容閎 -中國近代史上首位留學美國的學生

容閎

中國近代史上首位留學美國的學生
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容閎(1828.11.17-1912.4.21)原名光照,族名達萌,號純甫,英文名YungWing,廣東香山縣南屏村(今珠海市南屏鎮)人,中國近代著名的教育家、外交家和社會活動家。容閎是第一個畢業于美國耶魯大學的中國留學生,是中國留學生事業的先驅,被譽為"中國留學生之父"。

在清末洋務運動中,他因促成並且經理了兩件大事而彪炳史冊:建成了中國近代第一座完整的機器廠--上海江南機器製造局;組織了第一批官費赴美留學幼童。在中國近代西學東漸、戊戌變法和辛亥革命中,容閎都有不可磨滅的貢獻。

  • 中文名
    容閎
  • 別名
    純甫
  • 國籍
    美國
  • 民族
    漢族
  • 出生日期
    1828年11月17日
  • 逝世日期
    1912年4月21日
  • 畢業院校
    耶魯學院

人物生平

求學時期

道光八年(1828年)深秋,容閎出生在廣東香山縣一戶貧困農家。此時,原屬香山縣的小島澳門已被葡萄牙殖民者佔租近三百年。

容閎1854獲美國耶魯大學學士學位像容閎1854獲美國耶魯大學學士學位像

從康熙朝後期直到鴉片戰爭前,清朝一直實行禁教政策。但是,西方傳教士一直沒有停止悄悄在中國沿海傳教的活動,並為貧窮人家興辦一些醫院和學校,以吸引人入教。葡佔澳門,自然成為傳教的大本營。

道光十五年(1835年),七歲的容閎跟隨父親前往澳門,並入讀當時仍附設于倫敦婦女會女校之馬禮遜紀念學校(MorrisonSchool),由獨立宣教士郭士立(原屬荷蘭傳道會)之夫人負責教導。道光十九年(1839年)中英交惡,郭夫人因此離開澳門,但容閎仍于馬禮遜紀念學校就讀。同年美國教育家勃朗(Rev.SamuelRobbinsBrown)牧師抵達澳門,馬禮遜紀念學校正式獨立。道光二十二年(1842年),由于香港被割讓給英國,故馬禮遜紀念學校遷往香港,容閎亦隨之遷往香港繼續學業。

道光二十六年(1846年)底,勃朗校長夫婦因病準備返美,臨行前表示願意帶三五名學生一同赴美留學。道光二十七年(1847年1月)初,勃朗牧師返回美國,離開時帶同容閎、黃寬黃勝三人前往美國留學。4月12日,到達紐約,于麻省之孟松預備學校(MonsonAcademy)就讀。道光三十年(1850年)畢業後考入耶魯學院,為首名于耶魯學院就讀之中國人。鹹豐二年(1852年),容閎入籍美國。鹹豐四年(1854年),容閎以優異的成績從耶魯大學畢業,獲文學士畢業,其後返回中國,曾在廣州美國公使館、香港高等審判廳、上海海關等處任職,後為上海寶順洋行經營絲茶生意。

從太平天國到洋務運動

容閎最先把中國近代化的希望寄托在太平天國運動上,鹹豐十年(1860年),出于對太平天國的同情,冒險前往天京(今江蘇南京)考察。 向洪仁玕提出組織良好軍隊、設立武備學校及海軍學校、建立有效能的政府、頒定教育製度等建議七條並表示如被採納,願為太平天國效力。洪仁贊成其建議,但礙于情勢,無法實行 。但“未敢信其必成”,對洪秀全授予一枚四等爵位的官印堅辭不受。

容閎容閎

同治二年(1863年),到安慶謁見曾國藩。同治三年冬,受曾國藩委派,為籌建江南製造局赴美採購機器,次年回國。所購100多種機器,成為第一個洋務企業——江南製造總局的主要設備。曾國藩遂保舉容閎以五品候補同知銜,任江蘇巡撫丁日昌的譯員。容閎先後翻譯了《地文學》、《契約論》等書。同治五年,曾國藩採納容閎建議,在江南製造總局內設立兵工學校,培養機械工程技術人員。同治七年,容閎上書江蘇巡撫丁日昌,轉呈軍機大臣兼總署大臣文祥,提出四條建議。同治九年,容閎又向曾國藩提議派學生官費赴美留學。曾國藩與李鴻章商議後奏報清廷獲準,陳蘭彬、容閎分任幼童出洋肄業局正、副委員。容閎在滬、粵、港共招生120名,從同治十年至十三年4年間,每年派出30名赴美留學。

同治四年(1865年),再次赴太平天國首都天京(今江蘇南京)。1875年(光緒元年),容閎並任出使美國、西班牙、秘魯三國副大臣,直至1881年清政府撤回留學生為止。

參與維新

由于對洋務派失望,光緒七年至光緒二十年(1882-1894)又僑居美國。光緒二十四年(1894年)7月,中日甲午戰爭爆發,身在美國的容閎一直坐臥不安,焦灼地關心戰事,為祖國命運擔憂。他通過關系給湖廣總督張之洞寫信表示願回國效力。張之洞馬上復電,要容閎回國商議。從1896—1898年間,容閎通過各種渠道向清政府提出種種興國方案,其中最重要的是提出設立國家銀行、修築全國鐵路兩大建議,但最後卻因官場腐敗內鬥被朝廷否決。光緒二十四年(1898年)6月中旬,光緒皇帝正式頒發“明定國是”詔書,維新變法正式開始。9月21日,維新失敗。容閎冒險潛逃出京,避居上海租界

走向革命

光緒二十六年(1900年),唐才常的自立會在上海改稱“中國國會”,被推為會長,並負責起草英文對外宣言。光緒二十七年(1901年)9月,一些革命黨人在香港開始策劃奪取廣州的起義,決定事成後推舉容閎為政府大總統,但容閎認為應當推舉孫中山為大總統。雖然革命派的幾次起義全都失敗,但容閎在美仍積極活動,聯絡了美國軍事專家荷馬李(HomerLea)和財政界重要人物布思(CharlesBeachBothe),計畫籌款,訓練武裝力量,支援中國革命。此後,容閎一直努力此事。旅居新加坡的孫中山,與容閎通信頻繁。

容閎容閎

宣統二年(1910年),邀孫中山赴美會談,表示支持革命。

宣統三年(1911年)10月10日,辛亥革命爆發,武昌起義成功。12月19日至29日,容閎連續寫三封信給革命黨人謝纘泰,熱烈歡呼推翻帝製的偉大勝利。同時詳述了自己對革命發展的觀點。

民國元年(1912年)1月1日,孫中山在南京就任臨時政府大總統,致函祝賀孫中山就任中華民國臨時大總統。孫中山第二天便親筆寫信給容閎,誠邀他歸國擔任要職,並寄去一張自身近照。4月21日上午,容閎病情繼續惡化,搶救無效,逝世于美國康州哈特福德城沙京街寓所,終年84歲。

主要事跡

促成上海江南機器製造局的設立

江南機器製造局江南機器製造局

同治四年(1865年)9月20日,李鴻章在上海設立江南機器製造總局(又稱江南製造總局、江南製造局、上海機器局、上海製造局)。這是清政府洋務派開設的規模最大的近代軍事企業。李鴻章以4萬兩白銀在虹口買下美商的旗記鐵廠,並將蘇州洋炮局的部分機器和曾國藩派容閎從美國買回的機器,以上海洋炮局並入鐵廠,成立江南製造總局。上海江南機器製造局是中國近代第一座完整的機器廠。

組織第一批官費赴美留學幼童

同治七年(1868年),向清政府提出以選派幼童出洋留學為重點的四項條陳。同治九年(1870年),在容閎的反復勸說下,曾國藩終于表示願意向朝廷奏請派留學生。獲得朝廷的批準,同治十年(1871年8月)成立“幼童出洋肄業局”,由陳蘭彬任出洋局委員、容閎為副委員。陳蘭彬負責留學學生在美期間的中文學習,容閎則負責孩子們在美國的教育,直至同治二十年(1881年)清政府撤回留學生為止。

這批留美生中從事工礦、鐵路、電報者30人,其中工礦負責人9人,工程師6人,鐵路局長3人;從事教育事業者5人,其中清華大學校長1人、北洋大學校長1人;從事外交行政者24人,其中領事、代辦以上者12人,外交部部長1人、副部長1人,駐外大使1人,國務院總理1人;從事商業者7人;進入海軍者20人,其中14人為海軍將領。總之,除早亡、留美不歸和埋沒故裏者外,大都在不同的崗位上為中國的現代化做出了應有的貢獻。

個人著作

西學東漸記

西學東漸記》,原書名為MyLifeinChinaandAmerica。書中記錄了清末官派幼童留學美國的始末,也回憶了作者坐言起行,心懷天下,勞碌奔波,實踐教育救國,投身維新改良運動的傳奇經歷。從《西學東漸記》附錄和傳記資料中,人們更可以看到為祖國鞠躬盡瘁的容閎,晚年如何從溫和的改良主義徹底轉變,支持和參與孫中山先生推翻君主專製的民主革命。因此,《西學東漸記》堪為近代中國西學東漸和中美交流歷史的經典文本。

《西學東漸記》《西學東漸記》

《西學東漸記》(原版系英文,名為MyLifeinChinaandAmerica),1981年、1985年湖南人民出版社據商務印書館1915年中譯本(惲鐵樵、徐鳳石譯)標點重印,並收入《走向世界叢書》。

​容閎回憶錄

該書是容閎1901年用英文寫成的回憶錄MyLifeinChinaandAmerica的中文版本,由惲鐵樵,徐鳳石譯成中文,名為《我在中國與美國的生活》。作者講述了自己初蒙教育,學成歸國後,從事經商,走實業救國的道路受阻;寄妄于太平天國能夠重建一個“新政”失敗;入曾國藩幕,派往美國購買機器,建成江南製造局;主持選派幼童赴美留學事宜;出任留美學生監督時任駐美國、西班牙、秘魯副公使;參與“戊戌變法”的經歷,一一細數。

人物評價

《容閎評傳》(作者:陳漢才):容閎是中國近代化的卓越先驅,是偉大的愛國者。他自幼至青少年時代,都接受了系統的西方教育,後留學于美國著名學府耶魯大學。為了使“西方之學術,灌輸于中國,使中國日趨于文明富強之境”,他大學畢業後毅然回到了祖國。他首倡、策劃、促成和領導了近代中國第一代官費留美學生的派遣,積極從事社會改革活動,向太平天國和清政府多次建言建立和發展中國近代軍事、政治、文化的一系列主張,竭力倡導發展民族經濟、教育事業和實業,提出了發展中國近代鐵路、水運、礦業、商業、建立國家銀行的美好藍圖,後來又投身洋務運動和維新變法運動,晚年又支持、參加孫中山領導的革命鬥爭。他的一生順乎歷史潮流,與時俱進,為西學東漸、富強國家而不懈奮鬥,為中國近代化作出了巨大的貢獻。

杜吉爾(牧師、容閎美國的朋友):他所做的一切,飽含著他對祖國最真摯最強烈的愛——因為他是一個愛國者,他從頭到腳,每一根纖維都是愛國的。他熱愛中國,他信賴他,確信他有遠大輝煌的前程,配得上他那高貴壯麗的山河和他那偉大悠久的歷史。

《容閎傳》(劉中國黃曉東):“胸懷松柏之志,常葆赤子之心,孜孜不倦地致力于謀求中國的復興與富強。”“愈挫愈奮,愛國之心,堅如磐石,百折不撓,九死不悔。”

後世紀念

容閎故居

1876年耶魯授予容閎法學博士學位。他的畫像懸掛在耶魯校園與同樣畢業于該校的布希、柯林頓等政界名人肖像並排一起受學生瞻仰。1998年,容閎誕辰170周年,耶魯大學所在的美國康涅狄格州宣布,將9月22日(當年第一批中國幼童在美入學的日子),公訂為“容閎及中國留美幼童紀念日”。

容閎故居容閎故居

容閎故居位于廣東省珠海市香洲區南屏鎮南屏村西大街三巷1號”。而當年,南屏村西大街三巷原來叫“輔仁巷”,這是容閎出國後回家鄉給起的名字。

故居大門向東,泥地夯土牆,建于清代中期。據容閎的曾孫容梓燦回憶,容閎故居原由兩前廊、天井、大廳、東西邊兩長屋、後鬥(廚房)七個部分組成,東西寬約10米,南北長約20米,面積約200平方米。

容閎國小

在美國紐約市曼哈頓唐人街,有一座最高的大廈,叫做孔子大廈,大廈下有一所國小。為了紀念容閎,又命名為容閎國小。

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