安第斯神鷲

安第斯神鷲

安第斯神鷲(學名:Vultur gryphus),世界上最大的猛禽,也是最大的飛禽之一。又名康多兀鷲、安第斯禿鷹、南美神鷹、安第斯神鷹,是南美洲的一種新大陸禿鷲。它們分布在安第斯山脈及南美洲西部鄰近的太平洋海岸,是西半球最大的飛行鳥類。  安第斯神鷹是黑色的禿鷹,頸部底環繞有一圈白色羽毛,兩翼上有很大的白斑,雄鷹則更為顯眼。頭部及頸部接近沒有羽毛,呈暗紅色,會因應情緒而變色。雄鷹頭上有一個暗紅色的肉冠。不像其他猛禽,安第斯神鷹的雄鷹體型較雌鷹大。  安第斯神鷹主要是吃腐肉的,喜歡如鹿或歐洲牛等大型動物的屍體。它們5-6歲就達至性成熟,棲息在海拔3000-5000米的岩壁。每次會生1到2枚蛋。它們是世界上最長壽的鳥類,可以活到100歲。  安第斯神鷹是阿根廷、玻利維亞、智利、哥倫比亞、厄瓜多及秘魯的國家象征,且經常出現在南美洲的傳說及神話中。世界自然保護聯盟將它們列為近危。它們受到失去棲息地及二次中毒所威脅。在幾個國家已經有保育及飼養的計畫。

  • 中文學名
    安第斯神鷲
  • 拉丁學名
    Vultur gryphus
  • 別稱
    康多兀鷲,安第斯神鷹,南美神鷹,南美禿鷲,安第斯兀鷲
  • 動物界
  • 脊索動物門
  • 鳥綱
  • 隼形目
  • 美洲鷲科
  • 安第斯神鷲屬
  • 安第斯神鷲
  • 命名者及年代
    Linnaeus, 1758
  • 英文名稱
    Andean Condor
  • 同義學名
    Vultur pratruus

外形特征

雖然安第斯神鷹平均較加州神鷲短5釐米,但它們的翼長較闊,可以達2.7-3.1米。它們也較為重,雄鷹達11-15公斤,雌鷹重7.5-11公斤。整體長度介乎117-135釐米。大部份的資料都是來自飼養的安第斯神鷹。

安第斯神鷲

安第斯神鷹的羽毛是黑色的,有白色羽毛圍繞頸部底。它們在翼上有白色斑紋,在雄鷹上尤為顯眼,但要第一次換羽後才會出現。頭部及頸部都是紅色至暗紅色的,隻有很少羽毛。它們會很小心地保持頭部及頸部的清潔,而禿頭也是一種衛生的適應性,可以讓紫外線及脫水來幫助皮膚消毒。它們的頭頂扁平,雄鷹有一個暗紅色的肉冠。它們頭部及頸部的膚色會隨著情緒而有所變化,可以作為溝通的工具。雛鷹一般呈灰褐色,頭及頸都是黑色的,有褐色的環狀領。雄鷲前額有一個大肉垂,裸露的頸基部有一圈白色的羽領,裸露的頭、頸和嗉囊都呈鮮紅色,兩翼上有很大的白斑,雄鷹則更為顯眼。因它們主要棲息在安第斯山脈中溫尼佐拉至苔拉德福格的高山上,又因它們展翼達3米,體重達15千克,被認為是可飛行的最大的一種鳥,所以,人們稱它們為“安第斯神鷹”。

安第斯神鷹的中趾很長,後趾則發育不全,所有趾上的爪都相對較直及鈍。所以它們的腳很適合行走,很少會用爪來作為武器或抓住東西。它們的喙彎曲,可以撕開腐肉。雄鷹的瞳孔是褐色的,而雌鷹的則是深紅色的。眼皮沒有眼睫毛。與一般猛禽不同,雌鷹是較雄鷹細小的。

分布及棲息地

安第斯神鷹分布在南美洲的安第斯山脈。北至委內瑞拉及哥倫比亞,但數量十分稀少沿安第斯山脈南至厄瓜多、秘魯及智利,經玻利維亞及阿根廷西部至火地群島。于19世紀初,它們分布在委內瑞拉沿整個安第斯山脈至火地群島,但其分布地已因人類活動而大大減少。

安第斯神鷲

它們主要棲息在遼闊的草原及高達海拔5000米的山區,喜歡開揚及沒有森林的地區,如岩石區或山區等,方便在空中尋找屍體。它們有時也會在玻利維亞東部及巴西西南部的低地、智利及秘魯的沙漠地區及巴塔哥尼亞的假山毛櫸屬森林出沒。

生態及行為

安第斯神鷹飛行時會在空中盤旋,姿勢優美。它們會水準張開雙翼,初級飛羽末端會向上。它們沒有支撐大型肌肉的胸骨,由此可以看出它們主要是以滑翔的方式飛行。它們會在地上拍動雙翼,上升至一定高度時,拍動的次數變得很少,隻依賴氣流來保持高度。達爾文(Charles Darwin)指觀察了它們飛行1.5小時,仍不見它們拍動一次雙翼。它們喜歡棲息在高處,可以減少大力拍動雙翼的次數。它們有時也會在岩壁滑翔,借助氣流之力上升。安第斯神鷹就像其他的新大陸禿鷲般,會排便到腳上來幫助降溫。故此,它們的腳上很多時都留有一層白色的尿酸。

安第斯神鷲

食性

安第斯神鷹是食腐動物,主要吃腐肉。野生的安第斯神鷹棲息在大片土地,一日會飛行超過200公裏來覓食。在內陸地區,它們喜歡吃大型的屍體;而在近岸地區,它們則喜歡吃水生哺乳動物的屍體。它們也會襲擊細小鳥類的巢穴,偷鳥蛋吃。緣岸地區的食物供應較為充足,有時安第斯神鷹甚至自我限製其覓食地區在岸邊幾公裏內。它們是靠視覺或跟蹤其他食腐動物來尋找屍體的。它們有可能會跟蹤美洲鷲屬的紅頭美洲鷲、小黃頭美洲鷲及大黃頭美洲鷲覓食,因為這些美洲鷲屬可以靠嗅覺來偵測屍體腐化初期發出的乙硫醇。細小的美洲鷲屬有時在撕開大型動物屍體時感到困難,需要靠較大型的安第斯神鷹來協助,這也是一種共生的例子。安第斯神鷹隻會間歇性覓食,甚至幾日也不進食;一旦進食就會一次吃幾磅腐肉,有時甚至飛不起來。由于它們的腳爪並不適合抓住東西,它們隻能在地上才可以進食。它們在生態系統上可以幫助清除腐肉,防止疾病的爆發。

繁殖

安第斯神鷹到了5-6歲就達至性成熟。它們的壽命可以達50歲或更長,終生也會交配。在求愛時,雄鷹的頸部會由暗紅色變為鮮黃色,並且會張開。它們會伸出頸來接近雌鷹,顯示它們的頸部及胸部,並且發出嘶嘶聲,接著會張開雙翼,直立及擺動其舌頭。它們也會一邊跳一邊叫,或跳舞來示愛。它們喜歡在海拔3000-5000米的地方築巢及繁殖。它們的巢是由樹枝組成,放置在岩壁上。在如秘魯這些較少岩壁的地方,它們會石縫間築巢。它們于每兩年的2月及3月間會生1-2枚蛋,蛋呈藍白色,重280克,長75-100毫米。孵化期為54-58日,雄鷹及雌鷹會一同孵化。若雛鷹或蛋失蹤,它們會再生一隻蛋來取代原有的。故此,一些研究人員嘗試以此來增加它們的繁殖率。

雛鷹是灰色的,差不多與父母一樣大小。它們出生後6個月就可以飛行,但仍會與父母同住及覓食直至2歲。健康的成年安第斯神鷹並沒有天敵,但大型猛禽及哺乳類掠食者可能會掠食鳥蛋或雛鷹。安第斯神鷹群族有很完好的社會結構,會以身體語言、競爭行為及發聲來決定啄食腐肉的次序。

現存狀況

世界自然保護聯盟將安第斯神鷹列為近危。它們于1970年第一次被列在美國的瀕危物種中,指它們處于接近滅絕的狀況。失去棲息地及次級中毒都是威脅它們的原因。它們受威脅的地區是在其北方的分布地,在委內瑞拉及哥倫比亞尤為稀少。由于它們被認為是會攻擊家畜而受到農民的迫害,加上它們行動遲緩及低繁殖率,其數量因而大幅受到影響。透過教育已經改正了這種錯誤觀念。將飼養的安第斯神鷹放生到阿根廷、委內瑞拉及哥倫比亞的野外令它們的數量有所增加。最先是于1989年將飼養的安第斯神鷹放生到野外。當飼養安第斯神鷹時,要盡量避免與人類接觸。喂飼雛鷹時會用模仿成鷹的手套,避免雛鷹銘印了人類,危害放生後的生存機會。它們會被留在鳥舍三個月,鳥舍的設計會模仿其生存環境,以適應放生。放生的安第斯神鷹會有人造衛星追蹤,以觀察其移動及是否仍生存。

為了捕捉所有野生的加州神鷲,于1988年,美國漁業與野生動物署展開了一個重新引入的實驗,涉及在加利福尼亞州放生飼養的安第斯神鷹。為防止這些南美洲物種意外地入侵美國,所有放生的都是雌鷹。這個實驗很成功,所有放生的安第斯神鷹都已被捉回及在南美洲再次放生。 

文化

安第斯神鷹是阿根廷、玻利維亞、智利、哥倫比亞、厄瓜多及秘魯的國家象征。

它們是玻利維亞、智利、哥倫比亞及厄瓜多的國鳥。它們在南美洲安第斯山脈地區的傳說及神話中有著重要的地位,有如白頭海雕在北美洲的地位一般。自前2500年就有工藝品有安第斯神鷹的圖象,它們也是安第斯山脈一帶宗教的一部份。在安第斯神話中,它們與太陽神有關,更是上界的統治者。安第斯神鷹就象征了權力及健康,而其骨頭及器官更被認為有醫葯功效。有指秘魯一些鬥牛中,會將安第斯神鷹系于公牛的背上,它們會啄公牛的背來刺激打鬥。在打鬥後它們一般都會存活,並會被放生。在秘魯有一項儀式,會將活的安第斯神鷹掛起,讓途人揮拳打至死亡為止。

安第斯神鷹在很多國家都是郵票的圖象,例如于1960年在阿根廷、于1985年在玻利維亞、2001年在智利、1992年在哥倫比亞、1958年在厄瓜多、1973年在秘魯及2004年在委內瑞拉都有出版印有安第斯神鷹的郵票。它們也在哥倫比亞及智利的錢幣及紙幣上都印有安第斯神鷹。在幾個國家的紋章中都有安第斯神鷹,用以代表安第斯山脈。

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