岡瓦納古陸

岡瓦納古陸

岡瓦納古陸(岡瓦納大陸),是一個推測存在于南半球的古大陸,也稱南方大陸,它因印度中部的岡瓦納地方而得名。在印度半島,從石炭紀侏羅紀包括其下部的特征冰磧層到較上部的含煤地層,統稱為"岡瓦納(岩)系"。南半球各大陸都發現有這一時代的相似岩系和化石,根據這一相似性和其他證據,便給這個推論為統一的古大陸命名為岡瓦納古陸。

  • 中文名稱
    岡瓦納古陸
  • 地理位置
    印度中部的岡瓦納
  • 特征
    冰磧層到較上部的含煤地層
  • 發現時間
    1885年
  • 地質年代
    古生代初

概況

岡瓦納古陸岡瓦納古陸

岡瓦納古陸又稱南方大陸。大陸漂移說所構想的南半球超級大陸。包括今南美洲、非洲、澳大利亞以及印度半島和阿拉伯半島。上述各大陸被認為在古生代及以前時期曾經連線在一起。“岡瓦納大陸”是奧地利地質學家休斯(E.Suess)于1885年在<地球的面貌>(The Face of the Earth)一書中提出的。根據印度中部岡瓦納地區石炭紀侏羅紀的地層——“岡瓦納系”得名。休斯認為,非洲、印度等大陸具有相同的地質歷史和古植物群,過去曾經是一個統一的大陸。石炭紀一二疊紀時,南方大陸的大規模冰川活動已由非洲、南美洲、澳大利亞、印度等地發現的冰磧岩所證實。該古陸上發育的大冰蓋,其中心在南極洲東部和非洲南部,冰蓋由此輻散出去。古地磁資料也表明,當時這一帶靠近古南極,大冰蓋分布于古南緯60°以內。二疊紀時期,南方大陸佔優勢的植物群是種子蕨類植物舌羊齒,其分布遍及南美洲、中非、南非、澳大利亞、南極洲和印度,而在包括北美洲、格陵蘭、歐亞大陸在內的北方大陸則沒有出現這類植物。一般認為,岡瓦納古陸中生代開始解體,新生代期間逐漸遷移到現今位置。

發現歷史

岡瓦納古陸岡瓦納古陸

1885年,奧地利的地質學家、大地構造學家修斯(E?Suess)註意到南半球各大陸上的岩層非常一致,因而推斷它們曾經是由拼合在一起的原始泛大陸分解而成的,他將這個原始古大陸稱為“岡瓦納古陸(Gondwanaland)”,又稱“南方古陸”、或“岡瓦納大陸”。“岡瓦納”是印度中東部的一個地名,“岡瓦納古陸”的範圍包括了現代的南美洲、非洲、南極洲、澳大利亞以及印度半島和阿拉伯半島,有人認為還包括中南歐和中國的喜馬拉雅山等地區。 早在1620年,英國哲學家培根就註意到南美洲東海岸與非洲西海岸彼此吻合的現象,並提出了西半球曾經與歐洲和非洲連線的可能性。1668年法國的普拉賽又認為大洪水以前,美洲與地球的其他部分是相聯的。20世紀初美國的地質學家泰勒和貝克分別作過大陸漂移的構想,並進行過各大陸的拚接。1912年,德國氣象學家魏格納提出了“大陸漂移學說”,並在1915年發表的專著<海陸的起源>中作了詳細論證。近代古地磁學和電腦技術的發展,為更精密地拚接岡瓦納大陸提供了可靠資料。

地質證明

岡瓦納古陸岡瓦納古陸

地質資料從各方面證明了“岡瓦納古陸”確實存在過。首先,拚接的各陸塊不僅海岸線輪廓吻合,而且可以按海平面以下2000米(大陸坡中點)的等深線互相精確地拼合。第二,各陸塊在地質構造方面極為相似,甚至可互相連線。如非洲巨大片麻岩高原的岩石組合和褶皺方向同巴西的相一致;非洲南端東西向的二疊紀褶皺山系與阿根廷同期褶皺山系一致;印度的片麻岩褶皺方向與非洲及馬達加斯加一致,並可與澳大利亞連線等。第三,各陸塊有相同的古生物群。例如,三疊紀時,各陸塊上都廣布著陸生爬行類水龍獸(Lystrosaurus)動物群。第四,各陸塊上普遍存在石炭―二疊紀冰磧層,並與含舌羊齒(Glossopteris)植物群的煤系地層交錯出現,表明當時古氣候完全一致,經歷了一次大冰期,冰期與間冰期交替出現。第五,把岡瓦納古陸于石炭紀中期拚合後,各陸塊上的古磁極位置和磁極遊移曲線都能很好地吻合。 地質記錄已詳細表明了岡瓦納古陸的歷史。元古代時,岡瓦納古陸內部的很多地區、如非洲西部、中西部(剛果)、南部(卡拉哈裏),以及南美、南極、澳大利亞、印度等已形成若幹相對穩定的地台。早古生代時期,上述各地台分別聚集成東岡瓦納(印度、澳洲、南極洲)和西岡瓦納(非洲、南美洲)兩大部分,各具獨特的地史特征。而在早石炭世以後,才形成具統一地史特征的岡瓦納古陸。但從晚石炭世起,古陸內部出現差異升降,形成陸內裂谷。在晚古生代,統一的岡瓦納古陸與北邊的勞亞古陸之前為西窄東寬、形如喇叭口的古特提斯洋所分隔。中生代三疊紀時,非洲東部馬達加斯加形成狹窄海溝,預示著岡瓦納古陸開始解體。侏羅紀末至白堊紀,印度洋大幅度張開。印度與澳洲和南極洲分開,逐漸向北漂移,南大西洋明顯擴張,北美洲與南美洲分離。進入新生代時,南極洲向南漂移,最終與澳大利亞分開,形成了今日的陸海格局。到了近代,紅海開始形成,阿拉伯半島脫離非洲,東非裂谷初露端倪,預示東非將有進一步的分裂,新的海區或大洋又將誕生。

地質特征

岡瓦納古陸岡瓦納古陸

推斷曾位于南半球的原始古大陸。又稱岡瓦納大陸或南方大陸。其組成大體包括現代的南美洲、非洲、南極洲、澳大利亞以及亞洲的印度半島和阿拉伯半島。這一名稱是奧地利地質學家E.修斯根據印度岡瓦納地區晚古生代和中生代的地層命名的。上述幾個地區某些共同的地質特征,以岡瓦納地區最為典型。南方的岡瓦納古陸隔特提斯海與北方的勞亞古陸相對。1620年,F.培根已註意到,南美洲東海岸與非洲西海岸彼此吻合。F.B.泰勒在1908年 、H.B.貝克在1911 ~1928年分別作過大陸漂移的構想,並進行過各大陸拼接的研究。1912年,A.魏格納詳細論證並拼接了各大陸。地質構造、古氣候、古生物的證據,證明岡瓦納古陸曾經存在。根據地質資料表明,元古宙時,岡瓦納大陸的各陸塊已形成幾個相對穩定的地台區,如西非地台、剛果地台、卡拉哈裏地台、南美地台、南極地台、澳大利亞地台和印度地台等。早古生代時,這些地台分別聚集成西岡瓦納(非洲、南美洲)和東岡瓦納(印度、澳大利亞、南極洲)兩大陸。早石炭世(見石炭紀)後,形成具有統一地史特征的岡瓦納大陸。晚石炭世以後,大陸內部發生差異性升降運動,形成一些陸內裂谷。侏羅紀末期(或白堊紀),印度洋張開,印度陸塊與南極洲-澳大利亞陸塊分開 。白堊紀時由于南大西洋的擴張,南美洲與非洲分離。新生代時,澳大利亞與南極洲分離;由于紅海的形成,阿拉伯半島脫離非洲。至此,岡瓦納大陸全面地解體,逐漸形成現代的海陸分布。

地質年代

岡瓦納古陸存在的年代,有人認為是古生代初或更早至部分中生代,另一些人則認為主要是晚古生代。它是一個有特殊動植物發育的大陸塊,包括非洲、馬達加斯加、印巴次大陸、澳大利亞、南美和南極大陸。岡瓦納古陸的分裂,一般認為是古生代以後才開始的。早期有些地質學家曾構想那是由于印度洋和南大西洋等地區的此大陸的連結部分的陸沉所造成的,從而又出現了岡瓦納陸橋的假說;而後來的板塊構造學說認為它們是由于海底擴張推動大陸漂移而導致分離成現在的位置。

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