太後

太後

太後,主要是東亞漢字文化圈中,現任君王尊封給其母、祖母、前任君王正配甚至是前前任君王正配,或是其他具有相當地位女性的位號。而西方世界與奧斯曼帝國等中東地區的君主的母親,在中文翻譯時也會稱為太後。在中國,太後的起源不詳,最早在中國春秋戰國時期以前就有太後出現,是世界上最早的太後。太者,大也,又基于漢字文化圈多半有以孝為天的思想(尤其是中國),因此太後的身分與地位總是凌駕于君王之上,甚至造成歷史上部份太後的專權

  • 中文名稱
    太後
  • 外文名稱
    queen mother
  • 讀音
    tài hòu
  • 職業
    太後、皇太後、太皇太後
  • 類屬
  • 別名
    皇太後.太皇太後
  • 代表作品
    羋月傳
  • 著名太後
    羋八子(宣太後)、孝庄、慈禧、
  • 主要成就
    帝王

基本介紹

太後根據封國、非封國的情況分為王太後和皇太後。這裏的“王太後”不是姓王的皇太後的簡稱,而是指諸侯國藩王(或諸侯國君王)的母親。如前涼(馬)王太後(涼王的張駿正妻)、代國(薄)王太後(後來成了薄太後)。規則用法是藩國名+王太後;不規則用得話藩邦名+姓氏+王太後(或某某王太後),以區別于姓王的皇太後。

太後

一詞多解

太後

根據封國、非封國的情況分為王太後皇太後

這裏的“王太後”不是姓王的皇太後的簡稱,而是指諸侯國(或諸侯國君王)的母親。如前涼(馬)王太後(涼王張駿正妻)、代國(薄)王太後(後來成了薄太後)。規則用法是藩國名+王太後;不規則用得話藩邦名+姓氏+王太後(或某某王太後),以區別于姓王的皇太後

1、皇太後

皇帝母親的尊稱。

①《史記.呂太後本紀》:使者三反,趙相(趙國的相)建平侯周昌謂使者曰:高帝屬臣趙王,趙王年少。竊聞太後怨戚夫人,欲召趙王並誅之,臣不敢遣王。’”

太後

②《新唐書.後妃傳上.高宗則天順聖皇後武氏》:“帝崩,中宗即位,天後稱皇太後,遺詔宮國大務聽參決。”

③明·沈德符《野獲編.宮闈.聖母並尊》:“唐宋人主妃為嬪所出者,御極以後,尊後為太後,而進所生母為皇太妃。雖恩禮無異,而嫡庶尚分也。至後唐庄宗,以嫡母為太妃,而以生母為太後,冠履倒置......我朝列帝非後出者,比臨御時,多不並尊。唯景帝初登極,尊皇太後孫氏為上聖皇太後,生母賢妃吳氏為皇太後。”按,清代凡皇帝生母均為皇太後。

註:皇帝的生母不一定成為太後,如光緒帝的生母。

2、王太後

諸王國的君王之母,尊稱為王太後。

①《戰國策·趙策四》:“趙太後新用事,秦急攻之。”按:趙太後為趙孝成王之母。

②《史記.外戚世家》:“高祖崩,諸御幸姬戚夫人之屬,呂太後怒,皆幽之,不得出宮。而薄姬以希見故,得出,從子之代,為代王太後......代王立十七年,高後崩。大臣議立後,疾外家呂氏強,皆稱薄氏仁善,故迎代王,立為孝文皇帝,而太後改號曰皇太後。

名詞解釋

皇太後huángtàihòu

[empressdowager]皇帝的母親

皇太後是中國古代皇帝法定母親的尊號。秦有無此稱,未見紀載。自西漢起,歷代沿稱。

出處:《漢書·外戚傳》:“漢興,因秦之稱號,帝母稱皇太後,祖母稱太皇太後。”

冊封製度

皇帝以嫡子身份繼位的,生母(先帝皇後)在則以嫡母為皇太後、無生母,則以先帝皇後(繼任皇後)為皇太後,生母、先帝皇後皆無,則以撫育皇帝的先帝嬪妃為皇太妃,有時也加封為皇太後;

太後

皇帝以庶子繼位的,則以生母為皇太後,如果嫡母也在,則並為皇太後,且嫡母皇太後通常位在生母皇太後之上;但是生母身份過于低微的,不能稱太後,最多隻能被尊為皇太妃。;

皇帝以旁支入繼的,以繼母(先帝皇後)為皇太後,且須認繼母為嫡母。

繼位皇帝與先帝同輩、甚至較先帝為尊輩的,則以皇帝本人的法定母親為皇太後,至於前朝皇後則由繼任皇帝恭上徽號,稱○○皇後,如明朝的懿安皇後[]和清朝的嘉順皇後[]。

在北魏時期,為了防止外戚幹政,實施“母死子貴”製度,後宮女性隻要生下皇子,一律被賜死,不論是宮女、嬪妃,甚至是皇後。但幼齡皇子仍然需要旁人的呵護,因而出現所謂的保太後(或褓太後),即在新帝登基之後,以新帝之保姆為皇太後。不過母死子貴的製度太過殘忍,造成後宮嬪妃人人自危,沒有嬪妃願意生下皇子,因此在北魏中晚期以後不再被嚴格實施。北魏宮廷中有三種皇太後;

皇帝生母

皇帝之保姆——稱“保太後”

未生下皇子的先帝之皇後

外戚政治

在漢朝,皇太後及其家族在政治生活中扮演非常重要的角色,稱為外戚政治。尤其是東漢一朝,在中晚期因皇帝多幼年即位,其生母得以執掌朝政,使的東漢一朝竟先後有六位皇太後臨朝稱製;

漢章帝皇後;竇皇後漢和帝皇後、漢殤帝朝太後;鄧綏

太後

漢安帝皇後;閻姬

漢順帝皇後;梁妠

漢桓帝皇後;竇妙

漢靈帝皇後、漢後少帝朝太後;何皇後

臨朝稱製的太後們

同時,在中國有許多皇太後掌握著足以和皇帝匹敵的權力,這些皇太後的代表人物是;

漢高祖皇後、漢惠帝朝太後;呂雉

漢文帝皇後、漢景帝朝太後;竇漪

清鹹豐帝懿貴妃、同治、光緒兩朝太後;慈禧太後

通常對於掌權的皇太後們,正面評價都不是很高,但也不乏有賢明高節的皇太後,例如;

君王後:實際上是王太後而非皇太後

晉康帝皇後;褚蒜子

遼太祖皇後、遼太宗朝太後;述律平

宋真宗皇後;劉娥,史書贊其為:“有呂武之才,無呂武之惡”

宋英宗皇後、宋神宗朝太後、宋哲宗朝太皇太後;高滔滔,被後世贊譽為“女中堯舜”。

宋寧宗皇後、宋理宗朝太後,寶慶元年,楊太後開始垂簾聽政

北魏文成帝皇後;馮皇後

清太宗皇後、順治帝朝太後、康熙帝朝太皇太後;孝庄文皇後

特殊的皇太後們

漢元帝皇後—王政君王莽為其侄子,在王莽竄漢建新朝後,將當時已身為太皇太後的王政君改稱號為—“新室文母太皇太後”。

太後

唐憲宗郭貴妃;出生在唐順宗朝、為唐憲宗朝貴妃、唐穆宗朝皇太後、唐敬宗朝太皇太後,唐文宗、唐武宗、唐宣宗等三朝仍為太皇太後,一生歷經七代皇朝,其中五代皇朝倍受尊禮,其“七朝五尊”的經歷堪稱中國歷朝皇太後之冠。

宋理宗皇後—謝道清;南宋滅亡後,她曾抱著年僅五歲的宋恭帝向元朝大軍投降,之後被元朝降為“壽春郡夫人”,是中國歷史上亡國皇太後降級降的最低的一位。

清朝慈禧太後;本名“葉赫那拉˙杏貞(有爭議)”,她生前所掌的權力之高,使的她被後世稱為無冕女皇,而她死後的諡號—“孝欽慈禧端佑康頤昭豫庄誠壽恭欽獻崇熙配天興聖顯皇後”,整整有二十五字之多,不但超越了清朝開國皇後—孝庄文皇後,及在她之前的兩位正宮皇後—孝德顯皇後和孝貞顯皇後,同時她也是中國史上諡號字數最長的皇太後。

王太後

兩漢時期,後宮嬪妃在皇帝換代時,若其子有封國,則能隨其子就國,成為該國的王太後:

漢高祖之妃薄姬─,隨子代王劉恆就國于代,稱代太後。日後劉恆回京繼位,薄姬亦隨之返京並成為皇太後。 漢元帝之妃傅昭儀─隨子定陶王劉康就國于定陶,稱定陶太後。 漢元帝之妃馮昭儀─隨子中山王劉興就國于中山,稱中山太後。 漢光武帝之妃許美人─隨子楚王劉英就國于楚,稱楚太後。 特例:漢光武帝皇後郭聖通─郭氏被廢後隨子中山王劉輔就國于中山,稱中山太後。

個人職權

自宋開始,幼帝成年後順利親政、女後按時撤簾歸政的比例很大。因為沒有戚黨的支持,女後一人也很難長久把持朝政。但垂簾聽政的女後與輔政的顧命大臣不同,古代社會稱“皇太後”為“女主”,她“垂簾”期間可以名正言順地行使幾乎全部皇帝職權,是名符其實的“君主”,就是皇帝也要規規矩矩地向其行禮;而顧命大臣權力再大,也不過是“臣”、“奴才”而已。在兩宋,以宰相為首的文官勢力是皇帝依靠的主要統治力量,相權的膨脹抑製了“後權”。但到了清朝已沒有任何勢力可以對君權形成製約,女後用權可以隨心所欲,而顧命大臣一不小心就會引起各方猜忌。因此,如果碰巧出現權欲熏心又有才幹的女後,即使沒有戚黨的支持也可以穩坐江山,幼帝成年後親政極難。

太後

一旦帝、後圍繞權力繼承的鬥爭激化,不僅統治階級內部的自相殘殺難以避免,往往也會把國家、民族拖入深淵。清末慈禧太後與光緒皇帝的權力之爭就造成了這種惡果,是戊戌維新失敗和八國聯軍侵華的主要肇因之一。

自宋而後,外戚參政受到嚴格限製,大部分時間杜絕了戚黨之禍。不過,與其說是因為在製度上做出了嚴格的規定,不如說是前朝的慘痛教訓使統治階級受到強烈的震撼,所以時間一久,印象逐漸淡忘,便又死灰復燃。南宋中後期外戚重又幹政,先後出了幾個外戚出身的權相:韓侘胄、丁大全、賈似道,尤其是賈貴妃之弟賈似道,是導致南宋滅亡的罪魁禍首。

不僅漢族政權,與宋同期的“夏、遼、金、元有一個共同的特點,就是太後長期臨朝執政和皇後預政。太後臨朝幾乎成為這四個少數民族政權不成文的慣例。這除了有一些偶然的原因(如皇帝年幼、有病等)之外,還有政治和社會習俗等方面的原因。在政治上,母舅家族的勢力在政權中佔有重要地位,在風俗習慣上這四個少數民族的婦女有一定的社會地位,不必如漢族婦女那樣屈從于三從四德。這種傳統習俗和對婦女的尊重,也是太後臨朝的重要原因之一”。由于不能對外戚參政進行限製,這四國不同程度地經受了“外戚之禍”,而以西夏受害最深。

立儲之困局、封藩撤藩的輪回、再加上女後外戚之禍,仿佛印證了一句古老的格言:最親近的人,往往是最致命的人。可惜君主製下有太多這樣剪不斷、理還亂的恩恩怨怨,伴隨著王朝的一生。

鄰國情況

日本平安時代前期,曾將皇太後稱作皇太夫人,不過到了中期以後便不復見(在一帝三後的情況之下,皇太後也被用以稱呼第三位皇後)。

日本目前最後一位皇太後是代昭和天皇之皇後—香淳皇後,在今上天皇登基後她被尊為皇太後,在000年月日,香淳皇後因衰老過世(日文稱“崩御”)。

在日本廢除女院製度後,首位以皇太後之名為追號的日本皇後是第代明治天皇皇後—一條美子皇後,在她之前隻有奈良時代的聖武天皇之皇後安宿媛,是以“天平応真仁正皇太後”為謚號下葬的。

在古代朝鮮是中國附屬國,君主隻稱國王而不稱皇帝,所以沒有皇太後的稱呼,朝鮮王室將君主的法定母親稱為“王大妃”,君主的法定祖母稱為“大王大妃”。

此外,朝鮮國王的王位若是由後宮所出的庶子繼位,則在國王繼位之後,該後宮並未能像中國一般,被尊為地位幾乎等同於皇太後的王大妃,而是維持她原本的位階,直到過世為止。    

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