恩克彗星

恩克彗星

恩克彗星(2P/Encke)是亮度較微弱、出現次數最多的一顆彗星。最早發現它是在1786年1月17日,直到1818年11月26日又發現後才由法國天文學家恩克用6個星期的時間,計算出這顆彗星的軌道,周期為3.3年,並且預言1822年5月24日再回到近日點,果然它準時回來了,成為第二顆按預言回歸的彗星,人們稱之為"恩克彗星"。

  • 中文名稱
    恩克彗星
  • 外文名稱
    2P/Encke
  • 離心率
    0.8474
  • 公轉周期
    3.2984年
  • 近日點
    0.3380AU
  • 遠日點
    4.0937AU

概述

恩克彗星不大,最亮時隻相當5等星,多數時間無彗尾,隻是一團模模糊糊的雲絮。從發現到當今回歸了57次,是"回娘家"最勤的一顆。這顆彗星的軌道越來越小,每回歸一次,周期要縮短3個小時,有人估計,總有一天它會跌入太陽或自行碎裂。

周期最短的彗星,也是第二顆按預言回歸的彗星。1818年由法國的J.L.龐斯發現,德國的J.F.恩克首先算出它的軌道,預報了它的下次回歸而得名。其"近日距"和"遠日距"分別為0.3380和4.0937天文單位,周期3.2984年,偏心率0.8474。恩克彗星是一顆小彗星,1818年發現時亮度僅 5等,今已無法用肉眼觀測,一般也不再有彗尾產生,在望遠鏡中隻是一個不太明亮的雲霧狀小斑點。恩克彗星有明顯的加速現象,幾乎每次回歸都會提前0.10~0.13日,所以有人預言到20世紀末它將墜入太陽,但也有人認為近百年來其真亮度並無明顯改變,加速現象也有所緩和,可能還能存在一段時間。

而且是公認的金牛座流星雨的母彗星。

近日點黃經:160

近日點黃緯:-1

發現過程

繼哈雷之後,德國天文學家恩克在1818年又預言了另一顆彗星的回歸。這顆彗星的發現也有一段曲折的故事。

1786年1月17日,法國天文學家梅尚,在巴黎用小望遠鏡發現了在寶瓶座β星附近有一顆不大的彗星,亮度約5等,沒有彗尾。第二天,他把這一情況告訴了梅西葉,準備一起觀測。可是一連幾天,天公不作美,這顆彗星一直躲在厚厚的陰雲中沒有露面。

1795年11月7日,天王星的發現者、英國天文學家威廉·赫歇爾的妹妹卡羅琳·赫歇爾在倫敦西邊的一個小鎮上,用望遠鏡在天蠍座發現了一顆看不見尾巴的5.5等的彗星。德國天文愛好者奧伯斯于11月21日也看到了這顆彗星,隻是太暗,無法從它的位置推算出確切的軌道。

1805年10月19日,法國的蘇利斯在馬賽發現了一顆勉強用肉眼可以看見的彗星。次日凌晨,德國的法蘭克福也發現了這顆彗星。10天之後,這顆彗星已長出一條不大的彗尾。並于11月20日達到-4等星的亮度。

1818年11月26日,法國馬賽天文台一位看門的老人龐斯憑著多年觀天認星的經驗和敏銳過人的目力,看到了一顆隻有8等星那麽亮的小彗星(他從1801年到1827年共觀測過37顆彗星),並向天文台作了報告。

1819年1月,德國天文學家恩克開始跟蹤觀測這顆彗星。他運用他的老師高斯前提出的一種根據三次完整的觀測來確定天體軌道的巧妙方法,推算出這顆彗星的軌道是一個不太扁長的橢圓,彗星在這個軌道上的運行周期隻有3年零106天。這顆彗星和梅尚于1786年、卡羅琳·赫歇爾于1795年,以及蘇利斯等人于1805年所觀測到的彗星是同一顆。並察覺自1786年以來,這顆彗星曾7次漏網。恩克預報這顆彗星下一次過近日點的日期為1822年5月24日。1822年彗星像一列準點的火車于恩克預報的這一天經過軌道近日點。恩克成功了,于是,這顆彗星被命名為恩克彗星。

恩克彗星恩克彗星

運行特點

觀測地點

恩克彗星每10年繞行太陽3周,但地面上的人們卻不能次次都見到它,如果說第一次它在北半球出現,那麽,下次隻有在低緯度地區才能看到它,另一次最佳觀測地則是南半球

周期縮短

恩克彗星是彗星行列中周期最短的彗星,它的近日點距太陽隻有5000萬千米,遠日點比木星近1億多千米。恩克證明它的軌道運動正在加速,每次回歸周期大約縮短3個小時。但1868年的那次回歸周期隻縮短了1個多小時。以後這種突然變化又發生了幾次。因這種特殊的運動在其他彗星中沒有發現過,所以今天文學家感到困惑不解。

存在時間

從恩克彗星不大的遠日距推測,它可能已存在好幾千年了。另外,從它的外表來看,發尾皆無,已是一副老態龍鍾的樣子。1984年4月,環繞金星運行的空間探測器發現當時位于地球和金星之間的恩克彗星正在散發大量的水蒸氣,失水的速率比原來估計的要高出3倍。科學界普遍估計,恩克彗星的壽命不長,在本世紀內它將很可能消失。但另一些天文學家卻不這樣認為,他們說,雖然恩克彗星的視亮度在不斷變暗,但它的"真"亮度近100年來並沒有明顯的變化。而且,它近幾次回歸時拋出的物質也不見少,全然沒有"油幹燈滅"的跡象。

恩克彗星恩克彗星

恩克還發現該彗星的周期在每公轉一周時將減少約2.5小時,並指出,木星雖能強烈地影響這顆彗星的軌道,但隻用行星的攝動不能說明這一效應。恩克彗星的周期還在繼續縮短,但變短的速率在減慢;減慢的原因迄今未明。

2007年回歸

恩克彗星于2007年4月19日經過近日點,同時它的亮度也迅速增大到4等左右,在大氣寧靜度高的郊外公眾用肉眼就有可能看到它的"倩影"。但由于與太陽太過于接近,適合觀測的時間隻有短短幾天。4月20日彗星與太陽還有17°左右的距離,我們可以在日落後的西方低空的牡羊座找到它。之後的幾天,彗星與太陽的角距離還將逐漸減小,觀測條件也越來越差,當它再次遠離太陽時,就已經成為南半球的觀測目標了。

發現者

恩克(Encke, Johann Franz)

德國天文學家。1791年9月23日生于漢堡;1865年8月26日卒于施潘道(在柏林附近)。

1811年恩克進入哥廷根大學,在高斯*指導下學習,然後,對拿破崙戰爭的結束時期,當了一名炮兵軍官。

復中後,他繼續研究天文學,于1819年計算了一顆彗星的軌道,蓬斯*在前一年已觀測過它。他證明這顆彗星的周期隻有三又三分之一年。此後,這顆彗星便稱為恩克彗星,它是第二顆被預言回歸的彗星,第一顆則是哈雷彗星。恩克彗星是人們發現的第一顆短周期彗星,至今也還沒有找到過周期比它更短的彗星。1825年恩克當了柏林天文台的台長。1835年,恩克彗星從離水星極近的地方掠過,人們由此第一次獲得了測定這顆行星質量的機會----根據它的引力對彗星軌道的影響來測定。

恩克晚年(用過去金星凌日的資料)計算了太陽的距離:95,300,000英裏。這個數位偏高了百分之二,但是,它乃是當時獲得的最精確的數值。

龐斯(Pons, Jean-Louis)

法國天文學家(1761-1831),出生于Peyre,自幼家貧,隻接受過基本教育。

1789年,他在馬塞的天文台負責看守天文台,並按照觀測者的指示進行有關天文的工作。由于龐斯勤奮聰慧,故此不久便獲準自行使用儀器進行觀測。他對恆星的分布有過人的記憶力,所以觀測範圍內輕微的轉變都能夠察覺到。1801年,龐斯展開他搜尋新彗星的生涯,直至一八二七年,他差不多每隔一年便發現一顆新彗星。一八一三年,龐斯獲升職為助理天文學家,五年後更成為助理台長。同年,他因發現三顆彗星而獲巴黎科學學院頒發「拉朗德獎」 (Lalande Prize)。龐斯懷疑他所發現的三顆彗星中,其中一顆已由恩克(J. F. Encke) 在1805年發現,並把自己的想法向恩克提出。恩克因此著手計算該彗星軌道資料並發現它的周期為3.3年,同時亦估計彗星會于一八二二年回歸。結果,呂姆克 (K. Ruemker) 于澳洲看到該顆預期的彗星。這顆彗星被命名為「恩克彗星」;但恩克自己卻經常把它稱做「龐斯彗星」。

龐斯一生發現或曾參予發現的彗星共有三十七顆。1827年,龐斯的視力開始衰退,四年後更完全停觀測工作。1831年10月,龐斯于佛羅倫斯去世。為紀念龐斯,天文學家把月球上的一座環形山以他的名字命名。

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在周期彗星中,恩克彗星可謂最眷戀地球的了,每隔3.3年就回歸一次。此次恩克彗星將于本周四到達近日點,同時迅速增亮,在大氣透明度高的郊外,公眾用肉眼就有可能看到這顆彗星。但由于與太陽太近,適合觀測的時間隻有短短幾天,周四和周五,我們可在日落後的西方低空的牡羊座找到它。

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