成冰紀

成冰紀

成冰紀(Cryogenian,符號NP2)是地質年代 中的一個紀,開始于同位素年齡850±0百萬年(Ma),結束于630(+5/-30)Ma。成冰紀期間出現全球雪球事件,為生物低潮。

  • 中文名稱
    成冰紀
  • 外文名稱
    Cryogenian
  • 隸    屬
    前寒武紀元古宙新元古代
  • 符    號
    NP2

年代簡介

成冰紀屬于前寒武紀元古宙新元古代 ;成冰紀的上一紀為拉伸紀,下一紀為埃迪卡拉紀。

成冰紀分為Sturtian、Varangian、Smalfjord、Mortesnes。

成冰紀時期 (Cryogenian Time),開始於同位素年齡850±0百萬年(Ma),結束于630(+5/-30)Ma。地球曾經發生過幾次冷卻事件,在當時冰川覆蓋了地球表面大部分的面積。有些理論學說提出這些冷卻事件應該是當時地球的冰河時期,因為跟地球經歷過的冰河時期有點類似(指地質時間), 或許當時的氣候更加寒冷。

重大事件

元古宙顯生宙




















古生代中生代新生代








































古近紀新近紀第四紀















生物介紹

發現成冰紀的最後階段最古老動物的化石

美國科學家2009年2月在阿曼的一座油田中找到了世界上最古老動物的化石。這種動物的遺跡看起來並不像傳統的化石,而更像是化石復製品。這種化石具有化合物的化學痕跡,其中的化合物至少隻有在現代用海綿生產出來。而一些科學家則把海綿動物看作是現代所有動物最近的共同祖先。

美國加利福尼亞州立大學地質學家高登-勒弗領導並完成了對這種化石的研究項目。高登認為,"很明顯,這是最古老的動物的證據。"高登的研究團隊在對由阿曼國家石油公司負責開採的沉積礦床進行分析時發現了這些化石。這種沉積物應該形成于"地球雪球"之後的成冰紀的最後階段。此前,最古老的動物化石可以追溯到地球的第二個地質時代埃迪卡拉紀。科學家們一直不能確定他們是否已經找到了動物生命的真實起源,還是僅僅發現了化石的最早記錄。

化石化石

新的發現表明,動物事實上在埃迪卡拉紀之前就已經進化形成。這樣使得這些簡單的海綿體至少有1億年的進化時間,從而發展出五花八門的物種並在寒武紀早期開始興旺起來。高登團隊發現的化學跡象就是一種被稱為24-異丙基膽甾烷的脂肪狀化學物質,科學家們隻有在海綿中發現這種骨骼結構。海綿一直都被認為是最早動物的現代後裔。還有其他研究認為扁盤動物的祖先是世界上最早的動物。不管這種分類學方面如何存在爭議,高登團隊發現的化石明顯更古老。無論是通過鈾進行年代測定還是對化石沉積物的位置分析,都證明它出自成冰紀晚期。這些化石顯示,有爪動物在寒武紀大爆發時不但存在,其形態還出乎意料地比現代有爪動物更加豐富多彩。

高登-勒弗的下一步計畫就是進一步挖掘成冰紀沉積物,以準確測定他發現的原型海綿具體是在何時何地形成的。高登認為需要澄清的幾個問題是,"是不是第一冰期的環境引起了生物的變化?它是不是海洋化學變化產生的後果?我們必須要爭取弄清楚動物首次出現的前因後果。"在現代的海洋中,70%以上的動物種和個體實際上都是由軟組織構成的,因而極少有形成化石的可能。那麽寒武紀生物大爆發時是不是也會產生如此眾多的軟軀體動物?這塊古老化石的發現,使得人們如實地看到了地球海洋中最古老的動物原貌。科學家們認識到,自寒武紀生物大爆發時,地球海洋中就生活著紛繁眾多、形態各異的動物;絕大多數地層中儲存的硬骨骼化石誤導了人類對早期生命的認識。例如葉足動物門的有爪動物,隻生活在南半球的少數陸地地區。

地球變化

羅迪尼亞超大陸大約在七億五千萬年前分裂成兩半,開啟了古大洋;北美洲往南向冰雪覆蓋的南極旋轉。羅迪尼亞大陸的北半部基本上包括:南極大陸、澳洲、印度、阿拉伯,以及成為中國的一部份大陸碎塊(華南、華北),以逆時針的方向旋轉,向北穿越嚴寒的北極。介於分成兩半的羅迪尼亞大陸之間,是第三大陸-剛果地盾,它組成了中、北非洲的大部分。

時代結束

而當成冰紀邁向末期時,正處于巴倫澤冰期 (Baranger glaciation) (馬林諾冰期 Marinoan glaciation),因積留在岩石裏的碳13 同位素產生變化,而結束了成冰紀的年代。成冰紀時期是屬于前寒武紀 (Precambrian) 裏元古宙晚期的一部份, 其順序排列在埃迪卡拉紀之前。

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