大食蟻獸

大食蟻獸

大食蟻獸(學名:Myrmecophaga tridactyla)屬於貧齒目食蟻獸科,是食蟻獸的一種,分布在美洲部份地區,生活在草地、落葉林和雨林地區。大食蟻獸在現存四種食蟻獸中體型最大,體長可達1.8-2.4米。體重通常為29-65公斤。體毛長而堅硬,可長40厘米,尾部密生長毛,頭細長,眼耳極小並吻成管狀,無齒,舌細長並能伸縮,藉以舐食蟻類、白蟻及其他昆蟲一天最多可食30,000隻。前肢除第五指外,均具鉤爪後肢短,五爪大小相仿。體灰白色,背面兩側有寬闊的黑色縱紋,紋的邊緣白色。

  • 中文學名
    大食蟻獸
  • 拉丁學名
    Myrmecophaga tridactyla
  • 動物界
  • 脊索動物門
  • 亞門
    脊椎動物亞門
  • 哺乳綱
  • 亞綱
    獸亞綱
  • 披毛目
  • 亞目
    蠕舌亞目
  • 食蟻獸科
  • 分布區域
    美洲部份地區,生活在草地、落葉林和雨林地區。

外形特徵

大食蟻獸在現存四種食蟻獸中體型最大,體長最長可達2.4米,平 均長度在2米左右;雄性體重通常為50公斤,雌性體重通常為55公斤。體毛長而堅硬,可長40厘米,尾部密生長毛,頭細長,眼耳極小並吻成管狀,無齒,舌細長並能伸縮,藉以舐食蟻類、白蟻及其他昆蟲。前肢除第五指外,均具鉤爪,後肢短,五爪大小相仿。體灰白色,背面兩側有寬闊的黑色縱紋,紋的邊緣白色。

生活習性

大食蟻獸,主要棲息於熱帶草原和疏林中,尤其喜歡在水邊低洼處和森林沼澤地帶營築家園。它們通常過獨居生活,晝伏夜出,食蟻獸性情溫和,對人畜無害。

大食蟻獸大食蟻獸

大食蟻獸以螞蟻和白蟻為食,它沒有牙齒,有一個很長的嘴,當長嘴前端的鼻子嗅出白蟻的氣味以後,便啟動鋒利的前爪刨開蟻封,直搗白蟻窩,趁白蟻驚慌逃竄時,它便伸出長約30厘米的舌頭,利用舌上的黏液粘住白蟻,送進嘴裡,囫圇吞食。

食蟻獸的前腿粗壯有力,長長的爪子彎曲如鐮刀,這是自衛和挖掘蟻巢的武器.由於前爪長而彎,所以行走時前掌不著地,而以指背著地,一瘸一拐,步法奇怪.它還有一根長約一米的蓬鬆多毛的尾巴,雨天和熱天可以當傘,夜晚鋪在地上就成了絨毛毯子了。

如果遇到危險,大食蟻獸就疾走逃遁,動作十分難看.若實在逃不脫時,它就用尾巴坐在地上,豎器前半身,用前足堅強有力的鉤爪進行反擊,同時口中還會發出一種奇特的哨聲威脅敵害。

熱帶地區有一類食肉游蟻,常成群結隊穿過叢林.所經之處的動物遭受蟻群襲擊,頃刻間只剩下累累白骨.然而,專愛吃蟻的食蟻獸卻能消滅它們。

大食蟻獸每年春天生殖,雌獸每胎一仔.哺乳期間,母獸對幼獸精心照料,常把幼獸放在背上,形影不離,直到母獸再次懷孕為止。大食蟻獸雌獸的妊娠期約為190天,每胎僅產1仔,一般在春季出生。幼仔出生以後,雌獸對它進行十分精心的照料,常常將它馱在背上,形影不離,一直帶到第二次懷孕為止。幼仔9個月後體型接近成體。壽命為14年,人工飼養可達25年至以上。

保護級別

世界自然保護聯盟紅色名錄列為:易危(VU)

種群現狀

大食蟻獸分布:從墨西哥南部到南美洲烏拉圭和阿根廷的西北部。

大食蟻獸分布於中美洲瓜地馬拉到南美洲的阿根廷北部,在地面活動,生活於森林、草原和沼澤地岱等多種生活環境中,是美洲所特有的奇特動物之一。

大食蟻獸正如其名,是一種奇妙的、專門以吃螞蟻類為生的動物。它的體型較大,體長為100-130厘米,尾長65-90厘米,體重18-23千克,最大的可達 40千克。長相十分古怪,脊部隆起,彎曲呈拱形,整個頭部又細又長,頭骨長達 38厘米。額部扁平,腦容量非常小,耳朵、眼睛和鼻子都很小,嘴更小,只是頭部前端的一個小孔,似乎並不存在。嘴裡沒有牙齒,因為它只要將蟻類等食物囫圇吞下即可,所以用不著牙齒來進行咀嚼。吻部變成了一根只有鉛筆粗細的大圓錐管狀,可以將長舌收藏其中。它的像蚯蚓一樣的長舌頭最長可以延伸至61厘米,但寬度僅有1-1.5厘米,是一個非常完美的器官,充滿了肌肉,能完成最為複雜的捕食任務。因為唾液的需要量很大,使得它的頜下腺極為發達,由喉部擴大至胸部,在取食的時候,頜下腺先在長舌上分泌一層濃濃的唾液,然後伸進蟻穴,蟻類立即被粘在舌頭上面釣上來,舌頭像傳送帶一樣縮回時再將其帶入口腔之中。

大食蟻獸身上的毛多而粗硬,主要為黑灰色併兼有棕褐色,前肢的毛色淡,灰白毛較多,有兩條寬闊的、鑲有白邊的黑色縱條紋,由喉部通過肩部上達至背部。前後肢上都具有5趾,前肢粗壯而有力,除第五趾外,均具有像鐮刀一樣彎曲的長長的鉤爪,特別是中趾的爪十分強大,是它進行自衛和挖掘蟻穴的主要武器。但是,由於鉤爪太長,也使得它行走時前腳掌無法著地,只能把長爪向後屈曲,以趾背著地,形成一瘸一拐的古怪步法,姿態笨拙可笑。後肢較短,各趾上也都有大小相仿的尖銳的爪。它的尾巴特別發達,上面的毛長而蓬鬆,就像一把拖在身後的大掃帚,可以遮風擋雨,睡覺的時候還可以蒙在頭上或者鋪在地上當作絨毛毯子,非常實用。

大食蟻獸分布於從中美洲的瓜地馬拉、薩爾瓦多、宏都拉斯、哥斯大黎加一直到南美洲阿根廷的北部一帶,主要棲息於河邊、沼澤、潮濕的森林和大草原的低洼地帶。它的性情孤獨、溫和,行動非常謹慎而遲鈍,從不危害人畜。通常單獨活動,只有雌獸攜帶幼仔的時候,才形成小的群體。平時白天出來活動、覓食,夜晚睡覺、休息,喜歡游泳,但不善爬樹。走路的時候,鼻子總是嗅來嗅去,吻部幾乎與地面接觸,並不停地搖動著尾巴,樣子十分奇特。它的食性極為特化,僅以黑蟻、白蟻等各種蟻類,以及少數昆蟲及幼蟲等為食。

人們曾經對食蟻獸何以能在中、南美洲生存下來,而沒有被美洲獅、美洲虎等猛獸所吃盡很感興趣。其實它具有很多保護自己的手段和一定的抵抗能力。如果遇到危險,大食蟻獸也會疾走而逃,動作十分難看。若是實在逃不掉時,就用尾部坐在地上,豎起前半個身體,與對方抱在一起,由於它的皮膚又硬又厚,能暫時抗禦對方尖牙利爪,然後用前足堅強有力的鉤爪進行反擊,同時口中還會發出一種奇特的哨聲威脅對手,所以也常常使食肉猛獸望而卻步,從而能夠逃離險境或取得搏鬥的勝利。

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