年代學

年代學

特工圖像年表(美國中情局)年代學是確定歷史事件發生時間的科學。根據發生時間順序從最早到最近或者相反的順序排列一系列事件的列表叫做年表(或者歷史年表),而這種記錄歷史的體裁叫做編年體。年代學不同於鐘錶學,後者是物理學和工程學的一支,而前者則隸屬於歷史學。

  • 中文名稱
    年代學
  • 說明
    歷史事件發生時間的科學
  • 定義
    歷史年代學
  • 概述
    特工圖像年表

定義

年代學(或稱歷史年代學),它的確切定義是什么?1980年版<新編不列顛百科全書>說:“年代學,就其最廣泛的意義而言,是一種時間尺度,一種編次年代順序的方法。”王同億主編的<語言大典>的定義是:“以規則的間隔或時期來測定或計算時間,並確定事件的本來年代之科學。”<中國歷史大辭典·史學史卷>的定義則為:“研究測定歷史年代的原理和方法,考索歷史事件的和歷史文獻等的年代的學科,歷史學的輔助學科之一。”顯然,第一種定義最為一般,第二種定義顯示了很高的精確水平,第三種的定義域則較為窄小。而從年代學一詞的來源看,原為近代拉丁語chronologia,系由希臘語詞頭khronos(時間)與logia(學問)組合而成,意即關於時間的學問。

說明

年代學最基礎的概念是紀年曆法,其中紀年是對時間連續性的記錄,而曆法是對時間周期性的劃分。古代中國使用帝王紀年和年號紀年,以及中國傳統曆法,例如清光緒二十六年(年號紀年,1900年)三月五日(農曆),近代中國開始使用公曆(同時是紀年和曆法,中華民國使用民國紀年)。這兩個概念可以看作是年代學研究的基礎和標準。

山上的降石保護了石頭底下的土壤免受侵蝕,因此從石頭底下的石柱高度可以估算出降石的年代,這是一種相對年代測定的例子確定事物的時間通常可以使用相對年代測定和絕對年代測定兩種方法,前者通過比較相關事物確定時間,比如年代地層學,後者通過事物本身的特性確定時間,比如碳定年法(碳14檢測)等。近年來,年代學研究方法發展十分迅速,特別是貝葉斯分析被經常性的使用,比如在碳定年法中使用。一般來說1960年代之前的年代學測定結果的精確性在今天被置疑,而近期做出的年代學測定一般會更準確,從而對愛好者和記者等更有吸引力。

中國自古以來就有年代學的史書(編年體),例如<春秋>、<竹書紀年>、<資治通鑑>等,但<史記>等“二十四史”則不是以編年體而是以紀傳體形式記述的。日本的正史六國史則全部是以編年體形式記錄的。

其他人們所熟知的年代學概念包括諸如閏年、閏月、閏日、閏秒、儒略曆、格里曆、伊斯蘭曆、日本曆法、希伯來曆、天干地支

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