大盆地

大盆地

大盆地(Great Basin) 美國西部科迪勒拉山系中的高原性內陸盆地。西為內華達山脈和喀斯喀特山脈,東為瓦薩奇山脈,北面是哥倫比亞高原,南邊為科羅拉多高原。由一系列南北走向的塊狀山脈(海拔1,800-3,300米)及其間許多盆地構成。盆地底部海拔1,200-1,500米,最低的死谷在海平面下85米。氣候幹燥,年降水量100-350毫米,植物稀少,以耐旱灌木為主。多鹹水湖。大的湖泊有大鹽湖、皮拉米德湖、塞維爾湖、猶他湖等。有豐富的銅、金、鉛、鋅、鐵等礦藏。山麓地區有畜牧和灌溉農業。

  • 中文名稱
    大盆地
  • 外文名稱
    Great Basin
  • 位置
    美國西部科迪勒拉山系中
  • 組成
    一系列南北向的山脈及其間盆地
  • 最低處
    死谷,海平面下85米
  • 礦藏
    銅、金、鉛、鋅、鐵

大盆地

簡介

在美國西部的荒野中,大盆地由于它的隔絕和山脈、荒漠、峽谷的奇妙混合吸引了越來越多人們的註意。

美國探險家約翰·C·弗裏蒙將美國加利福尼亞州內華達山脈和猶他州薩奇嶺之間的沙漠地區命名為"大盆地"。因為,在這33.6平方千米廣袤平坦的峽谷中,幹涸無水。水分不是從沙漠中那淺淺的湖泊中蒸發,就是滲入地下。

自然景觀

北美洲西部的奇特自然景觀,可平整地畫分為南北向的岩巉山脈地塊和介于其間的廣闊山谷兩個部分。它涵蓋一片約492,000平方公裏(190,000平方哩)的不毛之地,西以內華達山脈為界,東鄰瓦塞赤(Wasatch)山,北接哥倫比亞台地,南端到莫哈維(Mojave)沙漠。美國內華達州的大部分、猶他州的西半和附近其他州的一部分被包含在其領域內。大盆地一名和大盆地沙漠有時候是通用的。大盆地是「盆地與山脈區」中最大的一個分區,後者是一個地形學上的景觀,它往南涵蓋了南亞利桑那、新墨西哥的東南部及中部、德克薩斯的西部尖端和墨西哥西北等地區。

地勢

在一個古老的勘察報告中,大盆地的山脈被比喻為一群向北不規則爬行的毛蟲。這些山脈的長度從95~190公裏(60~120哩)不等,寬度從5~24公裏(3~15哩)不等。山谷通常都比山脈稍寬,而且大部分都是沙漠,土層海拔300~1,800公尺(1,000~6,000呎)。山脈的高度通常都在2,750公尺(9,000呎)以上。達到這種高度的山脈可以獲得一定程度的雨量來維持其針葉林的生長。然而,因內華達山脈西側的阻擋,太平洋的帶雨風無法抵達大盆地,造成一個覆蓋整個地區的「雨影區」。年雨量在254公釐(10吋)以下,除了稀疏的沙漠或半沙漠植物以外,其他的植物都無法生長。

大盆地大盆地

盆地排水系統

大盆地特別讓人註意的地方是它的內部排水系統,下降至大盆地表面的雨水最後被導向封閉的山谷,而不歸大海。例如,洪堡河(Humboldt River,發源于內華達州的東北山區),向西流匯集許多細流,最後流入四周封閉的洪堡窪地。大鹽湖坐落在猶他州西部大盆地的最低處,它是許多水流的匯集點。

人類探險

對想越境前往加利福尼亞的人來說,不毛的大盆地在很長一段時間一直是個障礙,而美國西部的發展也因此受到嚴重的影響。西部大探險家史密斯(Jedediah Smith,1798~1831)在1824年作出橫越大盆地的創舉,但卻沒有留下旅程的紀錄。弗裏蒙特(John C. Fremont)繼他之後在1846年勘察了大盆地東部一帶,但並沒有橫越它。1846年夏秋,倒楣的唐納探險隊(Donner Party)從後來鹽湖城的所在地出發,沿著洪堡河,橫越至內華達山脈,然而在緊接著的冬天,探險隊幾乎有一半人喪命於內華達山脈可怕的風雪之中。1848~1849年間,加利福尼亞的淘金熱吸引了數以千計的人西行,他們大部分在抵達鹽湖城以後,都嘗試找尋各種途徑橫越大盆地。1867~1878年間,一個由聯邦政府支助的勘察隊首次提供了對猶他-內華達地區氣候、交通條件和資源的科學報告。

地貌

大盆地的山脈和山谷,可視之為由地殼的上升、下陷和傾側的巨大地塊組成。巨大的斷裂或斷層使地塊隆起,上升的部分經歷長期風化後,變成岩屑沙塵覆蓋了下陷的部分。在瓦塞赤山與內華達山脈之間,這些地塊寬度在24~48公裏(15~30哩),大致是南北走向,主要的有30塊左右。

在大盆地的很多地方,火山岩被斷層石礫所切割或掩蓋。由于火山岩的年齡約在3,000萬年之間,斷層發生的時間明顯比它年輕。又由於斷層的表面很新,可見斷層的發生是相當晚近的事情,由於這個地區歷史上有地震的紀錄,而且至今還不斷出現小型地震,可見斷層的形成到今天仍在持續進行當中。

礦產資源

礦產為大盆地最重要的資源,美國極大部分的金、菱鎂礦、重晶石和汞都產于內華達。內華達州也是鋰、銀、矽藻土和寶石的主要產地。猶他州則是鈹的主要產地,也是金、銀、鉛、鈾和鉬等礦物的主要產地之一。

猶他州居民大部分分布在瓦塞赤山西麓,集中在鹽湖城。飲用水來源是山脈間的溪流和井水。同樣的,在大盆地的另一端,內華達州的居民大部分分布在(集中在雷諾)內華達山脈的東面。內華達山脈為該地區的人們提供了大部分的飲用水。

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