介紹

中文學名:   斑驢  

英文名:   Quagga、Steppe zebra、Spotdonkey  

界:   動物界  

門:   脊索動物門Chordata  

綱:   哺乳綱Mammalia  

目:   奇蹄目Perissodaxtyla  

科:   馬科Equidae  

屬:   馬屬Equus  

亞屬:   斑馬亞屬  

種:   普通斑馬  

亞種:   E.q.quagga  

分布:   斑驢生活在非洲廣闊的草原地帶,在南非從好望角到奧蘭治的遼闊草原上。  

形態特征

斑驢的四蹄健碩,奔走速度很快,每小時可達70千米,有“草原騎士”之稱。斑驢最初是由南非的霍屯督人發現的。他們對這個類似于斑馬的奇異動物充滿好感,覺得斑驢生性機敏,對一切入侵者—一無論是人是獸都懷有強烈的敵意,比狗還警覺,因而便把斑驢馴做家馬的夜間守護者。他們還模仿斑驢的嘶鳴之聲而稱其為“誇嘎”(Quagga)。斑驢不但能守護家園,而且在經過馴服後還能替主人拉車。

斑驢

在1830年英格蘭一度興起用斑驢拉車的風氣。斑驢由于肉鮮美且出肉量高,因此一直是非洲人主要獵食的對象,但原始的狩獵方法並沒有給斑驢群體以致命打擊。直到19世紀,歐洲移民大量涌入非洲,他們採用套索、火器等裝備進行瘋狂的獵捕,還大肆劫掠、貯藏、盜運斑驢的皮張。當時歐洲人看到如此美麗的動物都倍感興趣,一時間斑驢標本價格昂貴,這更促使了這些貪婪的歐洲人對斑驢大開殺戒。到了19世紀中期,非洲南部已經很少再能見到斑驢了。

作為一種野生動物,斑驢的個性十分倔強,早年人們不得不用“桀驁不馴”和“寧死不屈”形容它的性格。1860年,一頭飼養在倫敦動物園的斑驢,因不能忍受長期的禁錮,奮然撞牆而死,舉世震驚。世界上最後一頭斑驢是飼養在荷蘭的阿姆斯特丹動物園的一頭雌驢,她孤苦伶仃地活到1883年,便無可挽回的走向了滅絕。從此,地球上再也沒有斑驢的蹤跡了。

馬與斑馬的南非親戚——斑驢(馬屬的另一種動物),前半身有著斑馬一樣的條紋;後半身則像,沒有斑紋。這種動物已在100年前滅絕。斑驢身上的條紋不象斑馬那樣遍布全身,隻是頭到身體的前半部有條紋,並且脖頸上的條紋延伸到它短而立直的棕毛上。它的身體後半部為黑色,而腹部和四肢卻為白色。斑驢脖子長,頭也長,而耳朵卻非常短小。斑驢的眼在腦顱的後方,這使它視野開闊,白天的視覺非常敏銳,,夜晚也可和貓頭鷹的視覺相媲美。斑驢一般體長2.7m,尾巴近1m,重約410kg。

斑驢

它與其它斑馬的區別就在于,通過斑驢身上前部僅有的斑紋與其它斑馬區別開來。在它身體的中部,條紋褪色變黑,條紋內部空間變寬,前肢是普通的棕色。

生活習性

斑驢

斑驢生活在非洲廣闊的草原地帶,主要以草為食,也食樹皮、樹葉、芽、果實和根。不論白天和黑夜,它們都要覓食,覓食要耗去一天60%以上的時間。斑驢沒有永久性群體,暫時聚集雖也常見,但大多成年公驢是在很大的領域範圍內獨自生活。

在自然界中。斑驢常和牛羚、鴕鳥混群吃草,並一同作戰,共同抵御共同的敵人——獅子。在寬闊的草原上對付捕食者的偷襲何談容易,幾種動物組合之後,憑借鴕鳥的視力、牛羚的嗅覺、斑驢的聽力,取長補短,所以能夠有效的御敵。正因為如此,斑驢才很少被天敵捕食。

物種滅絕

最初在1788年時,斑驢被視作一個獨立物種--馬屬斑驢;而在其後約五十年間,自然學者和探險家們發現了許多種其它斑馬,由于各種斑馬間毛皮的花紋各不相同(實際上任何兩隻斑馬身上的條紋都不會完全一樣),分類學家發現這樣一來新興物種太多了,並不利于人類區分哪些是真正的物種,哪些是亞種,哪些隻是自然變異。就在人類還未理清分類的混亂之時,在人類的獵食、收集皮革、家養馴化之下,斑驢已走向了滅絕。

斑驢

最後一隻野生斑驢大約在十七世紀七十年代末期被射殺,世界上最後一隻捕獲的斑驢則與1883年8月死于阿姆斯特丹的阿蒂斯.馬吉斯特拉(Artis Magistra)動物園。 由于對斑馬的分類極度混亂,尤其是對于一般大眾來說,斑驢滅絕時人們還將它視作一個獨立物種。斑驢是首類進行了DNA測試的滅絕動物,在史密森學會近斯關于遺傳的調查中,發現斑驢實際上根本不是一個單獨物種,而是草原斑馬的眾多變種之一。

斑驢由于肉質鮮美,且出肉量高,因此一直是非洲人主要獵食的對象,但原始狩獵方法並沒有給斑驢群體以致命打擊。

19世紀初期,歐洲人的到來才給斑驢的生存帶來了威脅。歐洲人並不象當地人那樣喜食斑驢肉,而是看中了斑驢亮麗的皮毛。他們大量獵殺斑驢,剝下皮做成標本運回歐洲市場出售,當時歐洲人看到如此美麗的動物都倍感興趣,于是許多人收購斑驢標本,一時斑驢標本價格昂貴。由于利益的驅使,也使更多的人來到非洲獵殺斑驢,使斑驢數量進一步大量減少。

到了19世紀70年代,斑驢已經所剩無幾了,這時歐洲人就捕捉活斑驢運動歐洲,嘗試人工飼養繁殖。到了1880年同,人們再也捕捉不到野生的斑驢了,而運到歐洲的活斑驢因不適應生存環境一個接一個地死去了。

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·DNA研究

研究人員對博物館的一個斑驢標本的皮進行組織取樣,對斑驢古老的DNA再次作出分析。研究報告撰稿人之一,美國-耶魯大學生態學和進化生物學系高級研究科學家基塞拉·卡康(Gisella Caccone)說:“20年前,有關斑驢的研究開闢了對滅絕物種古老DNA(脫氧核糖核酸)進行分析的新領域。現在,隨著科技的不斷進步,我們將在群體水準上進行新的研究,對更龐大的DNA碎片以及若幹物種作出分析。”

斑驢

斑驢過去被認為是草原斑馬的亞種。有研究人員發出這樣的疑問:斑驢是在什麽時候,又是如何從馬、斑馬和驢中脫離出來呢?為此,他們對現有斑馬與相關滅絕物種的遺傳基因、毛色和習性進行了比較。通過對13個博物館的標本(包括耶魯大學皮博迪自然歷史博物館提供的唯一骨骼樣品)的線粒體DNA生物標志作出的分析顯示,在12萬到29萬年前的冰河時代,斑驢開始脫離平原斑馬種群。這些分析結果表明,斑驢脫離草原斑馬群體成為一個獨立的,截然不同的物種,其外形和毛色開始迅速進化。

該項研究顯示,冰河時代不但對歐洲和北美是一個重要時期,對非洲也是如此。卡康說:“斑驢毛色的迅速進化可以解釋為基因流動的中斷。地理位置上的隔絕或是幹旱的生存環境促使這種進化的發生,也有可能是兩種因素的共同作用。”

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