安東尼·萬·雷汶胡克

安東尼·萬·雷汶胡克

公元1632~公元1723 微生物的發現者安東尼·萬·雷汶胡克于1632年出生在荷蘭台夫特鎮的一個中產階級家庭。他的成年多半都是在鎮府裏當小官。

  • 中文名稱
    安東尼·萬·雷汶胡克
  • 出生地
    荷蘭台夫特鎮
  • 出生日期
    公元1632
  • 逝世日期
    公元1723

傑出貢獻

雷汶胡克的偉大發現來自他那擺弄顯微鏡的嗜好。當時在商店自然是買不到顯微鏡,雷汶胡克就自己動手設計製造。他從來沒有當過職業磨鏡師,也未曾在這方面受過正規訓練,但是他掌握的技術的確精湛,比當時的任何一個職業磨鏡師都要高超。

雖然約在雷汶胡克出生前三十年就已經發明了復合顯微鏡,但他卻從未使用過。但是經過非常認真而準確的研磨,他磨出了焦距很短的小透鏡,其分辨能力大于任何早期的復合顯微鏡。現在他所磨製的透鏡中有一台的放大倍數大約是270,而且有跡象表明他曾製造過比這個放大倍數還要大的透鏡。

雷汶胡克在做觀察時極其耐心細致。他獨具隻眼,好奇無比,用自己精心製作的透鏡,檢查各種各樣的物質,從人的頭發到狗的精液,從雨水到小昆蟲,還有肌肉纖維,皮膚組織以及許多其它樣品。他認真做筆記,並對所觀察到的事物都詳詳細細地繪製成圖。

自從1673年以後,雷汶胡克就與當時主要的科學組織美國皇家學會保持通信聯系。雖然他沒有受過高等教育(他隻念過國中,除荷蘭語以外不懂任何語言),但是在1680年卻被選為該會會員,同時還當上了巴黎科學院院士。

雷汶胡克結過兩次婚,有六個孩子,但是沒有第三代子孫。他身體健壯,到了晚年仍能繼續工作。許多達官貴人都前來登門拜訪過他,其中包括俄國沙皇(彼得大帝)和英國女王。他于1723年在台夫特去世,終年九十歲。

雷汶胡克做了很多有意義的發現。他是第一個描述精子的人(1677年),是紅血球的最早描述者之一。他反對低等生物自然生殖學說,並給出大量的證據。例如,虱子的繁殖方式與有翼昆蟲通常的繁殖方式相同。

1674年他對微生物進行第一次觀察,做出了他的最偉大發現。這是人類史上最具有潛在力的偉大發現之一。雷汶胡克在一小滴水內發現了一個完整的新世界,一個完全意想不到的富有生命力的新世界。雖然他對這個新世界還不了解,但是它對人類具有非常偉大的意義。他所觀察到的這些"非常微小的動物"實際上常常掌握著人的生死命運。雷汶胡克曾對微生物做過研究,他在許多不同的地方都可以找到這種生物:井水、塘水、雨水以及口腔和腸道裏都有。他對各種不同的細菌及原生動物都做過描述,並計算過它們的體積。

發現套用

幾乎是在兩個世紀以後的巴斯德時期,雷汶胡克的偉大發現才得以套用。事實上整個微生物學科在19世紀末先進的顯微鏡未發明之前一直處于冬眠狀態。因此可能有人會認為即使沒有雷汶胡克,即使他的發現是在19世紀做出的,也不會因此使科學的進展受到多大影響。但是雷汶胡克確實發現了微生物,科學是通過他才真正意識到了微生物的存在,這是不容否認的。

人們有時會認為雷汶胡克完全是憑運氣才做出了一項重要的科學發現。但事實畢竟是事實。他認真地製作出了質量超前的顯微鏡,他的觀察耐心準確,他對微生物的發現自然就是其中的一個結果。換句話說,他的發現是技巧和甘苦結合的產物──恰好同純粹的運氣相對立。

相關詞條

其它詞條