托馬斯·傑弗遜

托馬斯·傑弗遜

托馬斯·傑弗遜(ThomasJefferson,1743年4月13日─1826年7月4日),為美利堅合眾國第三任總統(1801年─1809年),也是美國獨立宣言(1776年)主要起草人,及美國開國元勛中最具影響力者之一。其任期中之重大事件包括路易西安那購地案(LouisianaPurchase,1803年)、1807年禁運法案(EmbargoActof1807年)、以及路易斯與克拉克探勘(LewisandClarkExpedition,1804–1806年)。製定了維吉尼亞宗教自由法(VirginiaStatuteforReligiousFreedom,1779,1786)。
  • 中文名
    托馬斯·傑弗遜
  • 外文名
    ThomasJefferson
  • 國籍
    美國
  • 出生日期
    1743年4月13日
  • 逝世日期
    1826年7月4日

個人簡介

托馬斯·傑弗遜第一個死于貧困的是第三任美國總統托馬斯·傑弗遜(ThomasJefferson).他出身貴族家庭,屬于富有階層.後于1809年3月4日離任,死于1826年7月4日。巧合的是,他竟然與他的前任,政敵約翰·亞當斯(JohnAdams)幾乎同時離開人世,雖然後來他們的私人關系已經和好。傑弗遜的墓碑上刻著:“托馬斯·傑弗遜美國《獨立宣言》和弗吉尼亞宗教自由法的執筆人弗吉尼亞大學之父安葬于此”。

傑弗遜8年的總統生涯,使他欠下了巨額債務,不得不另舉債償還以離開白宮。離開白宮之後,抵達蒙蒂塞洛。雖然擁有幾間小作坊,和一個小農場,但入不敷出,盡管忍痛賣掉一些土地還債,仍然還有幾乎5萬美元的債務。于是還債就成為困擾這位離任總統的難解之結。他的大女兒與他一起生活,在給父親的信中,瑪霞寫道:“我什麽都可以忍受,就是不想看到你年紀這麽大還要為債務而煩憂”。

1812年,英國人入侵焚燒了國會圖書館。傑弗遜將自己價值5萬美元的藏書,以23500美元的低價賣給國會,償還了將近一半的債務,盡管手頭拮據。在他的積極遊說之下,州議會批準每年支付15000美元以資辦學。傑弗遜到處募捐用于建校。1825年3月7日,大學開學,盡管隻有30名學生。

傑弗遜終于因為貧困兼之過度勞累而病倒,當傑弗遜經濟極其困難的訊息傳便美國,他卻從1816年起,以全部身心投入籌建弗吉尼亞大學的運作之中開之後,美國各地為之捐款16000美元,但這並不足以償還他的債務並解決他的醫療費用。6月24日,他寫下生平最後一封親筆信,抱歉地推辭掉華盛頓紀念<獨立宣言>五十周年紀念活動,他終于滿足了活到7月4日的最後願望,中午12時50分,離開人世,享年73歲。幾個小時之後,另一位《獨立宣言》起草人傑弗遜的前任總統亞當斯也撒手人寰。

個人經歷

傑弗遜生于1743年4月2日,出生于富足興旺之家,在十名手足間排行第三(有兩名死產)。父親名彼得·傑弗遜,為農民兼測量員,在維吉尼亞的阿爾伯馬爾郡(AlbemarleCounty)擁有一座名為沙德維爾(Shadwell)的農場;母親珍·藍道夫(JaneRandolph),為伊沙漢·藍道夫(IshamRandolph)與珍·羅傑斯(JaneRogers)之女,培頓·藍道夫(PeterJefferson)之表親。伊沙漢是在英國倫敦城東的沙德維爾教區教堂(ShadwellParishchurch)結的婚。托馬斯·傑弗遜的雙親皆為世居維吉尼亞的移民家庭。彼得·傑弗遜在宅第為大火所毀後,舉家遷至業吉嶺(EdgeHill)。

1752年,傑弗遜受教于蘇格蘭教士威廉·道格拉斯(WilliamDouglas)所經營的學校,年僅九歲時即開始學習古拉丁文、古希臘文、以及法文。1757年,十四歲的傑弗遜喪父,他繼承了約五千英畝(約20平方公裏)的土地及數十名黑奴。傑弗遜在所繼承的土地建造自宅,該地其後名為蒙地沙羅(Monticello)。父喪後,傑弗遜在1758年至1760年間,受業于由博學的詹姆斯·毛瑞(JamesMaury)教士所開設的學堂。學堂位于弗雷德裏克斯堡教區(Fredericksburg),距沙德維爾(Shadwell)12英裏(19公裏)。傑弗遜寄宿于毛瑞家中,接受古典教育(classicaleducation),並研習歷史自然科學

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1959年,傑弗遜入學威廉斯堡(Williamsburg)的威廉與瑪麗學院(CollegeofWilliamandMary)哲學系,自1760年起至1762年止,為時兩年。傑弗遜追隨威廉·史莫(WilliamSmall)教授,研究數學、形而上學、與哲學。史莫引導充滿熱情的傑弗遜接觸不列顛實證主義者(BritishEmpiricists)們的著作,包括約翰·洛克、法蘭西斯·培根、以及艾薩克·牛頓爵士。(傑弗遜後稱其為“古往今來最偉大的三個人”("threegreatestmentheworldhadeverproduced"))。據聞傑弗遜的學院生涯為每日讀書15小時,隨身攜帶希臘文法書,法文精熟,練習小提琴,喜好科爾涅裏烏斯·塔西佗(CorneliusTacitus)與荷馬的著作。傑弗遜在學院中曾為神秘的扁帽俱樂部(FlatHatClub)之一員,學院現今的學生報紙即以此俱樂部為名。他在1762年以優秀成績畢業後,轉而跟隨良師兼益友喬治·威勒(GeorgeWythe)學習法律,于1767年取得維吉尼亞州的律師資格。 1772年,傑弗遜與守寡的瑪莎·斯格爾頓(MarthaWaylesSkelton,1748-82年)成婚,生下六名子女:瑪莎·藍道夫(MarthaJeffersonRandolph,1772-1836年)、珍·藍道夫(JaneRandolph,1774-1775年)、一名死產而未及命名的兒子(1777-1777年)、瑪麗·威勒斯(MaryWayles,1778-1804年)、露西·伊莉沙白(LucyElizabeth,1780-1781年)、與露西·伊莉沙白(LucyElizabeth,1782-1785年)。瑪莎·斯格爾頓逝于1782年9月6日,傑弗遜再未續弦。

傑弗遜于維吉尼亞的城鎮自治議會(HouseofBurgesses)中執法。他于1774年寫下英屬美洲民權概觀(ASummaryViewoftheRightsofBritishAmerica),引領維吉尼亞地方議會走向國會。這本小冊成為美國人對英國殖民者們辯駁時的有力論據,促進美國人走向獨立自主,標示著傑弗遜為愛國者中思想最深刻的辯士之一。傑弗遜為美國獨立宣言之主要撰稿人,獻身于美國的政治文化與民間文化。大陸議會為撰寫該宣言所委任的五人小組(CommitteeofFive)全體一致同意,由傑弗遜單獨起草宣言全文。

1776年9月,傑弗遜回到維吉尼亞,並獲選入新成立的維吉尼亞州代表議會(VirginiaHouseofDelegates)。傑弗遜于其任期中銳意興革州內法製體系,以使維吉尼亞成為民主的一州。他于三年間起草126條法案,包括廢除長子繼承權、建立宗教自由、並使司法體系現代化。1778年,傑弗遜的“知識大幅普及散播法案”("BillfortheMoreGeneralDiffusionofKnowledge")促成其母校的連串學術改革,包括美國各大學中第一個成立的選修製度。

傑弗遜于1779年1781至年間任維吉尼亞州州長,在1780年以州長的身份監督維吉尼亞州治由威廉斯堡遷移至裏奇蒙。他不斷在威廉與瑪麗學院中呼吁教育改革,包括全國首創由學生自治的榮譽法則(honorcode)。1779年,在傑弗遜的指示下,威廉與瑪麗學院委任喬治·威勒為美國各大學中首位法學教授。因對改革的進程不滿,傑弗遜後來創立了維吉尼亞大學,為美國第一所與宗教學說完全無關的高等學院。

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維吉尼亞兩次在傑弗遜入主政期間遭英軍入侵。傑弗遜本人幾遭奇襲薛倫斯維爾(Charlottesville)的英軍騎兵縱隊所俘,但終能脫身。民情因政府無力御侮而激憤不已,從而幾乎毀了傑弗遜的政治前途;但在約克鎮之圍後,民憤逐漸平復。傑弗遜于1785年至1789年間駐節法國,未及參與合眾國憲法會議(ConstitutionalConvention)。他其後雖逐漸支持這部新憲,卻仍認為新憲因缺乏權利法案而有缺陷。 自法返國後,傑弗遜于喬治·華盛頓的政府中擔任首任國務卿(1789-1793年)。他與亞歷山大·漢彌爾頓兩人之間開始對全國性的金融政策展開論戰,傑弗遜將漢彌爾頓與其他狂熱的聯邦黨人與保皇黨等量齊觀。1790年,傑弗遜深恐其擬之為“保皇主義”的“漢彌爾頓主義”佔上風,寫下“漢彌爾頓的信徒們跟著氣喘吁吁……並渴求帝王之冠、諸侯之冕、與主教法冠。”("Hamiltonianswerepantingafter...anditchingforcrowns,coronetsandmitres")傑弗遜與詹姆斯·麥迪遜創立民主共和黨,並成為黨內領袖。他們二人與麥迪遜的的競選總幹事約翰·貝克利(JohnJamesBeckley)所建立的體系,史稱第一黨系統(FirstPartySystem)。1793年,英法兩國爆發戰爭,傑弗遜強烈支持法國,而漢彌爾頓與華盛頓方面在締結傑伊條約(JayTreaty)後則支持英國,傑弗遜于是辭職隱退蒙地沙羅,後又獲選為美國副總統(1797─1801年)。

因與法國進行準戰爭(兩國海軍不宣而戰),約翰·亞當斯所領導的聯邦黨加強並增募海陸兩軍,同時開征新稅,從事戰爭準備,並在1798年製訂了客籍法和懲治叛亂法(AlienandSeditionActs)。傑弗遜將此法解讀為攻擊他所屬的政黨,甚于對付危險外敵。他與麥迪遜為重新集結支持者,匿名著作肯塔基與維吉尼亞提案(KentuckyandVirginiaResolutions),主張憲法所建立者僅為各州與聯邦政府之間的協定,聯邦政府無權行使憲法無明文規定之事項,而各州對聯邦政府各項僭權之舉可視為無效。此提案為美國史上首次對州權論之陳述,該論述開日後拒行聯邦法規與介入論之先河。傑弗遜與紐約的艾隆·伯爾緊密合作,重新集結其政黨,特別為對付新稅開征而投入1800年美國總統大選。聯邦黨反擊傑弗遜為自然神論者、無神論者、稱他為基督徒之敵。傑弗遜與伯爾在選舉人團中,票數並列第一,須由時為聯邦黨所控製的美國眾議院決斷選舉結果。經冗長辯論後,漢彌爾頓在眾議院中說服了同黨議員。他認為,選舉過程中的流言將腐蝕新生的美國政府;而就政治面而言,傑弗遜較不具傷害性。眾議院因于1801年2月17日決議,推舉傑弗遜為總統,伯爾為副總統。

個人愛好

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傑弗遜好學多才,興趣廣泛。他是土地測量師、建築師、古生物學家、哲學家、音韻學家和作家。他懂得拉丁語希臘語法語西班牙語和義大利語。他還對數學、農藝學和建築學,甚至提琴等感興趣。 傑弗遜的的愛好之一是考古學,可追溯至幼年時所接受的訓練。傑弗遜有時被尊為考古學之父,以表彰他在發展文物發掘技術上的角色。當他于1784年在自家產業內發掘出一處印地安人墳冢時,並未依循當時的一般性作法─即不斷下挖,直至文物出土為止──而是在墳冢上開出僅可容身的缺口,以便入內研究。

傑弗遜在頗為喜愛自家的魚塘。魚塘呈缽型,深約三英尺(一米),用以留置他所捕獲的水族。該魚塘今已重建,位于蒙地沙羅西邊。

傑弗遜好品酒,曾于駐法國時(1784年─1789年)廣遊歐洲各大產酒區,並運送佳釀回鄉。並曾作出廣為人知的大膽宣言:“我們可以在美國釀出與歐洲多樣風味相捋的佳釀,不會是一模一樣,但無疑是相同的甘美。”蒙地沙羅曾經廣植葡萄,其中有很大一部分是歐洲品種的釀酒葡萄。全部葡萄後來皆未能幸免于美洲原生種的葡萄疾病

傑弗遜是深具造詣的建築師,他將英國在輝格黨權貴中廣受歡迎的帕拉第奧建築風格(Palladianarchitecture)帶入美國,因而對後世的美式建築風格影響深遠,此種風格與共和黨對于市民美德與政治自由的啓蒙思想有關。傑弗遜所設計的蒙地沙羅自宅聲名遠播,宅內有自動門、首次面世的旋轉椅、及許多傑弗遜自己發明的便利裝置。左近的維吉尼亞大學是美國唯一一所由總統所建立的高等學府,其教案與建案全由傑弗遜一手包辦。時至今日,蒙地沙羅與維吉尼亞大學已共同成為美國境內僅有的四處文化世界遺產之一。傑弗遜對維吉尼亞州議會山庄的建築設計亦有貢獻,該建築以法國南部尼姆(Nîmes)的古羅馬式廟宇─方堂(MaisonCarrée)為原型。傑弗遜的建案開啓了美國後續的聯邦式建築風潮。

生平大事

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起草獨立宣言:《獨立宣言》是一份于1776年7月4日由托瑪斯·傑弗遜起草,並由其它13個殖民地代表簽署的最初聲明北美十三個殖民地擺脫英國的殖民統治的檔案。1776年6月7日,在第二屆大陸會議中,弗吉尼亞州的理查德·亨利·李提出一個議案,宣稱:“我們以這些殖民地的善良人民的名義和權力,謹庄嚴地宣布並昭告:這些聯合殖民地從此成為、而且名正言順地應當成為自由獨立的合眾國;它們解除對于英王的一切隸屬關系,而它們與大不列顛王國之間的一切政治聯系亦應從此完全廢止。”6月10日大陸會議指定一個委員會草擬獨立宣言。實際的起草工作由托馬斯.傑弗遜負責。7月4日獨立宣言獲得通過,並分送十三殖民地的議會簽署及批準。這十三個殖民地分別是:新罕布希爾,馬薩諸塞,羅德島,康涅狄格,紐約新澤西,賓夕法尼亞,特拉華,馬裏蘭,弗吉尼亞,北卡羅來納,南卡羅來納,喬治亞。 委員會的成員由馬薩諸塞的約翰·亞當斯、賓夕法尼亞本傑明·富蘭克林、弗吉尼亞的傑弗遜、紐約的羅伯特·R·利文斯通和康涅狄格的羅傑·謝爾曼組成,並被組成以起草合適的宣言。傑弗遜起草了很大一部分。在宣言被大陸會議採納以前,在刑事法庭上被重寫,其中一個被移除的篇章涉及奴隸製度。托馬斯·傑弗遜作為一個包括約翰·亞當斯和本傑明·富蘭克林在內的起草委員會的成員,起草了美國《獨立宣言》的第一稿。大陸會議對傑弗遜的草稿作了重大改動,特別是在喬治亞州和南卡羅來納州代表們的堅持下,刪去了他對英王喬治三世允許在殖民地存在奴隸製和奴隸買賣的有力譴責。被刪去的內容中一部分是這樣寫的:“他向人性本身發動了殘酷的戰爭,侵犯了一個從未冒犯過他的遠方民族的最神聖的生存權和自由權,他誘騙他們,並把他們運往另一半球充當奴隸,或使他們慘死在運送途中。”1776年7月4日,傑弗遜起草的檔案被大會正式通過。這個被後人所稱為不朽著作的美國《獨立宣言》從此問世。起草人托馬斯.傑弗遜當時年僅33歲

傑弗遜曾寫道,《獨立宣言》是“吁請世界的裁判”。自1776年以來,《獨立宣言》中所體現的原則就一直在全世界為人傳誦。美國的改革家們,不論是出于什麽動機,不論是為了廢除奴隸製,禁止種族隔離或是要提高婦女的權利,都要向公眾提到“人人生而平等”。不論在什麽地方,當人民向不民主的統治作鬥爭時,他們就要用傑弗遜的話來爭辯道,政府的“正當權力是經被治者同意所授予的”。

獨立宣言包括三個部分:第一部分闡明政治哲學——民主與自由的哲學,內容深刻動人;第二部分列舉若幹具體的不平等事例,以證明喬治三世破壞了美國的自由;第三部分鄭重宣布獨立,並宣誓支持該項宣言。獨立宣言所闡述的在上帝面前人人平等,自由民主的理念被幾百年來的歷史證明是顛簸不破的真理。它至少有幾個明顯的意義:1,在上帝面前,統治者和被統治者是平等的。前者的權利來必須來自後者的同意。2,在人類歷史上,政府和統治者的所有錯誤和罪惡,都來自于一個,就是獨裁。3,任何政府僅僅是為保護人民的這種基本權利而存在的,此外絕無其他存在的理由。4,如果統治者不能保證人民的基本利益和要求,就理所當然地應被推翻。

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成立“美國軍事學院”:1802年3月16日,美國第三任總統托馬斯·傑弗遜簽署國會法令,宣告在西點成立“美國軍事學院”。西點軍校,素有“美國將軍的搖籃”之稱。在200年的歷程中,培養了眾多的美國軍事人才,其中有3700人成為將軍。著名的有:美國南北戰爭中的北方聯邦軍總司令格蘭特,南部聯盟軍總司令李將軍,第一次世界大戰中美國遠征軍總司令潘興,第二次世界大戰中的太平洋盟軍統帥麥克阿瑟,歐洲戰場盟軍總司令艾森豪威爾,第12集團軍群司令布雷德利,第3集團軍司令巴頓,中印緬戰區司令史迪威,侵越美軍司令威斯勃蘭特,海灣戰爭中央總部司令施瓦茨科普夫,科索沃戰爭美軍指揮官克拉克將軍等。 除此之外,它還為美國培養和造就了眾多的政治家、企業家、教育家和科學家。其中著名的有:美國第18任總統格蘭特,第24任總統艾森豪威爾,第59任國務卿黑格,前任國務卿鮑威爾,國際銀行主席奧姆斯特德,軍火大王杜邦,巴拿馬運河的總工程師戈瑟爾斯,第一個在太空中行走的宇航員懷特等。二戰後,在世界500強企業裏,西點培養出來的董事長有1000多名,副董事長有2000多名,總經理、董事級別的高級管理人才超過5000名。有人說,西點軍校堪稱美國最優秀的“商學院”。

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建立維吉尼亞大學:傑弗遜卸任總統職務後仍持續活躍于公共事務中。他投入大部分的心力以成立一所新的高等院校,專于解除教會對校務的影響,使學生可專心致力于他所大學所無法提供的新天地中。1812年,與英國打仗的威脅迫在眼前,詹姆斯·麥迪遜總統請傑弗遜出山擔任國務卿,年屆68歲的傑弗遜以年紀大為由而謝拒。在最後的幾年,他在政治方面雖未發揮直接作用,但在創立弗吉尼亞大學的過程中卻一直是領導人物。 從1816年起,傑弗遜就在建校方面發揮了關鍵作用,他一面與反對派進行鬥爭,一面在州議會取得支持。第一個委員會以最微弱的多數通過了他的提案,最後,州眾院同意建校。1819年維吉尼亞大學成立,是第一所提供學生全部選修課程的大學。然而州議會每年隻撥給學院15萬元作為辦學費,遠遠不敷實際開支。傑弗遜參加了校務委員會的工作,該委員會選擇夏洛茨維爾作校址,設計了教學大樓,幫助挑選了教務人員,他還擔任了該校第一任校長。對于剛建立的學校,傑弗遜事無巨細、每事必問。在那段時間裏,他終日忙于起草各班的課程表、學生行為準則、教職員工作細則、考試的要求和學位的授予以及各種其他細節,然後將所有這些都送交監察員委員會批準。同時,他還監督額外土地的購買及監督建造用于大學圖書館的圓形大廳。

1825年3月7日,弗吉尼亞大學開學,當時隻有30名左右的學生參加。開學數星期後,傑弗遜寫道:“我以創辦和扶植一所教育我們的後來人的學校作為結束生命的最後一幕。我希望學校對他們的品德、自由、名聲和幸福都起到有益而永久的影響。”他一直積極參與學校的事務,直至逝世前三個月還出席了一次委員會會議。值得註意的是,該校校園以圖書館為中心,而非教堂。其實,原案中根本就沒有包含校園禮拜堂在內。

實施《禁運法案》:在第二任期間,傑弗遜在國內外兩方面都遇到了比第一任更大的困難。由于歐洲戰爭的繼續和英法沖突的白熱化,作為中立國的美國處境也極為困難,交戰雙方都不斷踐踏中立國的權利。英國控製著海洋,成為美國更危險的敵人。英國海軍時常到美國商船上搶走美國水手,強製征用他們為英國海軍服役。盡管美國政府多次抗議,但英國拒不改變這一政策。

1807年6月22日,美國軍艦“切薩皮克號”由于拒絕了英國“豹號”軍艦的無理搜查而遭其炮擊,從而激起了美國人民的抗議。傑弗遜知道美國無力與英國這個海上霸主作戰,所以他隻限于向倫敦提出抗議,要求英方道歉和賠償。在這一抗議遭到冷遇時,傑弗遜決定使用經濟壓力的手段迫使英國停止對美國船隻的騷擾。根據傑弗遜的請求,美國國會在12月22日通過了《禁運法案》,即立即禁止美國的全部進出口貿易,不準美國船隻駛抵歐洲任何港口,隻限于在國內沿海進行貿易

但《禁運法案》執行的結果卻給美國自身帶來了嚴重的影響。《禁運法案》不僅受到新英格蘭地區聯邦黨人的強烈反對,也遭到其他地區人民的廣泛抵製,走私貿易在大西洋沿岸和北部美加邊境到處泛濫。傑弗遜在自己離職的前幾天,1809年3月不得不取消了《禁運法案》。

晚年生活

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1809年3月11日,傑弗遜告別白宮,離開華盛頓,一路上風塵僕僕,于3月15日抵達蒙蒂塞洛。自此,66歲的傑弗遜開始了他的退隱生活,在他一生的最後17年中,他一直呆在蒙蒂塞洛。 傑弗遜終于可以享受田野生活的樂趣及家庭生活的溫馨了。他說:“我擺脫權利枷鎖後所能得到的輕松感,是任何一個從鎖鏈中解脫出來的囚徒也體會不到的……”回來後,他的大女兒瑪霞便同她的孩子都回到蒙蒂塞洛住,並且馬上接管了那裏的家務。而瑪霞在1809年3月開始在蒙蒂塞洛持家時,她已有8個孩子。傑弗遜曾說過他要回到蒙蒂塞洛的寧靜中去,可他周圍卻是6個13歲以下的孩子。但他很喜歡這種處境,1812年給約翰·亞當斯寫信說:“我生活在孫兒們中間,其中有一個最近讓我榮升,當了曾外祖父。”他生活在孫兒、曾孫中間,用他自己的話說簡直“像個老祖宗”。他帶著孩子們在花園散步,教他們玩遊戲,還喜歡送給孩子們種種禮物。這時傑弗遜還恢復了與約翰·亞當斯的親密友誼。1790年的政見分歧、1800年的選舉曾割斷了兩人的友情。在兩人共同的朋友本傑明·拉什的調解下,彼此諒解了,並于1811年聖誕節開始通信。亞當斯在給傑弗遜的第一封簡訊的簽名是“你的朋友和僕人約翰·亞當斯”。傑弗遜的回信中則要求亞當斯“多多考慮和照顧自己”。自此,這兩位美國前總統就一直有通信來往,回憶他們過去的經歷,他們的政治觀點,他們當政期間的情況和他們廣泛的興趣;同時他們也辯論政治理論和哲學,討論他們過去和當時所讀的;也談彼此的健康情況和日常生活。

1826年6月24日,他寫信給華盛頓公民,由于健康原因,他感謝邀請,但不能去參加《獨立宣言》50周年的慶祝活動。這是他的最後一封親筆信。就在這一天,傑弗遜請來了他的醫生、學校的解剖學和醫學教授羅布利·鄧格利森博士。他認為傑弗遜已無復元的希望,于是留在蒙蒂塞洛,以便隨時照看。7月2日,傑弗遜暈了過去,後來醒過來幾次,問是不是7月4日,他希望能活到那一天。他如願以償,7月4日中午12時50分,托馬斯·傑弗遜溘然長逝。後被安葬在蒙蒂塞洛山坡的墓地裏,在妻子的身旁。他已設計好圖樣,並留下指示,墓前豎一塊無花紋的方尖粗石碑,並要求刻上“下列碑文,不得增添一字”,作為他的墓志銘——“托馬斯.傑弗遜在此下葬。其人是:美國《獨立宣言》的作者;弗吉利亞州的提案人;弗吉利亞大學之父”。

個人評價

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一個人隻要常做不輟,就能成就驚人的業績。用這句父親告誡女兒的話來總結托馬斯·傑弗遜的一生是再合適不過了。他的樂觀主義精神,他對于全世界乃至日常生活所投入的熱情舉世聞名。特別是,在綜觀他一生的業績之後,他對畢生事業所表現出的自豪之情就更不待言了。歷史上隻有為數不多的幾個人能夠像傑弗遜這樣博學多才。無論在廣博的才智還是在永不知疲倦、令人難以想像的創造力方面,他都是獨一無二的。他是美國獨立運動的領導人之一,起草了著名的《美利堅合眾國獨立宣言》;他曾作為年輕的和國的公使被派遣到路德維希十六世宮廷,在喬治·華盛頓的第一屆內閣中擔任國務卿一職,並于1801至1809年出任美國的第三任總統。無論是擔任費城“美國哲學協會”的主席、作為華盛頓的市政規劃設計師,還是晚年創辦弗吉尼亞大學,傑弗遜不僅在決策和立法方面起到了決定性的作用,在科學和文化領域也不無深遠的影響。在被尊稱為美國“國父”的偉大歷史人物中,他的地位尤為突出。作為學識淵博的科學家和開明思想的捍衛者,他聲名遠揚。他在弗吉尼亞州蒙蒂塞洛的故居變成了許多美國人朝聖的殿堂。直到現在,他在弗吉尼亞人心目中光明的一面佔據著優勢。人們可以看到雄偉的紀念碑,那是1943年為紀念傑弗遜誕辰二百周年在首都華盛頓修建的。

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