大猩猩 -靈長目猩猩科屬類人猿

大猩猩

靈長目猩猩科屬類人猿
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大猩猩靈長猩猩科類人猿的總稱。大猩猩是靈長目中最大的動物,它們生存于非洲大陸赤道附近叢林中,食素。至2006年為止依然有大猩猩分一種還是兩種的爭論,種以下它分四至五個亞種。大猩猩92%至98%的脫氧核糖核酸排列與人一樣,因此它是繼黑猩猩屬的兩個種後與人類最接近的現存的動物。過去大猩猩曾被認為是一種幻想的生物。最早描寫大猩猩的是1847年美國傳教士自然學者托馬斯·塞維奇(Thomas Staughton Savage),著名的大猩猩研究者有黛安·福西。

  • 中文學名
    大猩猩
  • 拉丁學名
    Gorillagorilla
  • 別稱
    金剛猩猩
  • 動物界
  • 脊索動物門
  • 哺乳綱
  • 靈長目
  • 猩猩科(曾被劃為人科)
  • 1或2種
  • 二名法
    Gorilla
  • 分布區域
    非洲的喀麥隆、加彭、幾內亞、剛果、扎伊爾、烏幹達等地。

分布範圍

大猩猩有東西兩大棲息地域、西部的棲息地位于剛果、加彭、喀麥隆、中非共和國、赤道幾內亞、奈及利亞,通稱西部低地大猩猩。東部棲息地位于剛果民主共和國東部、烏幹達、盧安達,通稱為東部山地大猩猩。西部低地大猩猩主要生活在剛果民主共和國低地的熱帶雨林中。東部山地大猩猩主要生活在剛果民主共和國、烏幹達和盧安達交界的維龍加山脈和布恩迪山脈中。

大猩猩

外形特征

大猩猩是現存所有靈長類中體型最大的種,肩高1.3米左右,站立時高1.8-2.2米。雄性比雌性體大。體重雌性60~150千克,雄性130~280千克(平均體重210KG,是一個成年人的兩倍多)。

大猩猩的體型雄壯,面部和耳上無毛,眼上的額頭往往很高。下顎骨比顴骨突出。

大猩猩

上肢比下肢長,兩臂左右平伸可達2~2.75米。無尾,吻短,眼小,鼻孔大。犬齒特別發達,齒式與人類同。體毛粗硬、灰黑色,毛基黑褐色,老年雄性的背部變為銀灰色,胸部無毛。成年雄性的腰背部有灰白色毛區。

大猩猩的毛色大多是黑色的。年長(一般12歲以上)的雄性大猩猩的背毛色變成銀灰色,因此它們也被稱為“銀背”,銀背的犬齒尤其突出。山地大猩猩的毛尤其長,並有絲綢光澤。

大猩猩的血型多數是B型、有少量A型、但沒有O型。大猩猩和人一樣有各不相同的指紋。

生活習性

        大猩猩是白日活動的森林動物。低地大猩猩喜歡熱帶雨林,而山地大猩猩則更喜歡山林。山地大猩猩主要棲息在地面上,而低地大猩猩則主要生活在樹上,即使很重的雄獸也往往爬在20米高的樹上尋找食物。大猩猩前肢握拳支撐身體行進,這一行走方式被稱為拳步,這樣行走是它們四肢著地,前肢支持在指頭的中節上。晚上睡覺時它們用樹葉做窩,每天晚上它們做新的窩,一般築窩的過程不超過五分鍾。山地大猩猩的窩一般在地面上,低地大猩猩的窩主要在樹上。

大猩猩

通常一個大猩猩的群體以一頭雄獸為中心,數頭雌性和幼仔組成。有些情況下一個群中會有兩頭或多頭雄獸,在這種情況下隻有一頭雄獸(往往一頭銀背)為首,隻有它有與雌獸交配的權利,其它雄獸一般為比較年輕的黑背。群的大小從兩頭至30頭不等,平均為10至15頭。領頭的雄獸有解決群內沖突、決定群的行止和行動方向、保障群的安全等的任務。

大猩猩的群非常靈活,一個群往往會在找食物時分開。與其它靈長目動物不同的是雌性的和雄性的大猩猩均可能離開它們出生的群參加其它的群。雄獸約11歲後首先離開它們出生的群,此後它單獨或者與其它雄獸一起生活。它們在二至五年後能夠吸引雌獸組成新的群。

一般一個群可以延續很長時間。有時群內會爆發爭奪首領地位的鬥爭。挑戰的可能是群內的一頭年輕的雄獸或者外來的雄獸。受挑戰的雄獸會尖叫、敲擊胸部、折斷樹枝,然後沖向挑戰的雄獸。假如是挑戰者戰勝了原來的首領的話它一般會將它的前任的幼獸殺死。原因可能是正在哺乳的雌獸不交配,但是幼獸被殺死後不久她就又可以交配了。

假如一個群中原來領頭的雄獸病死或者意外死亡的話這個群很可能分裂,群的成員會去尋找其它的群。

大猩猩的地盤性不是非常明顯。許多群在同一地區尋找食物,不過一般它們避免直接接觸。由于大猩猩的主要食物是葉子,因此它們尋找食物的途徑相當短。原因是第一當地葉子非常多,第二葉子的營養量比較低,因此它們不得不經常休息。

大猩猩

大猩猩有不同的叫聲。它們使用這些不同的叫聲來確定自己群內的成員和其它的群的位置,以及來作為威脅的聲音。著名的有敲擊胸脯。不光年長的雄獸敲擊胸部,所有的大猩猩都會敲擊胸部。估計這個行為被用來表示自己的位置或者用來歡迎對方。

大猩猩與黑猩猩一樣使用帶刺的、含鞣酸的葉子來消滅腸胃中的寄生蟲。它們不咀嚼地吃這些葉子。這些葉子可以將腸中的蟲帶出。大猩猩由于它粗魯的面孔和巨大的身材看起來十分嚇人。但實際上,它們是非常平和的素食者。大猩猩大部分時間都在非洲森林的家園裏閒逛、嚼枝葉或睡覺。它們雖常常用雙足站立,但行走時仍是四肢著地。大猩猩雖然體大力大,但一般而言,它們是相當溫和、善良、安靜的素食主義者。隻有受到攻擊或圍困時,才會捶胸咆哮,變成危險的反抗者,其實這是它們的自衛行為。

大猩猩天性怕羞在美國的俚語中,"暴徒"、"打手"的另一詞意是"大猩猩"。美國科學家喬治·沙斯通過連續幾個月的野面板察,認為與人類同屬靈長動物的大猩猩並非"暴徒",大猩猩盡管身軀龐大,卻極為怕羞,從不主動攻擊人,一旦碰到人就會躲開。不過,有一種情況例外,那就是當子女受到威脅時,大猩猩會毫不猶豫地猛咬對方。但是至今還未看到過一例有關大猩猩咬死人的報告。

大猩猩因脂肪堆積而肩膀寬厚,由于體型過于龐大,平時大多在地面上活動,比較不常爬樹,睡覺時則在樹上築巢,巢都是臨時建造的,用一次即廢棄不用。

大猩猩過著群居的生活,每群由一個被稱為“銀背”的成年雄性大猩猩領導。每一群裏都有好幾隻雌猩猩和它們的孩子,“銀背”帶領大家尋找食物,並找地方讓大家晚上休息,它們折彎樹枝來搭窩睡覺。”銀背”用喊叫用捶胸這樣的嚇唬方式趕走其他雄性大猩猩,群與群之間很少發生廝殺。

主要食物

大猩猩是素食動物,它們是所有人猿中最純粹的素食動物。它們的主要食物是果實、葉子和根,其中葉子佔主要部分。昆蟲佔它們食物的1%至2%。一般被吃掉的昆蟲是植物上的昆蟲,被漫不經心吃掉的。成年的大猩猩每天平均需要25千克食物,它們大多數醒著的時候是在進食。由于它們大量進食各種植性食物,使的它們的肚子往往鼓起。

令人奇怪的是,大猩猩幾乎從來不喝水,它們所需要的全部水分都從所吃的植物中得到。它們特別喜歡吃香蕉樹多汁兒而且帶點苦味的樹心,對于大猩猩來說,香蕉樹的樹心是一種最好的食物和水二合一的食品。同時,它們通常靠吃竹子獲取蛋白質,看來還是比較註意營養合理搭配的。

大猩猩

在動物園,飼養員主要喂食大猩猩各種水果蔬菜,比如香蕉、蘋果、大白菜等。不過大猩猩也不拒絕“葷菜”,肉、蛋、奶也吃得很香。大猩猩喜歡吃植物的果實還有莖和葉,它的前肢特別靈活,他們可以用前肢找到食物並把食物放進嘴裏。還有更神奇的呢,大猩猩還會清洗食物呢,抓起食物以後它們會迅速地在水裏清除泥垢和殘留物,然後吃掉它。

生長繁殖

大猩猩是一夫多妻製,母猩猩的發情期很短,繁殖期不固定,是靈長目中除人類外孕期最長的。孕期8.5-9.5個月,達到255天,每產1仔,7-10歲性成熟,壽命40-50年。大猩猩兩次生產之間的間隔典型為三至四年。新生兒體重約2公斤,但是比人的嬰兒發育要快,三個月後它們就可以爬。

大猩猩

幼獸一般跟隨母親三至四年,在這段時間裏群裏的領頭雄獸也會照顧幼獸,但是它們不會去抱幼獸。雌獸一般在10至12年後性成熟(關養的雌獸早一些),雄性一般在11至13歲性成熟。一般大猩猩可以活30至50年。至今為止的紀錄是費城動物園中的一頭大猩猩,它活了54歲。

野生下的平均壽命約35歲,人工飼養可達40—50 歲。

亞種分化

傳統上,大猩猩本身是一個種,大猩猩並分了3個亞種:西部低地大猩猩(G. g. gorilla)、東部低地大猩猩(G. g. graueri)和山地大猩猩(G. g. beringei)。近年來一些學者將大猩猩屬分為兩個種:西部大猩猩(G. gorilla)和東部大猩猩(G. beringei);西部大猩猩又分兩個亞種:西部低地大猩猩(Gorilla gorilla gorilla)和克羅斯河大猩猩(Gorilla gorilla diehli),東部大猩猩也分兩個亞種:東部低地大猩猩(Gorilla beringei graueri)和山地大猩猩(Gorilla beringei beringei)。有人甚至認為大猩猩共有五個亞種(布恩迪山脈的山地大猩猩)。至今為止這些爭論沒有定論。各個大猩猩群之間的親屬關系依然是研究對象。

種群現狀

東非大猩猩主要分布于東非地區的烏幹達、扎伊爾、盧安達等國家死火山山麓被封閉的原始林帶。據1979年調查,大猩猩的數量隻有1000隻左右,比此前調查的數量在20年間下降了99.3%。西非大猩猩主要生活在剛果、喀麥隆、加彭一帶。它們的毛色較東非大猩猩有些淺,呈棕褐色或黃褐色。野生的高山大猩猩現己所剩無幾,僅700隻左右。它們被保護在國家公園內,由武裝的士兵護衛著。

大猩猩

可是,為了獲取它們的頭蓋骨與毛皮,偷獵者仍然在獵殺它們。還有的時候,大猩猩會落入為捕捉其他動物而設的陷阱,被意外抓獲而危及生命。所有的大猩猩亞種均被列入華盛頓公約列于附錄一名單和世界自然保護聯盟的紅色名錄之中。

科學家對奈及利亞西南部森林中大猩猩(Pan troglodytes)的分布狀態進行了調查。確認該地區總計2443.58km^2的15個森林保護區記憶體在該物種。科學家將獨立收集的年度資料根據不同保護區進行分類總結並且估計了建巢大猩猩的個體密度。研究結果顯示該地區的大猩猩呈低密度高分散分布,其中隻有Eba和Ise兩個森林保護區中大猩猩的分布密度顯著大于0.20/km^2。

研究區域內四個森林保護區中大猩猩的建巢數大于10(Akure/Ofosu森林保護區,13個;Oluwa森林保護區,11個;lse森林保護區22個;Ago-Owu森林保護區,11個)。此外,在Ise森林保護區內我們觀察到大猩猩其它活動(例如觀望行為,發聲行為,取食跡象和糞便)的頻次顯著高于其它森林保護區。研究結果表明,殘餘且易于管理的大猩猩種群分布于該調查區域。建議採取適當的保護措施來保證它們的繼續生存。

通過2010年3月和4月間進行山地大猩猩數量普查分析得出的資料表明,位于維龍加地區(Virunga Massif)的山地大猩猩共有36個種群480隻左右。普查的區域是三個相連的國家公園,即剛果的維龍加國家公園、盧安達的火山國家公園(Volcanoes National Park)和烏幹達的姆加新加大猩猩國家公園(Mgahinga Gorilla National Park)。維龍加地區外,唯一有山地大猩猩出沒的地區為烏幹達的布恩迪國家公園(Bwindi Impenetrable National Park)。2006年統計,布恩迪的山地大猩猩數目為302隻,剛果某庇護所內還有4隻人工飼養的山地大猩猩。據非洲野生動物基金會(African Wildlife Foundation)所述,目前全世界的山地大猩猩總數至少有786隻。

大猩猩

盡管數目仍然不盡人意,但是非洲野生動物基金會(AWF)的普查已經帶來了好訊息。上次維龍加地區的普查在2003年進行,當時的數量估計隻有380隻。AWF透露:“目前的資料表明,這個區域內的山地大猩猩在過去7年內數量成長了26.3%,平均每年成長3.7%。”國際大猩猩保護項目(International Gorilla Conservation Programme)的奧古斯丁·巴薩波斯對非洲新聞線上說,山地大猩猩的數量已經有了顯著的成長,30年前隻有將近250隻。巴薩波斯補充道:“數量的成長要歸功于剛果民主共和國、盧安達和烏幹達的政府和許多組織的大力支持和配合。”

基因測序

英國《自然》雜志刊登論文說,英國桑格研究所等機構研究人員完成了對大猩猩基因組的測序,分析顯示它與人類基因組的相似程度為98%,在進化樹上兩者分離的時間在約1000萬年前。令人感到驚訝的是,部分人類基因組與大猩猩基因組的相似性居然高于後者與黑猩猩基因組的相似性,並且一些之前認為對人類的獨特進化很關鍵的基因對于黑猩猩而言同樣重要。

這一成果標志著科學界完成了對生物分類上“人科”中包括人類在內所有四個屬的基因組測序。在分類學中,今天的人類屬于靈長目人科人屬智人種。分析顯示,與人類分家最早的是紅毛猩猩,它在約1400萬年前分離,其基因組與人類相似度約97%;隨後大猩猩在約1000萬年前分離,基因組與人類相似度約98%;最晚分離的是黑猩猩,時間在約600萬年前,它的基因組與人類最為相似,相似度高達99%。

疾病研究

易患疾病

大猩猩最怕的疾病不是癌症或者艾滋病,而是流感或由其他病毒引起的呼吸系統疾病。非洲人說,如果偷獵者是大猩猩的第一大殺手,那麽呼吸道疾病就是它的第二大殺手。目前,大約有700隻大猩猩活躍在非洲的烏幹達和盧安達境內。一項最新公布的研究結果表明,自1968年起,兩國境內的25隻大猩猩都因感染了呼吸道疾病而氣絕身亡,其死亡率僅次于因偷獵引起的。為了防止這些珍貴稀少的大猩猩感染上可怕的致命疾病,《新科學家》雜志建議人們在觀賞大猩猩時遠離它們,保持距離至少在7米以外,而且觀賞時間不應太長,最好不超過1個小時。隻有這樣,才能減少人類將病毒傳播給大猩猩的可能,使它們生活在一個相對安全的世界裏。

與人的互相傳染

一項最新研究顯示,一些常見的人類病毒正侵襲瀕危大猩猩。從1999年到2006年,西非的象牙海岸暴發了五次呼吸系統疾病,科學家調查發現,幾乎所有的瀕危黑猩猩染病甚至喪生。結合所有的例子來看,染病的黑猩猩都會有一個或兩個病源體檢查呈陽性——人呼吸道合胞病毒(HRSV)或者人類偏肺病毒(HMPV)。在開發中國家,這些病毒經常會引發呼吸系統疾病,是導致嬰兒死亡的主要原因。

“我們發現的這些病毒非常常見,”羅伯特·科赫研究所和德國馬克斯·普朗克協會進化人類學研究所的野生動物流行病學家費邊·黎德茲(Fabian Leendertz)說:“人體中的抗體幾乎達到100%,意味著幾乎所有人都已經接觸過這些病毒。”很自然地,這些已經發展成熟的抗體與病源體進行抗爭。這些事實直觀地證實病毒是由人類直接傳染給野生大猩猩的。“事實上,因為我們共有許多遺傳的和生理的特徵,所有的疾病可以侵襲我們,也同樣能危害大猩猩。”黎德茲說,“人類疾病可以侵襲大猩猩,包括那些很容易被傳播,比如呼吸疾病或者腹瀉引起的病菌,還有那些在環境中可以保留很長時間的病菌,它們有很高的傳播率。”

疾病的互相傳染,一些病毒有的是由大猩猩傳染給人類,有的由人類傳染給大猩猩,這種情況由來已久。

1.在中非,埃博拉病毒在大猩猩和黑猩猩之間廣泛傳播,同樣傳染了吃感染病毒的動物的人。埃博拉和非典型肺炎可能最初是由蝙蝠引起的。

大猩猩

2.人體免疫缺損病毒(HIV),即艾滋病病毒,起源于黑猩猩和其他靈長類動物。

3.大猩猩給人類帶來了陰虱病(pubic lice)。

3.脊髓灰質炎,也就是小兒麻痹症,很有可能是由人類傳播給坦尚尼亞固北河國家公園的黑猩猩。

雅司病(一種熱帶痘疹狀皮膚病) ,這是一種跟梅毒有關的疾病,但不是通過性交傳播,由人類傳播給大猩猩的。

西非的大猩猩和黑猩猩因炭疽熱暴發死亡,此病起源于牛群,雖然黎德茲提到這隻是自然事件,並僅僅隻存在于森林。

4.雖然研究和旅遊將人類跟瀕危大猩猩聯系更緊密,潛在地威脅到靈長類動物。“研究和旅遊對大猩猩的保護有很多積極作用。因為這樣可以減少這個地區的偷獵行為,並設立大猩猩自然保護區,才使它們幸存下來。”黎德茲補充道。

科學家們已經製定了準則以減少大猩猩遭到傳染的危險,並提倡其他人也這樣做。比如,黎德茲和他的同事現在做研究時戴著面具,與大猩猩至少保持20英裏遠,並定期給他們的靴子消毒。在所有的大猩猩旅遊和研究

艾滋病

由法國蒙彼利埃市發展研究所病毒學家Martine Peeters領導的研究小組,在喀麥隆南部野生大猩猩群中發現了一種與人類艾滋病病毒HIV-1的O亞型非常接近的猿類艾滋病病毒。這是科學界首次在大猩猩群中發現此類病毒。至今,科學界已經發現30多種非洲靈長類動物攜帶不同種類的猿類艾滋病病毒。

此前的基因研究表示,猩猩艾滋病病毒可能在100萬年前就已存在,其從相關猴子病毒的變體上載染到猩猩身上,研究者猜測直到1930年,中非地區的人們開始捕殺和獵食猩猩,因此遭到傳染,這引發出來傳播最廣的世界性流行病毒HIV—1型號,而另一種艾滋病毒HIV-2則隻局限于西非,科學家猜測是由于上世紀60年代人們吃猴子肉所致。而對艾滋病毒來源更為關鍵的作用在于,猩猩雖然很多都帶有猩猩艾滋病毒,但卻沒有像人類一樣發生如此大規模的病變傳播。    

保護措施

喀麥隆政府成立了全球第一個專為世界上最稀有的大型猿類之一——克羅斯河大猩猩設立的保護區。

克羅斯河大猩猩是4個亞種大猩猩中最稀有的一種,已經被國際自然與自然資源保護聯合會列入嚴重瀕危物種的紅色清單。克羅斯河大猩猩現存總量在300隻以下,分散在喀麥隆和奈及利亞的11個地帶。克羅斯河大猩猩(Gorilla gorilla diehli)是西部大猩猩兩個亞種中的一種,另外一個亞種是西部低地大猩猩(Gorilla gorilla gorilla)。東部大猩猩包括東部低地大猩猩(Gorilla beringei graueri ),以及生活在維龍加山脈和烏幹達南部的著名的山地大猩猩(Gorilla beringei beringei)。

大猩猩

開格威尼大猩猩保護區是坐落在喀麥隆山地區的一個僅有19.5平方公裏的小地方。然而,它包含了整個克羅斯河大猩猩種群一個非常重要的部分;據估計,該避難所目前有大約20隻克羅斯河大猩猩。雖然許多大猩猩受到偷獵者的威脅,但開格威尼的大猩猩卻因為當地的信仰而得到保護,他們認為猿是人,因此不能獵殺或消費。為了支持新增立的保護區,野生動植物保護協會用美國魚類及野生動物服務所提供的資金建造了一個保護區管理機構並移交給當地政府。目前保護區的工作人員來自于當地社區,其中一些人以前是獵人。一個野外站也已經建好,以供政府成立的生態護衛隊住宿,生態保護隊將負責監控和保護保護區。

保護級別

列入《世界自然保護聯盟》(IUCN)ver 3.1:2009年哺乳綱紅色名錄——瀕危(VU)。

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