奧林匹斯火山

奧林匹斯火山

奧林匹斯火山位于火星上的奧林匹斯火山是迄今為止已知太陽系中最巨大的火山,直徑達到624千米,高度超過25千米。作為比較,地球上最大的火山--夏威夷島上冒納羅亞火山的底座直徑約為200千米,海拔4170米,從海底算起高約9300米。這樣,奧林匹斯火山內部可以容納下整個夏威夷島

  • 中文名稱
    奧林匹斯火山
  • 外文名稱
    Olympus Mons
  • 海    拔
    4170米
  • 地理位置
    火星

地理環境

火星上也沒有板塊構造的跡象。這裏沒有冗長的山脈,沒有類似地球的火山分布鏈。一半以上的火星表面是深深的沖擊坑,與月球較遠的一側十分相似。然而,與月球不同的是,大部分火星火山分布在沖擊盆地之外。而類似月球陰暗面的火山平原也多數靠近大型火山。這些火山平原的地勢較高,但在地勢低窪處也有火山平原存在,不過,低地和盆地的地表往往被厚厚的塵埃與沉積物覆蓋。這些都是風、冰河以及洪水作用的結果,極有可能掩蓋了一些發生在低地的火山痕跡。

(右圖)Olympus火山是一座死火山,它是迄今為止所發現的太陽系中最大的火山。它從火星地表巍峨升起,高打16.5英裏,底部直徑372英裏,位于中心的深坑直徑也有40英裏。

奧林匹斯火山(Olympus Mons)亦譯奧林帕斯火山。

火星上的一個大盾狀火山,是已發現的最高火山。中心位于火星北緯19°、西經133°處。可能是太陽系中最大的火山,由高27公裏(88,600呎)、直徑540公裏(335哩)的中央峰和周圍高約10公裏(32,800呎)的外向陡壁組成,山頂是一個直徑85公裏(53哩)的火山口。地球上最大的夏威夷冒納羅亞火山(Mauna Loa)底部直徑不過120公裏(74哩),高出海底9公裏(5.5哩)。火山邊緣坡度平緩,並存在眾多長的「溪流」和熔岩溝,說明奧林帕斯火山主要由呈流態的玄武熔岩構成。其體積的龐大,則被歸因于火星地殼的穩定和長期的累積(估計超過10億年)。

奧林匹斯火山

形成

火星奧林匹斯火山幾乎整個周邊都圍繞有4千米長懸崖峭壁,奧林匹斯火山是一座由于大噴發量和熔岩層疊而形成的火山,噴火口直徑達到80千米。火星上的低引力和非常微弱的地表地質構造活動促使巨大火山的形成,火星上的火山活動大約在200萬年前停止,但是科學家不排除這樣的可能性,即奧林匹斯火山將會重新"覺醒"。

所示圖片是火星全球探測器1997年在火星上空拍攝的奧林匹斯火山。

火星,既然有"火",那一定也有火山存在了?

答案是肯定的,事實上,火星擁有太陽系中最大的盾狀火山。同時,科學家還在火星表面發現了大量火山的痕跡,包括火山錐、罕見的Patera構造、類似月球陰暗區的火山平原,以及許多其他的細小特征。

(左圖)盡管如此,火星火山的數量卻不多,迄今為止,已被命名的火山隻有不到20個,而其中,也隻有5個呈巨大的盾形。火星火山主要分布在3個地區:Tharsis地區--最主要的火山群和熔岩平原;Elysium地區擁有由3個火山組成的小火山群;還有一些Patera構造的火山群則靠近Hellas沖擊盆地。

火山歷史

與月球火山一樣,火星火山非常古老。火星上類似月球陰暗區的平原年齡也在3-3.5億年之間。不過,火星火山的活動過程似乎較月球更為長久,而且火山活動會隨著時間的推移而改變。位于Patera構造高地,以及火山平原的火山活動,早在3億年前就停止了,但一些小型盾狀火山和火山錐卻是在2億年前發生噴發。大型的盾狀火山更加年輕,它們形成于1-2億年前。Olympus火山上最年輕的熔岩流僅有2千萬-2億年的歷史。不過,這些熔岩流規模很小,或許它們就是火星火山活動的最後喘息記錄。因此,今天,想要在火星上發現活火山,機會微乎其微。

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