大自在天

大自在天

大自在天,梵文Maheśvara的意譯(Mahā為大,iśvara 表自在),音譯為摩醯首羅。據說他住在色界之頂,為三千大千世界之主,在三千界中得大自在,故有此稱。

  • 中文名稱
    大自在天
  • 外文名稱
    Maheśvara
  • 所    屬
    毀滅之神與創生之神,又是苦行與舞蹈之神
  • 神話體系
    印度教神話
  • 其他名稱
    濕婆

來源

大自在天在印度教神話中則為濕婆。濕婆是毀滅之神與創生之神,又是苦行與舞蹈之神。其形像有五個頭,三隻眼,四隻手,分別持三股叉、神螺、水罐、鼓等器物,渾身塗灰,頸上繞著蛇,騎乘大白牛。據說他有極大的力量,額上的第三隻眼能噴出神火燒毀一切,還能主宰人間的一切悲喜榮辱。

歸入佛教

佛教亦將此神吸納進來作為自己的守護神,因為他的成佛因緣還未成熟,所以扮演著護持佛法的角色。在佛教中,他居于色界之頂,因其居處不同,而有大自在天、商羯羅天、伊舍那天等種種名稱。他是護世八方天和十二天之一,守護在東北方。據《十二天供儀軌》講,他面上有三隻眼,二牙外出,現忿怒相,身淺青色,左手持劫波杯(髑髏杯),右手持三戟劍,上身以髑髏為瓔珞,寶冠上有二仰月,騎在牛背上,邊上有二天女持花隨侍。在佛典中,把崇拜他的宗教派別稱為"自在天外道"或"塗灰外道"等。

印度文化

在印度的文化傳統中,此神原與毗濕奴同居梵天之下,後來成為三者同位。在印度教中,大自在天被視為世界最高位的神,是宇宙世界的創造者。此神被吸收入佛教後,成為居住在色究竟天(Akanis!tha,阿迦膩吒天)的聖者,在大乘佛教中,更被視為是位居法雲地的聖者。另有人將自在天與大自在天視為同體,但自在天是欲界天,與色界中最上層次的大自在天應有所區別。

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