多媒體

多媒體

多媒體(Multimedia),在電腦系統中,組合兩種或兩種以上媒體的一種人機互動式信息交流和傳播媒體。使用的媒體包括文字、圖片、照片、聲音 (包含音樂、語音旁白、特殊音效)、動畫和影片,以及程式所提供的互動功能。多媒體作品通過光碟發行、網路發行。
  • 中文名稱
    多媒體
  • 外文名稱
    Multimedia
  • 特點
    電腦和影片技術結合
  • 術語
    音響

基本定義

多媒體”一詞譯自英文“Multimedia”,而該詞又是由multiple和media復合而成的。媒體(medium)原有兩重含義,一是指存儲信息的實體,如磁碟、光碟、磁帶、半導體存儲器等,中文常譯作媒質;二是指傳遞信息的載體,如數位、文字、聲音、圖形等,中文譯作媒介。所以與多媒體對應的一詞是單媒體(Monomedia),從字面上看,多媒體就是由單媒體復合而成的啦。

多媒體技術從不同的角度有著不同的定義。比如有人定義“多媒體電腦是一組硬體和軟體設備;結合了各種視覺和聽覺媒體,能夠產生令人印象深刻的視聽效果。在視覺媒體上,包括圖形、動畫、圖像和文字等媒體,在聽覺媒體上,則包括語言、身曆聲響和音樂等媒體。使用者可以從多媒體電腦同時接觸到各種各樣的媒體來源”。還有人定義多媒體是“傳統的計算媒體----文字、圖形、圖像以及邏輯分析方法等與影片、音頻以及為了知識建立和表達的互動式套用的結合體”。概括起來就是:多媒體技術,即是電腦互動式綜合處理多媒體信息----文本、圖形、圖像和聲音,使多種信息建立邏輯連線,集成為一個系統並具有互動性。簡言之,多媒體技術就是具有集成性、即時性和互動性的電腦綜合處理聲文圖信息的技術(這句話的三性可是精髓喔!)。多媒體在中國也有自己的定義,一般認為多媒體技術指的就是能對多種載體(媒介)上的信息和多種存儲體(媒介)上的信息進行處理的技術。

關鍵技術

由于多媒體系統需要將不同的媒體資料表示成統一的結構碼流,然後對其進行變換、重組和分析處理,以進行進一步的存儲、傳送、輸出和互動控製。所以,多媒體的傳統關鍵技術主要集中在以下四類中:資料壓縮技術、大規模積體電路(VLSI)製造技術、大容量的光碟存儲器(CD-ROM)、即時多任務作業系統。因為這些技術取得了突破性的進展,多媒體技術才得以迅速的發展,而成為像今天這樣具有強大的處理聲音、文字、圖像等媒體信息的能力的高科技技術。

但說到當前要用于網際網路絡的多媒體關鍵技術,有些專家卻認為可以按層次分為媒體處 理與編碼技術、多媒體系統技術、多媒體信息組織與管理技術、多媒體通信網路技術、多媒 體人機接口與虛擬現實技術,以及多媒體套用技術這六個方面。而且還應該包括多媒體同步 技術、多媒體作業系統技術、多媒體中間件技術、多媒體交換技術、多媒體資料庫技術、超 媒體技術、基于內容檢索技術、多媒體通信中的QoS管理技術、多媒體會議系統技術、多媒 體影片點播與互動電視技術、虛擬實景空間技術等等。

組成部分

一般的多媒體系統由如下四個部分的內容組成:

多媒體硬體系統、多媒體作業系統、媒體處理系統工具和使用者套用軟體。

★ 多媒體硬體系統:包括電腦硬體、聲音/影片處理器、多種媒體輸入/輸出設備及信號轉換裝置、通信傳輸設備及接口裝置等。其中,最重要的是根據多媒體技術標準而研製生成的多媒體信息處理晶片和板卡、光碟驅動器等。

★ 多媒體作業系統:或稱為多媒體核心系統(Multimedia kernel system),具有即時任務調度、多媒體資料轉換和同步控製對多媒體設備的驅動和控製,以及圖形使用者介面管理等。

★ 媒體處理系統工具:或稱為多媒體系統開發工具軟體,是多媒體系統重要組成部分。

★ 使用者套用軟體:根據多媒體系統終端使用者要求而定製的套用軟體或面向某一領域的使用者套用軟體系統,它是面向大規模使用者的系統產品。

套用層面

目前為止,多媒體的套用領域已涉足諸如廣告、藝術,教育,娛樂,工程,醫葯,商業及科學研究等行業。

利用多媒體網頁,商家可以將廣告變成有聲有畫的互動形式,可以更吸引用家之餘,也能夠在同一時間內向準買家提供更多商品的訊息,但下載時間太長,是採用多媒體製作廣告的一大缺點。

利用多媒體作教學用途,除了可以增加自學過程的互動性,更可以吸引學生學習、提升學習興趣、以及利用視覺、聽覺及觸覺三方面的反饋(feedback) 來增強學生對知識的吸收。

多媒體技術是一種迅速發展的綜合性電子信息技術,它給傳統的電腦系統、音頻和影片設備帶來了方向性的變革,將對大眾傳媒產生深遠的影響。多媒體電腦將加速電腦進人家庭和社會各個方面的進程,給人們的工作、生活和娛樂帶來深刻的革命。

多媒體還可以套用于數位圖書館、數位博物館等領域 此外,交通監控等也可使用多媒體技術進行相關監控。

發展歷史

多媒體技術初露端倪肯定是X86時代的事情,如果真的要從硬體上來印證多媒體技術全面發展的時間的話,準確地說應該是在PC上第一塊音效卡出現後。早在沒有音效卡之前,顯示卡就已經出現了,至少顯示晶片已經出現了。顯示晶片的出現自然標志著電腦已經初具處理圖像的能力,但是這不能說明當時的電腦可以發展多媒體技術, 80年代音效卡的出現,不僅標志著電腦具備了音頻處理能力,也標志著電腦的發展終于開始進入了一個嶄新的階段:多媒體技術發展階段。1988年MPEG(Moving Picture Expert Group,運動圖像專家小組)的建立又對多媒體技術的發展起到了推波助瀾的作用。進入90年代,隨著硬體技術的提高,自80486以後,多媒體時代終于到來。

自80年代之後,多媒體技術發展之速可謂是讓人驚嘆不已。不過,無論在技術上多麽復雜,在發展上多麽混亂,似乎有兩條主線可循:一條是影片技術的發展,一條是音頻技術的發展。從AVI出現開始,影片技術進入蓬勃發展時期。這個時期內的三次高潮主導者分別是AVI、Stream(流格式)以及MPEG。AVI的出現無異于為電腦影片存儲奠定了一個標準,而Stream使得網路傳播影片成為了非常輕松的事情,那麽MPEG則是將電腦影片套用進行了最大化的普及。而音頻技術的發展大致經歷了兩個階段,一個是以單機為主的WAV和MIDI,一個就是隨後出現的形形色色的網路音樂壓縮技術的發展。

從PC喇叭到創新音效卡,再到目前豐富的多媒體套用,多媒體正改變我們生活的方方面面。

1.影片會議系統

多媒體技術的突破、廣域網的成熟以及台式作業系統的支持使影片會議系統成為多媒體技術套用的新熱點。它是一種重要的多媒體通信系統,它將電腦的互動性、通信的分布性和電視的真實性融為一體。現在影片會議系統已經有了比較成熟的產品。

2.虛擬現實

虛擬現實是一項與多媒體技術密切相關的邊緣技術,它通過綜合套用電腦圖像處理、模擬與仿真、感測技術、顯示系統等技術和設備,以模擬仿真的方式,給使用者提供一個真實反映操作對象變化與相互作用的三維圖像環境,從而構成的虛擬世界,並通過特殊設備(如頭盔和資料手套)提供給 使用者一個與該虛擬世界相互作用的三維互動式使用者介面。

3.超文本(Hypertext)

超文本是隨著多媒體電腦發展而發展起來的文本處理技術,它提供了將"聲、文、圖"結合在一起,綜合表達信息的強有力的手段,是多媒體套用的有效工具。目前超文本方式在Internet上得到了廣泛的套用。

4.家庭視聽

其實多媒體最看得見的套用,就是數位化的音樂和影像進入了家庭。由于數位化的多媒體具有傳輸儲存方便、保真度非常高,在個人電腦使用者中廣泛受到青睞,而專門的數位視聽產品,也大量進入了家庭,如CD、VCD、DVD等設備。

發展趨勢

多媒體

未來對多媒體的研究,主要有以下幾個研究方面:資料壓縮、多媒體信息特徵與建模、多媒體信息的組織與管理、多媒體信息表現與互動、多媒體通信與分布處理、多媒體的軟硬體平台、虛擬現實技術、多媒體套用開發。展望未來,網路和電腦技術相交融的互動式多媒體將成為21世紀多媒體發展方向。所謂互動式多媒體是指不僅可以從網路上接受信息、選擇信息,還可以傳送信息,其信息是以多媒體的形式傳輸。利用這一技術,人們能夠在家裏購物、點播自己喜歡的電視節目。21世紀的互動式多媒體技術的實現將以電視或者以個人電腦為基礎,究竟誰將主宰未來的市場還很難說。

多媒體的未來是激動人心的,我們生活中數位信息的數量在今後幾十年中將急劇增加,質量上也將大大地改善。多媒體正在迅速的、意想不到的方式進入人們生活的多個方面,大的趨勢是各個方面都將朝著當今新技術綜合的方向發展,這其中包括:大容量光碟存儲器、國際網際網路和互動電視。這個綜合正是一場廣泛革命的核心,它不僅影響信息的包裝方式和我們如何運用這些信息,而且將改變我們互相通信的方式。現在,多媒體正如我們新技術所展示的那樣,正在成為便攜個人多媒體。    

工具綜述

  創作工具

多媒體創作系統介于多媒體作業系統與套用軟體之間,是支持套用開發人員進行多媒體套用軟體創作的工具,故又稱為多媒體創作工具。它能夠用來集成各種媒體,並可設計閱讀信息內容方式的軟體。借助這種工具,套用人員可以不用編程也能做出很優秀的多媒體軟體產品,極大的方便了使用者。與之對應,多媒體創作工具必須擔當起可視化編程的責任,它必須具有概念清晰、介面簡潔、操作簡單、功能伸縮性強等特點。對優秀的多媒體創作工具的判斷標準是,應該具備以下八種基本的能力並能夠不斷進行增強:

★ 編輯能力及環境;

★ 媒體資料輸入能力;

★ 互動能力;

★ 功能擴充能力;

★ 調試能力;

★ 動態資料交換能力;

★ 資料庫功能;

★ 網路組件及模板套用能力。

從系統工具的功能角度劃分,多媒體創作工具大致可以分為四類:

媒體創作軟體工具、多媒體節目寫作工具、媒體播放工具以及其他各類媒體處理工具。

★ 媒體創作軟體工具:用于建立媒體模型、產生媒體資料。

套用較廣泛的有三維圖形視覺空間的設計和創作軟體,如Macromedia公司的Extreme 3D,它能提供包括建模、動畫、渲染以及後期製作等諸多功能,直至專業級影片製作。另外,Autodesk公司的2D Animation和3D Studio(包括3D Max)等也是很受歡迎的媒體創作工具。而用于MIDI檔案(數位化音樂接口標準)處理的音序器軟體非常多,比較有名的有Music Time、Recording Session、Master Track Pro和Studio for windows等;至于波形聲音工具,在MDK(多媒體開放平台)中的Wave Edit、Wave Studio等就相當不錯。

★ 多媒體節目寫作工具: 提供不同的編輯、寫作方式。

第一種是基于腳本語言的寫作工具,典型的如Toolbook,它能幫助創作者控製各種媒體資料的播放,其中OpenScript語言允許對Windows的MCI(媒體控製接口)進行調用,控製各類媒體設備的播放或錄製。第二類是基于流程圖的寫作工具,典型的如Authorware和IconAuther,它們使用流程圖來安排節目,每個流程圖由許多圖示組成,這些圖示扮演腳本命令的角色,並與一個對話框對應,在對話框輸入相應內容即可。第三類寫作工具是基于時序的,典型的如Action,它們是通過將元素和是檢驗時間軸線安排來達到使多媒體內容演示的同步控製。

★ 媒體播放工具: 可以在電腦上播出,有的甚至能在消費類電子產品中播出。

這一類軟體非常多,其中Video for Windows,就可以對影片序列(包括伴音)進行一系列處理,實現軟體播放功能。而Intel公司推出的Indeo在技術上更進了一步,在純軟體影片播放上,還提供了功能先進的製作工具。

★ 其他各類媒體處理工具

除了三大類媒體開發工具外,還有其他幾類軟體,如多媒體資料庫管理系統、Video-CD製作節目工具、基于多媒體板卡(如MPEG卡)的工具軟體、多媒體出版系統工具軟體、多媒體CAI製作工具、各式MDK(多媒體開放平台)等。它們在各領域中都受到很大歡迎。

套用工具

上面介紹的大多數都是大型的多媒體系統開發工具軟體,在桌面電腦中也許用到的時候不多,下面從家用PC的角度介紹幾款現在最為流行的多媒體套用軟體。

★ 圖形製作和圖像流覽工具

在圖形(圖像)領域裏,最出色的工具軟體要算Adobe PhotoShop和3DS MAX了,它們可以算是真正的設計大師。除此之外,還有專業級的圖形(圖像)處理軟體CorelDraw和Freehand。如果使用者需要傻瓜一點的工具,則可能友立公司出品的PhotoImpact和Cool 3D會更適合,前者內建了神奇的百寶箱,能讓使用者輕松的編輯出相當具水準的各種效果圖片,後者可以非常輕松的製作出很酷的立體字和GIF動畫圖,甚至是各種效果的標題、對象、標志等等。另外,微軟麾下的Office套件----Photo Edit和FrontPage伴侶----Image等也能為眾多多媒體使用者分憂。至于圖片(圖像)流覽軟體,DOS模式下有“德國戰車”----Sea,Windows環境下有大名鼎鼎的ACDSee。另外,CompuPic和PicView也是值得考慮的高性能看圖軟體。這幾種軟體除了有流覽功能外,還可進行圖形(圖像)格式、解析度、色彩數的轉換,使用起來也特別的方便。

★ 媒體播放和音頻工具

除了上面介紹的Video for Windows可以用外,還有Multimedia Xplorer等也是不錯的軟體。但在家用中,我們對媒體播放的套用可能更多的還停留在MP3、CD等音樂檔案的播放上,所以重點介紹一下。說到MP3播放,自然是著名的Winamp一統天下了。這個著名的高保真音樂播放軟體最優秀之處在于其強大的功能和出色的音質,而且它還可以定製介面skins,並能支持增強音頻視覺和音頻效果的Plug-ins。還有較好的MP3播放軟體是Soritong和Sonique。如果使用者要從網上收聽(收看)即時 Audio、Video和Flash的話,RealPlayer是個絕好的工具,特別是最新的RealSystem G2。

至于那些對音樂有著特殊愛好的多媒體使用者,多媒體播放軟體中的先驅Jet-Audio和目前最成熟的軟波表合成器Jet-MIDI實在該是上選。它們都是韓國公司COWON的產品,介面華麗、音色絕佳,支持的多媒體格式更是多達20幾種,完全可與著名的Audio Station相媲美,而後者最秒之處是提供了“State-of-the-art”----藝術級的波表模擬,隻要擁有一塊16位的音效卡,就可以實現具有音樂會般臨場感的MIDI回放,體驗高保真音響帶來的聽覺震撼!另外,倘若使用者要找一個工具軟體集音樂播放器和多媒體檔案管理器于一身,倒是可以用用MidiMaster 2000,大概不容易找到更好的音樂庫管理軟體了。

★ 影片播放工具

影片播放在家用中,當然是看VCD或DVD了。這類軟體最好用的大概是豪傑超級解霸,梁肇新先生的這款軟體是很多MPC裝機者必備的影片播放工具,在媒體播放軟體中,號稱無出其右者。這之中或許還有些使用者使用的Windows98第二版會與超級解霸沖突,如果沒有為此而打補丁的話,就可以用用WinDVD 和Power DVD。用它們一樣可以播放MPEG、VCD、DVD碟或其它影片文檔,而且控製功能也很完善,播放速度一流。至于著名的QuickTime,在這裏可不再是蘋果公司的一種影片信息格式了,而是可以用來線上流覽MOV電影檔和QuickTime VR的虛擬實境網頁的影片播放工具,至于播放MOV檔案和AVI等檔案,自然是不在話下了!

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