拉丁美洲

拉丁美洲

拉丁美洲(簡稱拉美;英語:Latin America;西班牙語:América Latina 或 Latinoamérica)通常用來指稱美國以南的美洲大片以羅曼語族語言作為官方語言或者主要語言的地區。因為羅曼語族衍生于拉丁語,拉丁美洲由而得名。拉丁美洲由墨西哥、大部分的中美洲南美洲以及西印度群島組成。自然資源豐富但經濟水準較低。本區居民主要以農業生產為主。工業以初級加工為主,除了巴貝多,本區國家均為開發中國家。

  • 中文名稱
    拉丁亞美利加洲
  • 外文名稱
    Latinoamérica
  • 地理位置
    北緯32°42′和南緯56°54′
  • 主要民族
    印歐混血種人、黑白混血種人
  • 方言
    西班牙語、葡萄牙語
  • 面積
    1919.7萬平方公裏
  • 別名
    拉丁美洲、拉美
  • 人口
    5.88億人
  • 主要宗教
    天主教
  • 國家數量
    34個左右
  • 主要國家
    巴西,哥倫比亞,墨西哥,阿根廷
  • 氣候條件
    赤道附近高溫多雨

​基本概述

拉丁美洲是指美國以南的美洲地區以及地處北緯32°42′和南緯56°54′之間的大陸。包括墨西哥、中美洲、西印度群島和南美洲。就美洲居民的語言而論,英語和拉丁語佔統治地位由于本區都隸屬拉丁語系。因此美國以南的眾多國家被稱為拉丁美洲國家,這個地區被稱為拉丁美洲。

拉丁美洲拉丁美洲

拉丁美洲東臨大西洋,西靠太平洋,南北全長11000多公裏。東西最寬處5100多公裏,最窄處巴拿馬地峽僅寬48公裏。北部有墨西哥灣和加勒比海。面積2 056.7萬平方公裏。人口5.77億人2008年。主要是印歐混血種人和黑白混血種人,次為黑人、印第安人和白種人。

拉丁美洲共有三十四個國家和地區墨西哥瓜地馬拉宏都拉斯薩爾瓦多尼加拉瓜哥斯大黎加巴拿馬古巴海地多米尼加牙買加千裏達托貝哥、巴貝多、格瑞那達多米尼加聯邦聖露西亞聖文森特和格林納丁斯巴哈馬蓋亞那法屬蓋亞那蘇利南委內瑞拉哥倫比亞巴西厄瓜多秘魯、聖基茨和尼維斯、玻利維亞智利阿根廷巴拉圭烏拉圭貝裏斯安提瓜和巴布達。還有仍處于美、英、法、荷統治下的十多個殖民地。

地理位置

拉丁美洲是指從墨西哥起的西半球南部的整個地區。它東瀕加勒比海大西洋非洲大陸,最近距離約2494.4千米。西臨太平洋,南隔德雷克海峽南極洲相望。北界墨西哥與美國界河布拉沃河,即格蘭德河美國為鄰。它包括北美洲的墨西哥、中美洲和南美洲大陸。在歷史上這一地區主要是拉丁語系的西班牙葡萄牙等國的殖民地,故稱拉丁美洲。此外加勒比海上的西印度群島與拉美具有相同的歷史遭遇,在地理劃分上習慣地把它同拉美劃在同一範疇,統稱拉丁美洲和加勒比。

拉丁美洲地形圖拉丁美洲地形圖

從地理位置上看拉丁美洲和加勒比的範圍是東起南美洲大陸的最東端、巴西東北部的布朗庫角西經34°46′。西至太平洋沿岸墨西哥和美國交界處西經117°09,北起科羅拉多河墨西哥和美國交界處北緯32°42′,南至南美洲大陸最南端的弗羅瓦德角南緯53°54′。

地形地貌

拉丁美洲地形復雜。墨西哥基本上是個草原,稱墨西哥高原中美洲是個多山地區。西印度群島大都也以山地為主。南美洲西部太平洋沿岸聳立著安第斯山脈。安第斯山脈以東平原和高原相間,自北而南奧裏諾科平原、蓋亞那高原、亞馬遜平原、巴西高原、拉普拉塔平原、巴塔哥尼亞高原等。

地質特征

拉美地區從北到南全長1.1萬千米,總面積逾2070萬平方千米,約佔世界陸地面積的13.8%,相當于歐洲大陸的3倍。其中南美洲面積包括附近島嶼約為1797萬平方千米,約佔世界陸地總面積的12%。拉美地區大陸海岸線長4.5萬千米,其中南美洲海岸線長約2.87萬千米,多為與山脈走向一致的侵蝕海岸。

太平洋沿岸特別是南緯10°33°之間的一段海岸,是典型的上升斷層海岸陡崖,逼臨深海幾乎不存在過渡性的沿海平原和岸外大陸架深達6000米以上的秘魯海溝和智利海溝。離海岸很近有的地方甚至不足100千米。哥倫比亞厄瓜多的太平洋沿岸由于沉降受到海侵海岸線比較曲折形成較大的海灣,其中瓜亞基爾灣是南美洲太平洋沿岸最大的海灣。智利南部海岸屬峽灣型,海岸曲折,島嶼雜列。墨西哥和中美洲的太平洋沿岸為阿爾卑斯褶皺外帶火山眾多,太平洋沿岸火山帶的一部分沿海平原比較狹窄。墨西哥東海岸與美國南部海岸形成墨西哥灣這一帶的沿海平原一直延伸至尤卡坦半島,一般寬度為100千米至500千米,最寬達800千米。它是由大陸邊緣近期上升出露的海底形成。在南美洲大陸北部加勒比海沿岸的西段南北走向的山脈與海岸垂直相交,海水沿山間縱谷侵入,形成伸向內陸的海灣如達連灣、委內瑞拉灣等。整個大西洋沿岸除巴西東海岸和布朗庫角向北延伸的一段外,海岸外基本上是下沉海岸。岸外有較寬的大陸架,特別是亞馬孫河口向西北延伸的一段海岸和南緯30°40°的一段大西洋沿岸是平直低淺的溺谷型海岸。河口處多形成喇叭形,三角港有的岸段如巴西南部海岸被淤沙封閉而形成瀉湖。

拉丁美洲拉丁美洲

自然氣候

氣候

拉丁美洲四分之三的熱帶範圍之內在世界各大洲中它的氣候條件最優越。從氣溫來看大部分地區年平均氣溫20攝氏度以上對比其他州具有暖熱的特點它既沒有亞洲和北美洲那樣寒冷也不像非洲那樣炎熱。從濕潤來看全洲年降水量平均多達1 342毫米相當于大洋洲的3.2倍是世界上最濕潤的一洲。氣候類型主要是熱帶雨林和熱帶草原氣候。熱帶雨林氣候主要分布在亞馬孫平原熱帶草原主要分布在巴西高原。

農業物產

拉丁美洲許多地區氣候適宜。雨水充足土壤肥沃農產豐富。主要糧食作物有稻米、小麥和玉米。經濟作物以甘蔗、咖啡、香蕉、棉花最重要。糖產量約佔世界糖產量的四分之一加勒比海地區有“世界糖罐”之稱古巴是世界上出口糖最多的國家。咖啡產量已遠遠超過非洲國際市場上的咖啡60%以上來自拉丁美洲巴西生產和出口的咖啡均居世界首位。香蕉產量也大出口量約佔世界總出口量的80%。厄瓜多是世界上最大的香蕉出口國宏都拉斯、巴拿馬、瓜地馬拉等國也有大量出口。棉花產量成長很快不少國家出口棉花以巴西和墨西哥的出口量最大。此外還有面積廣大的森林和豐富的沿海漁業資源秘魯沿岸海域是世界著名大漁場之一。

自然資源

簡介

拉美地區的主要部分處在低緯度和赤道線兩側80%的地區處在熱帶和亞熱帶氣候溫和溫差較小雨量充沛且季節分布相對均勻。優越的地理位置和氣候條件給拉美地區提供了非常豐富的自然資源也給動植物生長和繁衍提供了良好的條件。拉美地區平均海拔僅600米海拔在300米以上的高原、丘陵和山地佔地區總面積的40%海拔在300米以下的平原佔60%特別是南美洲安第斯山以東的廣大地區地域遼闊、相對平坦為發育世界上流程最長、流域最廣、流量最大的亞馬孫河系及其他眾多河流提供了可能。

林業

拉美地區林業資源豐富是森林覆蓋面積較大的大陸。南美洲森林面積達920萬平方千米佔全洲總面積的50%以上約佔世界森林面積的23%。墨西哥、中美洲和加勒比地區各島嶼的森林面積合計約70萬平方千米。這一地區的熱帶雨林是現今世界最大的、儲存最完整的總面積550萬平方千米其中 330萬平方千米在巴西境內佔地區熱帶雨林面積的60%其餘40%分布在法屬蓋亞那、蘇利南、蓋亞那、委內瑞拉、哥倫比亞、厄瓜多、秘魯和玻利維亞境內。拉美地區動植物資源也極為豐富,據統計亞馬遜熱帶雨林中的動植物品種就多達8.6萬9萬種,大部分是世界上獨一無二的僅植物品種。生長著許多可供食用、葯用和具有經濟價值的資源例如紅木、檀香木、桃花心木、香膏木、蛇桑木、肉桂、金雞納樹和各種椰樹、棕櫚樹等在安第斯山區和中美洲生長著一些名貴的雲杉、雪松等經濟林沿海地帶還生長著耐鹽鹼的紅樹、栲膠樹等在河漫灘地帶生長著抗澇的樹種和其他植物。

動物

拉美地區各種類型的氣候條件和植被給動物的生長和繁衍提供了有利條件已形成豐富而獨立的動物新熱帶區。亞馬孫熱帶雨林區是世界上脊椎動物最豐富的地區哺乳類動物、兩棲類動物和爬行類動物既豐富又具地區特色鳥的種類也是世界上最豐富的僅巴西就有1600種以上。

經濟作物

拉美地區具有發展糧食作物和經濟作物的巨大潛力。全地區耕地面積達1.6億公頃約佔總面積的7.7%適宜耕種的土地面積為5.7億公頃。拉美地區普遍種植玉米、小麥、水稻、豆類等多種糧食作物和甘蔗、香蕉、可可、棉花、柑橘、咖啡等經濟作物。其中巴西的咖啡、香蕉、木薯產量居世界第1位大豆產量居世界第2位可可產量居世界第3位。南美洲有大面積的草場、牧場草原面積約4.4億公頃約佔全洲總面積的25%和世界草原總面積的14%以上適宜大規模發展畜牧業。阿根廷的牧場面積達1.4億公頃潘帕斯草原是拉美著名的天然牧場生產的大量優質牛、羊肉馳名于世。

水力

拉美地區河流眾多縱橫交錯大的河流主要分布在南美洲。以流域面積計84%的河流註入大西洋11%的河流註入太平洋其餘5%的河流為內河。拉美地區降水量豐富平均年降水量在1 000毫米以上的地區佔大陸面積的70%又有來自安第斯山的雪水匯集水力資源十分豐富估計水力蘊藏量為4.67億千瓦約佔世界水力蘊藏量的16.9%僅巴西水力資源就達2.13億千瓦。拉美地區已開發的水力資源約佔世界水力資源的3.6%集中在亞馬孫河的一些主要支流、巴拉那河、聖弗朗西斯科河、奧裏諾科河等河流上。

礦產

拉美地區礦業資源豐富現代工業所需最基本的20多種礦物資源的絕大部分都有有些礦物儲量居世界前列。例如墨西哥已探明石油儲量達103億噸委內瑞拉的石油儲量為80多億噸均居世界前列。拉美地區天然氣已探明儲量約3萬億立方米主要分布在墨西哥和阿根廷。鐵礦儲量約1000億噸巴西的鐵礦儲量居世界前列其產量和出口量均居世界第2位。銅儲量約在1億噸以上居各洲之首智利銅儲量居世界第2位秘魯居世界第4位。煤蘊藏量約500億噸主要分布在哥倫比亞和巴西僅哥倫比亞煤蘊藏量就多達240億噸。此外巴西的鈹、鉭、鈮蘇利南和牙買加的鋁土墨西哥的銀、硫磺智利的硝石古巴的鎳哥倫比亞的綠寶石等均居世界前列。

海產品

拉美和加勒比地區海岸線綿長東西有兩洋環抱又面臨墨西哥灣和加勒比海漁業資源豐富有許多天然漁場如秘魯、智利沿海墨西哥灣和加勒比海巴西沿海以及南大西洋等海域都是世界重要的漁場盛產沙丁魚、鮪魚、鱸魚、鯖魚、鱈魚以及多種蝦類。捕魚量居世界前列。此外拉美地區內河盛產淡水魚其種類多達25003000種以上。

旅遊景區

救世基督像

救世基督像是一座裝飾藝術風格的大型耶穌基督雕像,位于巴西的裏約熱內盧,是該市的標志,也是世界最聞名的紀念雕塑之一,2007年入選世界新七大奇跡。基督像由法國紀念碑雕刻家保羅?蘭多斯基設計,落成于1931年,總高38米,站立在裏約熱內盧國家森林公園中高710米的科科瓦多(Corcovado)山頂,俯瞰著整個城市。救世基督像是為慶祝巴西獨立100周年而建立的,總重1145噸,張開的雙臂橫向總長28米,耶穌基督雕像張開雙臂歡迎來自世界各地的遊客,是巴西人民熱情接納和寬闊胸懷的象征。雕像的基座同時也是一座能夠容納150人的天主教教堂。

救世基督像救世基督像

依瓜蘇瀑布

依瓜蘇瀑布,它也是南美洲的第一大瀑布,位于巴西巴拉那州西部伊瓜蘇河下遊,在巴西和阿根廷國界上,西距伊瓜蘇河與巴拉那河匯流處約23千米。伊瓜蘇河發源于庫裏蒂巴附近的馬爾山脈,向西蜿蜒流 經巴西高原1320千米 ,沿途接納大小支流約30條 ,流至伊瓜蘇瀑布處,河面展寬至4千米 ,河中大小岩島星羅棋布,把河水分隔成一系列急流,平均流量1750立方米/秒,雨季(11月~翌年3月)流量達 1.27 萬立方米/秒。當伊瓜蘇河從巴西高原的輝綠岩懸崖陡落入巴拉那峽谷時,形成275股大小瀑布 ,在汛期連成一道寬達3.5~4千米 、落差達60~82米的馬蹄型大瀑布,其雷鳴般的跌落聲遠及周圍25千米 ,濺起的珠簾般霧幕高達30~150米 ,在陽光對應下形成無數光怪陸離的彩虹,蔚為壯觀。伊瓜蘇瀑布在落差和寬度上都遠超過北美洲的尼亞加拉瀑布,景色也更為雄偉壯麗。

依瓜蘇瀑布依瓜蘇瀑布

墨西哥城

墨西哥城是世界著名的旅遊城市。南北略長,東西略窄。東北是古文化區,西南是現代化的新興工業區。憲法廣場是墨西哥城中心,廣場的正中央有根粗大的旗桿,每天的升降旗儀式吸引著眾多海內外遊客。廣場周圍有國家宮、市政大廈、博物館和大教堂。各式各樣的建築融古涵今、景色獨特。阿茲特克人的大祭壇、殖民時期的大教堂以及以外交部為主體的乳白色現代化大廈集中展現了該城600多年來的滄桑巨變。

墨西哥城墨西哥城

城市之中有眾多的廣場、紀念碑、雕像、紀念館和文化娛樂場所,可以讓眾多的旅遊者全方位,多視角了解和認識墨西哥的歷史文化。著名的墨西哥國立人類學博物館,通過27000多件古代文物全面展示了拉美古代文化的起源和發展;獨立紀念塔反映了墨西哥人民爭取獨立自主的鬥爭歷史。有名的起義者大道,縱貫南北,長達50公裏,綠樹成蔭的改革大道在市中心相交。街心和道旁有代表民族精神的獨立紀念碑和一尊尊名人塑像巍然聳立,從發現美洲大陸的探險家哥倫布到拉美獨立運動領袖博利瓦爾,從古代英雄到近代的傑出領導人,風格各異,造型精美。這裏還有一座中國政府紀念碑,它是當時的中國政府為紀念墨西哥獨立100周年而贈給墨西哥人民的。

布宜諾斯艾利斯

布宜諾斯艾利斯(Buenos Aires)阿根廷首都和政治、經濟、文化中心,享有“南美洲巴黎”的盛名。在西班牙語中意為“好空氣”。它東臨拉普拉塔河,西靠“世界糧倉”潘帕斯大草原,風景秀美,氣候宜人。

布宜諾斯艾利斯布宜諾斯艾利斯

布宜諾斯艾利斯作為西班牙殖民地中心近300年之久,1816年阿根廷獨立時被定為首都。現已躋身于世界特大城市之列。它是一座十分歐化的城市,不僅城市居民幾乎都是歐洲移民的後裔,而且城市布局、街景以及居民的生活方式、風俗習慣、文化情趣,處處顯露出歐洲風情。

布宜諾斯艾利斯市內絕大多數廣場、街道、公園、博物館、紀念碑和塑像,都用重大歷史事件和著名歷史人物命名。市中心的街道縱橫交錯。南部的聖特爾莫和蒙特塞拉區街道狹窄,還保留著幾個世紀以前的西班牙和義大利風格的古老建築。市區東部街道寬闊,高樓林立,周圍點綴著草坪、花壇。布宜諾斯艾利斯以街心公園、廣場和紀念碑眾多而著名。現在,穿過這裏的大街小巷,就能看見一對對舞蹈著的街頭探戈,讓觀看者如痴如醉。探戈的老家在布宜諾斯艾利斯,可卻沒有人說得清它的確切來源。

聖地亞哥

靠近市中心的230米高的聖露西亞山為著名風景區。市東北角有海拔1,000米的聖克裏斯托瓦爾山,山項上豎立一尊巨型大理石聖母雕像,為當地一大勝景。聖地亞哥主要的街道奧希金斯大街,長3公裏,寬100米,橫貫全城。兩旁林蔭遮道,每隔不遠就有一座噴泉和造型生動的紀念銅像。大街西端有解放廣場,附近有憲法廣場、大街東邊有巴格達諾廣場。市中心有武裝部隊廣場。市區和近郊有天主堂、主教堂、郵局、市政廳;有古老的智利大學、天主教大學、國民學院、南美洲最大的圖書館(藏書120萬冊)、歷史博物館、國家美術館以及公園、動物園和古跡。

聖地亞哥聖地亞哥

旅遊指南

美食

巴西美食

巴西菜口味很重,巴伊亞的料理以麻辣出名。大多數巴西人都愛吃紅辣椒(Pimenta),放多了的話可能辣得令人吃不消,放得適量的話,可能辣得非常過癮。不過辣椒醬多半另外備置,隨客人喜好自行取用。大多數餐廳供應獨家調製的辣椒醬,有時還小心翼翼的謹訪調製秘方為人所悉。

巴西的招牌菜是feijoada,是將黑豆與各式各樣的煙熏幹肉,以小火燉煮而成。起初作這道菜時,用的盡是廚房切下不要的材料,因為那是給奴隸吃的。而今,豬尾巴、豬耳朵、豬腳等都成了慢熬煨煮的材料。在裏約熱內盧,周末午餐吃feijoada已成了當地人的習慣,全餐(Completa)包括米飯、切得細碎的甘藍(Coure)、奶油樹薯粉(farofa),和切片的柳橙。

智利美食

智利海產食品很豐富,特別是龍蝦和牡蠣(5~8月)。當地餐食主要有:鰻魚湯(Caldillo de Congrio),貝類菜(ChuPe de mariscos)。雞肉蔬菜湯(Cazuela de ave),卷酥餡餅——含肉、洋蔥、雞蛋、橄欖以及廚師喜愛的原料(Empanadas),辣味玉米粽子(Hamitas),牛排米飯(Bife Lomo),用番茄和洋蔥調味的熱狗(Vienesas),瓦鍋蒸牛排面條(Talarines con Lomito)。

阿根廷美食

阿根廷人偏愛吃牛肉,他們吃牛肉也頗為考究。牛肉按不同部位往往列有幾十個品級,烹調出名目繁多的牛肉品種菜餚。人們尤為愛吃烤牛肉。來過阿根廷人的都可以證實:沒有烤肉就稱不上為阿根廷了。這裏的招牌炭烤王中王牛扒,不需要腌製,隻是灑上點鹽,直接用炭火烤至七八成熟,外表烤得略有點焦,肉香味飄散開來,吃起來外酥內嫩,裏面還保留著肉汁。阿根廷人對烤肉的吃法是,吃一口烤肉,再吃一口蔬菜

歷史文化

印第安人是南美洲文明的開拓者。安第斯山脈中段高原地帶是南美洲古文明發祥地。早在公元10世紀前後居住在這一帶的印第安人部族──印加人建立了以秘魯南部庫斯科為中心的印加帝國。到15世紀鼎盛時期其疆域北起厄瓜多北部,南達智利的塔爾卡人口約9001200萬。當時農業已相當發達栽培玉米、豆類、馬鈴薯、木薯、昆諾阿等作物馴養駱馬和羊駝在水利灌溉工程、交通驛道、建築、手工業等方面也達到較高水準。光輝的印加文化是人類物質和精神文明的重要組成部分。哥倫比亞、智利南部和巴拉圭是印加帝國以外人口較集中的地區。

拉丁美洲拉丁美洲

16世紀初葡萄牙、西班牙殖民者開始入侵。葡萄牙侵佔了巴西西班牙統治了除巴西以外的南美廣大地區。16世紀末英國、法國和荷蘭殖民者經過激烈爭奪分割了蓋亞那地區和近海一些島嶼。從此全洲進入了長達 300年的殖民統治時期。西班牙先後在南美洲建立了秘魯包括秘魯和智利、新格拉納達包括哥倫比亞、厄瓜多和委內瑞拉和拉普拉塔包括阿根廷、玻利維亞、巴拉圭和烏拉圭3個總督轄區,葡萄牙在巴西建立了總督區。殖民者用暴力推行各種奴役製度強迫印第安人在種植園或礦場作無償勞動大肆掠奪南美洲的土地和金銀財富。印第安人的家園被破壞古文明遭摧毀人口銳減。為補充勞動力的不足殖民者又從非洲販入大量黑奴。宗主國實行重商主義政策強迫殖民地人民專門生產一、二種能在國際市場牟取暴利的農礦產品形成單一產品製導致社會經濟畸形發展。西班牙、葡萄牙等國的社會製度、風俗習慣、宗教信仰以及文化傳統隨移民大批涌入傳播到南美各地西、葡語也逐漸取代印第安語成為普遍使用的正式語言。

南美洲人民為爭取自由和解放進行了長期英勇的鬥爭。到18世紀後半期宗主國所竭立維護的殖民製度日益成為社會發展的最大障礙,這個主要矛盾的發展推動著南美洲人民走上獨立戰爭的道路。1810年武裝起義烈火燃遍整個南美洲。經過十多年浴血奮戰終于推翻了西、葡殖民統治。到1826年相繼建立起10個民族獨立國家隻有蓋亞那等少數地區尚處于英、法、荷殖民統治之下。

獨立後位于拉美地區的土生白人地主階級掌握了多數國家的政權實行具有拉美特色的“考迪羅”式的軍事獨裁統治維護大庄園土地所有製和封建剝削經濟發展緩慢。英、美等國乘虛而入將各國變成他們的原料供應地傾銷商品和輸出資本的場所。特別是19世紀末崛起的美國,憑借其經濟實力和有利的地理位置,排擠其他國家的勢力成為南美洲的霸主。南美各國人民進行了反帝、反霸、反殖維護國家主權的長期鬥爭。第二次世界大戰以後鬥爭日益深入和廣泛。南美國家帶頭發起反對超級大國海洋霸權的鬥爭掀起了以收回民族資源為主要內容的國有化浪潮積極推行地區經濟一體化爭取建立國際經濟新秩序在發展民族經濟方面取得了很大成就。

1966年和1975年前英屬蓋亞那和荷屬蓋亞那先後擺脫殖民統治取得獨立。現在南美洲除法屬蓋亞那和英國、阿根廷的爭議地馬爾維納斯群島福克蘭群島外共有12個獨立國家。它們均屬開發中國家。

拉丁美洲原是印第安人勞動生息的地方。自1492年西班牙、葡萄牙的冒險家踏上拉丁美洲以後很快就全部淪為這兩個國家的殖民地。十六世紀末英、法、荷等國從西班牙手裏奪去了西印度群島的一些島嶼南美洲大陸邊緣和中美洲地峽的少數地區。十九世紀初西、葡霸佔的地方紛紛宣告獨立。最近十多年牙買加、特立巴達和多巴哥、巴貝多、蓋亞那、巴哈馬、格瑞那達、蘇利南、多米尼加聯邦、聖露西亞、聖文森特、格林納丁斯、貝裏斯、安提瓜和巴布達也先後擺脫英、荷的統治宣告獨立。現在還有十多個受英、美、法、荷統治的殖民地。從西班牙和葡萄牙殖民統治下獲得獨立的拉丁美洲各國後來又受到美、英等國的控製和掠奪。

政治經濟

拉美擁有優越的自然條件和富饒的自然資源,發展經濟的潛力很大。但是,過去由于外受殖民主義、帝國主義的侵略,內受大庄園土地所有製的束縛,各國的經濟長期得不到全面發展,以致形成經濟的“單一化”。近年來,拉美不少國家在發展民族經濟、加快工業發展、改革“單一經濟”方面,取得了可喜的成就。例如巴西不再是單純的“咖啡國”,蔗糖、大豆、鐵礦石等都是主要出口貨物,工業更有顯著發展,汽車、飛機、船舶、電器等大量出口。墨西哥的國家資本已掌握石油、鐵路、電力、鋼鐵等重要部門。農業生產多樣化。出口貨不再限于少數農、礦產品,還有一定數量的紡織品、化工產品與機器。阿根廷除農牧產品外,工業產品的出口大幅度增加。但是必須看到,許多國家的單一經濟結構還沒有得到根本改變,仍然以生產與輸出一兩種農、礦產品為主,依然殘留著殖民經濟的烙印。

西、葡等國侵佔拉美後,曾經把土地大規模分封給貴族及殖民軍將領,逐漸形成了大庄園土地所有製。大庄園主佔有成千上萬公頃土地,自己長期居住在城市,靠管家來經營。大庄園主通過預付糧食、出租小塊土地等辦法使附近的印第安人或混血種人淪為債役僱農,把他們長期束縛在庄園上。大庄園主還把大庄園附近的小塊土地出租給佃戶耕種,以收取勞役地租和實物地租。在本世紀50年代以前,由封建製大庄園以及依附于它的小農戶所組成的混合結構,是拉美農業的主要特征。60、70年代以來,隨著農業資本主義的發展,封建性的大庄園逐漸演變成資本主義農業大地產,與小農戶形成新的雙重結構。資本主義農業地產和企業,包括大型庄園、農場、牧場和種植園,僱傭長年農業工人,以現金付酬;附近的小農戶則在農忙季節充當它們的短工。需要指出,土地佔有的高度集中狀況,與50年代以前封建式大庄園統治下的格局並沒有多大差異。

第二次世界大戰後,拉美經濟發展較快。拉美地區國內生產總值的年平均成長率在1980年前,一般在4%至7%間(1973年高達7.6%),超過了除石油輸出國以外的其它開發中國家,並且略高于整個資本主義世界。通過幾十年的努力,巴西、墨西哥、阿根廷已成為半工業化國家,委內瑞拉、哥倫比亞、智利、秘魯已從原來的初級產品出口國轉變為農業(或礦業)工業國。

從1980年開始,拉美的經濟發展轉向緩慢。在資本主義危機的打擊下,1981~1983年拉美經濟出現了嚴重困難。在連續三年下降後,國內生產總值年成長率1984~1987年徘徊在3%上下,1988~1990年更顯停滯。原因是70年代以來,拉美各國的經濟發展計畫往往過于寵大,不得不靠外國貸款來支撐。近年來又因貿易條件不利,利潤、利息等支出不斷加大,為了平衡國際收支,又要大舉借債。拉美地區的公共外債,1970年底為208億美元,1980年底增至1596億美元,1987年底則達4 000億美元,相當于整個地區國內生產總值的一半。僅1982~1985年拉美支付外債利息即達1060億美元,超過了前八年純資本流入的總和。如此沉重的債務負擔嚴重幹擾了拉美國家的經濟生活。

據聯合國秘書長1992年2月14日發表的備忘錄,1991年拉美和加勒比地區的經濟成長率為2.7%左右。這是近年來的最高水準。情況表明,拉美經濟已開始復甦,大多數拉美國家正在重新走上經濟緩慢成長的道路。

戰後,拉美各國的本國資本不斷發展。本國資本包括國家資本、私人壟斷資本及中小私人資本。60年代後期出現國有化高潮後,拉美許多國家的國營企業有了很大發展。它們大多屬于基礎工業或對國民經濟影響重大的公用事業。其中大部分是把外資企業收歸國有後改建的,一部分是私人資本無力經營而由國家創辦的,如鋼鐵工業與石油化學工業。目前拉美的鐵路與石油工業幾乎全由國家經營,海運業、航空業、電力工業、鋼鐵工業的大部分也由國家掌握。

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