大麥哲倫雲

大麥哲倫雲

大麥哲倫雲:我們的銀河系有兩個相伴的星系,像地球的引力牽著月亮轉一樣,銀河系也牽著這兩個星系圍繞自己轉,這兩個星系就是大、小麥哲倫雲,大麥哲倫雲距離我們16萬光年,小麥哲倫雲離我們19萬光年。它們都是距離我們最近的主要河外星系。它們轉一圈要10億多年。可惜它們的燦爛景觀出現在南半球的夜空裏,北半球的人想看不容易。

  • 中文名稱
    大麥哲倫雲
  • 外文名稱
    Large Magellanic Cloud
  • 距離
    16萬光年
  • 屬性
    河外星系
  • 性質
    銀河系的相伴星系
  • 全稱
    大麥哲倫星雲

麥哲倫雲

​(Magellanic clouds)

銀河系的兩個伴星系。在北緯20°以南的地區升出地平面。它們是南天銀河附近兩個肉眼清晰可見的雲霧狀天體。大的一個在劍魚座和山案座,約6°大小,相當于12個月球視直徑;小的一個在杜鵑座,張角約2°,相當于4個月球視直徑;兩個雲在天球上相距約20°。

10世紀阿拉伯人和15世紀葡萄牙人遠航到赤道以南時,都曾註意到南天星空中這兩個雲霧狀天體,稱之為"好望角雲"。葡萄牙航海家麥哲倫于1521年環球航行時,首次對它們作了精確描述,後來就以他的姓氏命名。大雲叫大麥哲倫雲,簡稱大麥雲(LMC);小雲叫小麥哲倫雲,簡稱小麥雲(SMC);合稱麥哲倫雲。1912年,美國天文學家勒維特發現小麥雲的造父變星周光關系,赫茨普龍和沙普利隨即測定了小麥雲的距離,成為最早確認的河外星系。大麥雲的距離是16萬光年,小麥雲是19萬光年,它們在空間上相距5萬光年。大小麥雲屬于最近的星系之列,這使我們能周密地分析它們的成員天體,因而它們是重要的天文觀測對象,也是星系天體物理資料的重要來源。

麥哲倫雲像我們的銀河一樣,也包括氣體和恆星。大麥雲屬矮棒旋星系不規則星系,質量為銀河系的1/20。小麥雲屬不規則星系或不規則棒旋矮星系,質量隻及銀河系的1/100。麥哲倫雲中的氣體含量豐富;中性氫質量分別佔它們總質量的 9%和32%,都比銀河系的大得多。這表明它們的演化程度不如銀河系高。它們的星際塵埃含量比銀河系中的少,而年輕的星族Ⅰ天體則很多,有大量的高光度 O-B型星;此外,還觀測到新星、超新星遺跡、X射線雙星等天體。如1987年2月23日發現大麥哲倫雲中一顆超新星(SN 1987A),它的最大亮度是太陽的2.5億倍,被認為是383年來最亮的超新星。麥哲倫雲圍繞著銀河系的軌道每15億年轉一圈。每到離銀河較近時,它的恆星和氣體都會在銀河系引力作用下發生變化。小麥哲倫雲已被撕裂,它的恆星將成為銀河系的一部分。大麥哲倫雲最終也將是這種命運。

蜘蛛星雲

大麥哲倫星雲。紛紅亮處是麥哲倫星雲中最亮最大的一片氣體,叫蜘蛛星雲。

小麥哲倫星雲

從地面拍到的大小麥哲倫星雲

超新星SN 1987A遺跡

蜘蛛星雲

位置

大小麥雲都在南半天球距離南天極大約20°左右的地方。大麥雲位于劍魚座與山案座兩個星座的交界處,跨越了兩個星座,佔據了8°×7°的天區,相當于 200多個滿月的視面積。小麥雲位于杜鵑座,佔據了4°×2°的天區,相當于30個滿月的視面積。大麥雲和小麥雲之間相距大約20°。在南半球看大小麥雲,一年四季,它們都高高地懸掛在南天天頂附近,爭相輝映,從不會落到地平線以下。就像我們在北半球看北鬥七星永遠不會落到地平線以下一樣。它們是南天的一對瑰寶。可惜的是在北半球大部分地區都看不見它們,在我國南沙群島一帶,也隻能在非常接近南方地平線的地方尋找到它們。

命名

大小麥雲是以16世紀葡萄牙著名航海家麥哲倫的名字命名的。1519年9月20日,麥哲倫在西班牙國王的支持下,率領一支200多人的船隊,從西班牙的一個港口出發,開始了人類歷史上第一次環繞地球的航行。1520年10月份,麥哲倫帶領船隊沿巴西海岸南下時,每天晚上抬頭就能看到天頂附近有兩個視面積很大的、十分明亮的雲霧狀天體。麥哲倫註意到這兩個非同一般的天體,並把它們詳細地記錄在自己的航海日記中。麥哲倫本人後來航行到菲律賓時被一個小島上的土著居民殺害了,但是他的18名部下在歷經了千難萬險、經過幾乎整整3年之後,終于在1522年9月6日回到了西班牙,完成了這次環繞地球航行的壯舉。為了紀念麥哲倫的偉大功績,後人就用他的名字命名了南天這兩個最醒目的雲霧狀天體,稱之為大麥哲倫雲和小麥哲倫雲,因為當時人們還不知道它們實際上是兩個河外星系

說明

從我們的銀河系看出去,最明亮的星系是大麥哲倫星雲 (LMC)。 通常隻有住在地球南半球居民才看得到的大麥哲倫星雲 ,是離我們第二近的星系,它也是小麥哲倫星雲 (SMC)的近鄰。在繞著銀河系公轉的11個矮星系中,大麥哲倫星雲也是其中之一。 大麥哲倫星雲是個不規則星系,它有個由年老紅色恆星所組成的棒狀核心,外面環繞著年輕的的藍色恆星,以及靠近上面這張影像頂端的明亮紅色恆星形成區 -蜘蛛星雲。 近代最明亮的超新星SN1987A,就是發生在大麥哲倫星雲裏。

銀河並不是宇宙中唯一的星系:通過各種方法,人們觀察到的星系已經有數億個了!離咱們銀河系最近的星系--大麥哲倫星雲和小麥哲倫星雲,距離我們銀河系也有十幾萬光年。一般地,我們把除銀河以外的星系,統稱為"河外星系"。

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