墨西哥灣

墨西哥灣

墨西哥灣(英語Gulf of Mexico,西班牙語作"Golfo de Mexico"),北美洲大陸東南沿海水域,部分為陸地環繞。通過佛羅裏達半島古巴島之間的佛羅裏達海峽與大西洋相連,並經由猶加敦半島和古巴之間的猶加敦海峽與加勒比海相通。這兩個海峽均寬約160公裏(100裏)。墨西哥灣東西向和南北向的最遠距離分別為大約1800千米和1300千米,總面積約155萬平方千米。其西北、北和東北面為美國南部海岸,西、南和東南面為墨西哥東部海岸。

  • 中文名稱
    墨西哥灣
  • 外文名稱
    Gulf of Mexico
  • 最大水深
    5203米
  • 面積
    154.3萬平方千米
  • 沿岸國家
    美國、墨西哥、古巴等
  • 平均深度
    1512米
  • 所屬大洋
    大西洋
  • 重要洋流
    墨西哥灣暖流

基本簡介

​墨西哥灣(GulfofMexico),因瀕臨墨西哥,而得名墨西哥灣。位于北美洲大陸東南沿海水域,部分為陸地環繞。

墨西哥灣墨西哥灣

墨西哥灣是北美洲南部大西洋的一海灣,以佛羅裏達半島-古巴-尤卡坦半島一線與外海分割。北為美國,南、西為墨西哥,東經佛羅裏達海峽與大西洋相連,經尤卡坦海峽與加勒比海相接,是著名的墨西哥灣洋流的起點。

墨西哥灣面積約154萬平方千米,東西最長處長約1600多千米,南北最寬處寬約1300千米,平均深度1512米,最深處超過5200米。

地理特征

地理位置

海灣的東部與北部是美國,西岸與南岸是墨西哥,東南方的海上是古巴。墨西哥灣經過佛羅裏達海峽進入大西洋;經過尤卡旦海峽與加勒比海相連線。面積面積約150萬平方公裏。平均水深約1500米,最深處超過5000米。海灣沿岸曲折多灣,岸邊多沼澤淺灘紅樹林。海底有大陸架、大陸坡和深海平原形態北岸有著名的密西西比河流入,把大量泥沙帶進海灣,形成了巨大的河口三角洲。在尤卡旦海峽,有一條海檻,位于海面下約1600米深,作為墨西哥灣和加勒比海的分界。

地質特征

墨西哥灣由幾個生態與地質區組成,其中主要為海岸地帶、大陸棚、大陸坡和深海平原。海岸地帶有潮沼、沙灘、紅樹林地區,以及許多海灣、三角灣和潟湖。大陸棚在墨西哥灣邊緣的周圍形成一系列幾乎連續不斷的階地;寬度由最寬的320公裏以上到最窄的約40公裏不等。大陸棚的其餘部分則為砂礫、泥沙和黏土的沉積物。大陸坡在大陸棚和向下延伸直到深海平原的大陸坡上,在不同的深度埋藏著許多鹽丘。構成海灣底部的深海平原的中部為一大三角形地區,其面對佛羅裏達和猶加敦半島的邊緣是陡峭的斷層,而北部和西部則是較為平緩的斜坡。該海盆異常平坦,其傾斜度每2,440公尺(8,000呎)隻有約0.3公尺(1呎)。墨西哥灣最深處位於墨西哥海盆(錫格斯比海溝〔Sigsbee Deep〕),在海平面以下5,203公尺(17,070呎)。從海盆的底部升起許多錫格斯比海丘,其中有些高達400公尺(1,300呎)。

墨西哥灣墨西哥灣

氣候特征

墨西哥灣位于熱帶和亞熱帶,高溫多雨,降水量多。灣內暖水從佛羅裏達海峽流出,成為墨西哥暖流的重要源地。墨西哥灣的潮汐,是每天一漲一落的全日潮;潮差一般很小,隻有在台風季節,潮水受台風的驅趕,引起海水陡升,成為風暴潮,水位有時高達5米,會對沿岸窪地造成威脅,特別是灣北岸的風暴潮較多。

水域特征

墨西哥灣的東南部有像河一樣的海流流過,是北大西洋灣流的主要來源;也是使海洋的水流經海灣的主要洋流。加勒比海的水經由猶加敦海峽流入墨西哥灣,海峽的海底形成一個在水面下1.6公裏(1哩)的海底山脊(兩個海盆之間的水下脊),也按順時針方向流動,流至灣的東北部。墨西哥灣西部的海流模式則輪廓不太分明。那裏的海流都相對較弱,其強度隨季節和地點之不同而變化。灣內大陸棚上和沿海的海水在流向和速度上有著極端的變化,此處海流的季節性變化和年度變化不但受製於主要的環流模式,而且受盛行風向變化的影響。

墨西哥灣墨西哥灣

流入墨西哥灣各河流的陸地流域總面積約為海灣面積的兩倍。灣內各處海水的鹽度差別很大。灣內廣闊水域的鹽度與北大西洋類似,約為36。不過,沿岸海水的鹽度比率,在一年內各個時期變化極大,尤其是在密西西比河口廣大的三角洲附近。每當密西西比河的流量最大之時,遠至離岸30∼50公裏的範圍內,其鹽度低達14∼20。

水溫特征

2月海面溫度由北部的18℃(64℉)到猶加敦岸外的24℃(76℉)不等。在夏季,海面溫度曾被測到32℃(90℉)左右,但通常有著和2月幾乎一樣的差異。猶加敦海峽北部附近的水底溫度約為6℃(43℉)。等溫層(恆溫的海水表層)的厚度,隨季節和當地環境以及地點之不同,由1∼150公尺(3∼500呎)不等。潮差很小,在大多數地方小於2呎;一般說來,隻產生全日潮──即每個潮汐日(24小時又50分)為一個高潮期和一個低潮期。

自然資源

生物資源

墨西哥灣的海岸是水禽和濱鳥的主要棲息地。大群的燕鷗、鰹鳥、鵜鶘和其他海鳥都在墨西哥灣的沿岸一帶、古巴以及近海島嶼上過冬。但這個地區很明顯缺少海洋哺乳動物,唯一具有重要性的加勒比海牛,其數量也正日益減少。海灣的水中有大量魚類,特別是在沿大陸棚一帶。商業性捕魚具有極大的經濟重要性,約佔美國總漁獲量的1/5。蝦、鮃鰈(比目魚)、紅鯛、鯔魚牡蠣和蟹是人們食用的最重要商業性魚類。此外,捕撈的漁獲中有很大一部分是用來製成魚蛋白濃縮物,用作動物飼料;油鯡是供應這種漁獲的大宗。

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礦物資源

墨西哥灣的淺大陸棚區蘊藏大量的石油天然氣。1940年代以來,這些礦藏已經大量開發,佔美國國內需求的很大一部分。近海油井的鑽探主要集中在德克薩斯州和路易斯安那州沿岸,以及墨西哥坎佩切灣(Bay of Kampeche)的水域。路易斯安那州岸外的大陸棚油井中還提取出硫。德克薩斯州的墨西哥灣沿海平原以及附近海灣和三角洲的淺海中還有大量牡蠣殼,可用作化學工業中碳酸鈣的原料和築路的材料。

娛樂

墨西哥灣的沿岸水域被廣泛用作遊釣之地,尤其是釣紅鯛、比目魚和大海鰱。劃船、遊泳和戴水肺的潛水也都是很流行的娛樂活動。海灣沿岸已成為極受歡迎的旅遊地,尤其是在冬季。旅遊業主要是從第二次世界大戰以後開始發展,現在已成為地區經濟的重要一部分。此外,沿海地區(特別是佛羅裏達)已發展出一些大型退休社區。

環境保護

自1950年以來,美國人口模式的變化已經為海灣地區帶來數百萬新居民。人口的成長加大了對淡水的需求,且產生大量的污水和工業廢物(包括重金屬多氯聯苯),多數廢水就直接排入海灣的水裏,或經由河流間接註入灣內。近海鑽井會發生漏油情況,有時會污染海灘並毀滅海洋生物。然而,破壞性更大的則是美國和墨西哥許多地區的現代農耕方法,造成河流遭到數量驚人的化學殺蟲劑、除草劑肥料的污染。紅藻的大量出現和缺氧地區的發生頻率、規模和持續期都增加了,之所以如此,與註入海灣的大量磷酸鹽和氮息息相關,尤其是來自密西西比河的流出物。在路易斯安那州岸外,侵蝕和相關的海平面變化使沿海的大片濕地被淹沒;而污染、淤積和填塞更使海灣的大片紅樹林和許多珊瑚礁遭到破壞。

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研究歷史

自從哥倫布于1492年首先接觸到這個地區之後,西班牙的探險家們一批批來到這個海灣,並深入到北美洲的內陸。到1600年,人們已知曉這一地區的主要地理特徵,並在灣岸一帶建立一系列的城鎮、銀礦區和傳教團。20世紀以前,對海灣幾乎沒有做過什麽科學研究,但之後,墨西哥灣似乎成了一個巨大的自然實驗室。現在這個地區到處有重要的海洋研究中心,尤其是在德克薩斯、路易斯安那和佛羅裏達。墨西哥灣以其海洋動植物的多樣性和眾多沿岸沙灘的動態變化而知名;而且由於有著豐富的石油儲量,使得地球物理學家和地震學家對墨西哥灣大陸棚的地層進行了程度或許比其他任何海盆都更深的研究。颶風與其他熱帶風暴的頻繁發生也使這裏成為眾多氣象學研究的焦點。

墨西哥灣漏油事件

2010年4月20日,"深水地平線"鑽井平台爆炸。造成11名工作人員死亡,大約在36小時後沉入墨西哥灣。4月24日通路開始漏油。事態的嚴重程度遠超出之前的預計,白宮發言人5月1日宣布,總統歐巴馬將于2日前往墨西哥灣沿岸地區視察石油泄漏事故救災情況。專家警告說,如果漏油無法得到控製,後果將是“一場噩夢”。美國邁阿密大學研究人員1日說,衛星圖像顯示,墨西哥灣浮油面積一天內擴大至少兩倍,4月29日浮油面積接近8000平方公裏,而到30日已達約9900平方公裏,原油泄漏的速度遠超出預期。與此同時,美國海岸警衛隊和英國石油公司通過“燒油”和投放化學製劑分解石油等方法清除海面浮油,但效果甚微。

墨西哥灣漏油事件墨西哥灣漏油事件

墨西哥灣爆發“創傷弧菌”

美國佛羅裏達州墨西哥灣沿岸的溫暖海水中生活著一種致命的細菌,今年7月已造成三人因此喪生,另有10人因感染此類細菌接受治療。據悉,每年夏天是這種細菌數量都大增,目前正是其爆發期。

吃人肉細菌吃人肉細菌

美疾病控製中心稱,這種名為創傷弧菌(Vibrio vulnificus)的細菌可通過人體表面傷口,或者是遊泳者吞咽海水而進入人體內繁殖作亂。其感染後的症狀包括嘔吐、發燒、腹瀉、低血壓、腫脹和疼痛等,需要盡快使用抗生素治療。

雖然多數遊泳者不會受上述細菌影響,可一旦感染,患者體表傷口附近的肌肉組織將被細菌“殺死和吃掉”。免疫系統功能低下的人(如肝腎功能不全者)最容易感染這種致命的細菌。另外,吃沒有煮熟的貝類(如牡蠣)也可能造成感染。

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