托馬斯·馬爾薩斯

托馬斯·馬爾薩斯

托馬斯·馬爾薩斯(Thomas Robert Malthus,1766-1834)1798年,一位從前默默無聞的英國教區牧師托馬斯·羅伯特·馬爾薩斯出版了一本頗具影響的小書,題目是《人口原理》(Principle of Population)。

  • 中文名稱
    托馬斯·馬爾薩斯
  • 外文名稱
    Thomas Robert Malthus
  • 出生地
    英國
  • 職業
    牧師,政治經濟學家
  • 畢業院校
    劍橋大學
  • 信仰
    基督教
  • 代表作品
    《人口原理》

人物生平

簡述

馬爾薩斯出生于一個富有的家庭。他的父親丹尼爾是哲學家、懷疑論者大衛·休謨和讓-雅克·盧梭的朋友。1791年他獲得碩士學位,並且在兩年後當選為耶穌學院院士。1797年他被按立為聖公會的鄉村牧師。馬爾薩斯于1804年結婚,並且養育了三個孩子。1805年他成為英國第一位政治經濟學教授,執教于東印度公司學院。他的學生親切地稱呼他為"人口"馬爾薩斯。

他與另一位經濟學大師李嘉圖在純學術與公共經濟政策上有許多爭論,不過兩人的爭執僅限于君子之爭,事實上兩人在因報章上的論戰熟識對方之後還成為了摯友。 1833年以前,馬爾薩斯拒絕肖像繪畫,因為他有兔唇。這個缺陷後用手術矯正,他還被看作是個英俊的人。他口腔內上顎左側有裂縫,影響說話。這一先天缺陷在他的家族中很常見。馬爾薩斯死後葬于英格蘭的貝斯修道院。

年表

1766年,馬爾薩斯出生在英國薩裏郡多金附近。他就讀于劍橋大學耶穌學院;是一位優秀的學生。

馬爾薩斯年幼時在家接受教育,直到1784年被劍橋大學耶穌學院錄取。他在那裏學習了許多課程,並且在辯論、拉丁文和希臘文課程中獲獎。他的主修科目是數學。

1791年他獲得碩士學位,並且在兩年後當選為耶穌學院院士。

1793年成為耶穌學院的一名牧師。1797年他被立為聖公會的鄉村牧師。

馬爾薩斯的名著第一版本最初發表時沒有署名,但是由于擁有廣泛的讀者,使他一鳴驚人。這部名著的較長版本發表于五年後的1803年。這部書經過反復修訂和增補,1826年出版問世。

1804年馬爾薩斯結婚,當時他已經38歲了。

1805年他被任為海利伯利東印度公司學院歷史和政治經濟學教授,他在餘生中一直擔任此職。馬爾薩斯還寫過幾本經濟學論著,其中最重要的是《政治經濟學原理》(1802年)。該書影響了後來的經濟學家,特別是二十世紀的重要人物約翰·海納德·凱斯。馬爾薩斯晚年享有很多榮譽。

1834年他在英國巴斯去世,終年68歲。他育有一子兩女,沒有孫子和孫女。

人物成就

人口學原理

人口學原理的基本思想是:如沒有限製,人口是呈指數速率(即:2,4,8,16,32,64,128等)成長,而食物供應呈線性速率(即:1,2,3,4,5,6,7等)成長。註意:馬爾薩斯使用的相對應術語是幾何和算術。基本思想的缺陷,得出人口成長和食物供應成長規律的資料限于美國和近代歐洲的人口比較。隻有自然原因(事故和衰老),災難(戰爭,瘟疫,及各類飢荒),道德限製和罪惡(馬爾薩斯所指包括殺嬰,謀殺,節育和同性戀)能夠限製人口的過度成長。參見馬爾薩斯災難。馬爾薩斯傾向于用道德限製(包括晚婚和禁欲)手段來控製人口成長。然而值得註意的是,馬爾薩斯建議隻對勞動民眾和貧困階級採取這樣的措施。

人口學原理人口學原理

那麽根據他的理論,較低的社會階層對于社會弊病要承擔較大的責任。這就從根本上導致了推動立法手段使英國的窮人生存狀況更為惡化,但也減緩了貧困人口的成長。馬爾薩斯自己註意到許多人誤用他的理論,痛苦地闡明他沒有僅僅預測未來的大災難。他辯解道,"周期性災難持續存在的原因自人類有史以來就已經存在,目前仍然存在,並且將來會繼續存在,除非我們的大自然的物理結構發生決定性的變化。"

馬爾薩斯思想

因此,馬爾薩斯認為他的《人口學原理》是對人類過去和目前狀況的解釋,以及對我們未來的預測。此外,許多人辯駁道,馬爾薩斯沒有認識到人類有能力增加食物供應。關于這個論題,馬爾薩斯寫道,"將人類與其他動物相區別的主要特徵是人的生存能力,和具有大量增加生存手段的能力。

當然,人類具有增加食物供應的能力,卻沒有增加地球能量資源守恆的物質。因此,過度的開發利用資源,則可能會導致另外一種不利因素,說到底,人類永遠無法改變自然規律,如果因人類作為改變,那最終自然會演繹它的力量來重回它的規律,很多事實現象已經證明這一點。

馬爾薩斯的基本論題是人口成長有超過食物供應成長趨勢的思想。馬爾薩斯在他最初發表的論著中,用相當嚴格的形式表述了這種思想,認為人口有幾何成長的趨勢(即按指數成長的趨勢,如級數1,2,4,8,16……),而食物供應隻有算術成長的趨勢(即按直線性成長的趨勢,如級數1,2,3,4,5……)。馬爾薩斯在他後來的幾種版本的書中,用不那麽嚴格的形式重述了他的主題,隻指出人口會有無限成長的趨勢,直至到食物供應的極限為止。馬爾薩斯從他這部論著的兩種形式中得出結論:大多數人註定要在貧困中和在飢餓的邊緣上生活。從長遠的觀點來看,任何技術進展也不能改變這種趨勢,因為食品供應增加必然要受到限製,而"人口指數無限地大于地球為人類生產物質的指數"。

人口成長與糧食的關系人口成長與糧食的關系

但是可以用某種其它方法來抑製人口的成長嗎?當然可以。戰爭、瘟疫和其它災難經常可以減少人口,這些禍患顯然是以痛苦的代價來減少人口過剩所造成的威脅。馬爾薩斯認為,避免人口過剩的較好的辦法是"道德限製",看來他這話的意思是把實行晚婚、婚前守潔和自願限製同房的頻率等方法結合起來。但是馬爾薩斯是個現實主義者,他認識到大多數人不會實行這樣受限製的方法。他斷定人口過剩實際上的確無法避免,因而貧困幾乎是大多數人不可擺脫的厄運。這是一個多麽悲觀的結論!

進化學說

馬爾薩斯的《1798論文》表達了以下八個主要觀點:

1) 人口數量嚴重受限于生存手段

2) 當生存手段增加後,人口也相應增加

3) 人口壓力刺激生產成長

4)生產成長反過來也刺激人口成長

5) 從長遠來看,生產成長不能與人口的成長潛力保持同步,人口數量與供養能力之間必將出現巨大裂痕

6) 性、勞動和子女等影響人口和生產力的諸多因素由個人的收支決定所影響

7) 當人口成長超過供養能力時,正面的抑製因素會發揮作用

8) 這些抑製因素的本質將對生物社會系統的其他部分產生影響

出生率

在東印度公司學院,馬爾薩斯發展出一套需求供應失衡理論,他稱之為過剩。在當時這被看做荒唐的理論,卻是後來有關大蕭條的一系列經濟理論的先驅,他的崇拜者、經濟學家約翰·梅納德·凱恩斯將這個思想引入了著作。以往高出生率被認為有利于經濟,因為會提供更多的勞力。然而,馬爾薩斯卻從一個新的視角看待出生率,並且說服了大多數經濟學家:即使高出生率可以增加毛生產量,它更趨于降低人均生產量。馬爾薩斯具有廣泛的影響力,他的崇拜者包括知名的經濟學家大衛·李嘉圖等人。他的理論的一個最知名的門徒,是英國首相小威廉·皮特。1830年代,馬爾薩斯的著作強烈地影響了輝格黨人,他們改變了托利黨的家長式作風,于1834年引入了《壞法修正法案》。

人口學原理人口學原理

對馬爾薩斯理論的關註也幫助了英國全國人口普查的實施。1801年,政府官員約翰·李克曼主導了第一次現代人口普查。馬爾薩斯人口理論的門徒,還包括知名的神創論者、自然神學家威廉·佩裏大主教,他于1802年發表了《自然神論》。他認為馬爾薩斯的人口學原理證明了神的存在。諷刺的是,馬爾薩斯自己反對節育,他的著作卻強烈地影響了弗朗西斯·普勒斯,後者發動了極端馬爾薩斯主義運動以推動節育。普勒斯于1822年發表了論文《人口學原理的證明》。

對經濟學的影響

馬爾薩斯學者對經濟學也有著重要的影響。受馬爾薩斯影響的經濟學家斷定:在正常的環境下,人口過剩使工資不會大大地高于維持生計的水準。著名的英國經濟學家大衛·李嘉圖(David Ricardo,他是馬爾薩斯的親密朋友)說:"勞動的自然價格就是必須使勞動者能夠共同生存,即使人類不增不減永世長存的價格"。這個學說一般被稱為"工資鋼鐵定律",為馬克思所接受,成為他剩餘價值學說的一個主要成份。

馬爾薩斯的觀點還影響著生物學的研究。查理·達爾文說他讀過《人口原理》,該書為他的進化論提供了一個重要的環節。

對進化論的影響

馬爾薩斯理論對現代進化論創始人達爾文和阿爾佛雷德·華萊士產生關鍵影響。達爾文在他的《物種起源》一書中說,他的理論是馬爾薩斯理論在沒有人類智力幹預的一個領域裏的套用。達爾文終生都是馬爾薩斯的崇拜者,稱他為"偉大的哲學家"。華萊士稱馬爾薩斯的著作是"……我所閱讀過的最重要的書",並把他和達爾文通過學習馬爾薩斯理論,各自獨立地發展出進化論,稱做"最有趣的巧合"。

進化論學家們普遍認可馬爾薩斯無意中對進化論做出了許多貢獻。馬爾薩斯對于人口問題的思考是現代進化理論的基礎。馬爾薩斯強化了對"有限成長"條件下"生存掙扎"的觀察。由于馬爾薩斯理論,達爾文認識到了生存競爭不僅發生在物種之間,而且也在同一物種內部進行。聯合國教科文組織的發起人、進化論學者和人道主義者于連·赫胥黎在1964年出版的著作《進化論的人道主義》中描述了"擁擠的世界",呼吁製訂"世界人口政策"。聯合國人口基金會等國際組織關于地球能容納多少人的辯論即起源于馬爾薩斯。

控製人口

雖然馬爾薩斯本人從未提倡過用避孕方法控製人口,但是這一政策的提出卻是他基本思想的必然結果。第一個公開提倡用避孕方法來防止人口過剩的人是頗有影響的英國改革家弗朗西斯·普萊斯。普萊斯讀過馬爾薩斯的論著,深受影響。1822年他寫了一本提倡避孕的書,還在工人階級當中宣傳節育知識。在美國,查爾斯·諾爾頓博士于1832年發表了一部有關避孕的書。第一個"馬爾薩斯同盟會"于十九世紀六十年代成立,計畫生育的倡導者們在不斷地贏得信徒。由于馬爾薩斯本人以道德為依據不贊成使用避孕方法,因此用避孕手段來控製人口的倡導者們通常被稱為是新馬爾薩斯主義者。

由于在馬爾薩斯去逝很久以後避孕法才普遍使用,所以時常有人提出馬爾薩斯沒有真正的影響。但他的影響是深遠的。馬爾薩斯的思想對他同時代以及後來的許多政治家,經濟學家和哲學家都有很大的影響,如大衛·李嘉圖,查理·達爾文,卡爾·馬克思,等。他們不都贊同馬爾薩斯的理論,但馬爾薩斯的影響是明顯的。雖然新馬爾薩斯主義者的政策並未直接被大多數人所採用,但是他們的建議卻未受到忽略,他們的思想永未枯竭。今日的節育運動是馬爾薩斯在自己生活的時代中所倡導的運動的繼續。

其他

馬爾薩斯仍然發揮著重要影響。一個例子就是,1972年羅馬俱樂部發表的報告《成長的極限》和《環球2000》,送達了當時的美國總統。科幻作家艾薩克·阿西莫夫發表了許多有關人口控製的文章,反映出來自馬爾薩斯的觀點。馬爾薩斯被視為現代人口學的奠基人。馬爾薩斯宣稱他的人口學原理不僅對人類,而是對所有物種普適的自然法。現在可以證明,沒有一種東西會以固定速率呈指數方式成長。馬爾薩斯關于食物供應的算術模型被普遍拒絕,因為在過去的兩個世紀裏,食物供應與人口成長保持了同步。

馬爾薩斯的思想很大程度是對他的父親及其朋友們(如盧梭)的樂觀思想的反動。他的一些文章也是對孔多賽的回應。在1798年發表的《人口學原理》中,馬爾薩斯作出一個著名的預言:人口成長超越食物供應,會導致人均佔有食物的減少。

在其他方面治理有方的國家有可能會吃人口過剩的苦果,最先提醒人們註意這一問題的並不是馬爾薩斯。這一問題在以前就被其他幾位哲學家提出來過。馬爾薩斯自己就指出柏拉圖和亞裏士多德都探討過這個問題。實際上他摘章截句地引用過亞裏士多德的話:"……如果在一般國家中每個人都有想生多少孩子就生多少孩子的自由,其必然的結果肯定就是貧困。"

但是即使馬爾薩斯的基本思想並不完全新穎獨特,人們也不應該低估他的重要性。柏拉圖和亞裏士多德隻不過是隨便提到了這種思想,而他們有關這個論題的簡短評說大體上被忽略了。是馬爾薩斯詳盡地闡述了這種思想,並廣泛地為這個課題大寫文章;更重要的是,馬爾薩斯首次強調人口過剩問題的極其重要性,並使其引起了知識界的註意。

批評

奧地利經濟學派的古典自由主義者對馬爾薩斯的人口理論持批評態度。他們認為人口成長和科技的進步相匹配的情況下,人口不會成為社會進步的障礙。對馬爾薩斯的反對聲音也來自19世紀中葉的共產主義者卡爾·馬克思(1867年,《資本論》)和弗裏得裏希·恩格斯(1844年,《政治經濟學批判大綱》)。馬爾薩斯的結論被許多20世紀的經濟學家所詬病。由于技術進步,大規模的人口成長並未造成馬爾薩斯災難。所以有人稱他是失敗的詛咒先知。首先,一個廣為接受的事實是,人口成長幾乎從未呈指數方式,裏面的變數太多,絕非一個簡單的數學模型所能概括。自馬爾薩斯的時代以來,人口成長率變得平緩並且是拜經濟繁榮所賜。

馬爾薩斯生活的時代,英國人口經歷了成長率變平之前的增加,而他沒有研究亞洲地區的大量人口以及過去幾千年出生率平緩的證據。其次,糧食的成長也不是線性方式。特別是由于社會和農業技術的進步,使糧食成長超過了人口的成長,雖然這樣的成長是以沉重的資源負擔、大量使用化肥為代價,仍未被證明是可持續的。天主教經濟學者拒絕接受馬爾薩斯理論,批評他隻不過是一個17世紀威尼斯某異端邪說的復製品。

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