宇宙全景圖

宇宙全景圖

2010年7月5日,歐洲航天局宣布該機構的宇宙探測衛星“普朗克”根據此前收集的資料,繪出了首幅宇宙全景圖。它將有助于科學家了解宇宙大霹靂後各種天體的形成過程。

  • 中文名稱
    宇宙全景圖
  • 拍攝單位
    歐洲航天局
  • 拍攝器械
    普朗克太空望遠鏡
  • 時間公布
    2010年7月5日
  • 研究作用
    它是研究星系起源的活化石

繪製信息

宇宙微波背景輻射圖宇宙微波背景輻射圖

據《每日郵報》報道,歐洲科學家利用“普朗克”天文望遠鏡完成首張全天域宇宙微波背景輻射圖,這張輻射圖成功捕捉到宇宙大霹靂遺留痕跡,將為研究宇宙起源演化的過程提供巨大幫助。“普朗克”天文望遠鏡目前仍在繪製宇宙“地圖”,它將于2012年完成4次宇宙全景掃描並公布完整資料。

圖像正中是地球所在的銀河系,其周圍布滿了冷塵埃形成的纖維狀物質,研究人員分析說,這片區域正是恆星形成的地方,而“普朗克”衛星拍下正在誕生的星體以及尚處在萌芽狀的恆星。

顯示內容

這張歷時6個月完成的宇宙微波背景輻射圖全景展示了孕育人類的銀河系的現狀,同時提供了宇宙形成之初的珍貴信息。圖像上遍布于整個銀河的宇宙塵埃網路是正在形成或已經開始其生命歷程的新星的搖籃。

宇宙微波背景輻射圖為人類勾畫出一張137億年前大霹靂後新生宇宙的藍圖。圖片上顏色的深淺變化代表了溫度和密度的細微差別。從某種程度上說,恰恰是這些微小的不同使最初的宇宙某些區域密度加大,最終演化為今天的各大星系。

繪製意義

歐航局當天發表公報說,這幅圖的珍貴之處在于捕捉到宇宙微波背景輻射,它形成于宇宙大霹靂時期,經過137億年的漫長旅行才到達地球,對研究人員而言,它就是研究星系起源的活化石

歐航局科學和自動探測負責人戴維·索思伍德認為,“普朗克”衛星為人們開啓了一扇“寶庫之門”,天文學家根據它提供的資料,可以更好地了解宇宙的起源及其現在的運行方式。

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宇宙全景圖宇宙全景圖

在宇宙全景圖中能看到137億年前的宇宙大霹靂的火球殘骸。它讓科學家對恆星和行星形成方式有新的認識。照片是由歐洲“普朗克”太空望遠鏡拍攝的,也是該任務拍攝的首張宇宙全景圖,由歐洲航天局技術人員耗時半年製作完成。

雖然銀河系向我們顯露了宇宙現在的模樣,但通過這張照片中背景中的微波輻射,可以了解到宇宙可能看上去接近于其形成之時,即恆星和星系形成以前。戴維-索思伍德(DavidSouthwood)表示:“這是‘普朗克’望遠鏡按預想帶給我們的瞬間。”

“我們不會給出答案,而是開啟一道通向‘理想黃金國’的門,在那裏,科學家可以找到天然金塊,最終讓他們深入理解宇宙的形成及其工作機製。對建造和操作‘普朗克’望遠鏡的工程師而言,照片本身及其不可思議的質量是莫大的鼓勵。現在,科學家們的辛勤耕耘將開始有所收獲。”

從銀河系最近的區域到時空覆蓋最遠的地方,對于天文學家來說,普朗克捕捉的宇宙全景圖不啻為蘊含大量新資料的“寶藏”。由銀河系構成的主盤穿越了圖像的中心地帶。同樣引人註目的是,在銀河系上下涌動的冰冷塵埃流。這個網狀銀河系也是新的恆星形成之處,“普朗克”望遠鏡發現了許多恆星形成區,在那裏,個別恆星即將形成,或開始步入“發育”迴圈。

這張照片中並不太壯觀但卻更令人感興趣的地方是位于下方和上方的色彩斑駁的背景。這其實是所謂的“宇宙微波背景輻射(CMBR)”。這個微波圖一定程度上就是宇宙的藍圖,今天的星系團和超星系團就是通過這個藍圖中形成的。不同顏色表示太空物質溫度和密度的微小差異。這些小的不規則物體變成更為稠密的區域,最終形成今天我們看到的星系。

宇宙微波背景輻射遍布于整個宇宙,但在銀河系釋放的輻射物的映襯下,其大部分都在這張照片中“隱身”了。若要將微波背景作

為一個整體顯示出來,歐洲航天局技術人員必須利用數位技術將銀河系輻射從最終資料中移除。一旦這項工作完成,“普朗克”望遠鏡將向我們展示迄今最精確的微波背景圖。一個問題是,最新資料是否會揭示宇宙在一個稱為“膨脹”的原始階段留下的“簽名”。

天文學家認為,“膨脹”階段在宇宙大霹靂發生後不久形成,導致宇宙在極短的時間內急速膨脹。“普朗克”望遠鏡還將繼續繪製宇宙圖。到2012年任務結束時,它將完成對宇宙的四次全景掃描。歐洲航天局計畫在2012年公布第一批宇宙微波背景輻射的完整資料。歐洲航天局“普朗克”任務科學家簡·陶伯(JanTauber)說:“這張照片隻是對‘普朗克’最終成果的一瞥。”

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