密西西比河

密西西比河

密西西比河(英語:Mississippi River)是美國最大的河流,是世界第四長河。

若以發源于美國北部的艾塔斯卡湖的上密西西比河為河源,全長3767km。是北美洲流程最長、流域面積最廣、水量最大的河流,位于北美洲中南部。河流年均輸沙量4.95億噸。流域屬世界三大黑土區之一。通常以發源于美國西部落基山脈密蘇裏河支流紅石溪(RedRock)(位于蒙大拿州)為河源,則全長為6021km,居世界河流的第4位;流域面積322萬km2,佔美國本土面積的4l%,覆蓋了東部和中部廣大地區。河口平均年徑流量為5800億m3(包括阿查法拉亞河)。平均年輸沙量為3.12億t。

  • 中文名稱
    密西西比河
  • 外文名稱
    The Mississippi River
  • 地理位置
    北美洲
  • 流域面積
    1,151,000 mi²(2,981,076 km²)
  • 年平均流量
    593,000 ft³/s(16,792 m³/s)
  • 河    口
    墨西哥灣
  • 長    度
    2,320 mi(3,734 km)
  • 註入海洋
    大西洋
  • 最大流量
    3,065,000 ft³/s(86,791 m³/s)
  • 發源地
    艾塔斯卡湖(Lake Itasca)
  • 最小流量
    159,000 ft³/s(4,502 m³/s)

密西西比河

密西西比河(The Mississippi River)是世界第四長河,也是北美洲流程最長、流域面積最廣、水量最大的河流。位于北美洲中南部,註入墨西哥灣。“密西西比”是英文“mississippi”的音譯,來源于印第安人阿耳岡昆族語言,“密西”(misi)和“西比(sipi)分別是“大、老”和“水”的意思,“密西西比”即“大河”或“老人河”。幹流發源于蘇必利爾湖以西,美國明尼蘇達州西北部海拔501米的、小小的艾塔斯卡湖,向南流經中部平原,註入墨西哥灣。

密西西比河

河流簡介

密西西比河全長6020千米,其長度僅次于非洲的尼羅河、南美洲的亞馬遜河和中國的長江,是整個北美大陸的第一長河。

密西西比河

若以發源于落基山脈東坡的最大支流密蘇裏河的源頭起算,長6262千米,名列世界第四。流域北起五大湖附近,南達墨西哥灣,東接阿巴拉契亞山脈,西至落基山脈,面積322 萬平方千米,約佔北美洲面積的1/8。匯集了共約250 多條支流,西岸支流比東岸多而長,形成巨大的不對稱樹枝狀水系。水量豐富,近河口處年平均流量達1.88萬立方米/秒。

密西西比河為北美洲河流之冠,與其主要支流加在一起按流域面積計為世界第三大水系(約310萬平方千米)。作為高度工業化國家的中央河流大動脈,已成為世界上最繁忙的商業水道之一。這條難以駕馭的河流流經北美大陸一些最肥沃的農田,現已完全由人類控製得當。密西西比河有兩個旁支——東面的俄亥俄河和西面的密蘇裏河。密西西比河的源頭在明尼蘇達州的艾塔斯卡湖(Lake Itasca),最初隻是一條蜿蜒向南的細流。

流經區域

流域各州包括明尼蘇達州、威斯康星州、艾奧瓦州、伊利諾伊州、密蘇裏州、肯塔基州、田納西州、阿肯色州、密西西比州、路易斯安那州等10個。加上分支佔了美國29個州,其中包括印第安納州、俄亥俄州、蒙大拿州等。而其中的威斯康星河最後流經的湖一半在威斯康辛,一半在密歇根。  

密西西比河

河段劃分

上遊

密西西比河按自然特征可分不同河段。源頭艾塔斯卡湖至明尼阿波利斯和聖保羅為密西西比河的上遊,長1010千米,地勢低平,水流緩慢,河流兩側多冰川湖與沼澤,湖水多形成急流瀑布後註入幹流。在明尼阿波利斯附近,河流流經1.2 千米長的峽谷急流帶,落差19.5米,形成著名的聖安東尼瀑布。沿途有明尼蘇達河等支流匯入。

密西西比河

中遊

密西西比河的中遊從明尼阿波利斯和聖保羅至俄亥俄河口的開羅,長1373 千米,兩岸先後匯入奇珀瓦河、威斯康星河、得梅因河、伊利諾伊河、密蘇裏河和俄亥俄河。聖路易斯以北河段,河床坡度大,多急流險灘;聖路易斯附近及其以南地段,河床比降減小,河谷漸寬。自開普吉拉多角以下,河流彎曲度明顯增大,河谷開闊,俄亥俄河口處河面寬達24千米。

下遊

開羅以下為密西西比河的下遊,長約1567千米。主要支流有懷特河、阿肯色河、雷德河等。河口處共有6條汊道,長約30千米,形如鳥足。河流入海水量的80%經由西南水道、南水道和阿洛脫水道3 條主汊道 。河流年平均輸沙量4.95 億噸,在河口處堆積成面積達2.6萬平方千米的巨大鳥足狀三角洲,以平均每年96米的速度繼續向墨西哥灣延伸。

歷史

密西西比河在其漫長的流動中,密西西比河滋潤著美國大陸41%的土地,水量也比任何其它的美國河流都要多。密西西比河也是千萬的美國人飲用水的來源。流域包括美國31個州和加拿大的兩個省的全部或一部分。 密西西比河還被作為許多州的州界。密西西比河,從開始墾殖的時候起,就是南北航運大動脈。但歷史上的密西西比河災害比較頻繁。20世紀初期,中下遊地段河水不斷發生泛濫,城鎮鄉村的建築大部分被摧毀,農田和果園遭到破壞,工業和交通幾乎全部癱瘓。許多人背井離鄉,流離失所,經濟損失非常嚴重。

密西西比河

1928年美國政府製定了全面整治密西西比河的防洪法案和幹支流工程計畫,幹流中下遊河段均以堤壩防洪。經過60多年的努力,流域已收到了防洪、航運、水電、灌溉、養魚等綜合經濟效益。今天,經過美國人民開發建設,半個世紀以來密西西比河流域發生了深刻變化,洪水已被控製,水源得到充分利用。如今處處是綠色的河岸,生氣勃勃的工業城鎮星羅棋布,繁忙的船隊與輕快的遊艇使美國這條源遠流長的大河蘇醒過來了,美麗富饒的密西西比河使美國的大地生輝增色,更加嬌媚。

開發治理

密西西比河是國家文化和娛樂休閒的寶庫。每年,僅旅遊、捕魚和休閒娛樂產業的產值就能達到214億美元,為流域各地提供了35萬1千個工作崗位。密西西比河同時也支撐著價值126億美元的航運業,提供相關工作崗位35,300個。全國一半的谷物和大豆都經由密西西比河上遊運出。

航運

密西西比河是美國南北航運的大動脈。幹流可從河口航行至明尼阿波利斯,航道長3400千米。除幹流外,約有50多條支流可以通航。其中水深在 2.7 米以上的航道長9700千米。幹支流通航總裏程為2.59萬千米,並有多條運河與五大湖及其他水系相連,構成一巨大的水運網。除幹流上遊及支流伊利諾伊、密蘇裏河1~2月結冰外,全年皆可通航,海輪可直通距河口 395 千米的巴吞魯日,航運價值極高。貨運周轉量約佔全國內河貨運的60%,主要運輸石油、面粉、棉花、煤、金屬及機械產品。沿岸主要港口有聖路易斯、孟菲斯、巴吞魯日和新奧爾良等,其中路易斯維爾是在俄亥俄河畔。流域內水力蘊藏量為2630萬千瓦,主要分布于俄亥俄河及其支流,開發程度較高。因為密西西比河的其中一個分支直接連到了五大湖,再加上人們給其修了很多水壩,所以在一次實驗中,船隻即通過此河順利行駛到了五大湖。

密西西比河

第一次世界大戰使河上貿易獲得很大的復甦。其他運輸路線十分擁擠,於是河運便成了一個價值日增的通道。在聯邦政府倡議下,一條條新的駁船路線開闢出來,到1931年,沿密西西比河的年貨運量比上個世紀任何一年的貨運量多了1倍。

密西西比水道的商業性利用穩定成長。主要貨物就體積而言為石油及石油產品、煤和焦炭、鋼鐵、化學產品、砂石以及硫磺。大宗裝卸日增必然意味著少數關鍵港口城市戰勝對手得到迅速發展。

1879年根據國會法令成立的密西西比河委員會監督實施一項大規模河流工程計畫,使密西西比河的面貌產生了深刻變化。航運改進計畫的主要步驟包括1896年批準在伊利諾州開羅至路易斯安那州巴頓魯治(Baton Rouge)的淺水段挖掘一條深3米(9呎)、寬76米(250呎)的水道;1928年批準將此水道拓寬至91米(300呎); 加深至3.7米(12呎)的工程1944年開工至今仍在進行中。此外,自巴頓魯治至墨西哥灣的14米(45呎)深的航道自1945年國會批準以來仍在修建。整治更上遊河段的突出成就是建設29座水閘和水壩使3米深的河道上溯至明尼亞波利-聖保羅。有廣泛而復雜的相關水道與密西西比河相連,其中有南方的佛羅裏達州與墨西哥邊境之間的海岸內陸水道,將俄亥俄河水引入其支流的水道和通過伊利諾水道通向五大湖與聖羅倫斯航道的水道。

防洪

1717年法國人興建紐奧良時曾修築一道小堤保護他們的新生城市,這便是密西西比河上洪水控製的起始。此後兩個世紀間,一系列復雜的河堤工程沿河建立起來以便攔住或分流洪水。但隻是在1927年大洪災之後,聯邦政府才承擔起一項決定性的洪水控製計畫。目標是修建一套能夠控製「計畫洪水」,即理論上預計最大洪水的綜合洪水控製系統。這項計畫比與其相關的通航計畫在更大程度上改變了密西西比河的面貌——改變了它的河床。

密西西比河

原則上,密西西比河的洪水既被大堤攔住,由分洪道和改進的航道而加速流過危險區段,順溢洪道或註入水庫而分流,又因支流洪水被攔蓄而減弱。從密蘇裏州的開普吉拉多(Cape Giradeau)到入海,河水完全被漫長的主幹大堤攔在「大牆之內」。主幹大堤受到威脅時,過多的洪水便順溢洪道分流(例如,紐奧良北面便有溢洪道將過多的洪水引開繞過城市直接註入墨西哥灣),或沖開「保險栓」,即通向不怕洪水為害的分洪道或水庫的特意做得不牢固的堤段。俄亥俄河匯流處正南密蘇裏州的新馬德裏便有一處此種分洪道。這一系統雖在1945和1950年兩次成功地防止了高水位為害,但未能控製1973年的洪水,也未能抵住1993年密西西比河上遊及中遊和密蘇裏河下遊創紀錄的大洪水。

所以,密西西比河洪水控製計畫並非沒有問題。在目前主幹大堤已能控製河水的情況下,日益需要整治一條條單獨的支流。一些地方已設定耗資巨大的泵站,以便將攔蓄的洪水提升超過大堤註入主幹道。利用阿查法拉亞(Atchafalaya)河作為下遊省錢省力的溢洪道帶來的懲罰尤為嚴重。密西西比河可能永遠繞過紐奧良轉向這條二級水道,淹沒阿查法拉亞河下遊,並使洪水控製工程花掉的數百萬美元歸於無用。隻有設立一套巨大而復雜的水閘和水壩系統才能避免危險。有一點目前已日益清楚,密西西比河精密的水文已打亂了原有計畫,河上工程計畫還必須繼續若幹年。

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