大峽谷國家公園

大峽谷國家公園

大峽谷國家公園位于亞利桑那州北邊,佔地1904平方英裏,成立于1919年。大峽谷在1979年納入聯合國教科文組織的世界遺產(World Heritage)名單。大峽谷國家公園位于美國西部亞利桑那州凱巴布高原。面積為2724.7平方千米。又稱“科羅拉多大峽谷”。它大體呈呈東西走向,全長350千米,平均谷深1600米。峽谷頂寬6~30千米,峽谷往下收縮成V字形。兩岸北高南低,最大谷深1500多米。谷底寬度不足1000米,最窄處僅120米,科羅拉多河從谷底流過。

  • 中文名稱
    大峽谷國家公園
  • 外文名稱
    Grand Canyon National Park
  • 適宜遊玩季節
    四季皆宜
  • 所在地區
    亞利桑那州西北部
  • 所屬國家
    美國(America)
  • 面積
    4930平方公裏
  • 門票價格
    免費
  • 地形
    高地沙漠高原和廣闊的峽谷地帶
  • 開放時間
    全天
  • 所屬城市
  • 建立時間
    1919年

概述

主要景點

1、 幽靈牧場

2、北緣

幽靈牧場幽靈牧場

野生動物

大角羊、鹿、棉尾兔、凱巴布松鼠、黃鼠、響尾蛇、多刺蜥、小型哺乳動物、爬行動物和鳥類。

大峽谷國家公園風景大峽谷國家公園風景

活動項目

護林員帶領自然步行、聊天、幻燈片演示、營火活動、騎馬和騾子遊覽、徒步旅行、騎腳踏車、釣魚、河面漂流、空中遊覽、越野滑雪和背包徒步旅行。

簡介

大峽谷國家公園位于美國西部亞利桑那州西北部的科羅拉多高原上。全長443 公裏,是世界奇景之一。峽谷由于受到科羅拉多河的強烈下切作用而形成,所以又稱科羅拉多大峽谷。1869 年,美國炮兵少校鮑威爾率領一支遠征隊,乘船航行,從科羅拉多河上遊一直到大峽谷谷底。他將自己所目睹的峽谷風光、經歷的驚險,寫成遊記,廣為宣傳,引起了全國的註意。1911 年建立了科羅拉多國家保護區。1919 年美國國會通過法案,將大峽谷最深最壯觀的一段長約170 公裏劃為大峽谷國家公園,現公園已被聯合國教科文組織列入世界自然遺產之一。

大峽谷國家公園地圖大峽谷國家公園地圖

大峽谷大體呈東西走向,東起科羅拉多河匯入處,西到內華達州界附近的格蘭德瓦什崖附近。形狀極不規則,蜿蜒曲折,迂回盤旋,峽谷頂寬在6~30 公裏之間,往下收縮成V 形。兩岸北高南低,最大谷深1500 米以上,谷底水面寬度不足千米,最窄處僅120 米,峽谷的奇特景色,浩瀚氣魄,舉世無雙。由于河水的沖刷,河谷地層在結構、硬軟上的差異,致使漫長的峽谷,百態雜陳,有的地方寬展,有的地方狹隘;有的地方尖如寶塔,有的地方堆如礎石;有的如奇峰兀立,有的如洞穴天成。人們根據形象特征,分別冠以神話名稱,如狄安娜神廟、波羅門寺宇、阿波羅神殿等。尤其是谷壁地層斷面,節理清晰,層層疊疊,就像萬卷詩書構成的曲線圖案,緣山起落,循谷延伸。從谷底向上,沿崖壁出露著從前寒武紀到新生代的各個時期的岩系,水準層次清晰,並含有代表性生物化石,被稱為"活的地質史教科書"。

大峽谷國家公園中野生動植物十分豐富。已發現的動物有90 餘種,鳥類有180 多種。峽谷中檜樹、矮松蔥鬱,野花茂盛,植物有仙人掌、罌粟、雲杉、冷杉等。

景觀介紹

大峽谷廣闊無垠,即使在視野最好的地方,也隻能看到365.2公裏中的一小部分。盡管全球已有數百萬人遊覽過大峽谷,但至今無人見過它的全貌。

大峽谷的壯觀,不僅在于其千姿百態的奇峰異石和峭壁石柱,還在于其色彩的變幻。由于峽谷兩壁的岩石性質、所含礦物質的不同,在陽光照射下,呈現不同的色彩,如鐵礦石會呈現五彩繽紛,其他氧化物則呈現各種暗淡的色調,石英顯出白色。如此一塊塊鮮紅、一團團黝黑、一片片鐵灰、一方方深赫的色彩,使峽谷壁成為一塊巨大的五彩斑斕的調色板,令人眼花繚亂,美不勝收。尤為神奇的是,谷壁的色彩還會隨天氣陰晴的變化而變化。在陰霾的日子,大峽谷中像是彌漫著紫色的煙霧;旭日初升或夕陽斜照時,山山水水又盡染成紅色和橘色。由于峽谷天氣多變,時而驕陽直射,時而風雨大作,更使峽谷風光變幻莫測,氣象萬千。大峽谷分南、北兩岸,中間有水相隔,氣候差異很大。南岸的大部分地區海拔1800~2000 米,而北岸比南岸高400~600 米。南岸年平均降水量為382 毫米,北岸高達685 毫米左右。北岸的氣候比南岸冷,冬季下大雪,麋鹿成群。

大峽谷國家公園大峽谷國家公園 大峽谷國家公園大峽谷國家公園

著名景觀:

南緣:很多大峽谷的遊客都是從這裏欣賞國家公園。南緣沿峽谷邊緣延伸96.5公裏,全年開放。

北緣:這裏比南緣高出304.8米。每年初秋到初春,大雪會封閉前往北緣的道路。

獨威崖:在西北緣,除了能欣賞大峽谷的美景,還可以從獨威崖觀看卡納布高原和派恩火山。

亞法派觀察站:站在亞法派觀察站,可以拍攝到大峽谷的全景,包括科羅拉多河與幽靈牧場。

在北緣和南緣,有三條小路通往下面的峽谷,很適合那些想感受獨特景觀的人。其中最受歡迎的是光明天使小路。它全長12.9公裏,由南緣蜿蜒至幽靈牧場。幽靈牧場是一個旅店和營地,坐落于谷底的佛利蒙三角葉楊叢中。

科羅拉多峽谷漂流科羅拉多峽谷漂流

峽谷深處的溫度和降水變化極大,因此當地的氣候極具多樣性。

乘木筏沿科羅拉多河漂流是深入大峽谷的另一種方式,需提前數月預定。這種旅程的時間長短不一,乘摩托艇需3天,而乘非機動化設備則需18天以上,第一位現代探險家約翰·韋斯利·鮑威爾用的就是非機動化設備。鮑威爾是一名美軍勘查員,他的日志至今仍被許多遊客當作遊河指南。

許多公司都推出了遊覽項目,旅程跨越峽谷中心幽長的深水,途中會停留在奇異的景點扎營過夜,白天則步行去古跡、瀑布、其他峽谷以及支流。遊河途中有140多個大型急流。其中至少兩處是危險度非常高的漩渦。

大峽谷色彩變幻:令所有來過這裏的人最流連忘返的,是大峽谷的色彩變幻。由于峽谷兩壁的岩石性質、所含礦物質的不同,在陽光的照耀下,會呈現出不同的色彩,並隨著陽光的強弱、天氣的陰晴變化而變化。尤其是旭日初升,或夕陽斜照,大峽谷被染成紅色或橘色,非常壯觀。

地貌

大峽谷峭立的壯觀美景,感動了每一個人,而在它浩翰與遼闊之下,更隱藏著容易忽略的迷人的細致部分。站在峽谷邊緣,凝視大峽谷無垠的寬廣,會給人一種平靜與空曠的感覺。如果時間充裕,如果你能像鳥一樣飛翔,就能在這裏的數百萬個裂縫與隙洞中,發掘出許多讓人心癢難耐的故事。

大峽谷是個侵蝕的典型案例,在科羅拉多河與其他侵蝕力量所切割的深岩層中,透露了20多億年的地質歷史。夏季短暫而強烈的暴風雨,讓帶有紅泥水的小溪流奔流下山坡,以一種小小的模式演示了連續不斷造成峽谷的過程。還有其他的水源隱藏在這片荒原,比如峽谷旁壽命短暫的細流、涌出的泉水以及寧謐的滲水。

有時,數千年前人類居住過的證據會自行顯現。考古學家在峽谷及其附近,找出了2700前人的居住地點。普埃布洛村落、兩個大地穴(儀式廳)與有800歷史的吐撒揚廢墟的花園,均提供了一些峽谷史前人類普埃布洛人居住的線索。大峽谷是最早的人類蹤跡證據是一個钁頭,它大約是在1萬年前,因製造破損而丟棄。毫無疑問,在季節性的狩獵與採集時,有持續不斷的人群或類人群行經此地,但因為他們的所有物太少,而且是輕裝旅行,所以留下的證據也稀少。史前的普埃布洛人在流河的三角洲與峽谷邊緣的田地耕種,他們追捕獵物與採集成熟的植物,整個區域都是他們狩獵與採集的空間。他們建造石屋,部分是為了蔽身,部分是為了儲物。他們和其他族群交換的東西,包括容器、貝殼與礦物顏料。像這種在快樂天使步道上的岩石路刻,透露給我們的信息並不多,除了他們的確走過。

大峽谷國家公園大峽谷國家公園

人口稠密的時期,大約是從公元前1250年開始。烈日下是綿延的沙漠,有水源的地方,仍然住著印第安人的子嗣。也有更多廢墟,留下原住民曾經落腳的痕跡。印第安人的習俗傳說,隨著廢墟裏風沙的耳語傳播,吐桑(1ucson)附近的大仙人掌,伴隨著印第安人的生活,挺立在沙漠中,訴說躲過烈陽炙烤萌芽、幸免于霜凍幹旱的成長歷程以及它們所見的印第安人的傳奇。 阿納沙茲印第安人從公元開始到1300年間就住在此地,這裏有著他們豐富的遺跡:馬、鎖眼廢墟與十三顏面等阿納沙茲人的泥瓦建築;而沙岩上也刻畫著紅白的象形文字。

阿納沙茲人沿著短暫出現的濕地耕種,現在這些地方已長滿柳樹、檉柳與三葉楊;他們同時也繼續捕獵一些小食物,補充他們除了種子、堅果與其他可食植物以外的食物。多餘的食物就被密密地封在食倉,而這些食倉通常是建築在難以到達的岩礁。

這些峽谷所發現的岩石畫,描繪出大而神秘,賦予人形外表的圖案,它們都呈盾形與三角形,飾以珠寶,並採取紅、白與略帶藍色的明亮筆調。全美人(All-American Man)是最有名的石壁畫之一。人類、獵物與無數的標志在都雕琢在牆上。就跟其它地方一樣,這裏的岩石美術隻能看不能摸,嚴格禁止毀壞文化遺產。科學家揣測,1200年時,這裏謀生越來越不容易,所以阿納沙茲人便移居到裏約格蘭德河與小科羅拉多河沿岸的地方,目前他們的後裔仍然居住在那裏。有5個印第安人部落仍然住在這一帶,他們是:霍皮族、納瓦霍族、哈瓦斯派族、波伊族和華拉派族。

大峽谷國家公園大峽谷國家公園

動植物

大峽谷國家公園野生動植物資源十分豐富。峽谷中從下向上,有亞熱帶到寒帶的各種植物,如檜樹、仙人掌、罌粟、雲杉、冷杉等。這裏還生活著230(一說250多種)多種鳥禽、70多種哺乳類動物、10多種魚、40多種兩棲動物和爬行動物。珍稀動物有白頭鷹、美洲隼、大蜥蜴等。這裏有世界上絕無僅有的凱巴布松鼠、玫瑰色響尾蛇。就跟岩層組成了不同的岩帶一樣,峽谷的生物也同樣如此。眾多適應高度環境的地區性花朵、樹木與灌木,分布在這塊景色多變的土地與形形色色的等高線上。有些種類隻適應某個地方;也有一些可在任何地方落腳。縱觀美國,沒有任何地方能比西部擁有更多的花木種類。依循一般的法則,越到峽谷深處,就越溫暖幹燥。試想,經由北凱貝步道從公園最高點的北緣跋涉到河谷:旅程由滿是白楊、針葉松樹與樅樹的820米的高地開始,這裏是長耳鹿、郊狼、美洲獅、野火雞與罕見的白尾凱寶松鼠的生長帶。隨著高原往邊緣下降,這裏的環境就越來越溫和;植物種類開始出現矮松、杜松與山桃木,全都可以忍受寒冬結合幹熱夏季的難耐氣候。

大峽谷的蜥蜴大峽谷的蜥蜴

從北緣撒落到峽谷的植物,混合著不同的距離。在約1500米的高度,樹木消失讓位給黑灌木、絲蘭、摩門茶樹與仙人掌。這個地帶的動物有蜥蜴、長耳大野兔、沙漠大角羊、郊狼與為數不少的小型嚙齒類動物--特別是跳囊鼠,這是一種如老鼠大小的動物,它就像澳洲袋鼠一樣用後腳跳躍。

峽谷的600米與800米之間,可以看到桶狀仙人掌、臘燭木與牧豆樹,類似南亞利桑那的生物帶。在峽谷地底部,氣溫有時會高達49攝氏度;盡管公園邊緣的森林地帶會受雷雨襲擊,這個地區卻可能每每持續數月的幹旱。要不是有科羅拉多河與其支流,這裏的環境對人類可是相當大的考驗。對于風塵僕僕走在漫長步道的健行客來說,沒有什麽比突然看到流經岩石的清澈水源,更興高採烈的了。水從泉眼噴出,從峽谷底的礫石滲出,成了綠洲青蔥植物賴以生存的支柱,其中包括柳樹,以及提供大型遮阻的三葉楊。河流是包括海狸、蒼鷺、虹鱒、青蛙與其他非沙漠生物的生長地。

最受歡迎

大峽谷國家公園是西部最受歡迎的公園,雖然遊人如織(每年遊客超過400萬人),但她卻僅僅是科羅拉多高原南緣的一小塊,這裏仍有著浩瀚的荒野。如果你背負裝備在這裏徒步旅行,你看到郊狼、長尾鹿與響尾蛇的幾率,永遠要大于見到人類;而在高原的心髒地帶,科羅拉多河、綠河、聖胡安河合作雕刻出迷宮般的地貌,造就了整個荒原的壯麗多彩。這個地區有十多個國家公園,還有紀念地、娛樂區、林地、州立公園和部落公園等,集合了西南風物的經典。這就是科羅拉多高原,這就是大峽谷。這裏有隕星撞擊的巨坑,大台階般的絢彩斷層,矽化木集群,隱藏的印第安崖居遺跡;而且在一些不為人知的角落,蘊藏著意外的寶藏--史前人類的居住地點、工藝品與石銘;在這侵蝕而成的景觀裏甚至還可以找到古代的熔岩流。

大峽谷國家公園大峽谷國家公園

地質仙境

在科羅拉多高原的中心,大峽谷成了地質的仙境。南猶他州的幾座大公園內保留了一種由形狀奇特的岩柱、平衡石岩與自然拱橋所構成的奇異地質世界,國會礁山脈深窄的山峽,切穿了一個高升的廣大沙岩絕壁,展現出彩虹般的多彩岩層。在錫安,峽谷與方山結合的景色,創造出許多令人嘆為觀止的形狀與景觀。附近的布萊斯峽谷則有著無數多彩奇異的尖峰與尖頂,而拱門國家公園正如其名,擁有數百座非凡的自然拱橋與石窗……

大峽谷國家公園大峽谷國家公園

形成歷史

形成

科羅拉多河穿透了大峽谷層層累積的地表,抵達諾曼·麥克林口中的"時間地基"。隻需看上一眼,十億年的歷史盡在眼前,包括遠處河邊的前武寒紀岩床,以及峽谷邊緣隻有一百萬年歷史的化石沙土。

地球上最古老的一些岩石就位于大峽谷底部。在數百米深的地方,岩石均由沉積物形成。這些岩石形成三億年後,被巨大的地質力量抬起,形成一片廣袤的山脈。

大峽谷國家公園大峽谷國家公園

隨著時間推移,這些山漸漸被侵蝕為平原。大約十億年前,平原再次升高,成為第二片群山。數百萬年過去,這些山脈也在風雨的侵蝕下中慢慢消逝。

後來,整個地區沉入內海之中,而原始貝類則在海底變成化石,最終硬化為頁岩。無數個日日夜夜之後,這片地區再次被抬升為高原;以前的海底隆起,成為山頂,而遠古的岩石則被埋在了山下。

大約六百萬年前,科羅拉多河開始滲透地表,在幾千年的時間裏,河水一寸寸沖刷,最終形成了今天的大峽谷。

歷史

幾個世紀前就有人住在峽谷中了,但首批來這裏勘探的是13名科羅拉多探險隊成員,他們在1540年左右到達這裏。其中一名隊員還曾寫信抱怨,因為他的探險遇到了無法逾越的障礙,不能繼續深入大峽谷。19世紀50年代,美軍派了一支勘探隊進入該地區,1869年,獨臂少校約翰·韋斯利·鮑威爾成為大峽谷歷史上第一位現代探險家。

鮑威爾與一個勘探小組乘四艘船出發,勘測科羅拉多河與峽谷。這趟旅程雖令人激動,卻令少校損失了兩艘船。但他證明了大峽谷並不是禁區。鮑威爾的英勇事跡被廣泛傳播,人們也開始對美國西南部產生興趣。19世80年代,以機智和傳奇聞名的勘探者約翰·漢斯,開始組織觀光團遊覽大峽谷。

憑借豐富的地質奇觀和絢麗的自然風光,如今,大峽谷已成為全球最受歡迎的旅遊勝地之一。

發現

早在1540年,一個由13人組成的西班牙科羅拉多探險隊,便進入了這個地區。距離哥倫布發現新大陸還不到兩年。這支由西班牙貴族堂洛佩斯·柯羅拉所帶領的探險隊,為了尋找西波拉的7個黃金城(Seven Golden Cities of Cibola)而無意中發現了大峽谷。柯羅拉是Corond號探險船的船長,當年他翻過洛磯山看到滿目的紅色石頭,便被這如此絢麗多彩的荒原景色所震撼,當即以西班牙語"科羅拉多"(意為紅色)命名。在印第安人向導的引領下,他曾來到南緣(SouthRim),成為第一位看到大峽谷的白人。然而,關于這個首度造訪大峽谷的現存記述很粗略,但西班牙人的確對此地有著非常深刻的印象,他們看到這些懸崖斷層所造成的令人驚嘆的不可逾越的鴻溝,簡直可以說是心灰意冷,這種沮喪情緒也被他們正式記錄下來,使他們帶著空白記錄的遺憾地離開了。真正的發現又過了大約300多年。

大峽谷國家公園大峽谷國家公園

1848年美墨戰爭結束,美國獲得如今西南地區的土地,于是開始派員探勘。1857年艾維斯中尉作為特派員在勘查了大峽谷以後,這個自以為是的所謂的歷史學家這樣寫道:"這是一個鳥都不下蛋的地方,毫無價值可言。我們是第一批到這個沒有意義的地方來遊覽的白人,也必然是最後一批。"這個糟糕的"預言家"的報告延緩了美國政府對峽谷地帶的認知,也無意中替西部的大農場主、礦場主人、採礦者、馬賊、隱士和販賣私酒者延續了他們的利益。但是民間一些勇于冒險的探險家、夢想家卻對這塊高原和峽谷產生了濃厚的興趣。

艾維斯以後,最著名的探險家是約翰·衛斯裏·鮑威爾(John Powel)。南北戰爭使35歲的炮兵少校鮑威爾失去了左臂,1869年他召集了9位弟兄組成了美國本土的第一支探險隊,準備探測整個峽谷區。這是一群冒險家、夢想家與無賴,而這次,當中有人留了下來,在此地建立了名聲,有些卻失去了一切。

這個9人隊伍多數是他過去的部下,他們分乘4條船,在懷俄明登船下水一路向南,沿未經勘察過的綠河、科羅拉多河漂流而下一直航行到大峽谷底。一路上驚險萬狀,科羅拉多河湍急的河流超過了鮑威爾的想象,獨臂的鮑威爾少校隻好把自己綁在椅子上,當船快速行進時,才不致摔出船外。你很難理解鮑威爾的無畏精神。當鮑威爾的探險船行至大峽谷地區的暗礁險灘時,木船被撞碎,有兩個隊員被激流卷走,面粉和其他食物也被卷走了。他們隻好在峽谷登岸,鮑威爾少校的3個副手忍受不了飢餓以及這片蒼茫景色所引起的絕望感而逃跑了,另3個因偷襲印第安人而被殺死,勇氣非凡的鮑威爾則靠獨臂攀上崖頂死裏逃生。

這位軍官探險家依靠過去所學的地理知識,在沒有任何復雜儀器的情況下,靠觀察夾層沉積的石英岩和泥層,解釋大陸板塊上下錯動和沙流的切割作用。他98天的歷險日記公開發表後廣泛流傳,在美國本土和歐洲引起極大的震撼。他這次考察的積極成果是使這一大片地區在地圖上不再是空白,同時他的探險為地質學的研究開拓了新的領域(1872年他再度沿科羅拉多河探勘大峽谷)。鮑威爾因此而樹立了極高的聲望,使他得以出任草創伊始的史密松博物院院長,也正是因為他的努力,博物院才有今日顯赫的地位。鮑威爾探險隊的驚險故事,至今還留在眾多讀者的心中。有些人在河上放舟遨遊的時候,依然把他的日記作為航程指南。

特色

1882年,時任印第安那州參議員的本傑明·哈理森在參議院提了一個議案,在大峽谷設立一個公園,但是沒有多少人回響,也就不了了之。1883年,本傑明·哈理森義以美國總統的身份,建立了大峽谷森林保護區。l898年穆爾(見附錄三)明確建議將大峽谷劃為國家公園,他說:"科羅拉多河切割出來的這個峽谷,是人間罕見的勝景,其地貌變化的奇幻宏偉,再加上一天之內變化莫測的浮光掠影,這是另一個世界才能看到的奇觀。"然而當時由于交通極為不便,能夠具有這種親身體驗的人畢竟太少,穆爾的建議仍然得不到熱切的回響。這時候反而有人提出了要在這個地區興建水庫的建議,說是在峽谷的最窄處築一水壩,這樣寬達1.6公裏的峽谷就可以積滿水,以便灌溉周圍的沙漠地區,以達到綠化和改造自然的目的。後來有科學家做過估算,這個水庫如果建成,也蓄不了多少水。因為科羅拉多河的水源本來就不夠豐沛,再加上沙漠地區蒸發量和滲透量都很大,隻有洪水到來時,還能暫時蓄一點水,但這水除了沖蝕庫壁以外,很快就會退走。一年中90%以上的時間,整個大峽谷將是一個大泥團。這種破壞將是萬劫不復,其後果決不是幾個人的保證可以承擔的。1903年,老羅斯福總統首度訪問大峽谷,他站在光明天使小徑上說了一句意味深長的話:"任何人的幹預隻會破壞大峽谷,這裏既然是上帝的傑作,那麽也等上帝來改變它吧。"荒謬的水庫方案自然被取消了。1908年,由羅斯福總統提議,在大峽谷建立了國家紀念公園。1911年建立了科羅拉多國家保護區。到1919年2月26日,美國國會通過法案,將大峽谷最深最壯觀的一段長約170公裏的劃為大峽谷國家公園。以後的歷史證明,大峽谷是一個很有特色的國家公園,它已經和黃石、約瑟米蒂鼎足而立,成為美國影響最大、遊客最多的三大國家公園

收錄世遺

列入《世界遺產名錄》

1979年,大峽谷公園迎來了她歷史上更加光輝的一頁--聯合國教科文組織將大峽谷國家公園作為自然遺產,列入《世界遺產名錄》。

人類在大峽谷居住了4000多年,約公元前2500年,這裏的居民在紅牆石灰洞裏留下樹枝編織的小遺物,這些小遺物被認為是某種狩獵法術,其他小遺物讓我們了解他們的生活形態。史前人類住過這裏的最佳證物要追溯到1000多年前,阿納沙茲人住在石頭和泥巴建造的住所裏,他們建造陶器,用石頭工具處理肥沃的土壤,峽谷內發現約2500年前的考古地點,代表過去4000年來都有人住過這裏。有標志提醒觀光客,聯邦法律禁止移動史前古器物或毀損這些考古地點,所有史前物都必須留在原處,觀光客必須繞道,不能經過牆或土墩或靠著它們。阿納沙茲廢墟散落在峽谷各處,乘船的遊客、漫步峽谷小道或峽谷邊緣的遊客都可以看得到。

早在5000年前,沙漠遊牧民族就留下由峽谷柳枝製成的動物小雕像,一般認為這些小雕像可能和狩獵儀式有關。大約2000年前,阿納沙茲人就出現在這裏,他們已有農場的社會形態,居住在石屋的永久社區。同樣還有普埃布洛人,他們建造了聞名的維德方山懸崖住所,他們在峽谷並沒有特別宏偉的建築,但在每個隱匿的角落或裂縫,都可以見到他們的遺址存留。

沙漠

亞利桑那的沙漠不欠缺顏色,春色尤其燦爛。仙人掌花以深淺不同的紅、黃色調,綻放洋溢的熱情,以剔透的淡綠,顯示帶刺的優雅;管風琴(Organpipe)仙人掌不想與驕陽照面,入夜後才悄悄展露風情。在河濱、路旁,鐵木(1ronwood)穿著碎紫色花衫,綠珊瑚(Palo Verde)披戴遍體的嫩黃。礦物質也不甘示弱,不但將沙漠染成朱紅、淡紅、淡灰或淡藍、淡黃,更將埋葬地底的林木,變成五彩繽紛的化石森林。要在這個艱苦環境生存的動植物,必須非常挑剔他們的生活空間,並小心守護它們的地盤。沙漠動物一般都是夜行性,隻有在沙漠溫度下降時才會冒險外出。晚間可能會聽見郊狼的嚎叫聲,與它們的灰狐鄰居一起疾駛穿梭整個公園,狩獵長耳大野兔、棉尾兔、花粟鼠與其他嚙齒類動物。無法控製體溫的響尾蛇、勁圈蜥蜴與其他爬蟲類,日正當中時,就在岩石與灌木底下打盹。陡峭的懸崖成了翅膀松垮的金鷹築巢的好地方;在有蔭的峽谷,可以聽見嬌小的峽谷鷦鶴悅耳的歌聲,而滲水的岩壁裝飾著多彩的喜水植物。在岩石暴露的地表,耐旱的杜松比矮松更知生存之道,它們緊緊依附在露出的岩石上,仿佛溺水的人緊抓著救生筏。

在錫安1100米到2650米的高度內,可以找到四種不同的生物帶,包括沙漠、河岸、林地與松果林。在峽谷的幹旱低地,可以看見果實累累的扇狀仙人掌,還有一些沙漠居民,像是沙漠蜥蜴、移動緩慢的叩壁蜥,偶爾還會見到西部響尾蛇。

河流

當夏季溫度高達華氏38度時,河流就成了完美的避難所。佛萊蒙特三華楊、榛業楓、天鵝白楊聚集在河岸,與河岸海狸、吶鶴、昆蟲、以及走痛了腳的健行客,一起分享這個地方。高地長有黃松、洛磯山牡松、北美山艾、橡樹、花旗松、顫楊等無數的野生植物。

黃昏時,有機會一窺郊狼、長耳鹿與大角羊的蹤跡,其中大角羊經過多年的濫捕後,近年來才重回錫安。美洲獅、北美大山貓、獾、狐狸與鼬鼠都在這時過著相當隱密的生活,並不常見。這座公園最常見到的同伴是好社交的小花粟鼠、愛偷食營地的即尾浣熊、噪雜吵鬧的大烏鴉與藍頭松雜,後者的尖銳叫聲常掩蓋鷦鶴與其他鳴禽的悅耳聲音。

峽谷景點

大峽谷大致上可分為三區:南緣(South Rim)、北緣(North Rim)和谷底(Inner Gorge)。南緣海拔2100公尺,是最多遊客到訪的地方。西線(West Rim Drive)從Mather Point到Hermits Rest全長13公裏,訪客中心、火車站和餐廳旅館都在這條路上。比較特別的建築還有山崖邊的Lookout Studio和印地安古屋Hopi House。東線(East Rim Drive)從Yaki Point到Desert View全長2337公裏,在Desert View可以登上70呎高的Watchtower遠眺,美景盡收眼底。北緣海拔2500公尺,每年的五月中到十月中開放,溫度也較南緣低一些。谷底海拔隻有700公尺,夏季溫度高達攝氏50度,且日夜溫差極大。到谷底有好幾條路可走,Bright Angel Trail是最受歡迎的一條。大峽谷國家公園南緣裏設施完善,應有盡有,五月中到十月中還有免費的遊園車。

以下是大峽谷的幾個著名觀景點

-South Rim(南壁) 看日出最佳。雲氣氤氳,神秘莫測。遊覽大峽谷有多條旅遊專線。遊客可以根據自己的計畫,選擇其中合適的前往。

-Yavapai Point(亞瓦帕觀景點) 位于大峽谷公園東側,是觀賞日出的最高點。旁邊的亞瓦帕博特館中還有大峽谷的立體模型,可以清楚地了解到大峽谷的全貌。

-Mohave Point(摩哈夫觀景點) 是一個觀賞夕陽的好地方,並且從這裏可以清楚地看到峽谷底部奔流的科羅拉多河。

-Yaki Point(亞奇觀景點) 是大峽谷中重要的一處景觀,向下可以看到斷崖上的遊客和那些凝固的熔岩。

-Grand View Point(雄偉景觀) 這的確是一處雄偉的景觀。清晨,伴隨著蜿蜒流過的科羅拉多河一起醒來,耳聽得山谷回蕩的風與潺潺的流水在共同奏鳴。一幅靜謐、清新的畫卷正在您的身邊緩緩展開……

兩岸風光

許多人認為大峽谷北岸風光更佳,因為它的海拔比南岸更高(近3000米),且景點分散,路途較遠,遊人隻有南岸的1/4,每年的五月到十月中開放,沒有公車和旅遊車,隻得自己開車去,而南岸則全年開放。北岸穿過KAITAB國家森林,完全是北歐的森林草原風光,雨量充沛,年平均降雨量約660毫米。南岸也有片森林,但這裏年均降雨量僅400毫米,所以不是北岸那種喜陰的冷杉,而是耐旱的松柏,矮矮的,匍伏在幹涸的石山上。無論南北岸,視野都極為開闊,可看到大地起伏、斷裂和切割。居高臨下,常有種如俯瞰沙盤的錯覺,更令人產生一覽眾山小的豪情。

站在岸邊,谷地深處的科羅拉多河的涓涓細流,幾乎遙不可見,難以想象這細小黃水是這大峽谷的主要創造者。上遊的多座水壩使來水減少,不過,滴水尚可穿石,足見此河年代的久遠。峽壁上的岩石分層完整清晰,是研究地殼形成的活標本,是了解地質知識乃至了解地球的生動課堂。大峽谷國家公園充分利用此優勢,在公園內介紹景點的解說牌和旅遊手冊中,著重傳播科學知識,並畫出遊人所站地點所看到的岩層的剖面圖,一一標出不同岩層的名稱、特點和形成年代以及為什麽會出現這些特定的形狀和顏色。

大峽谷國家公園大峽谷國家公園

相關詞條

其它詞條