奧爾梅克文明

奧爾梅克文明

奧爾梅克文化(Olmec Culture),中美洲古印第安文明萌芽階段的文化。有印第安文明之母之稱。得名于奧爾梅克印第安人

分布在墨西哥韋拉克魯斯州和塔瓦斯科州。年代約公元前第1千紀初~前3世紀 。

  • 中文名稱
    奧爾梅克文明
  • 外文名稱
    Olmec
  • 地區
    美洲
  • 繁盛
    1200年

基本簡介

奧爾梅克文明

奧爾梅克文明是已知的最古老的美洲文明。它存在和繁盛于公元前1200年到公元前400年的中美洲(現在的墨西哥中南部)。聖洛倫索(San Lorenzo)的奧爾梅克文明在公元前900年左右被暴力摧毀。拉文塔(La Venta)的奧爾梅克文明持續到公元前400年,莫名其妙地消亡了。 奧爾梅克文明的主要特征包括:巨石建築——金字塔,巨石雕像,小雕像,大型宮殿,尚未破譯的文字型系,玉器,美洲虎、羽蛇、鳳鳥崇拜,橡皮球遊戲……他們的巨石雕像高達10英尺,原料是花崗岩,人像都是厚嘴唇、扁平的鼻子,凝視的眼睛,奇特的頭盔。其面部特征很像非洲人。一般認為,這些像的原型應當是奧爾梅克的國王。奧爾梅克也有大量的小雕像,這類雕像在殷商考古中是很常見的。

半人半美洲虎(美洲豹)神是奧爾梅克人的最高神,其次有羽蛇神、谷神、鳳鳥。圖騰的實質就是標記氏族,半人半獸(植物、非生物)的含義是有關氏族以這種動物(植物、非生物)為神,相信生命來自這種圖騰物,人活著靠它護佑,死後回歸圖騰神那裏。商周有以虎(虎豹不分)為圖騰的氏族。至于更早的時期,虎圖騰氏族見于《山海經》記載的極其繁盛,貫穿中國上古史,西王母、羅羅(彝族)、窮奇等都是虎圖騰。以前彝族巫師身披虎皮,薩滿教巫師披鹿皮,古巴比倫王及神披魚皮衣,都是相同的圖騰觀念。

少昊是印第安人和東亞共同的神。由<左傳>郯子的敘述以及山東、韓國的考古發現可知,少昊為鳳鳥圖騰。印第安人對鳳鳥的具體形象有不同解釋,與羽蛇神的分合也有不同做法。但可以推斷,奧爾梅克人與殷商人同樣紀念少昊。璽印為圓柱形,塗上油墨,可以在紙、衣服上捲動,拓下圖畫。這種方法被瑪雅人沿用。

奧爾梅克人已經有了象形文字,與瑪雅文字有相似之處,但也有明顯的差異。其構成體系,具體的語言特征還是未解之謎

歷史起源

奧爾梅克文明奧爾梅克文明

奧爾梅克文明的發祥地位于今墨西哥的維拉克魯斯州和塔巴斯科州,西起帕怕洛阿潘河,東至托納拉河,面積約為1.8萬平方公裏。這一帶西部為洪泛區,東部為沼澤地,氣候炎熱多雨,河流眾多,水草豐美,並且橡膠樹成片,因此當地居民被稱之為“奧爾梅克人”,意為“橡膠之鄉的人”。

奧爾梅克文明于公元前1200年左右產生于中美洲聖洛倫索高地的熱帶叢林當中。聖洛倫索是早期奧爾梅克文明的中心,在繁盛了大約300年後,于公元前900年左右毀于暴力。其後奧爾梅克文明的中心遷移到靠近墨西哥灣的拉文塔。奧爾梅克文明最終在公元前400年左右消失,其消失的原因尚不得知,但它影響了大量的中美洲文明。奧爾梅克文明的許多特征,如金字塔和宮殿建造,玉器雕琢,美洲虎和羽蛇神崇拜也是後來中美洲各文明的共同元素。大多數學者認為奧爾梅克文明是瑪雅,托爾特克等文明的母體。但也有人認為奧爾梅克文明和其他中美洲文明的關系是姐妹關系。

中外一些學者提出殷人東渡美洲論解釋奧爾梅克文明突然出現以及奧爾梅克藝術鳳格和中國殷商時代藝術驚人相像。

奧爾梅克文明的主體為三個文化點:聖洛倫佐文化、拉文塔文化和特雷斯·薩波特斯文化。三個文化的發展和繁榮期有先有後,相互銜接:聖洛倫佐文化最早,大約出現于公元前1200~前900年間;其次出現的是拉文塔文化,大約在公元前900~前600年;特雷斯·薩波特斯文化出現最晚,約為公元前500~前100年。由這三個文化點組成的奧爾梅克文明的影響不僅僅局限于墨西哥在地區,而且遍及整個中部美洲地區。中美洲其後出現的瑪雅文明、阿茲特克文明以及其他各種文明都與奧爾梅克文明有很深的淵源,它們在社會生活、建築藝術以及其他方面都有很多相似之處,體現出很強的一致性和歷史繼承性。

文明發展

奧爾梅克巨石頭像奧爾梅克巨石頭像

墨西哥灣沿海地區3300多年前出現的奧爾梅克文明,是墨西哥最早出現的較為發達的人類古文明之一,享有中美洲“文化之母”之美譽。有人提出,該文明的興起與殷商末年東渡的中國人有關。事實究竟如何?還是讓我們領略一下這個鮮為人知的古文明的“風採”吧。

墨西哥民間有這樣一個古老傳說:遠古時代的密林裏生活著一個古老的民族——拉文塔族,他們住在仙境般的美麗城市裏,有著高度發達的文明。

在傳說的神奇魅力吸引下,墨西哥考古學會于1938年組織了一支考古隊,去探尋這個傳說中的古老民族。令人意外和欣喜的是,考古隊竟然比較順利地就在拉文塔族森林裏發現了11顆巨石頭像,其中最重的達20噸。獲得這一有價值的線索之後,考古學家們繼續努力,最終在墨西哥灣沿海地區發現了兩處遺址:一處是拉文塔(La Venta);另一處是特雷斯·薩波特斯(Tres Zapotes)。根據碳14測定,兩處遺址至少出現于公元前1300年,這是當時中美洲發現的最早文明遺址,中美洲文明的“老祖母”出場了。20多年後,又一重要遺址——聖洛倫佐(San Lorenzo)遺址被發現。這三處遺址都是古代墨西哥的奧爾梅克人居住的地方,從此奧爾梅克文明的“內幕”逐漸為世人得知。

文化特點

奧爾梅克文明的主體為三個文化點:聖洛倫佐文化、拉文塔文化和特雷斯·薩波特斯文化。三個文化的發展和繁榮期有先有後,相互銜接:聖洛倫佐文化最早,大約出現于公元前1200~前900年間;其次出現的是拉文塔文化,大約在公元前900~前600年;特雷斯·薩波特斯文化出現最晚,約為公元前500~前100年。由這三個文化點組成的奧爾梅克文明的影響不僅僅局限于墨西哥在地區,而且遍及整個中部美洲地區。中美洲其後出現的瑪雅文明、阿茲特克文明以及其他各種文明都與奧爾梅克文明有很深的淵源,它們在社會生活、建築藝術以及其他方面都有很多相似之處,體現出很強的一致性和歷史繼承性。

建築藝術

奧爾梅克文明奧爾梅克文明

奧爾梅克人創造了大量的建築和雕塑作品。他們用石頭建造巨大的宮殿和金字塔,在玉石上進行精美的雕刻,製作了大量的陶器。奧爾梅克人最著名的藝術作品莫過于“奧爾梅克巨石頭像”。這些在花崗岩上雕出的高達10英尺的巨大人頭像顯示了奧爾梅克人高超的技術水準。人頭像都帶有古怪的頭盔;人臉具有非洲人的面部特征。奧爾梅克巨石頭像引起了外星人和神秘現象愛好者的極大關註。 奧爾梅克人在建築藝術上也表現出高度的智慧和創造力。由于生活的地方洪澇災害多發,為防水淹,不得不挖土築墩建房于土墩之上。考古發掘出兩種土墩:一種呈圓形或方形,面積不大,往往數座土墩聚集在一處;另一種為長堤狀,長達30米。前者無疑是民居遺址;後者根據長堤下方出土的大量石片、石斧等石器判斷,當為工匠集體勞動的工棚遺址。 奧爾梅克人的建築物均為泥壘土砌而成。民居自不必說,就連祭祀中心的底座高台也是土壘的。拉文塔的祭祀台呈圓形,高30米,底座直徑128米,坐落在一廣場南端,用土10萬立方米,面積為5平方公裏。在這個高大的土台上矗立著一座座神廟或祭台,並且美洲最有特色的神廟形式在奧爾梅克文明時期也已出現,那就是:在約莫10層樓高的塔狀高台頂端雄踞著一座壯麗的神殿,遠觀之,整個建築看起來像座金字塔。這一建築風格後來也為瑪雅人和阿茲特克人所繼承。 奧爾梅克人具有高超的藝術技巧,這尤其突出地體現在他們的石雕作品、製陶工藝和築墩建房技巧上。1938年發現的“奧爾梅克巨石頭像”是奧爾梅克文化中最聞名于世的藝術品,這些頭像由整塊玄武岩雕成,構思完善,具有強烈的寫實性。14個巨石頭像中最大的是一個青年的頭面雕像,重達30噸,高3.05米左右,形象十分生動。他鼻子扁平,嘴唇厚大,眼睛半睜,呈扁桃狀,眼皮顯得十分沉重;頭戴一頂裝飾有花紋的頭盔,遮住了兩耳。考古學家認為該頭像可能是當時奧爾梅克領袖的雕像,或者就是一種向死者表示致敬的紀念物。

除了雕刻出巨型石像外,奧爾梅克人還用綠玉或黑玉雕出許多小型的人像、動物形象或一些小雕像。奧爾梅克人喜歡用翡翠綠玉做各種珍貴的禮器、宗教用具和裝飾品,這是奧爾梅克文明的一大特色。在奧爾梅克人看來,最為貴重的物品是玉石,它代表著“第一流的無上的體面”。綠色玉石所折射出的顏色仿佛滴翠的青玉米或蕩漾的碧波,由此綠玉成為“珍貴”和生命自身的同義詞。奧爾梅克人雕刻出來的小型石像晶瑩圓潤,玲瓏可愛。這些玉石人像以裸體直立的站相和五官俱全的面具為最多,有的小人像胸前還綴有一面用黑曜石鑿成的鏡類飾物,即使在3000多年後的今天仍然閃閃發光。最值得註意的是作為宗教禮儀用具的一批灰白、墨綠或碧綠色的石手斧,這種手斧表面極其光滑。在玉雕作品中,最常見的是一個帶有美洲豹頭部特征的神像,該神像是人的身形(有時故意表現為小孩的身形),學者們稱之為“豹人”或“豹娃”。美洲豹是奧爾梅克人崇拜的主要天神的象征,因此這個神的形象往往兼具人和豹的特點。奧爾梅克人的這些作品既反映了他們獨特的宗教信仰,又形成了一種方正凝重、深厚圓潤的風格,成為奧爾梅克藝術的典範。他們的石雕藝術為後來的瑪雅人所繼承,在瑪雅文明時期,玉石製品和玉石圖像遍及整個瑪雅地區。

在奧爾梅克文明早期,奧爾梅克人還製作陶器。主要以灰黃色粗砂陶為主,均為手製,器形較厚,表面一般沒有什麽裝飾。大約到了公元前1000年~公元前800年,製陶技術大有進步,出現了具有瑪雅文化特征的黑色陶器。這種黑色陶器以缽形器和壺形器為主,器壁仍然較厚,表面先經磨光,然後刻出富有代表性的花紋。

文化藝術

透過考古發掘的材料,可以發現:奧爾梅克人具有高超的藝術技巧,這尤其突出地體現在他們的石雕作品、製陶工藝和築墩建房技巧上。1938年發現的“奧爾梅克巨石頭像”是奧爾梅克文化中最聞名于世的藝術品,這些頭像由整塊玄武岩雕成,構思完善,具有強烈的寫實性。14個巨石頭像中最大的是一個青年的頭面雕像,重達30噸,高3.05米左右,形象十分生動。他鼻子扁平,嘴唇厚大,眼睛半睜,呈扁桃狀,眼皮顯得十分沉重;頭戴一頂裝飾有花紋的頭盔,遮住了兩耳。考古學家認為該頭像可能是當時奧爾梅克領袖的雕像,或者就是一種向死者表示致敬的紀念物。

除了雕刻出巨型石像外,奧爾梅克人還用綠玉或黑玉雕出許多小型的人像、動物形象或一些小雕像。奧爾梅克人喜歡用翡翠綠玉做各種珍貴的禮器、宗教用具和裝飾品,這是奧爾梅克文明的一大特色。在奧爾梅克人看來,最為貴重的物品是玉石,它代表著“第一流的無上的體面”。綠色玉石所折射出的顏色仿佛滴翠的青玉米或蕩漾的碧波,由此綠玉成為“珍貴”和生命自身的同義詞。奧爾梅克人雕刻出來的小型石像晶瑩圓潤,玲瓏可愛。這些玉石人像以裸體直立的站相和五官俱全的面具為最多,有的小人像胸前還綴有一面用黑曜石鑿成的鏡類飾物,即使在3000多年後的今天仍然閃閃發光。最值得註意的是作為宗教禮儀用具的一批灰白、墨綠或碧綠色的石手斧,這種手斧表面極其光滑。在玉雕作品中,最常見的是一個帶有美洲豹頭部特征的神像,該神像是人的身形(有時故意表現為小孩的身形),學者們稱之為“豹人”或“豹娃”。美洲豹是奧爾梅克人崇拜的主要天神的象征,因此這個神的形象往往兼具人和豹的特點。奧爾梅克人的這些作品既反映了他們獨特的宗教信仰,又形成了一種方正凝重、深厚圓潤的風格,成為奧爾梅克藝術的典範。他們的石雕藝術為後來的瑪雅人所繼承,在瑪雅文明時期,玉石製品和玉石圖像遍及整個瑪雅地區。

在奧爾梅克文明早期,奧爾梅克人還製作陶器。主要以灰黃色粗砂陶為主,均為手製,器形較厚,表面一般沒有什麽裝飾。大約到了公元前1000年~公元前800年,製陶技術大有進步,出現了具有瑪雅文化特征的黑色陶器。這種黑色陶器以缽形器和壺形器為主,器壁仍然較厚,表面先經磨光,然後刻出富有代表性的花紋。

奧爾梅克人在建築藝術上也表現出高度的智慧和創造力。由于生活的地方洪澇災害多發,為防水淹,不得不挖土築墩建房于土墩之上。考古發掘出兩種土墩:一種呈圓形或方形,面積不大,往往數座土墩聚集在一處;另一種為長堤狀,長達30米。前者無疑是民居遺址;後者根據長堤下方出土的大量石片、石斧等石器判斷,當為工匠集體勞動的工棚遺址。奧爾梅克人的建築物均為泥壘土砌而成。民居自不必說,就連祭祀中心的底座高台也是土壘的。拉文塔的祭祀台呈圓形,高30米,底座直徑128米,坐落在一廣場南端,用土10萬立方米,面積為5平方公裏。在這個高大的土台上矗立著一座座神廟或祭台,並且美洲最有特色的神廟形式在奧爾梅克文明時期也已出現,那就是:在約莫10層樓高的塔狀高台頂端雄踞著一座壯麗的神殿,遠觀之,整個建築看起來像座金字塔。這一建築風格後來也為瑪雅人和阿茲特克人所繼承。

奧爾梅克人輝煌的藝術成就表明,他們已經度過了部落時代並已進入階級社會。已經有了階級分化,已形成了國家組織。統治者已開始控製民眾的剩餘勞動,並且已能利用剩餘物資役使、供養一批匠人。從一些石刻以及石碑上的人像可以看出:有的人像服飾華麗,手持權杖,指上戴有護節器(用以握拳時增強打擊力)。這些人無疑是握有權勢的人物,很可能是國王或祭司。奧爾梅克人製作了很多“巨石人像”,但他們生活的地方並不盛產石頭,製作大型石雕像的巨石必須從幾十甚至幾百公裏外的圖斯特拉山運來,可以想象這項工程工作量之巨大,需要動用的勞動力之多。無疑,這一極其艱巨的任務也是由下層民眾承擔的。而巨石運到目的地後,再由工匠將之雕刻成形。由此可見,奧爾梅克人中已出現了等級和社會分工,已有國王、祭司(國王、祭司往往是同一個人)、農民和手工藝人。從某種意義上可以認為,瑪雅人和阿茲特克人社會生活中的權力政治正是奧爾梅克文明的延續和發展。

經濟發展

奧爾梅克文明奧爾梅克文明

由于生活的地區土壤肥沃,雨量極其充沛,奧爾梅克人已開始放棄以採集和狩獵為主的生活方式,過渡到耕種作物以之作為食物主要來源的階段。種植的作物有玉米、馬鈴薯和昆諾阿藜等,其中玉米是其主要種植作物。種植方式為刀耕火種。據考證,奧爾梅克人可能是最早種植玉米的人。公元前800年左右,當墨西哥灣沿岸的低地出現奧爾梅克文明,秘魯出現查文文明之際,“形成”期的中美洲文化,包括製陶術和玉米種植,已經傳遍了從中美洲到秘魯在內的整個“核心美洲”。因此,可以有把握地說,中美洲是最早種植玉米的地區,而奧爾梅克人則是玉米的最早種植者。在奧爾梅克人創造的基礎上,瑪雅人繼續發展和提高了玉米的種植技術,使得玉米這種原來河谷中的野草經過瑪雅人的培育,變成了既甜美又富營養的糧食;同時瑪雅人的肉食相對較少,他們的果腹之物主要就是玉米,因此他們自稱是玉米人,而他們的文明也被稱作“玉米文明”。奧爾梅克人的主食除了玉米外,還有一些肉食。從考古發掘出土的遺骨驗證,奧爾梅克人大多食用家犬和火雞,同時也食用野鹿和魚、鱉。 奧爾梅克人不僅有豐富的社會生活、精湛的雕刻技藝,而且創造出了一定的文化成就。1939年1月16日在特雷斯·薩波特斯出土了一塊石碑,石碑的正面刻有“點”、“橫”組成的數位,豎行排列,經破譯意為“公元前31年”。石碑的背面刻有美洲豹的形象。這一石碑的發現向人們昭示了這樣一個真理:奧爾梅克人是中美洲文明發展進程中創造文字和歷法的始祖

文化信仰

宗教:奧爾梅克人主要崇拜半人半美洲虎的神,也崇拜羽蛇神(Feathered Serpent God,feathered snake,plumed serpent)和谷神(The Man of Crops)。宗教信仰是奧爾梅克社會的主線,聖洛倫索遺址就是一個宗教儀式中心和居民區的復合體。

文字:部分學者將拉文塔出土的一些雕刻圖案認讀為奧爾梅克人的文字,但尚未得到學界的公認。

城市遺址:聖洛倫索遺址(San Lorenzo) 拉文塔遺址(La Venta):位于墨西哥南部的塔巴斯哥(Tabasco)州。

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